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Ex Theologia Morali

Quid sit actus moralis. De elementis actus voluntarii. De motu ad finem seu de voluntarietate. De
differentia inter actus elicitos et actus imperatos. De obiecto directo et indirecto voluntatis. De
intentione et electione.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Qu es el acto moral?
Elementos del acto voluntario
La tendencia de la voluntad hacia el fin: la voluntariedad
Diferencia entre actos elcitos y actos imperados
El objeto directo y el objeto indirecto de la voluntad
La intencin y la eleccin

1. El acto moral y sus elementos


El acto moral o accin voluntaria es aquella que procede de un principio intrnseco con
conocimiento formal del fin .
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Procede de un principio intrnseco, es decir, de una facultad apetitiva del sujeto. En otro caso no
sera una accin voluntaria, sino coaccionada o violenta.

Requiere conocimiento formal del fin, es decir, el sujeto agente conoce aquello en vista de lo
cual realiza la accin, y lo conoce expresamente como objetivo de su obrar, valorando su
conveniencia en cuanto tal. Ese conocimiento y esa valoracin son el origen inmediato de la
accin; si no fuese as se tratara de una accin simplemente espontnea.
Puede suceder que la accin proceda de la voluntad, pero que no haya conocimiento formal
del fin. En este caso no se trata propiamente de una accin voluntaria. Cuando se ignora
inculpablemente lo que se hace, no se obra voluntariamente.

En la definicin, el trmino fin significa bien en sentido prctico. Sin tendencia o propsito
deliberado que mira a algo visto como bueno bajo algn aspecto, no hay accin voluntaria.
Por eso, cuando se describe una accin humana no puede describirse solamente como un
hacer externo: es preciso describir tambin el propsito interior del que procede y que lo
inspira. Echar a una persona por la ventana no constituye una descripcin adecuada de la
accin humana, porque puede responder al propsito de salvarla de un incendio o al
propsito de matarla.
La descripcin de la accin humana, para ser adecuada, debe comprender la unidad que
existe entre la conducta externa y el proyecto interior que aqulla realiza. Si se atendiese
slo a la ejecucin, el acto humano sera visto como un evento fsico . Tener esto en cuenta
2

1
2

Cfr Summa Theologiae, I-II, q. 6, a. 1.

. RODRGUEZ LUO, tica general, EUNSA, Pamplona 2001 (4 edicin), p. 177. Para elaborar este tema,
seguimos muy directamente esta obra de ngel Rodrguez Luo que, en su cuarta edicin, presenta una serie de
renovaciones que la hacen mucho ms accesible e interesante que las anteriores.

es especialmente importante para poder determinar adecuadamente las fuentes de la


moralidad, especialmente el objeto.
2. La tendencia de la voluntad hacia el fin: la voluntariedad
Se llama voluntariedad al modo especfico de la voluntad de tender hacia un fin. Se caracteriza por
las notas siguientes:

Es consciente. Esto no significa solamente que tenemos conciencia de la accin voluntaria, sino
tambin que incluye un juicio intelectual.

De lo anterior se sigue que es guiada y ordenada por la razn. La accin y el bien hacia los que
tiende la voluntad son presentados y juzgados por la razn prctica.

Es activa. El sujeto agente es dueo de la accin realizada.

Es autorreferencial. Esto significa que la accin voluntaria revierte sobre el sujeto personal: el
que roba hace de s mismo un ladrn. Y es que el querer implica una identificacin personal con
lo querido. Por tanto, con sus acciones voluntarias la persona no slo hace cosas, sino que se
hace a s misma.

3. Diferencia entre los actos elcitos y los actos imperados

Son elcitos los actos ejercidos directamente por la voluntad (amor, odio, etc.).

Son imperados los actos realizados inmediatamente por una facultad diversa de la voluntad (la
inteligencia, los sentidos) bajo la influencia y la mocin de la voluntad: as leer un libro, prestar
atencin son acciones voluntarias imperadas.

