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El Gas Natural y sus propiedades

El gas natural es una de las varias e importantes fuentes de energa no


renovables formada por una mezcla de gasesligeros que se encuentra en
yacimientos de petrleo, disuelto o asociado con el petrleo (acumulacin de
plancton marino) o en depsitos de carbn.
Aunque su composicin vara en funcin del yacimiento del que se saca, est
compuesto principalmente por metano en cantidades que comnmente pueden
superar el 90 o 95 % (p. ej., el gas no-asociado del pozo West Sole en el Mar
del Norte), y suele contener otros gases como nitrgeno, -cido
sulfhdrico, helio y mercaptanos.
Como ejemplo de contaminantes cabe mencionar el gas no-asociado de
Kapuni (NZ) que contiene hasta 49 % de CO2. Como fuentes adicionales de
este recurso natural, se estn investigando los yacimientos de hidratos de
metano que, segn estimaciones, pueden suponer una reserva energtica muy
superiores a las actuales de gas natural.
Puede obtenerse tambin con procesos de descomposicin de restos
orgnicos (basuras, vegetales - gas de pantanos) en las plantas de tratamiento
de estos restos (depuradoras de aguas residuales urbanas, plantas de
procesado de basuras, de desechos orgnicos animales, etc.). El gas obtenido
as se llama biogs.
Algunos de los gases que forman parte del gas natural cuando es extrado se
separa de la mezcla porque no tienen capacidad energtica (nitrgeno o CO2) o
porque pueden depositarse en las tuberas usadas para su distribucin debido
a su alto punto de ebullicin. Si el gas fuese criognicamente licuado para su
almacenamiento, el dixido de carbono (CO 2) solidificara interfiriendo con el
proceso criognico. El CO2 puede ser determinado por los procedimientos
ASTM D 1137 o ASTM D 1945.
El propano, butano e hidrocarburos ms pesados en comparacin con el gas
natural son extrados, puesto que su presencia puede causar accidentes
durante la combustin del gas natural. El vapor de agua tambin se elimina por
estos motivos y porque a temperaturas cercanas a la temperatura ambiente y
presiones altas forma hidratos de metano que pueden obstruir los gasoductos.
Los compuestos de azufre son eliminados hasta niveles muy bajos para
evitar corrosin y olores perniciosos, as como para reducir las emisiones de
compuestos causantes de lluvia cida. La deteccin y la medicin de H2S se
puede realizar con los mtodos ASTM D2385 o ASTM D 2725.

Para uso domstico, al igual que al butano, se le aaden trazas de compuestos


de la familia de los mercaptano entre ellos el metil-mercaptano, para que sea
fcil detectar una fuga de gas y evitar su ignicin espontnea.
Qu es el etano y sus usos?
El etano (del griego aither ter, y el sufijo -ano) es un hidrocarburo alifticoalcano con
dos tomos de carbono, de frmula C2H6. En condiciones normales es gaseoso y un
excelente combustible. Su punto de ebullicinest en -88 C.
Se encuentra en cantidad apreciable en el gas natural.

Especificaciones tcnicas del etano


El gas se mezcla bien con el aire, se forman fcilmente mezclas explosivas. El
etano tiene un poder calorfico inferior y superior igual a 21,2 y 23,4 MJ/L.
Incendios
Extremadamente inflamable. Polvos, dixido de carbono. Cortar el suministro;
si no es posible y no existe riesgo para el entorno prximo, deje que el incendio
se extinga por s mismo.
Explosin
Las mezclas gas/aire son explosivas. En caso de incendio: mantener fra la
botella por pulverizacin con agua. Combatir el incendio desde un lugar
protegido.
Derrames y fugas
Evacuar la zona de peligro, consultar a un experto. Ventilacin. No verter nunca
chorros de agua sobre el lquido. (Proteccin personal adicional: equipo
autnomo de respiracin).
Exposicin
*El lquido puede producir congelacin.
*Asfixiante simple.
*Piel: En contacto con el lquido: congelacin.
*Ojos: En contacto con el lquido: congelacin.
Almacenamiento
A temperatura ambiente, el etano es un gas inflamable, por lo cual para
almacenarlo, hay que mantener en lugar fro.

