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pensamiento

Arqueologas del futuro


una charla de Fredric Jameson
transcripcin de Irene Fortea y Garikoitz Gamarra

redric Jameson (Cleveland, Ohio, 1934) es uno de los tericos ms influyentes de esa
cosa extraa que llamamos postmodernidad. En 1984 public un pequeo ensayo titulado El postmodernismo: la lgica cultural del capitalismo tardo, que revolucion la
forma en que hasta entonces se haba mirado el fenmeno postmoderno. En l Jameson vinculaba abiertamente la nueva cultura postmoderna con las grandes transformaciones socioeconmicas del capitalismo global y con la nueva fase de hegemona norteamericana en el planeta.
Poseedor de un saber enciclopdico que recorre tanto la alta cultura como la cultura de masas,
su ltimo libro, Archeologies of the Future, es una reflexin sobre la utopa poltica a travs de la
ciencia ficcin, gnero del que es un amante incondicional. Para hablar de su libro pas por
Madrid, y esto fue lo que dijo:

Me gustara hacer, ms que nada, un breve resumen del


libro. Hay algunas secciones especialmente arduas o ms
tcnicas que slo voy a mencionar de pasada. Tratar simplemente, por tanto, de dar una imagen general de todo el
libro, sin entrar en detalles.
Cuando se escribe un libro sobre utopas se debe empezar por responder a dos cuestiones iniciales: antes de nada,
cul es su funcin poltica y en segundo lugar, qu es lo que
uno est haciendo o cmo responde o tiene en cuenta los
prejuicios contra la utopa por parte del antiutopismo contemporneo, as como los sentimientos contra las utopas
en general: las resistencias a la utopa, la crtica [en castellano en el original].
En primer lugar centrmonos en el contenido poltico:
Hoy da es muy apropiado plantearnos qu ha sucedido
cuando, desde [al menos] la seora Thatcher, se dice que
no hay alternativa al capitalismo. Cualquier forma de
poltica genuina debe empezar hoy por refutar esta afirmacin y tiene que, de algn modo, proyectar una alternativa
a este sistema; si no, no se tratar de un discurso verdaderamente poltico.

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En la base de las opciones polticas que yo considero no


vlidas est la poltica reformista. Quiz no debera decir
eso en este pas pero me refiero a que los aspectos ms
lamentables de la socialdemocracia ilustran aquello a lo
que me estoy refiriendo: las polticas reformistas no son
una verdadera forma de poltica, sirven slo para reforzar el
sistema. De cualquier modo, y al margen de lo que pensis
al respecto de esta cuestin, creo que slo los utopistas
proponen una verdadera alternativa al sistema: la utopa
es, de hecho, un intento de imaginar una autntica alternativa al sistema, y hoy da ste es el genuino espacio para la
poltica, mucho ms de lo que jams lo ha sido.
Se podra decir que en esta sociedad es ms fcil imaginar el fin del mundo que el fin del capitalismo, con lo cual
la utopa nos permite ver lo lejos que estamos de imaginar
el fin del capitalismo.
Al respecto del segundo aspecto de la cuestin, el tema
del antiutopismo al que nos referamos antes, me parece
que desde la guerra fra y, particularmente, en la guerra fra,
las utopas se imaginaban siempre como formas de poltica
que conducan inevitablemente a dictaduras: as Stalin y su

pensamiento

relacin con el Gran Hermano... Y pienso que esto es an lo


que ocurre en muchos lugares [cuando se habla de utopa].
La idea [ms extendida] es que una poltica utopista
siempre acabar siendo una poltica de la violencia. Consecuentemente, hoy da se propone que renunciemos a
estas polticas absolutistas de la utopa y volvamos a las formas ms modestas de las polticas reformistas. Lo que tradicionalmente ha representado una visin esencialmente
anticomunista de la utopa [la crtica antiutopista de la
guerra fra] hoy se ha transformado. Ahora, los formatos
polticos por los que se opta, ms por la izquierda que por
la derecha, son de polticas antiestado, formas de poltica
que identifican la utopa con el estado. Esta posicin es generalizada y est presupuesta en los debates polticos contemporneos de la izquierda; para ser exactos, ms que un
marxismo versus anarquismo, lo que nos encontramos
sera algo as como una poltica de estado frente a la alternativa anarquista. Desde mi punto de vista este es un problema fundamental para una izquierda que, en este momento es, como he dicho, predominantemente anarquista
en sus tendencias antiestado y que tiende a asociar, por

tanto, la utopa con el marxismo y con el estado.