Los actos elcitos son como el alma de la accin; los imperados son como el cuerpo. La persona
primero ama o se interesa por algo, y ese amor ya implica una identificacin de la persona con lo
amado, con su valor. La persona se hace lo que ama, y se cualifica a s misma desde el punto de
vista del bien (hay actos elcitos buenos y malos). Informada por el bien amado, la persona tiende a
pasar si est en su poder- a la realizacin.
La distincin y valoracin de los actos elcitos e imperados sugiere algunas reflexiones interesantes:

Los actos externos no siempre son suficientes para juzgar moralmente una conducta. Es preciso
conocer el acto interior. As, por ejemplo, una persona que externamente realiza actos de piedad,
no necesariamente vive la virtud de la piedad, pues su acto interior puede no ser el amor a Dios
sino el amor propio.

Hay acciones externas contrarias que pueden ser igualmente virtuosas. La fortaleza puede llevar
en una ocasiones a atacar el mal y otras a resistir; la discrecin puede llevar unas veces a hablar
y otras a callar; la laboriosidad puede llevar a trabajar y tambin a descansar. De ah que cuando
se dice que la virtud se consigue por repeticin de actos, es preciso aclarar que se trata, sobre

todo, de los actos internos, que llevarn a acciones externas de muy diverso tipo segn dicte la
razn iluminada por la fe.

El acto elcito tiene ya valor moral en s mismo aunque por circunstancia ajenas a nuestra
voluntad- no se haya podido llevar a la prctica la accin querida. Hay personas que piensan que
el valor moral depende exclusivamente de la realizacin externa. Por el contrario, el que se ha
propuesto robar, aunque no robe porque no ha podido hacerlo, ha cometido una accin mala. Del
mismo modo, el que desea eficazmente hacer un bien a una persona, aunque no lo haya
conseguido por motivos ajenos a su voluntad, no ha fracasado. Ha hecho una accin buena. La
tendencia a identificar la bondad o el mrito de la accin exclusivamente con la realizacin
externa, lleva a valorar la accin slo por el xito o los resultados obtenidos, y esto no pocas
veces es causa de ansiedades e insatisfaccin.

Por ltimo, el acto elcito tiene especial importancia en relacin con las omisiones. Las omisiones
son ticamente relevantes cuando determinadas situaciones exigen un comportamiento que, sin
embargo, no se realiza. En estos casos, y presuponiendo que la accin era posible para nosotros, la
omisin puede suponer un explcito acto elcito (decisin interna positiva de no hacer), o la omisin
de todo acto (no se toma ninguna decisin, lo que suele equivaler, en las situaciones que
consideramos, a la tcita decisin de no hacer). En ambos casos, la persona es responsable de que
las cosas tomen un curso que ella poda y deba haber impedido.
El objeto directo y el objeto indirecto de la voluntad
El objeto directo de la voluntad est constituido por el fin y el bien finalizado, es decir, por el fin que
se busca y los bienes que se quieren como medios para ese fin.
Pero la voluntad puede tener tambin un objeto indirecto: El efecto indirecto de la accin es una
consecuencia suya que no interesa ni es querida de ningn modo, ni como fin ni como medio, pero
que es prevista y permitida en cuanto que est inevitablemente ligada a lo que se quiere .
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Un ejemplo: una mujer a la que le gustara formar una familia permite que se le extraiga el
tero en el que se ha desarrollado un tumor canceroso, y como consecuencia queda estril. La
esterilidad es un objeto indirecto de la voluntad, no querido, sino ms bien efecto que la necesidad
obliga a tolerar.
Para evitar confusiones es preciso distinguir el objeto indirecto de otros dos conceptos:

El objeto querido directamente como medio (como bien finalizado). Si una mujer no desea tener
ms hijos, porque es muy posible que un nuevo parto le costase la vida y hace que el mdico le
extirpe el tero, la operacin quirrgica es querida directamente por ella, aunque sea como
medio para conservar la salud.

