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El reino del norte, desde el 975 al 722 a.C.


Desde el ascenso de Roboam al trono hasta la cada de Samaria
1 Reyes 1222; 2 Reyes 117
I. INTRODUCCIN
De aqu en adelante, la historia hebrea comienza
a ensancharse, y se parte en dos corrientes. La
historia se vuelve ms compleja en sus detalles.
Hasta ahora nuestros captulos han correspondido
con perodos cronolgicos. El mismo plan dara
como ttulos de este captulo y del siguiente: El
reino doble y Jud sola; pero parece mejor, para
preservar la unidad y sencillez de la historia, que
tratemos por separado a cada uno de los dos reinos,
en los cuales se dividi la nacin.
1. Origen del cisma.
a. Sus races. El desbaratamiento del reino
no fue obra de un da, sino de un proceso que
dur varios siglos. Durante todo el largo perodo
que va desde Josu hasta David, las dos tribus de
Jos (Efran y Manass), y la de Benjamn, y no la
tribu de Jud, eran las que haban tenido la
preeminencia. A Efran haban pertenecido Josu,
Dbora y Samuel; a Manass, Geden y Abimelec;
a Benjamn, Sal y Jonatn.
La tribu de Efran, especialmente, haba mostrado, repetidamente, un orgulloso sentimiento de
superioridad e independencia; 1 y los eventos
probaron que los lderes de ella slo estaban
buscando la oportunidad de romper con el gobierno
de Jud.
b. Ascenso al trono y poltica de Roboam.
Salomn tuvo mil esposas y slo un hijo, y ste era
un necio. Cuando Roboam ascendi al trono, el
pueblo le pidi que bajara los impuestos, los cuales,
bajo Salomn, haban llegado a ser muy oprimentes.
Roboam desatendi el consejo de sus ancianos y
sigui el de los jvenes, respondiendo que su dedo
meique iba a ser ms grueso que los lomos de su
padre.
c. Jeroboam y la revuelta. Salomn haba tenido
un oficial capaz llamado Jeroboam. Es significativo
que ste era de la tribu de Efran. Por causa de la
idolatra de Salomn, la cual violaba la ley funda1

Vea Josu 17.1418; Jueces 8.13; 12.16.

mental de la teocracia, el profeta Ahas haba


anunciado el desgarre del reino y la elevacin de
Jeroboam sobre diez tribus. Jeroboam cay bajo las
sospechas de Salomn y huy a Egipto, pero regres
a la muerte de Salomn. Al rehusarse Roboam,
fuertemente, a alivianar la carga de los impuestos,
Jeroboam encabez una revuelta de diez tribus. Lo
anterior dio como resultado que ahora hubiera dos
reinos rivales:
1) Un reino del sur, compuesto por las tribus
de Jud y Benjamn, y el cual era conocido como
JUD.
2) Un reino del norte, compuesto por las diez
tribus restantes, llamado ISRAEL.
2. Comparacin de los dos reinos.
a. Territorio y poblacin. En un sentido importante, el reino del norte era ms nacional que el del
sur; abarcaba a diez de las doce tribus; de all que
retuviera el nombre nacional de Israel. El territorio
de ste no slo fue mucho ms grande, sino tambin,
mucho ms rico, tanto en recursos naturales as
como en asociaciones histricas. Mientras Jud
slo retuvo a Jerusaln y Hebrn, Israel posea a
Siquem con su riqueza de memorias; Silo, el primer
hogar del tabernculo; Betel, Ram y Gilgal,
donde Samuel haba fundado las escuelas de los
profetas; y Dan, la cual haba sido por largo tiempo
una sede de adoracin (Jueces 18.1431). Adems,
las dependencias y aliados del Imperio Davdico,
en la medida que del todo haban sido retenidos,
pertenecan mayormente a Israel. Conforme el
tiempo pas, no obstante, Israel perdi por la
emigracin de los levitas y otros elementos ms
espirituales, en favor de Jud (2 Crnicas 15.910).
b. La religin de ellos. Los reyes de Israel,
desde el comienzo hasta el final, fueron idlatras,
y el pueblo lleg a serlo cada vez ms. Sin embargo,
es interesante notar que casi todos los grandes
profetas pertenecen ya sea, a Israel, o son enviados
en misiones a Israel. Abas, Semaas, Elas, Eliseo,
Miqueas, Jons, Oseas, Ams, Zacaras, Jeh, son
todos, ya sea por nacimiento, o por misin, profetas
1