No pretendo decidir esta cuestin esta misma noche,
pero pienso que es una cuestin poltica actual y absolutamente crucial. La solucin que propongo [en el libro] no es
necesariamente una solucin utopista, una solucin estatalista, pero, an as, creo que debemos tomar una posicin anti-antiutopista; quizs sea una posicin menos
celosa con la utopa [que el utopismo clsico] pero que evita
caer en brazos del antiutopismo generalizado. Habra
mucho ms que decir, de cualquier modo, sobre el tema
poltico y sobre la cuestin del antiutopismo.
Mi libro est dividido en dos secciones fundamentales.
En la primera trato la utopa como una forma, en la otra
como un contenido. Es muy difcil separar completamente
ambos aspectos pero lo que me gustara mostrar es que si
se observa la utopa en tanto que forma debe de ser contemplada en un modo no representacional. Las utopas
tratan [desde este primer punto de vista] ms sobre la dificultad de imaginar la utopa que sobre una visin certera
del mundo perfecto.
Estamos, en algn sentido, constreidos por una enorme

El Viejo Topo / 69

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dificultad para imaginar el futuro, de tal modo que la utopa debe empezar por mostrarnos [simplemente] que todas
las imgenes del futuro son proyecciones de este sistema,
que no podemos imaginar el futuro; esta es la primera leccin. Sobre nuestro encierro en este sistema, hay razones
de sobra que explican por qu es tan difcil para nosotros
imaginar algo distinto a lo que [de hecho] existe. Los trabajos utopistas en la actualidad tienden a sealar esta cuestin; no tratan de representar una sociedad perfecta, tratan
de representar nuestra dificultad de imaginar una.
La utopa es, esencialmente, un cumplimiento de deseos Wish fulfilment, un concepto central en este libro:
un cumplimiento de deseos colectivos [(un deseo colectivo
y un cumplimiento, a su vez, colectivo: a collective wish-fulfilment]. Representa la emergencia a la superficie de estos
deseos inalcanzables que todos nosotros, todos en esta
sociedad, tenemos al respecto de la colectividad. En el
cumplimiento de los deseos la utopa expresa esa profunda
ausencia de comunidad, este anhelo de comunidad, algo
que en la sociedad individualista actual echamos de
menos. Pero el problema es que cada uno imagina este
cumplimiento de forma diferente, cada uno refleja [en sus
propias utopas] su posiciones ideolgicas, la posicin de
clase individual, etctera y eso significa que cuando presento un dibujo de mi sociedad ideal, aun sabiendo que
sigue expresando el impulso utpico [compartido], no
siempre resulta necesariamente atractivo para el resto de la
gente y quizs, de hecho, puede resultarles repulsivo.
Consecuentemente, las utopas exitosas tienen que representar este deseo utpico y no las especificidades del mismo, no el contenido de mi deseo individual. Aqu estoy
siguiendo a Freud en sus escritos sobre el creador y el ensueo, los cuales tratan de la cuestin del cumplimiento de
deseos en literatura.
Otro aspecto fundamental sobre el deseo es que nunca se
realiza. El cumplimiento del deseo es, por definicin, imaginario. Los ejemplos que quiero dar como ilustraciones de
esto no los tomar en este caso de la literatura utopista
sino, por ejemplo y en primer lugar, de los cuentos de
hadas. Este probablemente lo conozcis. Es el del pescador
y el pez mgico:
El pescador captura al pez mgico y ste le promete cumplir tres deseos si le deja marchar. As que el pescador se
pone muy contento, pero como es la hora de la comida y
tiene hambre, dice: Ojal tuviera unas salchichas. Su
mujer se enfada con l porque ha malgastado el deseo, as
que dice: Ojal te salieran esas salchichas por la nariz. El
tercer deseo es obvio: quitrselas de la nariz. En definitiva,

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esta fbula muestra algo bsico al respecto de la dialctica


de la utopa y del cumplimiento utpico del deseo.
Hay una novela de Ursula K. Le Guin, que no s si la
conocis, el ttulo en ingls es Lathe of heaven [La Rueda
celeste]. Es una novela esplndida. En esta novela hay mucho respecto del tema del cumplimiento del deseo propio
de la utopa, especialmente en la figura del hroe de la
novela; todos los sueos del hroe se realizan pero, a la vez,
con el cumplimiento del deseo se ve modificado todo el sistema del mundo y, desgraciadamente, en su realizacin
todos sus deseos se vuelven antiutpicos. Por ejemplo,
desea que se resuelva el problema de la superpoblacin
mundial, as que se despierta una maana [de este sueo
redentor] y nota que el mundo, efectivamente, parece diferente: se da cuenta de que ha habido una plaga que ha matado a la especie humana. As que los deseos se cumplen
pero de un modo inesperado. Creo que las utopas hoy, tal
y como demuestran este tipo de relatos, tienen que tener
en cuenta esta ambigedad del cumplimiento del deseo, el
modo en el que los deseos poseen esta doble cara positiva
y negativa (de bien y mal: good and evil)