El objeto directo de las acciones voluntarias mixtas. Si la mujer de este ltimo ejemplo tuviese
un gran deseo de poder tener ms hijos, y querra tenerlos de no ser por su mala salud y se ha
sometido de mala gana a esa operacin, movida en parte por el miedo que le ha causado el

Ibidem, p. 194.

diagnstico del mdico, la esterilidad sigue siendo objeto directo, pero de una accin voluntaria
mixta .
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El criterio distintivo fundamental es el siguiente: para que el efecto previsto de una accin pueda
ser considerado objeto indirecto de la voluntad, tal efecto no puede ser la causa (en el plano
intencional, el medio) de la consecucin o realizacin de lo que realmente interesa. El efecto
indirecto no es querido, sino permitido, tolerado o sufrido .
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La intencin y la eleccin

La intencin es un acto elcito de la voluntad que consiste en el querer eficaz de un fin que, en su
realidad fctica, est distante de nosotros, de modo es querido como algo que ha de ser
alcanzado a travs de otras acciones.
El discernimiento de la intencin requiere una descripcin exacta de la accin humana,
pues si separamos de su fin propio una serie de medios encadenados entre s, una accin
finalizada puede aparecer como fin, sin serlo realmente. Las acciones que alguien pone
como medios slo pueden entenderse si se conoce el fin al que estn encaminadas.

La eleccin o decisin es el acto elcito de la voluntad que tiene por objeto lo inmediatamente
operable en vista de un fin intentado.

La distincin entre intencin y eleccin no rompe la unidad del obrar. Normalmente son dos
momentos inseparables del mismo movimiento voluntario.
La realizacin del fin aade un nuevo valor, positivo o negativo, al fin slo proyectado, y en este
sentido se suele decir que no bastan las buenas intenciones. La intencin es un principio, al que
debe aadirse un recto discernimiento acerca del modo concreto de realizarlo. La intencin es un
momento particular (aunque muy importante) de la proyeccin interior de la accin. Pero en el
proyecto interior hay tambin otros actos de la inteligencia y de la voluntad, que tienen como objeto
propio las acciones intermedias, el modo de ejecutarlas, los posibles efectos indirectos, etc. Y puede
suceder que la intencin inicial sea negada por lo que realmente se hace. La intencin se hace
realidad a travs de decisiones acertadas. El fracaso en el plano de la decisin concreta hara vana la
buena intencin, y en ocasiones podra manifestar la poca firmeza y convencimiento de una
intencin que se dobleg ante el primer obstculo encontrado.
Esto se aplica tambin a la intencin del fin ltimo. El deseo de la visin de Dios lleva a elegir
acciones conformes a las virtudes, a la recta razn, y a evitar las acciones opuestas. Entre una
voluntad ordenada al fin ltimo y una accin deliberada que bajo algn aspecto absolutiza un bien
finito, existe una contradiccin insuperable. El hecho de elegir un comportamiento que absolutiza de
4

Las acciones mixtas son acciones libres y psicolgicamente normales, pero que no responden a una libre iniciativa de
la persona. Se toman a causa de una situacin difcil en la que el sujeto viene a encontrarse, y no sin vencer una notable
repugnancia, pues se oponen a sus deseos, y desde luego no se realizaran fuera de esta situacin. La constriccin de la
situacin puede a veces atenuar la responsabilidad moral, sin suprimirla. Slo desaparecera la responsabilidad moral si
el terror u otra pasin causada por el peligro cercano impidiese de modo completo el uso de razn (cfr ibidem, p. 182)..
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En la prctica, la distincin entre objeto directo e indirecto de la voluntad pude ser a veces difcil de establecer. A este
respecto, son interesantes las reflexiones de A. Rodrguez Luo, ibidem, pp. 195-196.