Etano. Compuesto Orgnico producto del enlace entre el Carbono e


Hidrgeno, cuy frmula Qumica es C2H6, es el alcano ms sencillo que
puede existir en diferentes conformaciones donde cada uno de
los tomos de hidrgeno est unido al de carbono por medio de un enlace
covalente. Pertenece a los hidrocarburos aromticos, es el segundo miembro
de la serie de los alcanos o serie parafnica (que tiene poca afinidad).
Obtencin
Por lo general se obtiene mediante una hidrogenacin del carbono o dixido de
carbono, mediante la reaccin del carburo de aluminio con el agua. Es posible
encontrarlo de forma natural en las minas de carbn en estado gaseoso. y en
los productos secundario del proceso de refinado del petrleo.
Usos
El etano se emplea en la fabricacin de compuestos intermedios de la sntesis
orgnica; por ejemplo el etano produce el cloruro de etileno por cloracin.
Como mezcla con la gasolina con el objetivo de un aumento del octanage de la
gasolina.
El etano es un excelente combustible automotriz y en forma de anhidro tiene un
poder calorfero inferior 21,2 y superior de 23,4 mega joules por litro contra 30,1
y 34,9 mega joules por litro de gasolina comn.
Hasta 1988, los avances se realizaron por la industria automovilstica (GM,
Ford, Volskwagen, Fiat) para sistemas carburados; actualmente, se encuentran
disponibles para todos los motores con sistemas a inyeccin electrnica.
Qu es el Metano y sus usos?
El metano (del griego methy vino, y el sufijo -ano)2 es el hidrocarburo
alcano ms sencillo, cuya frmula qumica es CH
4.
Cada uno de los tomos de hidrgeno est unido al carbono por medio de
un enlace covalente. Es una sustancia no polar que se presenta en forma
de gas a temperaturas y presiones ordinarias. Es incoloro, inodoro e insoluble
en agua.
En la naturaleza se produce como producto final de la putrefaccin
anaerbica de las plantas. Este proceso natural se puede aprovechar para
producir biogs. Muchos microorganismos anaerbicos lo generan utilizando
el CO
2 como aceptor final de electrones.
Constituye hasta el 97% del gas natural. En las minas de carbn se le
llamagris y es muy peligroso ya que es fcilmente inflamable y explosivo. No

obstante en las ltimas dcadas ha cobrado importancia la explotacin


comercial del gas metano de carbn, como fuente de energa.
El metano es un gas de efecto invernadero relativamente potente que
contribuye al calentamiento global del planeta Tierra ya que tiene unpotencial
de calentamiento global de 23.3 Esto significa que en una media de tiempo de
100 aos cada kg de CH
4 calienta la Tierra 23 veces ms que la misma masa de CO
2, sin embargo hay aproximadamente 220 veces msdixido de carbono en la
atmsfera de la Tierra que metano por lo que el metano contribuye de manera
menos importante al efecto invernadero.
Propiedades
El metano es el componente mayoritario del gas natural, aproximadamente un
97% en volumen a temperatura ambiente y presin estndar, por lo que se
deduce que en condiciones estndar de 0 C y una atmsfera de presin tiene
un comportamiento de gas ideal y el volumen se determina en funcin del
componente mayoritario de la mezcla, lo que quiere decir que en un recipiente
de un metro cbico al 100% de mezcla habr 0.97 metros cbicos de gas
natural; el metano es un gas incoloro e inodoro. Como medida de seguridad se
aade un odorfero, habitualmente metanotiol o etanotiol. El metano tiene un
punto de ebullicin de -161,5 C a una atmsfera y un punto de fusin de -183
C. Como el gas es slo inflamable en un estrecho intervalo de concentracin
en el aire (5-15%). El metano lquido no es combustible.
Usos:
Combustible
El metano es importante para la generacin elctrica ya que se emplea como
combustible en las turbinas de gas o en generadores de vapor.
Si bien su calor de combustin, de unos 802 kJ/mol, es el menor de todos los
hidrocarburos, si se divide por su masa molecular (16 g/mol) se encuentra que
el metano, el ms simple de los hidrocarburos , produce ms cantidad de calor
por unidad de masa que otros hidrocarburos ms complejos. En muchas
ciudades, el metano se transporta en tuberas hasta las casas para ser
empleado como combustible para la calefaccin y para cocinar. En este
contexto se le llama gas natural. En Colombia as como en otros pases
emergentes, el gas natural es empleado como combustible alterno por algunos
vehculos de transporte.