pensamiento

El tercer ejemplo est sacado de un texto de Proust que


no voy a leer, pero tiene que ver con su gran amor. Proust
imagina que ella le escribe una carta confesndole el amor
que siente por l [el amor que l deseara ver correspondido
en esta carta]. Y se imagina la carta, qu es lo que la carta
debera decir, cada palabra, cada detalle... Pero de repente,
se detiene, al darse cuenta de que: si alguna vez recibo una
carta de mi amada no podra ser sta, no podra ser la que
me estoy imaginando aqu porque la he escrito yo mismo.
En definitiva, en todos estos ejemplos nos encontramos
con la cuestin de que la realizacin del deseo utpico
puede resultar utpica unas veces y otras distpica. Las
mejores utopas recientes son, a mi parecer, las que mantienen ambos aspectos en equilibrio.
Ahora me gustara pasar a hablar desde el punto de vista
del contenido [seccin 2 del libro], la perspectiva ms evidentemente poltica.
Las descripciones de las [distintas] utopas siempre las
hacen aparecer en forma de oposiciones. La problemtica
de las utopas actuales tiene que ver con estas oposiciones,
con estas opciones utpicas opuestas. Voy a ilustrar este
punto.
Hay muchos ejemplos, pero empezar hablando del trabajo. Me parece que una de las formulaciones utopistas
actuales al respecto del trabajo tiene que ver con el paro
estructural (ese elemento estructural que hace que muchas
personas en todo el mundo no vayan a encontrar jams un
trabajo). Una de las formulaciones al respecto sera, entonces, la del pleno empleo universal. Esa es una de las posibilidades pero, en otra tradicin utopista, y es una tradicin
muy fuerte y anterior al propio Marx, la meta absoluta de la
utopa sera la eliminacin del trabajo: no que todo el
mundo tenga trabajo, sino que nadie tenga que hacerlo,
que todo el mundo carezca de trabajo. Por ello, cualquier
formulacin actual de la utopa tiene que tener en cuenta
estas formas aparentemente contradictorias de la utopa al
respecto del trabajo.
Del mismo modo, podemos tomar en consideracin la
cuestin de los objetos [en tanto que bienes de consumo].
Podramos considerar que [en el pasado], particularmente
en los sesenta, la gente era muy optimista sobre las posibilidades de las utopas de la abundancia, en las cuales todo
el mundo puede disfrutar de la abundancia en un alto nivel
de la produccin [la superproduccin]. Pero hoy recurrentemente nos encontramos casos de lo que podramos
llamar utopas franciscanas, utopas basadas en la reeducacin del deseo para el rechazo del derroche y el fetichismo
de la mercanca [Commodification and Consumption], uto-

pas basadas en una forma de austeridad franciscana, no


autntica pobreza pero tampoco derroche. De este modo,
aqu tenemos de nuevo dos posiciones [aparentemente
opuestas] y ambas muestran un profundo reflejo de un
comn impulso utpico.
Un tercer ejemplo podra ser el de la ciudad y el campo.
Por un lado, tenemos las utopas pastorales del mundo
rural: las comunas con su ideal de aislamiento en pueblos
pequeos y autoabastecimiento y, por otro lado, las utopas de la gran ciudad; no dira de la superpoblacin pero s
de la poblacin masificada: multitudes annimas en movimiento, todo tipo de cosas sucediendo todo el tiempo...
Ambas son sistemas utpicos tan inconmensurables como
necesario es tomarlos en cuenta, y ambas son expresiones
profundas del [mismo] impulso utpico.
Habra una parte ms tcnica de esta seccin que voy a
eludir. Pero, en resumen, la respuesta [a estas aparentes
contradicciones o aporas] no es una sntesis de estas dos
opciones sino una suerte de unin de los opuestos. Aunque creo que, definitivamente, no voy a continuar con esta
cuestin; podis mirarlo en el libro es demasiado complicado.
Entonces, cmo se est abordando la cuestin en este
momento? [cmo son las utopas actuales?]. Hoy la idea es
que una utopa propiamente dicha no tiene que representar una sociedad perfecta sino que presenta el acto de imaginar una sociedad perfecta (), representa el deseo utpico en lugar del cumplimiento de la utopa. Y esto ocurre en
un tipo de sociedad en la que nos podemos encontrar con
distintos grupos en busca de distintos tipos de utopa.
Volvemos aqu, por tanto, al uso poltico de la cuestin.
Hay un pasaje muy interesante de Habermas en el que
habla sobre la crtica del progreso de Benjamin. Benjamin
entiende el progreso como la forma en que, tanto la clase
media occidental (burguesa) como el stalinismo, colonizan el futuro, con una lgica similar a la del imperio cuando se hace con sus colonias. Con esto se viene a decir que,
aunque tratemos de pensar el futuro, el sistema est ya ah
antes de nada: l [el sistema, el presente] conoce ya el futuro [antes que nosotros]. De este modo, Habermas interpreta la filosofa de la historia de Benjamin como un intento, y
este es su trmino, de interrumpir o romper con la continuidad entre presente y futuro.
Benjamin no era un utopista; an as, aplicar sus categoras al presente tema puede resultarnos muy til. Podramos considerar que la funcin poltica de la utopa consiste precisamente en interrumpir y/o romper nuestras ideas
heredadas al respecto del futuro: romper ese futuro prefa-