algn modo el placer, el bien propio (egosmo), etc., implica que la voluntad se ha desordenado
respecto al fin ltimo.
Toms Trigo
Ex Theologia Morali
Quomodo moralitas actus voluntarii determinetur, et quidem de fontibus moralitatis; de notionibus
obiecti moralis, finis agentis et circumstantiarum. Quomodo moralitas principaliter pendeat ab
obiecto morali. De momento finis operantis atque circumstantiarum.
Una vez analizado el acto moral en la anterior collatio, se trata ahora de explicar de qu
manera se conoce la moralidad de las mismas. Es decir, de qu elementos depende, y el papel que
cada uno de esos elementos desempea en la determinacin de la moralidad del acto humano. En los
manuales clsicos, toda esta temtica se englobaba bajo la denominacin de fuentes de la
moralidad.
Quizs valga la pena clarificar desde el principio la cuestin que nos estamos planteando. Cada tipo
de acto moral humano tiene una realidad propia, distinta de la de otros actos. De modo anlogo a como
decimos que una cosa es construir un edificio, y otra diferente, cocinar una comida, tambin decimos
que una cosa es robar y otra diferente mentir. Lo que nos estamos preguntando es precisamente cules
son los elementos del acto moral que configuran a ste como mentir, o como robar, etc. Esos elementos
son las fuentes de la moralidad, los elementos que, una vez constituido el acto humano en su ser moral
por la intervencin de la razn y de la voluntad, nos permitirn conocer su moralidad.
Veremos, en primer lugar, cules y por qu son los elementos configuradores de la moralidad
de los actos humanos. A continuacin expondremos la nocin de cada uno de ellos y la relacin que
guardan entre s. Por ltimo, analizaremos algunas cuestiones de inters actual sobre estos puntos.
1. Los elementos que especifican moralmente los actos humanos
Segn se vio en el anlisis del acto humano, la accin voluntaria se configura:
-

por un propsito o intento, consciente y activo, proyectado y valorado por la razn,

que es realizado por el agente con vistas a la consecucin de un fin

y, todo ello, en el marco de unas circunstancias concretas (intenciones secundarias, lugar,


cualidad, etc.), que influyen en el acto pero no lo configuran sustancialmente.
Actuar significa hacer algo, para algo y en un contexto circunstancial.
Esos son bsicamente, los elementos que configuran toda accin voluntaria, y sern, por tanto,
los que configuren su moralidad.
Se denomina objeto moral de la accin a ese propsito o intento consciente proyectado por la
razn y elegido por la voluntad, pero considerado en su ser moral, es decir, en la relacin que guarda
a las virtudes o a los vicios (en ltimo trmino, a Dios, fin ltimo del hombre).
Se trata, pues, de un comportamiento libremente elegido, y as lo define la Enc. Veritatis
splendor: el objeto del acto del querer es un comportamiento elegido libremente" (n. 78).
De aqu dos importantes consecuencias:

1) el objeto moral no puede confundirse con la accin fsica que se realiza, ni tampoco con
las consecuencias de esa accin (el "estado de cosas" que se origina al ejecutar la accin). Es "el
fin prximo de una eleccin deliberada" y as lo describe tambin Veritatis splendor (n. 78);
2) para poder aprehender el objeto moral de un acto, hay que situarse en la perspectiva de la
persona que acta (Veritatis splendor, n. 78), ya que consiste precisamente en el comportamiento
elegido por una persona concreta, a la vista del dictamen de la razn sobre su utilidad para
conseguir el fin y sobre su orientacin al verdadero bien de la persona. No lo puede determinar -al
menos con seguridad- un observador externo que contempla la accin, que no es sujeto de la
advertencia racional sobre el carcter moral del acto. Al no tener esa advertencia como propia, un
observador externo slo podra captar la fisicidad de la accin, y, en consecuencia, carecera de un
elemento fundamental para evaluar la moralidad de la eleccin de esa accin. De aqu que el
proporcionalismo, al entender el objeto moral en esta perspectiva, desvirte, como veremos
enseguida, la verdad sobre el juicio de moralidad de las acciones humanas.
Llamamos fin al objetivo al que el agente ordena su acto, es decir, aquello que quiere
obtener por medio de la accin o acciones elegidas. Es el motor principal de la accin. Manifiesta
la orientacin al bien de la persona que obra puesto que no es sino el trmino de la intencin del
agente. En ltimo trmino, pues, muestra la orientacin de la persona a Dios. De aqu que la
Teologa Moral le haya dedicado siempre una particular atencin, ya que una misma accin puede
ser realizada con fines bien diversos, y, por ser el fin el elemento primero que desencadena todo el
proceso de la accin, es fundamental que ste sea bueno, de modo que, efectivamente, el agente
tienda por su fin al bien, a Dios.
Sin embargo, sera un error separar absolutamente el fin de la accin de la eleccin o
elecciones concretas con que se materializa. Precisamente, el fin de la accin se manifiesta a
travs de las elecciones concretas, de modo que no se podra mantener la limpieza o bondad
genuina del fin o de la intencin del agente, si ste eligiese un comportamiento malo para
alcanzarlo. Fin y objeto son ambos partes esenciales del ser moral de la accin humana, al modo
de coprincipios formal y material (como explica Santo Toms), que no se pueden separar, ni ser
contradictorios entre s. En el obrar humano estn siempre simultneamente presentes el fin
querido y la accin elegida para realizarlo.
Llamamos circunstancias al conjunto de elementos secundarios que influyen realmente en la
moralidad de los actos de una persona concreta, pero sin especificarla o determinarla por s
mismos, sino slo afectando al objeto o al fin ya constituidos. Se suelen clasificar del siguiente
modo:
a) circunstancias que afectan al objeto: tiempo (quando), lugar (ubi) y cantidad o cualidad
(quid);
b) circunstancias que afectan al fin: condicin del sujeto que obra (quis), modo de obrar
(quomodo), medios empleados (quibus auxiliis) y motivos circunstanciales (cur).
2. Papel de cada uno y relacin mutua
De lo dicho anteriormente resulta patente que los diversos elementos recin descritos
guardan entre s una estrecha relacin, reflejo de la que mantienen los elementos constitutivos de
la accin humana en cuanto tal, de los que proceden.
As, si son sustanciales a sta el propsito o intento que se realiza (razn) y el fin que se
quiere alcanzar (voluntad), tambin son elementos esenciales de su moralidad el objeto y el fin. Y