Usos industriales: El metano es utilizado en procesos qumicos industriales y


puede ser transportado como lquido refrigerado (gas natural licuado, o GNL).
Mientras que las fugas de un contenedor refrigerado son inicialmente ms
pesadas que el aire debido a la alta densidad del gas fro, a temperatura
ambiente el gas es ms ligero que el aire. Los gasoductos transportan grandes
cantidades de gas natural, del que el metano es el principal componente.

En la industria qumica, el metano es la materia prima elegida para la


produccin de hidrgeno, metanol, cido actico y anhidro actico. Cuando se
emplea para producir cualquiera de estos productos qumicos, el metano se
transforma primero en gas de sntesis, una mezcla de monxido de carbono e
hidrgeno, mediante reformacin por vapor. En este proceso, el metano y el
vapor de agua reaccionan con la ayuda de un catalizador de nquel a altas
temperaturas (700 -1.100 C).

CH
4+H
2O CO + 3H
2
La proporcin de monxido de carbono frente al hidrgeno puede ser ajustada
mediante la reaccin de desplazamiento de gas de agua al valor deseado.

CO + H
2O CO
2+H
2
Otros productos qumicos menos importantes derivados del metano incluyen el
acetileno obtenido haciendo pasar metano a travs de un arco elctrico, y los
clorometanos (clorometano, diclorometano, cloroformo, y tetracloruro de
carbono), producidos por medio de la reaccin del metano con cloro en forma
de gas . Sin embargo, el uso de estos productos est disminuyendo, el
acetileno est siendo reemplazado por sustitutos ms econmicos y los
clorometanos debido a motivos de salud y medioambientales.

Metano: Compuesto de Carbono e Hidrgeno, de frmula CH4, cada uno de


los tomos de hidrgeno est unido al de carbono por medio de un enlace
covalente. Es un hidrocarburo, el primer miembro de la serie de los alcanos.
Propiedades
Es ms ligero que el aire, incoloro, inodoro e inflamable. Alcanza un punto de
fusin de -182,5 C y un punto de ebullicin de -161,5 C. Esta sustancia
ensuestadolquido no es combustible.
Obtencin
Puede obtenerse mediante la hidrogenacin de carbono o dixido de carbono,
por la accin del agua con carburo de aluminio o tambin al calentar etanoato
de sodio con lcali. De forma natural se encuentra como gas gris de las minas
de carbn y como producto de la descomposicin de la materia orgnica en los
pantano, as como en el producto final de la putrefaccin anaerbica de las
plantas. Este proceso natural se puede aprovechar para producir biogs.
Usos
Se emplea como combustible en la generacin de electricidad, su principal uso
es en actividades donde se necesite su combustin.
En la industria qumica, el metano es la materia prima elegida para la
produccin de hidrgeno, metanol, cido actico y anhidro actico.
Qu es el propano y sus usos?
Propano: es un alcano formado por 3 tomos de carbono y 8 tomos
de hidrgeno, su frmula es C3H8, en 1910 se identific como
componente voltil en la gasolina, por el Dr. Walter Snelling de la oficina de
minas de Estados Unidos.
Propiedades fsicas y qumicas
En condiciones normales:
*Es un gas.
*Incoloro y fcilmente inflamable.
*Olor fuerte, parecido al de los disolventes.
*Momento dipolar 0.08 D.
*Punto de ebullicin de - 42.1 C.
*Punto de fusin de - 187.65 C.