El Viejo Topo / 71

pensamiento

bricado. Incluso aunque no se acepten los trminos de una


visin utpica particular, es central para una forma de poltica genuina luchar, antes que nada, por la interrupcin y
ruptura de ese futuro falsificado.
Mi posicin en este libro es que actualmente nos resulta
muy difcil hacer poltica porque no podemos imaginar el
futuro excepto en los trminos del sistema. Sin embargo, lo
que propongo es que no tenemos que aceptar los trminos
de esta o aquella utopa, no necesitamos suscribirnos polticamente a esta o aquella utopa, porque la autntica funcin de la utopa no es presentar un programa poltico sino
romper /interrumpir el futuro y abrirlo para nosotros de
nuevo.
Gracias, esto es todo lo que quera comentaros. Ahora
podemos pasar al turno de preguntas.
Turno de preguntas con el pblico asistente
Desde una perspectiva marxista Por qu la necesidad de
redimir el concepto de utopa? Si consideramos el Manifiesto
Comunista y su crtica del socialismo utpico parece que
Marx habra dejado clara la crtica insalvable al utopismo
socialista. Marx critica la concepcin abstracta de la sociedad presente en los utopistas frente a su idea de la sociedad
como un sistema dinmico, siempre en movimiento, una
especie de organismo vivo, como muestra en Das Kapital.
Esta necesidad actual de redimir la utopa parece nacida de
cierta desesperacin poltica (y esto no pretende ser una crtica contra ti sino una evaluacin general de la situacin
poltica).
S, pero es que estamos en una situacin desesperada.
Marx y Engels, ambos, fueron grandes lectores de Fourier,
nunca olvidemos esto. Engels compar a Fourier con Hegel. Debemos pensar la crtica de Marx al socialismo utpico en el interior del Manifiesto Comunista y en su propio
contexto (y no creo que tengamos que discutir esta cuestin). Estoy de acuerdo con todo lo que has dicho, pero
estamos en una situacin en la cual la imaginacin popular se encuentra colonizada por los media, por la mediapolis de la informacin del propio capitalismo. Y es esencial
atender a esa situacin, a esa situacin desesperada. Yo leo
las utopas exactamente en este sentido.
No creo que los usos de la utopa sean los mismos en cada
situacin histrica, que en toda situacin histrica, sin alternativa, la utopa tenga una nica funcin. Quizs esto puede
sea muy radical, frente a lo que se sola pensar al respecto de
que el problema del materialismo histrico era que no tena
ciencia poltica, que era esencialmente un sistema econ-

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mico y que fue sta la razn de que diera pie a todas aquellas formas polticas aberrantes y destructivas. Hoy me parece que la ausencia de ciencia poltica en unos pocos estados
es algo positivo, es un elemento de peso ms que una debilidad. Y creo que las utopas actuales ms interesantes que
estoy presentando en mi libro son aquellas que hacen una
distincin radical entre la organizacin econmica, la
infraestructura, y la organizacin cultural, o que reflejan la
diferencia entre las dos. Este tipo de literatura utpica est
apareciendo precisamente despus de que todo lo que se ha
dado en llamar cultura de la diferencia (el eslogan de la diferencia) haya penetrado de un modo sobresaliente en la poltica. Y es que aquel antiutopismo que mencion antes tiene
tambin en la base de su modo de expresarse esta misma
cultura de la diferencia; el antiutopismo actual expresa el
miedo de que en una utopa todo sea estandarizado, de que
todas las diferencias sean destruidas Y esto es algo evidente, que tambin podamos encontrar volviendo a la guerra fra y su miedo al comunismo. Pero, precisamente, si uno
separa la cuestin de la infraestructura de la de la superestructura, si separa la cuestin de lo econmico de lo cultural, esto ya no es exactamente lo mismo [que aquella utopa
supuestamente estandarizadora que representaba el marxismo como sistema total].
El marxismo parece proyectar [exclusivamente] una organizacin de la infraestructura, una organizacin de la economa y la produccin, pero si imaginamos una utopa en
este sentido, se vislumbrar un sistema global donde la
economa est organizada sobre un modelo vlido en el
cual las diferentes comunidades poseen sus propios tipos
de cultura, con sus propios absolutos y sus propias imgenes utpicas. As que hay modos de ajuste: no tomando
el marxismo simplemente como un sistema o una teora a
aplicar, sino considerndolo como el lugar adecuado para
ejercer el derecho de las ambiciones utpicas an existentes al respecto de un firme tipo de transformacin de la
infraestructura para reconciliar eso con la cultura de la
diferencia en un nivel superestructural. Sin embargo, las
actuales polticas de la diferencia al uso no tienen en cuenta la dinmica econmica del capitalismo.
Esto necesitara tal vez una respuesta ms larga, pero
Es imposible la utopa en un sistema capitalista que no
sea el mismo regreso violento, destructivo? Estaba pensando en la fbula de la superpoblacin y en los deseos implcitos... me pregunto acerca del terrorismo que hoy se manifiesta en las Repblicas ex-soviticas, donde convergen nacionalistas que quieren tomar el poder tras el antiguo comunis-