as como es accidental en la accin el tiempo, el lugar, el modo de realizarla, etc., tambin lo son
para la moralidad. De donde la moralidad viene esencialmente determinada por el objeto y el fin, y
se ve accidentalmente modificada por las circunstancias
Como ya antes se apuntaba, hay que tener presente en la raz de toda reflexin sobre la
moralidad de un acto humano, que el bien o lo bueno no puede ser considerado tal si tiene mezcla
de mal.
Esto es especialmente importante cuando pensamos en el fin de la accin. Como antes se
deca, no responde a la verdad afirmar en absoluto que lo que uno pretende al actuar es un bien,
cuando para conseguirlo realiza acciones malas, que son tambin queridas en orden al fin, o
incluso en s mismas. La bondad de la voluntad viene siempre dada por lo que intenta, por lo que
quiere, y quiere tanto el fin principal como las acciones por las que lo alcanza, con su referencia
moral propia. As, por utilizar el ejemplo clsico, cuando una persona roba a otra para ayudar a
una tercera, no puede decir simpliciter que su voluntad es buena pues est eligiendo
deliberadamente, queriendo, un comportamiento malo, un mal, para alcanzar el bien: quiere el
bien... pero tambin quiere el mal.
Los comportamientos o acciones que la razn presenta como moralmente malos no pueden
ser objeto de una eleccin deliberada de la voluntad. Si as fuese, sta querra el mal, aunque
quiera tambin el bien. As lo confirma el Catecismo de la Iglesia Catlica (n. 1761),
expresamente citado por Veritatis splendor cuando aborda este tema (n. 78).
En consecuencia, la intencin buena del fin quedara viciada por la intencin mala de los
comportamientos por los que se quiere alcanzar.
De aqu que se sostenga que la moralidad del objeto tenga un carcter fundamental en la
moralidad del acto correspondiente. Es como una materia que debe estar bien dispuesta para
recibir una forma. Si no lo est porque es malo, la forma (el fin) no puede dar lugar a un resultado
bueno.
Por otra parte, y como tambin se deca antes, el fin es elemento primario de la moralidad de
los actos humanos. Si ya el fin del agente es malo, sean como sean los dems elementos del acto,
ste ser malo.
Por tanto, como es bien sabido, para que un acto humano sea bueno, es imprescindible que
su fin lo sea. Y, adems, supuesta esa bondad, es preciso que su objeto moral tambin lo sea. Si el
objeto es malo, el acto lo ser tambin, sea cual sea el fin. Si es bueno, la bondad del acto
depender ya slo de la del fin.
3. Algunas dificultades actuales sobre las fuentes de la moralidad
Los debates ms recientes en torno al tema que nos ocupa, se han centrado fundamentalmente en la
nocin de objeto moral .
6