*El propano quema con una llama amarillenta que libera ciertas cantidades de
holln.
*El gas propano mezclado con aire puede ser explosivo.
El propano como combustible alternativo
El propano ha sido usado como combustible automotor desde 1913. Hoy es el
combustible alternativo ms popular en el mundo con ms de 4.000.000 de
vehculos funcionando. En Estados Unidos hay ms de 300.000 vehculos a
propano que utilizan ms de 2.000 millones de litros de combustible automotor
de emisiones limpias por ao y representa el 66% de todos los vehculos de
combustibles alternativos y el 77% de todos los combustibles alternativos
utilizados.
El propano se surte a un promedio de entre 40 a 70 litros por minuto. Ms
rpido que la nafta y el diesel. Para el propano todas las cargas son rpidas.
El propano tiene la eficiencia volumtrica ms alta de todos los combustibles
alternativos por lo que ofrece tanques de menores medidas para alcanzar
mayor rango de recorrido permitiendo ms carga til que cualquier otro
combustible.
Ventajas del vehiculo a propano

Ahorro de Espacio: La capacidad de ser guardado a bordo como un lquido


permite a los vehculos llevar la misma cantidad de combustible en el espacio
equivalente de los combustibles tradicionales.
Rango: La distancia recorrida es comparable a la de la nafta y mejor que
cualquier otro combustible alternativo.
Velocidad de carga: Al ser surtido como lquido el propano es comparable con
el de la nafta. La capacidad de carga puede llegar hasta los 70 litros por
minuto.
Costo de conversin: Ms bajo que otros combustibles alternativos.
Obtencin
El propano es obtenido del gas natural o de los gases de los procesos de
cracking producidos en las instalaciones petroqumicas, es un subproducto del
procesamiento del gas natural y de la refinacin del petrleo.

Aplicaciones
*Se emplea como combustible, para uso domstico, comercial y tambin en
industrias, para hornos, secadoras, calderas.
*Como combustible en motores de combustible interno y en turbinas de gas
para generacin de electricidad.
*En la industria qumica es uno de los productos usados para la sntesis del
propeno
*Como gas refrigerante (R290)
*Como gas propulsor en los aerosoles.
El propano (del griego pro primer orden y pion grasa, y el sufijo qumico -ano
dado que es el primero en los cidos grasos) es un gas incoloro e inodoro.
Pertenece a los hidrocarburos alifticos con enlaces simples de carbono,
conocidos como alcanos. Su frmula qumica es C3H8.
Sntesis
El propano se suele obtener del gas natural o de los gases de los procesos de
"cracking" producidos en las instalaciones petroqumicas.
Usos
El principal uso del propano es el aprovechamiento energtico como
combustible. Con base al punto de ebullicin ms bajo que el butano y el mayor
valor energtico por gramo, a veces se mezcla con ste o se utiliza propano en
vez de butano. En la industria qumica es uno de los productos de partida en la
sntesis del propeno. Adems se utiliza como gas refrigerante (R290) o como
gas propulsor en aerosoles.
Qu es el butano y sus usos?
El butano (de cido butrico y ste del latn butyrum, 'manteca'3 y del sufijoano) es un hidrocarburo liberado en la fermentacin de las mantecas rancias,
de ah su nombre. Tambin llamado n-butano, es un hidrocarburosaturado,
parafnico o aliftico, inflamable, gaseoso que se lica a presin atmosfrica a
-0,5 C, formado por cuatro tomos de carbono y por diez dehidrgeno, cuya
frmula qumica es C4H10.4 Tambin puede denominarse con el mismo nombre
a un ismero de este gas: el isobutano ometilpropano.
Como es un gas incoloro e inodoro, en su elaboracin se le aade un
odorizante (generalmente un mercaptano) que le confiere olor desagradable.
Esto le permite ser detectado en una fuga, porque es altamente voltil y puede
provocar una explosin.