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mo y terroristas que estn actuando frente al terrorismo de


estado. Esa utopa y distopa () Qu piensa de eso?
Evidentemente, el nacionalismo es una profunda expresin del impulso utpico. An no he dicho que en el comienzo de este libro divido la discusin en dos tipos. A un
lado tenemos las utopas conscientes: estas pueden ser textos, pueden ser comunidades utpicas, pueden ser actos
revolucionarios; esto es, un programa utpico puede crear
textos utpicos, revoluciones y aquello que se ha dado en
llamar comunidades intencionales grupos de personas
que se separan de la sociedad y crean su propia comunidad
utpica. Pero las expresiones conscientes de la utopa, los
intentos de poner las utopas en prctica, de algn modo se
mezclan con un impulso utpico que, a la vez, est siendo
inconscientemente reprimido. El impulso utpico es, precisamente, sobre lo que Ernst Bloch trabaj en su obra [El
principio esperanza].
Estos impulsos utpicos no tienen efectos polticos, y si
los tienen, son desastrosos. As por ejemplo (slo para empezar con lo ms simple), se podra pensar que tras la industria farmacolgica se esconde el deseo utpico de un
cuerpo eterno; en una aspirina o en un laxante encontraramos expresiones inconscientes de este anhelo de un cuerpo eterno (y, de hecho, la realidad simblica sera un modo
ya de transformar tu cuerpo). Pensando en trminos polticos diramos que cualquier cosa organizada alrededor de
una comunidad, alrededor de la colectividad, expresa un
deseo utpico reprimido, porque el elemento central de la
utopa es la colectividad. Sin embargo, todas las formas de
expresin de estos impulsos son siempre formas degradadas y dan pie a colectividades utpicas de tipo racista: el
nazismo era un movimiento utopista y el nacionalismo es,
seguramente, uno de los movimientos utpicos ms profundos. Pero cuando realizan sus propsitos, estos grupos
polticos dan a luz slo verdaderas perversiones de aquel
impulso, cayendo en las polticas del resentimiento del tipo
anti-extranjeros, polticas xenfobas Podramos, de otro
modo, decir que el nacionalismo es una fuerza utpica que
produce efectos sin ambiciones utpicas. De cualquier
modo, todas las formas de socialismo han hecho uso parcialmente de la fuerza del nacionalismo en servicio de una
visin utpica no nacionalista.
Por lo tanto creo que, evidentemente, en estos lugares el
nacionalismo es esta fuerza que est siendo usada por
varios grupos. Pero la cuestin es cmo y para qu. La cuestin es que, pasando ya al tema de Al Qaeda, el xito de los
movimientos islmicos de los movimientos de la Yihad
ha sucedido gracias a que el socialismo en aquellos pases

fue destruido. No hay alternativa socialista en el mundo


rabe; la religin es la nica opcin de resistencia frente a
occidente y a los americanos; En Iraq, por ejemplo, el rgimen Baaz, financiado por los americanos, masacr y destruy al partido comunista, por lo que no queda alternativa socialista en Iraq. En Afganistn los propios afganos
cometieron un gran error al eliminar la posibilidad del
socialismo. As pues, la fuerza de estos grupos religiosos
reside en que son, actualmente, la nica alternativa de
resistencia frente a occidente para sus poblaciones, de resistencia frente a lo que ellos ven como la dominacin
americana e inglesa. Pero esto no es, en realidad, ninguna
alternativa al capitalismo. Bin Laden es un gran hombre de
negocios y un multimillonario. An cuando en esta situacin se pudieran dar las bases de un escenario revolucionario, ninguna verdadera revolucin acontecera; [los
movimientos de la Yihad islmica] no pueden ser una avanzadilla utpica porque no incluyen lo econmico. Son
antioccidentales pero no anticapitalistas.
Si te he entendido: hoy no se dan las condiciones objetivas
para una revolucin pero s se dan las condiciones objetivas
para el pensamiento utpico. Sera una situacin similar a
la que se daba en la primera mitad del siglo XIX en la mayor
parte de los pases de Europa?
S, eso es correcto. Pero podramos tambin hablar de los
aos sesenta. Tenemos el peso de las nuevas formas de poltica, especialmente en el movimiento antiglobalizacin