del norte. Jud, aunque idlatra a menudo, fue


mucho ms leal a Jehov.
c. Elementos de estabilidad. La ms grande
estabilidad de Jud se ve en los siguientes hechos:
1) Jud tuvo una sola capital durante todo el tiempo,
JERUSALN, la ciudad de David y Salomn, y del
templo. Israel tuvo varias capitales en sucesin:
Siquem, Tirsa y Samaria. 2) Israel continu por
slo doscientos cincuenta aos; sin embargo, durante ese tiempo fueron nueve dinastas y diecinueve reyes, los que se sentaron en el trono. Cada
nueva dinasta comenz con una sangrienta revolucin, tan slo para ser ella misma quitada con
derramamiento de sangre. Jud soport por casi
cuatrocientos aos tan slo veinte soberanos, todos,
excepto la usurpadora Atala, pertenecieron a la
lnea de David.
II. LOS CUATRO PERODOS
La historia del reino del norte puede dividirse
religiosamente en cuatro perodos desiguales:
1. La idolatra empieza a arraigarse; cincuenta
aos, tres dinastas, cinco reinados.
El personaje principal fue Jeroboam, fundador
del reino. Temeroso del efecto poltico de tener
un slo centro de adoracin en la capital rival,
seleccion a Dan en el extremo norte y a Betel, en
el extremo sur de sus dominios. Ya ambas eran
consideradas lugares sagrados por el pueblo. All
estableci la forma de adoracin conocida como
culto al becerro. Debe recordarse que era una forma
de idolatra egipcia, en la cual Israel haba cado
estando en Sina, y que Jeroboam mismo haba
estado exiliado recientemente en Egipto. Es probable que no significara un abandono de Jehov,
sino el uso de una imagen visible del invisible
Dios. Si as fue, esto fue una violacin del segundo
mandamiento, y no del primero. Las idolatras de
Salomn nos parecen peores, sin embargo, el
historiador sagrado no se puede referir a
Jeroboam, sin expresar un estremecimiento. La
frase Jeroboam, el cual pec, y ha hecho pecar a
Israel,2 es la descripcin de la cual jams se pudo
desprender.3 Jeroboam estuvo all cuando ocurri
la divisin. Por una orden divina, debi fundar
una dinasta y un reino. Esa dinasta y reino podran
haber tenido un destino glorioso; pero es tanto lo
que depende del fundador, sea ste un Abraham o
un Jeroboam; y Jeroboam por su poltica, mitad
mundana y mitad religiosa, ech las perspectivas
de Israel para siempre. Tambin cre un nuevo
2
3

1 Reyes 14.16.
As fue como a Jeroboam se le avergonz en pblico.

sacerdocio y un nuevo sistema de fiestas religiosas.


La decisin pareca tener sentido, desde el punto
de vista poltico, en el momento, pero al final
demostr ser causa de ruina. La seguridad poltica
de Israel resida en su pureza religiosa. Los restantes
reyes del perodo fueron: Nadab, Baasa, Ela y
Zimri, siendo ste, al igual que Baasa, un usurpador,
que pereci, despus de un reino sin gloria de siete
das. Durante todo este perodo Israel y Jud
estaban en un estado de hostilidad crnica, el cual
rompa, a veces, en guerra abierta.
2. La idolatra ha triunfado; cincuenta aos,
una dinasta, cuatro reinados.
a. Omri y la nueva capital. El fundador de la
dinasta era un oficial del ejrcito llamado Omri.
ste derrot rpidamente al usurpador, Zimri, y
pele con xito una guerra con un aventurero
llamado Tibni, con lo cual se afianz en el trono.
Zimri haba quemado el palacio en Tirsa, y haba
comprado y construido a Samaria, la cual continu
siendo la capital hasta la cada del reino, le dio su
nombre a un distrito y un pueblo posteriormente.
b. Acab, Jezabel; el culto a Baal. Acab, el hijo de
Omri, se cas con Jezabel, hija de Et-baal, el
sacerdote-rey de Sidn. La religin y la sangre
paganas corrieron como veneno a travs de varias
generaciones de los soberanos hebreos de ambos
reinos. Ella era una mujer de voluntad imperiosa y
fantico celo, cuyo nombre por casi tres mil aos ha
sido sinnimo de todo lo que es abominable en una
mujer. Introdujo el licencioso culto a Baal, y
comenz una persecucin tan fiera, que el culto a
Jehov, el cual se haba casi extinguido entre el
pueblo, fue casi completamente erradicado.
c. Era de Elas. El singular y sublime personaje
del perodo es el profeta Elas. ste confront con
valenta a Acab con los pecados de l; profetiz
una hambre que durara tres aos, la cual se daba
como castigo por la apostasa nacional; fue alimentado por los cuervos en el arroyo de Querit, y
despus por una viuda de Sarepta en la tierra
misma de Jezabel; por fin enfrent a Acab nuevamente, y convoc a una asamblea nacional en el
monte Carmelo, y all les propuso una prueba a los
cientos de profetas-sacerdotes de Baal y Astart: El
Dios que respondiera con fuego habra de ser el
Dios de la nacin. La asombrada multitud, apartada
por el momento de sus idolatras, por la divina
respuesta que consumi el sacrificio de Elas,
destruy a los falsos profetas. En una respuesta
posterior a la oracin de Elas, la prolongada
sequa fue rota por una copiosa lluvia, y Elas
corri victorioso en frente del carruaje de Acab,
en direccin a Jezreel. Pero la descarada Jezabel,