En caso de extincin de un fuego por gas butano se emplea dixido de


carbono (CO2), polvo qumico o niebla de agua para enfriar y dispersar
vapores.
El butano comercial es un gas licuado, obtenido por destilacin delpetrleo,
compuesto principalmente por butano normal
(60%), propano(9%), isobutano (30%) y etano (1%).

Aplicaciones

Gas Butano domestico


La principal aplicacin del gas butano (C4H10) es como combustible en hogares
para la cocina y agua caliente, y en los mecheros de gas. No suele consumirse
en grandes cantidades debido a sus limitaciones de transporte y almacenaje.
Qu es el pentano y sus usos?
Pentano es un hidrocarburo saturado o alcano con frmula qumica C5H12.
A diferencia de los 4 primeros alcanos, que son gaseosos, el pentano se
encuentra en forma lquida a temperatura ambiente.
La palabra pentano tambin puede referirse a sus ismeros estructurales, o a
una mezcla de ellos. En la nomenclatura de la IUPAC, sin embargo,pentano es
el nombre exclusivo del n-pentano; los otros dos ismeros de cadena reciben
los nombres de metilbutano y dimetilpropano
Usos industriales
El n-pentano es uno de los agentes espumantes primarios que se usan en la
produccin de espuma de poliestireno.

Debido a su bajo punto de ebullicin, bajo coste, y relativa seguridad, el


pentano se usa como medio de trabajo en las centrales de energa geotrmica.
la anahi es yuna estupedia
Usos en laboratorio
Los pentanos son relativamente baratos y son los alcanos, lquidos a
temperatura ambiente, ms voltiles, por lo que se usan en laboratorio como
disolventes que se evaporan con facilidad. Sin embargo, debido a su falta de
polaridad y ausencia de grupos funcionales, solo pueden disolver sustancias
no-polares y compuestos ricos en grupos alquilo. Los pentanos son miscibles
con la mayora de los disolventes no-polares como clorocarbonos, derivados
aromticos y teres. Tambin se usan con frecuencia en cromatografa en fase
lquida.
Qu es un mercaptano?
En qumica orgnica, un tiol es un compuesto que contiene el grupo
funcional formado por un tomo de azufre y un tomo de hidrgeno (-SH).
Siendo el azufre anlogo de un grupo hidroxilo (-OH), este grupo funcional es
llamado grupo tiol o grupo sulfhidrilo. Tradicionalmente los tioles son
denominados mercaptanos.
Etimologa
El trmino mercaptano viene del latn mercurius captans, que significa
'capturado por mercurio', debido a que el grupo SH se une fuertemente al
elemento mercurio.
1.Qu es un Mercaptano?
Un mercaptano es un compuesto que contiene un grupo funcional formado por
un tomo de azufre y un tomo de hidrogeno (-SH). Siendo el azufre anlogo
de un grupo alcohol (-OH), este grupo funcional es llamado grupo tiol o grupo
sulfhidrilo.
Metilmercaptano: CH3-S-H
Bencilmercaptano: C6H5-S-H
2.Tipos de Mercaptanos
Mercaptanos Inferiores : Los mercaptanos inferiores reaccionan con la soda
custica formando mercptidos de sodio que son compuestos trmicamente
inestables, al revs del disulfuro sdico. Esta propiedad permite eliminarlos por
un lavado custico, pudindose regenerar la soda empleada, al
descomponerse los mercptidos por calentamiento, como se ver ms
adelante.