El Viejo Topo / 73

Luis Salas Rodrguez

El deseo llamado utopa


Frdric Jameson (2009). Arqueologas del futuro: el deseo llamado utopa
y otras aproximaciones de ciencia ficcin. Madrid: Akal.

o cabe duda que Frdric Jameson es una figura singular. Primero, es un marxista norteamericano, y ms aun, de Ohio,
que no por ser tambin la cuna de Edison, los hermanos Wright
y un gran centro industrial deja de ser the midwest. Sin embargo,
como intelecto de izquierda, Jameson no encaja dentro del bien
cultivado y conocido clis radical de la academia estadounidense:
no atempera su marxismo con psicoanalismo (por ms que sea un
gran lector de Freud y Lacan), tampoco con postestructuralismo
(por ms que se le tenga por el ms afrancesado de los pensadores de su pas) y sera injusto etiquetarle de postmoderno (por ms
que haya escrito las nicas cosas imprescindibles dedicadas a este
tema). Famoso por ser portador de un saber enciclopdico que
recorre tanto la alta cultura como la de masas, por pasearse con
sobrada familiaridad por las ms variadas tradiciones literarias,
y pese a que puede que haya escrito el ms hermoso e importante libro sobre T.W. Adorno de los ltimos treinta aos, no habra
que encasillarlo dentro de los estudios culturales, la crtica literaria o la cultural. Mucho menos es Chomsky, en cuanto no es dado
a la intervencin pblica concientizadora. Y es que, de alguna
manera, Jameson se las ha arreglado para ser al mismo tiempo algo ms y algo menos que todo eso: cuenta con una extraa
habilidad para mantenerse apartado de todas las modas pero no
lo suficiente como para perdrselas, para conservar un bajo perfil que lo reivindica como pensador riguroso y casi de culto sin
que ello necesariamente signifique pasar desapercibido para el
mainstream intelectual global.
Si se considera que su estilo es difcil y poco dado a las concesiones, esta cualidad resulta todava ms curiosa. Pero sobre lo
que no debera perderse la pista es que no slo se trata de un
autor que, como se dijo, se asume marxista (nada extraordinario despus de todo, en tiempos de crisis como estos, cuando

hasta Soros y Thomas Friedman recomiendan leer Marx), sino


que ha llegado a plantear que el marxismo es el horizonte intrascendible, infinitamente expandible y potencialmente capaz de
subsumir todos los proyectos crticos y emancipadores conocidos, todo lo cual s constituye un anatema para la sensibilidad
poltica hegemnica, sobre todo y aunque parezca paradjico
no lo es la de izquierda.
No obstante, altisonancias de este tipo no han convertido a Jameson en un jacobino acadmico, lugar que de buena gana ocupa
iek, en especial dada su notoria atraccin por la escena pop
(y un poco tambin Badiou, aunque no necesariamente por las
mismas razones). Para la mayora de sus crticos marxistas el
problema es ms bien lo contrario: les resulta demasiado light, e
inclusive, hay quienes ponen en duda sus credenciales para considerarlo marxista. Para Eagleton, por ejemplo, se trata poco ms
o menos de un buen escritor que aliment su fama limando del
marxismo sus aristas ms irritantes, mientras que para otros
de un eclctico oportunista (valga la redundancia) poco original aunque lo suficientemente petulante como para pretenderse
crtico de cualquier doctrina a fin de trascenderla utilizando sus
mismos supuestos. As pues, finalmente, aunque a estas alturas resulta difcil pasarlo por alto, su recepcin ha resultado
siendo limitada, circunscrita casi exclusivamente a quienes,
siguiendo a la Escuela de Frankfurt o a Lukcs, se interesan por
los siempre sospechosos temas ligados a la superestructura,
es decir, alguien que puede ser interesante leer un domingo o en
un seminario de literatura comparada pero nunca fundamental
dentro de la biblioteca bsica de un izquierdista que se precie de
tal, el cual dar prioridad en su formacin a un montn de otros
tpicos ms urgentes y realistas, ligados por ejemplo al Estado, al Partido o las amenazas del Imperialismo Internacional