envi un mensaje amenazante a Elas, el cual


huy a Horeb. All Dios encuentra al abatido
profeta, le dice que hay un remanente de siete mil
que jams han doblado su rodilla delante de
Baal, un Israel dentro de Israel, y lo enva
nuevamente para que termine su obra. Elas
regresa, unge a Eliseo para que sea profeta en
lugar suyo, anuncia la destruccin de la casa de
Acab, y fue pronto llevado al cielo en un carro de
fuego, a la vez que la dinasta de Omri y Acab fue
extinguida sangrientamente por el implacable Jeh.
Despus de Moiss, ningn otro profeta dej una
impresin tan vvida en la mente hebrea. Se han
tejido leyendas y proverbios alrededor de su
nombre, y su regreso fue cariosamente anunciado
por el ltimo profeta del Antiguo Testamento, y
esperado por el pueblo del Nuevo Testamento. Sin
embargo Elas no escribi y casi ni habl algo que
nos haya llegado. Al igual que su gran antitipo,
Juan el Bautista, es lo que hizo, y no lo que dijo, lo
que le ha dado su gran lugar en la lista de los
profetas hebreos.
d. Relaciones polticas. Los restantes reyes de
la casa de Acab fueron Ocozas y Joram. La
hostilidad hacia Jud continu hasta la segunda
mitad del reinado de Acab, cuando se form una
alianza en contra de Siria, la cual se ciment
mediante un matrimonio entre dos familias reales.
Las guerras con Siria eran frecuentes, y Moab se
deshizo de su dependencia, la cual haba continuado desde los tiempos de David. Es interesante
la luz lateral que arroja en este perodo, la Roca
Moabita.4 La lejana Asiria, la cual fue una vez
poderosa en la regin del Mediterrneo, emerge
nuevamente despus de haber estado en la oscuridad por ciento cincuenta aos, a una actividad,
la cual pronto engullira muchos de los pequeos
reinos del oeste. Desde esta fecha, muchas de las
inscripciones asirias arrojaron una luz frecuente
en la historia que estamos estudiando.
4

Vea: Edersheim, Hist. of Israel and Judah (Historia


de Israel y Jud), Vol. VI., 112117.

3. Se le pone freno a la idolatra; cien aos,


una dinasta, cinco reinados.
Este es el perodo de la ms grande prosperidad
del pequeo reino; pero fue el ltimo parpadeo de
la llama, el verano indio de Israel. Eliseo continu
la obra de reforma con mejor xito que Elas. Jeh,
el fundador de la dinasta, extermin la casa de
Acab en un torbellino de revolucin, y con ella, el
culto a Baal; pero reanud la adoracin de becerros
de Jeroboam. Joacaz, Jos, Jeroboam II, y Zacaras
le sucedieron. Jeroboam II rein durante cuarenta
y n aos, elev el reino al nivel de poder ms alto
que pudo haber alcanzado. Tuvo la ayuda del
profeta Jons, el cual fue enviado en una misin a
Nnive, la cual estaba rpidamente alcanzando la
supremaca de Asia occidental. El profeta Oseas
tambin elev su elocuente voz en contra de las
idolatras de Israel.
4. La idolatra acaba en ruinas; cincuenta aos,
cuatro dinastas, cinco reinados.
Los reyes, algunos de los cuales son simples
tteres de Asiria, son: Salum, Manahem, Pekaa,
Peka y Oseas. Los asirios comienzan la obra de
deportacin en el reinado de Manahem. Peka, un
soberano con algo de vigor, forma una alianza con
Siria para oponrsele a Asiria y a la pequea Jud,
la cual se haba hecho tributaria de Asiria. Tiglatpileser II, rey de Asiria, le pone trmino al reino de
Siria, y le impone a Israel un pesado tributo. El fin
llega cuando Oseas se revela en contra del yugo
asirio. Salmanasar IV, invade la tierra y sitia a
Samaria. La ciudad soporta el sitio durante tres
aos, tiempo durante el cual Sargn sucede a
Salmanasar en el trono asirio, completa el sitio y
captura a Samaria, y se lleva a las diez tribus a la
cautividad, de la cual jams regresan. Pierden su
identidad nacional para siempre, por haber sido
desleales a Jehov y a su misin nacional. Los
asirios, se introdujeron a la tierra y se entremezclaron con los remanentes de las diez tribus.
Esta raza mixta, con una religin hbrida, continu
por siglos, y constituyeron a los samaritanos de
los tiempos de Cristo.

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