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La Madera y sus propiedades

Propiedades Fsicas de la Madera


Segn la NCh 173. Of73, la madera ofrece las siguientes propiedades fsicas:
Conductibilidad de la madera, Contenido de humedad, Contraccin, Coeficiente de contraccin,
Dilatabilidad de la madera, Equilibrio higroscpico, Estabilidad dimensional, Gradiente de
humedad, Hinchamiento, Intemperacin, Densidad real o absoluta, Densidad relativa aparente,
Punto de saturacin de la fibras, Resonancia de la madera, Resonancia acstica de la madera,
Trabajabilidad de la madera y Trabajo de la madera.
A continuacin se definirn las ms importantes:

Higroscopicidad:
Tiene la capacidad de captar y ceder humedad en su medio.
Estado en el cual el contenido de humedad de la madera no vara si se mantiene constante
la temperatura y humedad relativa del medio ambiente.

Anisotropa: Su comportamiento es variable, en funcin de la orientacin desde la que


se ejerzan los esfuerzos con respecto a la posicin de la pieza. Las mximas tensiones a
compresin y traccin las absorbe cuando la direccin del esfuerzo coincide con el de las
fibras. La mxima resistencia a cortante la ejerce cuando el esfuerzo es perpendicular a las
fibras. Si, por problemas en el corte, el curso de las fibras no es paralelo al eje longitudinal
del tronco se producen importantes prdidas de resistencia.

Contenido de humedad:
Se define como la cantidad de agua que contiene
expresada en porcentaje de su peso anhidro. Esta se encuentra como agua ligada (savia
embebida) en las paredes celulares y como agua libre, en el interior de las cavidades
celulares.

Densidad: En madera distinguimos entre densidad y densidad bruta. Por densidad se


entiende la relacin masa volumen de la madera sin sus cavidades celulares. Para la
madera se utiliza siempre la densidad bruta, que es la relacin masa volumen incluyendo
los espacios huecos (poros). El contenido de agua de la madera influye en la densidad
bruta, por lo cual, incluso una misma madera puede tener distintas densidades brutas.
Segn su densidad:
o Madera liviana
o Madera semipesada
o Madera pesada
La NCh 176/2 of. 1986 mod. 1988 Madera-Parte 2, establece las siguientes densidades de
la madera, determinadas a partir del contenido de humedad de la pieza:
o Densidad anhidra: relaciona la masa y el volumen de la madera anhidra
(completamente seca).
o Densidad Normal: aquella que relaciona la masa y el volumen de la
madera con un contenido de humedad del 12%.
o Densidad Bsica: relaciona la masa anhidra de la madera y su volumen
con humedad igual o superior al 30%.
o Densidad Nominal: es que la relaciona la masa anhidra de la madera y su
volumen con un contenido de humedad del 12%.

Densidad de Referencia: es aquella que relaciona la masa y el volumen de


la madera ambos con igual contenido de humedad.

Conductividad trmica: La naturaleza porosa con aire retenido de la madera la convierten


en una psima conductora del calor, por lo que suele emplearse como aislante trmico,
aunque conforme la humedad y/o la densidad aumenta en sta, tambin aumentar la
conduccin trmica. Adems, la conductibilidad trmica tambin depender de la direccin
de transmisin, siendo mayor en la direccin longitudinal. La conductividad trmica de las
maderas muy ligeras puede ser comparable con la de los mejores materiales artificiales.

Conductividad elctrica: La madera seca es un buen aislante elctrico, su carcter


aislante disminuye con el aumento de humedad. Esta capacidad aislante en general es
menor para las maderas ms duras.

Dilatacin trmica: Las dilataciones y contracciones, originadas en las maderas por


efecto de cambios en la temperatura son pequeas y pueden en general ser despreciadas
en la mayor parte de los trabajos corrientes. Solo en casos especiales como en las reglas y
patrones dimensionales se utilizan maderas especiales con grado de dilatacin casi cero.
El calor en la madera depende de:
o La conductividad trmica:
Capacidad que tiene un material para transmitir
calor, y se representa por el coeficiente de conductividad interna; definido como la
cantidad de calor que atraviesa por hora, en estado de equilibrio, un cubo de un
metro de arista, desde una de sus caras a la opuesta y cuando entre stas existe
una diferencia de temperatura de 1 grado Celsius ().
o Calor Especfico:
Cantidad de calor necesario para aumentar en 1 grado
Celsius (), la temperatura de un gramo de madera.
El calor especfico en la madera es 4 veces mayor que en el cobre y
50% mayor que en el aire.
La combinacin de estos dos aspectos hace de la madera un material que absorbe calor
muy lentamente.
La alta resistencia que ofrece la madera al paso del calor, la convierte en un buen aislante
trmico y en un material resistente a la accin del fuego.

Durabilidad: Es la resistencia de la madera a la accin del tiempo. Es una propiedad que


depende de muchos factores diferentes. Para hacer un poco ms manejable aunque
impreciso este complejo tema, la durabilidad se establece en trminos generales de
acuerdo a ciertas condiciones generales de uso.

Propiedades acsticas: La madera proporciona un medio elstico adecuado a las ondas


sonoras, por lo que se emplea ampliamente en la fabricacin de instrumentos musicales y
en la construccin de habitaciones y aislacin de edificios (salas de conciertos, teatros,
etc.). Las caractersticas de la madera que ms influyen sobre esta propiedad son el peso
especfico aparente, la humedad, el tipo de grano y la ausencia de defectos.