274

antes que a las disquisiciones de un acadmico pequeo-burgus


(y adems gringo!) sobre el extraamiento cognitivo, la interpretacin y la abstraccin como forma de pensamiento.
Pero como ha ocurrido en otros casos, esta recepcin parcial
no necesariamente habla de las limitaciones de Jameson tanto
como de los criterios de la mayora de sus crticos marxistas
o no en cuanto a lo urgente y lo importante. Para decirlo de
una vez, con seguridad no estamos hablando del ms riguroso en el uso de las categoras de Marx ni tampoco de quien ms lo
cita, claramente no es el ms carismtico de sus voceros y hasta
es cierto que algunas de sus reflexiones conducen a aporas, son
contradictorias o complican antes que explicar. No obstante, el
tema de fondo pasa por saber si tiene sentido evaluar sus aportes en base a estos criterios, no porque no sean importantes (el
ltimo al menos), sino porque este tipo de evaluaciones por lo
general alimentadas de prejuicios, medias lecturas y pseudorrigurosidad son las que han hecho de la tradicin materialista
ms rica y potente un atolladero de oportunismo reformista e
inconsecuencias de todo tipo.
Aslas cosas, dos caractersticas resultan especialmente notables
en la obra de Jameson. La primera es esa especie de coherencia
de largo alcance que hace pensar que, de algn modo, las ltimas
obras ya estaban contenidas en las primeras. Y la segunda, que
en condiciones normales resultara contradictoria con lo anterior, es su sentido de anticipacin. Sin embargo, si hubiera que
utilizar dos palabras para describir su empresa terica y dividirla cronolgicamente, stas seran ms bien cierre y apertura.
En cuanto a la primera, Jameson se ha ocupado sistemticamente de dar cuenta de este perodo singular de la historia en
el que la conformacin definitiva de un mercado planetario
ha terminado envolvindolo todo, constituyendo un espacio
interior que en algunos momentos llama capitalismo tardo,
pero la mayor de las veces y de manera ms conocida, postmodernidad. Es de esta poca y temtica que datan sus clebres
trabajos como El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo
avanzado, y una serie de artculos e intervenciones inspirados
en los anlisis econmicos y la sociologa histrica de Ernest
Mandel, Fernand Braudel y Giovanni Arrighi, como Cultura y
capital financiero y El ladrillo y el globo: arquitectura, idea-

lismo y especulacin con la tierra, as como tambin su poco


conocido texto sobre Adorno llamado Marxismo tardo (FCE;
2010) donde fundamenta poltica y tericamente buena parte
de la perspectiva planteada. Muy en resumen, para Jameson,
lo propio de la postmodernidad y/o el capitalismo tardo (aquello
que Fukuyama llam fin de la historia), es decir, las coordenadas histricas desde las cuales debemos pensar, es un pathos
claustrofbico: el de un orden planetario acaecido finalmente
y consolidado tras la cada de los socialismos reales y el triunfo
neoliberal, donde no existe ya un locus externo al cual apelar en
la medida en que todos han sido barridos o asimilados por las
fuerzas visibles o no del mercado global y sus agentes.
No obstante, hay un segundo tema que, aunque permanentemente aparecer en la obra de Jameson, slo ahora con Arqueologas
del futuro: el deseo llamado utopa y otras aproximaciones de ciencia
ficcin (2009) lo hace de manera definitiva y por peso propio: el
de la utopa. Y es que en efecto, desde Marxismo y forma hasta
Una singular modernidad, era el nico tpico jamesoniano
no merecedor de tratamiento exclusivo. Con la sola excepcin
de La poltica de la utopa publicado en la New Left Review de
marzo de 2004, el tema siempre surga como complemento
o a propsito de otra cosa, como en Las semillas del tiempo a
propsito de Chavengur de Platanov o en Documentos de cultura, documentos de barbarie a propsito de Walter Benjamin,
Ernst Bloch y el debate sobre la ideologa. Ser de hecho en
este artculo donde Jameson ordene el tema utpico en base
a la discusin de dos puntos claves: por un lado, la inevitable
polmica utopismo/anti-utopismo; y por el otro, siendo tal vez
el ms importante de los dos, el que se relaciona con la identificacin del momento utpico propiamente. A este respecto, y
dando implcitamente forma histrica a la clebre distincin
blochiana entre utopa abstracta y utopa concreta, realiza un
mapeo de los momentos y circunstancias en los cuales surge
la utopa, planteando su tesis sobre la emergencia de lo utpico en las pocas estacionarias (en los tiempos de la calma que
preceden a la tormenta: Moro antes de la Reforma de 1517;
Bouganville antes de la Revolucin Francesa; Bellamy y Morris
a finales del siglo xix, etc.) y su aggiornamiento en los perodos
propiamente revolucionarios o de cambios.