La discusin, aunque tiene su propio contexto, muy complejo, manifiesta las dificultades
reales para entender bien la nocin de objeto moral. Dificultades que proceden de la explicacin que
de l se ofrecen en algunos manuales de moral que se hicieron clsicos, y que, siendo correctos en lo
6

Todo este tema ha sido tratado por extenso y con mucho detalle y precisin por Martin Rhonheimer, tanto en su libro
Ley Natural y Razn prctica, Eunsa, Pamplona 2000, como en La perspectiva de la moral, Rialp, Madrid 2001. Una
buena exposicin de todas estas cuestiones puede encontrarse tambin en Rodrguez Luo, Etica, Eunsa, Pamplona
2001.

doctrinal, a veces son algo deficientes en lo argumental, por un anlisis en ocasiones demasiado
somero del acto humano.
Esas dificultades fueron extremadas por algunos autores que abordaron la temtica de la
moralidad de los actos humanos desde una antropologa trascendental, de fuerte influjo
existencialista, y bien lejana de la clsica-realista sobre la que se ha ido apoyando la moral clsica y
la doctrina de la Iglesia. Es la antropologa que Veritatis splendor denomin dualista por separar en
exceso, hasta casi incomunicar, la interioridad ms profunda del hombre y sus acciones ordinarias,
cotidianas.
Esos autores proceden a un anlisis del acto humano completamente distinto en su sustancia,
aunque semejante en la terminologa, del que haba sido clsico desde Santo Tomas. Y eso les lleva a
una concepcin diferente del objeto moral.
Sin abandonar una terminologa que saben conocida por todos, proponen una nueva nocin
que suelen denominar objeto expandido, y que pretenden sustituya a la tradicional.
Su modo de pensar es, sumariamente y atenindonos al asunto que aqu nos ocupa, el
siguiente.
El elemento primordial de la moralidad del obrar humano es el fin intentado por el agente.
Agente que ya alberga en s una disposicin interna de fondo hacia el bien o el mal. La intencin de
ese fin es lo que da forma a los comportamientos que, en unas circunstancias bien concretas del
sujeto, se eligen para conseguirlo.
Esos comportamientos, piensan pueden ser o no ser "correctos", es decir, guardar o no una
intencionalidad o una finalidad intrnseca que normalmente llamaramos buena o mala. Dicho con
otras palabras, pueden causar bien o mal. Pero como la moralidad viene formalmente determinada
por el fin y su intencin, no podra imponerse como condicin determinante de la moralidad del acto
completo la evaluacin del objeto, del comportamiento elegido, pues ste, de por s, no aportara
informacin moral alguna (es decir, informacin sobre la calidad moral de la intencin o voluntad
del sujeto que acta).
Tienen que ponderar, por tanto, el grado de influencia que corresponde al fin y al
comportamiento elegido en unas circunstancias concretas, ya que, aunque al comportamiento que se
elige en orden a un fin no se le reconozca carcter moral propio (es premoral), de hecho puede
causar una situacin ticamente inadmisible si es incorrecto.
Piensan, entonces, que el modo de valorar la moralidad del acto humano ha de ser, valorar en primer
lugar lo que lleva consigo realizar el comportamiento elegido. Si de la realizacin de ese
comportamiento se presume razonablemente que, aunque se cause mal, se producir ms bien que mal,
el comportamiento puede ser lcitamente elegido en orden a la consecucin del fin: hay una razn
proporcionada para ello. As, el fin bueno convierte en bueno el acto completo. Si no hubiese una
"razn proporcionada", es decir, si del comportamiento elegido se seguira ms mal que bien, no sera
lcito realizarlo. En este proceso, las circunstancias tendrn un papel muy importante a la hora de juzgar
si hay o no una "razn proporcionada" para realizar el comportamiento elegido.
De esta manera pueden sostener tambin que no es el fin exclusivamente el que determina la
moralidad de la accin, sino un conjunto de factores de denominan objeto expandido. Al final, todo
depende de que haya o no una razn proporcionada para actuar en un sentido determinado.
Esta postura, que suele denominarse proporcionalismo, fue objeto de minucioso anlisis en la
Enc. Veritatis splendor, que desenmascara en su segundo captulo sus principales errores.