Mercaptanos Superiores : Los mercaptanos superiores no reaccionan con la


soda custica y deben ser transformados en otros compuestos sulfurados
(disulfuro) por los tratamientos de endulzamiento que se describen ms tarde.
3. Donde se encuentran los Mercaptanos?
A veces la gasolina puede contener azufre libre o en forma de mercaptanos.
En el primer caso, la gasolina tiende a atacar las superficies metlicas con
que llega a ponerse en contacto, sobre todo si se trata de cobre y sus
aleaciones; en el segundo caso, la gasolina, adems de ser corrosiva, tiene
mal olor, a causa de los mercaptanos. Estos inconvenientes se eliminan
mediante procesos de purificacin y suavizacin.
Endulzar un petrleo significa transformar los mercaptanos en sulfuros o
polisulfuros, que no son corrosivos. Se aplica en las fracciones livianas de
petrleo a las que se mejora color, olor y estabilidad.
4. Dificultades de los Mercaptanos
El olor de los compuestos sulfurados es tanto mayor mientras menor sea su
peso molecular y por consiguiente los destilados livianos tienen, en general, un
olor ms fuerte que los destilados pesados o el fuel oil, a pesar que en estos
ltimos el porcentaje de azufre es mucho mayor.
Entre otros nuevos usos que estn en estudios se encuentran:
A) El de diluyente para asfalto de pavimentacin
B) En concretos y morteros de azufre
C) En trabajos de plantas y de suelos
D) En bateras metlicas de azufre lcali
E)

En aislantes de azufre como espuma.

Especificacin de Uso
Como ya s a especificado anteriormente los mercaptanos o tioles, entre las
caractersticas que posee est la de tener un olor muy fuerte.

Hay cierto tipo de mercaptano (dimetilsulfuro y tercbutilmercaptano) que es


industrialmente utilizado como odorante de L.P.G. o gas licuado de petrleo. El
odorante es agregado al L.P.G. para darle ese olor fuerte caracterstico y
detectar as posibles fugas: el gas licuado sin este producto es inodoro.
El producto actualmente utilizado es el VIGILEAK 7030, compuesto de:
Dimetilsulfuro (70%) y tercbutilmercaptano (30%).
Gravedad API
La gravedad API, o grados API, de sus siglas en ingls American Petroleum
Institute, es una medida de densidad que, en comparacin con el agua, precisa
cun pesado o liviano es el petrleo. ndices superiores a 10 implican que son
ms livianos que el agua y, por lo tanto, flotaran en sta. La gravedad API se
usa tambin para comparar densidades de fracciones extradas del petrleo.
Por ejemplo, si una fraccin de este aceite flota en otra, denota que es ms
liviana, y por lo tanto su grado API es mayor. Matemticamente la gravedad API
carece de unidades (vase la frmula abajo). Sin embargo, siempre al nmero
se le aplica la denominacin grados API. La gravedad API se mide con un
instrumento

denominado

hidrmetro.

Existe

gran

variedad

de

estos

dispositivos.
Frmula de la gravedad API
La frmula inferida y usada para determinar esta propiedad es la siguiente:
Gravedad API = (141,5/GE a 60 F) - 131,5
La frmula usada para obtener el dato de la gravedad especfica del lquido
derivada de los grados API es:
GE a 60 F = 141,5/(Gravedad API + 131,5)

La cifra 60 F ( 15 5/9 C) se usa como valor estndar para medicin y


reportes de mediciones.
Por lo tanto la gravedad API de un crudo pesado de gravedad especfica 1
(ste es el valor de la densidad del agua pura a 60 F) es la siguiente:
(141,5/1,0) - 131,5 = 10,0
Al instrumento para medir el grado API se le denomina hidrmetro, que
complementado con una probeta y un termmetro permite determinar los
grados API observados. Luego, de tablas ad hoc se obtiene el valor respectivo
a 60 F.
Grados API y El Peso Especfico
La medida de Grados API es una medida de cuanto pesa un producto de
petrleo en relacin al agua. Si el producto de petrleo es ms liviano que el
agua y flota sobre el agua, su grado API es mayor de 10. Los productos de
petrleo que tienen un grado API menor que 10 son ms pesados que el agua
y se asientan en el fondo.
Qu es el GPSA?
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