El deseo/Salas Rodrguez

El salto adelante de Arqueologas del futuro con respecto a La poltica de la Utopa partir de una profundizacin de esta ltima
problemtica. As pues, la obra se divide en dos partes: una primera, El deseo llamado utopa, donde se realiza una lectura de
lo utpico en cuanto forma; y una segunda, Hasta donde alcanza
el pensamiento, donde se le aborda en cuanto contenido. Difcil
como resulta separar tanto en la prctica como en la teora una
cosa de la otra, la divisin pareciera tener un sentido analtico
preciso: plantear que las utopas tratan ms sobre la facultad y la
dificultad de imaginar un mundo distinto que sobre una visin
certera de mundos perfectos. Y es que, como seala Jameson en
la introduccin, no es slo y tal vez ni siquiera principalmente la
invencible universalidad del capitalismo la que deba ponerse
hoy en cuestin, pues:
lo devastador no es la presencia de un enemigo sino la creencia
universal no slo de que esta tendencia es irreversible, de que las
alternativas histricas al capitalismo se han demostrado inviables
e imposibles, y que ningn otro sistema socioeconmico es concebible, y mucho menos disponible en la prctica. Los utpicos no slo
ofrecen concebir dichos sistemas alternativos; la forma utpica es
en s una meditacin representativa sobre la diferencia radical, la
otredad radical, y sobre la naturaleza sistmica de la totalidad social,
hasta el punto de que uno no puede imaginar ningn cambio fundamental de nuestra existencia social que antes no haya arrojado
visiones utpicas cual sendas chispas de un cometa.

Si conservar la forma utpica es para Jameson la primera tarea


de los movimientos radicales, llenar de contenido dicha forma
pasar de la utopa abstracta a la concreta es seguramente la
ms difcil. Sin duda, es ac donde todos los temores retornan
y los anti-utopismos comienzan a tomar sentido, pues o bien
la utopa se vuelve un imperativo totalitario aplicado a sujetos
imperfectos y frgiles, o bien una solucin liberal adaptada a
los intereses de todo pblico y, por tanto, sin ninguna utilidad
(al menos no-ideolgica). En busca de repuesta al respecto,
Jameson recurre a todo un arsenal de referencias provenientes
de la ciencia ficcin (ese arte de imaginar el futuro) poniendo a
prueba la mxima empirista no hay nada en la mente que no
haya estado antes en los sentidos en la medida en que hasta
nuestras imaginaciones ms desatadas parecieran no ser ms

que collages de experiencias, compuestos de fragmentos y trozos del aqu y el ahora: cuando Homero se form la idea de la
Quimera nos recuerda Alexander Gerard, no hizo ms que
unir en un solo animal partes correspondientes a distintos
animales: cabeza de len, cuerpo de cabra y rabo de serpiente.
En el plano social, esto significa que nuestra imaginacin suele ser rehn de nuestro modo de produccin y quiz de todos
los restos del pasado que dicho modo de produccin conserva (oprimiendo como una pesadilla el cerebro de los vivos).
Sugiere que, en el mejor de los casos, la utopa puede servir al
fin negativo de hacernos ms conscientes de nuestro aprisionamiento mental e ideolgico, y que por lo tanto las mejores
utopas son aquellas que ms ampliamente fracasan.
Pero esta conclusin pesimistatiene la virtud de plantear
de reverso otra, urgente a efectos de lo que debe ser una poltica radical hoy. Y es que entonces, la funcin poltica de la utopa
puede devenir en algo ms potente: en la interrupcin de nuestras ideas heredadas al respecto del futuro, en el rompimiento
con la imagen de ste como un pliegue o pronstico de lo que ya
existe. Aqu, incluso aunque no se acepten los trminos de una
visin utpica particular, es central para una forma de poltica revolucionaria luchar, antes que nada, por la interrupcin
y ruptura del futuro falsificado y colonizado por el pasado y el
presente:
Mi posicin en este libro es que actualmente nos resulta muy difcil hacer poltica porque no podemos imaginar el futuro excepto en
los trminos del sistema. Sin embargo, lo que propongo es que no
tenemos que aceptar los trminos de esta o aquella utopa, no necesitamos suscribirnos polticamente a esta o aquella utopa, porque la
autntica funcin de la utopa no es presentar un programa poltico
sino romper/interrumpir el futuro y abrirlo para nosotros de nuevo.

Los lectores de Arqueologas del futuro encontrarn un texto


a muchos ratos complejo, que supone un cmulo de referencias no comunes y que tal vez se pierde en ms de una ocasin.
Por otra parte, la importancia de lo planteado y el hecho de ser
en buena medida una recopilacin de artculos publicados en
distintas revistas, hace que se extraen algunos textos importantes de corte ms argumentativo que expositivo. Esto ltimo,

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sin embargo, tal vez sea un hecho deliberado: Jameson no es


un utpico y tampoco tiene exactamente una teora sobre la
utopa. Aunque suene redundante y fcil, es precisamente un
arquelogo de la misma, un gegrafo de sus fuentes, un explorador de sus tendencias. Por todas estas razones, por lo dems
y para concluir, resulta un libro estimulante e incluso pudiera decirse que hasta divertido, un gesto que se agradece en medio
de tanta literatura aburrida, intrascendente y circular como el
tiempo en que les ha tocado vivir.