Entre ellos, resaltemos aqu el que parece ms fundamental. Estos autores entienden la accin
humana segn una antropologa reductiva que, prcticamente, niega a las acciones humanas o
comportamientos concretos el poder de afectar a la totalidad de la persona que acta. No aceptan
que elegir un comportamiento para alcanzar o realizar un fin es comprometer a la voluntad en la
finalidad bsica que ese comportamiento tiene, y, por tanto, afecta a la voluntad que tambin quiere
un fin principal, como antes se explic.
Este rechazo, a su vez, sigue a una concepcin del hombre que separa excesivamente su
interioridad y disposiciones ms profundas de las acciones ordinarias realizadas cotidianamente en
un mundo cambiante, imperfecto e inficionado por el pecado, como tambin antes se dijo.
Y estas ideas bsicas son las que una antropologa correcta no puede aceptar. Menos si tiene
autntica y profunda inspiracin cristiana y cuenta con la Revelacin que provee la verdad sobre el
hombre.
Al final, toda esta postura termina por validar la licitud de poner medios malos para conseguir
fines buenos, aunque sus defensores diran que esos medios no son malos, sino simplemente
"incorrectos".
En una perspectiva ms correcta, lo que todo este debate ha aportado a la tica y a la moral
cristiana es la necesidad de analizar cuidadosamente la accin humana cuando se est tratando el
tema de la moralidad de los actos. En ese sentido, desde hace ya tiempo se viene insistiendo en la
necesidad de adoptar la perspectiva de la persona que acta para valorar la moralidad del objeto de
su accin, como ensea Veritatis splendor. Con ello se quiere afirmar, dicho aqu muy brevemente,
que el objeto moral de un acto slo puede ser correctamente aprehendido por la razn prctica del
sujeto que acta. La razn, en las circunstancias concretas de quien obra es la nica capaz de captar
el significado moral del comportamiento elegido en orden a un fin. Desde fuera, slo es posible
aproximarse a esa valoracin al enjuiciar el acto como en algo externo a quien juzga, como un
objeto en un laboratorio. La aproximacin puede ser muy acertada, o no tanto, dependiendo de los
datos con que se cuente, y, en cualquier caso, siempre tendr que hablar de lo que quiere hacer el
agente de que se trate en sus concretas circunstancias, para conseguir un fin, no simplemente de lo
que hace.
Enrique Molina
Ex Theologia Morali
De actionibus quae duplicem habent effectum. Principia ad moralitatem talium actionum
determinandam. De integritate psychologica actus humani atque de responsabilitate morali. De
elementis ad cognitionem aut voluntarietatem spectantes quae hanc responsabilitatem mutare
possunt: de advertentia deque consensu.
Obrar indirecto, voluntarium indirectum
El llamado acto de doble efecto o voluntario indirecto es aquel que, adems de los efectos
deseados, tiene tambin consecuencias no deseadas, pero toleradas por el amor al efecto bueno que
se busca. En la vida cotidiana existen muchas acciones que tienen un doble efecto o, incluso,
mltiples efectos. El problema moral se presenta cuando uno de estos efectos no deseados se