Contraccin y expansin: La madera cambia de volumen segn la humedad que


contiene. Cuando pierde agua, se contrae o merma, cuando absorbe se hincha o crece.
Estos cambios volumtricos dependen de la direccin asumida (cambio: axial, radial y
tangencial).

Propiedades Mecnicas de la Madera


La naturaleza fibrosa, heterognea y fuertemente anisotrpica de la madera, hace que sus
propiedades mecnicas sean muy variables segn la direccin en que se midan.
Como la humedad influye de manera notable en estas propiedades, convencionalmente se utilizan
maderas de entre 12 y 15% de humedad a la hora de la determinacin de estas propiedades. La
presencia de defectos y nudos en la madera cambian notablemente los valores.
Las propiedades mecnicas ms importantes son:

Resistencia a la compresin: La resistencia a la compresin es la dificultad que ofrece la


madera a ser comprimida al aplicarle una carga, la carga puede aplicarse en dos
direcciones: paralela y perpendicular, siendo mxima la resistencia para la direccin
paralela y mnima para la perpendicular.

Compresin normal a las fibras

Tenacidad:
instantnea.

Compresin paralela a las fibras

Capacidad de absorber energa al aplicar una carga que acta en forma

Tenacidad

Resistencia a la traccin:
Representa la resistencia que ofrece la madera a ser
deformada por la actuacin de dos fuerzas paralelas, de sentido contrario y coincidente,
aplicadas en los extremos a una muestra de madera. Esta resistencia es muy diferente de
acuerdo a la direccin de las fuerzas y ser muy pequea si son perpendiculares a las
fibras, pero mucho ms elevadas si se aplican paralelos a stas. En cuanto a la influencia
de la humedad, se observa que al aumentar, disminuye la resistencia.

Hendibilidad: Representa la tendencia de la madera a romperse en el sentido longitudinal


cuando se introduce en ella una cua. Depende principalmente de la naturaleza de la
madera y de su humedad, en general las maderas hmedas tienen menos Hendibilidad
que las secas. Es comn pero no generalizado, que las maderas duras sean ms
hendibles que las blandas.

Traccin paralela a las fibras

Traccin normal a las fibras

Traccin normal a las fibras

Flexibilidad: Representa la capacidad de la madera a doblarse sin romperse debido a


una carga. Si el esfuerzo se aplica perpendicular a las fibras la resistencia ser mxima,
mientras que si es paralelo a ellas ser mnima. No obstante, defectos estructurales en la
madera pueden hacer perder resistencia, al igual que una disminucin de humedad y la
antigedad de la madera, es decir, las maderas hmedas son ms flexibles que las secas,
y las maderas jvenes lo son ms que las viejas.

Flexin esttica

Resistencia al cizallamiento: Representa resistencia al rompimiento de la madera


cuando se aplican dos fuerzas opuestas que tienden a seccionarla.

Cizalle

Cizalle paralelo tangencial

Cizalle paralelo radial

Dureza:
Es la resistencia que presenta la madera a ser penetrada por un objeto
duro. La dureza de la madera depende principalmente de la naturaleza del rbol que la
produce y est directamente relacionada adems con:
o El modo de crecimiento del rbol; para una misma madera el crecimiento ms
lento produce madera ms dura.
o Con el clima de crecimiento; en climas clidos se obtienen maderas ms duras
para la misma especie.
o Con la zona de tronco; la parte central y ms antigua del duramen es ms dura
que las exteriores.
o El grado de humedad; la humedad alta reduce la dureza.

Dureza
Clivaje tangencial y radial:
Es la resistencia de la madera al rasgado. Dependiendo de
la ubicacin de los anillos de crecimiento, con respecto a plano de falla, el clivaje puede ser
tangencial o radial.

Cuidados y consideraciones de piezas de madera para el almacenamiento y proteccin a pie


de obra.
Inicialmente la madera se almacena en troncos desramados y en ocasiones ya descortezados en
grandes parques exteriores situados en zonas prximas a Industrias de 1 Transformacin
(serreras).
Realizada una primera transformacin, la madera se almacena en forma de tablones (procedentes
de las serreras); tableros de aglomerado constituidos por pequeos fragmentos de madera
(virutas, astillas, fibras) unidos firmemente entre s por un pegamento u otra sustancia aglutinante y
lminas de madera procedentes del desenrollado del tronco y posterior corte a formato de la lmina
desenrollada.
La madera en tablones, tableros o lminas se almacena en industrias especficamente destinadas
a tal fin (barracas) ya sea en recintos o parques exteriores (generalmente bajo cobertizos) o en
naves industriales. De las barracas se distribuyen estos productos a las distintas Industrias de 2
Transformacin de la Madera (Carpinteras, Ebanisteras, etc...), las cuales a su vez las almacenan
en el interior de su fbrica, sea en zonas especialmente destinadas al efecto (secciones de
almacenamiento) o sin una especial ubicacin en el propio taller.
Si bien la madera recibida en obra puede llegar en ptimas condiciones, tambin puede sufrir
severas deformaciones que afectan su resistencia o su desempeo en servicio, producto de una
deficiente manipulacin y/o mal almacenamiento en obra.
Debido a esto, es de suma importancia tomar las siguientes precauciones y consideraciones:
o
o
o

Proteger la madera de la accin del sol, lluvia y condiciones extremas.


Colocar las piezas separadas del suelo apoyadas sobre soportes de igual altura y
alineados verticalmente.
Si el producto se moja, ventilar las planchas para evitar que se manchen.