configura como un mal tico; por ejemplo, vender un arma a alguien que puede usarla para robar. La
pregunta que surge es: cundo es lcito realizar una accin que, adems de los efectos buenos,
implica tambin alguno moralmente malo?
Teniendo en cuenta la tradicin viva de la Iglesia, las experiencias concretas y las reflexiones
sobre la vida prctica, la teologa propone algunos principios para la valoracin moral de dichas
acciones de doble efecto, que son las siguientes:
1. El acto realizado ha de ser en s mismo bueno, o al menos indiferente; la moralidad de la
accin misma tiene prioridad sobre la moralidad de los efectos.
2. El efecto bueno no se debe conseguir a travs del malo. No debemos hacer el mal para que
venga el bien.
3. La persona ha de buscar directamente el efecto bueno, es decir, tener una intencin recta, y
aceptar de mala gana o tolerar el efecto malo.
4. Que haya proporcionalidad entre el bien que se intenta y el mal que se tolera.
Dicha proporcionalidad exige que el efecto bueno sea tanto ms importante cuanto: a) ms
grave sea el mal tolerado; b) mayor proximidad exista entre el acto realizado y la produccin del
mal; c) mayor sea la certeza del efecto malo; d) mayor sea la obligacin de impedir el mal.
El fundamento de la doctrina acerca del acto de doble efecto se encuentra en la doctrina de
Santo Toms con ocasin de justificar la legtima defensa, de la que puede seguirse la muerte del
agresor injusto (cf. S. Th. II-II, q. 64, a. 7). Esta doctrina justifica la moralidad de una accin que
conlleva dos efectos: el injusto agresor sufre la muerte derivada de una accin en s buena, cual es la
defensa de la propia vida.
Santo Toms menciona el sintagma duos effectus, de los que uno se sigue per accidens. Pero
no explicita las cuatro condiciones, si bien en el ejemplo elegido se cumplen perfectamente. La
doctrina moral elaborada se encuentra en los Comentarios a la Summa de los autores del los siglos
XVI-XVII. Y parece que fue Juan de Santo Toms en 1630 quien la introdujo en el estudio de la
teologa moral.
Antes de seguir con el acto de doble efecto, es preciso hacer una aclaracin. No puede
identificarse el obrar indirecto con el voluntarium in causa. Un caso tpico de voluntarium in causa
sera: alguien causa la muerte de un hombre por negligencia culpable (exceso de velocidad del
coche, embriaguez, descuido del mdico en una operacin, etc.) En este caso, se es responsable de
las consecuencias, y sin duda, y a diferencia del voluntarium indirectum, incluso aun cuando no se
las haya previsto pero se habran debido y podido prever. Se trata por tanto de un caso especial de
obrar directo. En el caso del obrar indirecto, habra ms bien que decir: no es que el efecto malo no
es querido in causa, sino que no es querido. Voluntarium indirectum es precisamente el momento
que hace que una consecuencia mala producida por el querer de su causa no sea querida ni siquiera
in causa y que, por ello, no se sea responsable de ello.
Siguiendo con el obrar indirecto, hay que aadir que fueron muchas las discusiones que
suscitaba esta doctrina entre los grandes comentaristas de Santo Toms, al tratar de fijar los
elementos objetivos y subjetivos que se acentuaban en la exposicin del principio. As, mientras que
unos ponan el acento en la intencin con que se haca el acto, otros subrayaban el elemento objetivo
del bien que se alcanzaba o del mal que se segua como efecto per accidens. Tampoco los autores
modernos se han mantenido ajenos a la discusin y, en el fondo, subyace la discordancia de

opiniones en esas dos actitudes. En la actualidad los autores confrontan y debaten en este principio
sus propias posturas intelectuales. Los partidarios de una moral ms subjetiva se emplean a fondo en
la crtica del principio porque en l se ventilan algunas tesis muy decisivas, cuales son la no
existencia de actos intrnsecamente malos, la jerarqua de valores que puede decidir ante prioridades
a favor del hombre, e incluso algunos de estos autores se apoyan en este principio para edificar el
consecuencialismo tico.
El principio de doble efecto, correctamente aplicado, contina siendo vlido, dado que las
verdades morales que quiere expresar se presentan como irrenunciables dentro de la doctrina moral
profesada por la tica teolgica. Adems, casi todas las crticas que se hacen no contemplan el
principio en s, sino ms bien la aplicacin casustica que se ha hecho en algunos manuales. Y cabe
decir ms, los juicios crticos, ms que a la doctrina en esos manuales, se refieren a la casustica que
exponan para esclarecer la doctrina.
Convendra decir, por tanto, que el principio de doble efecto es vlido en sentido afirmativo;
es decir, que sigue teniendo vigencia y debe mantenerse la doctrina que ensea, tantas veces
ratificada por el Magisterio. Aunque nada impide, al menos en teora, que esa misma doctrina puede
ensearse acudiendo a otras categoras explicativas.
Francisco Jos Marn

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