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El petrleo

El petrleo es un lquido oleoso bituminoso (color oscuro) de origen


natural compuesto por diferentes sustancias orgnicas (es una mezcla
de hidrocarburos, aunque tambin suelen contener unos pocos
compuestos de azufre y de oxgeno). Es, como el carbn, un
combustible fsil. Tambin recibe los nombres de petrleo crudo, crudo
petrolfero o simplemente "crudo". Aunque se trata de un lquido
aceitoso de color oscuro, es considerado una roca sedimentaria.
El petrleo se forma a partir de restos de pequeos organismos
marinos que viven en cantidades enormes en mares clidos y poco
profundos. Si al morir estos organismos son rpidamente enterrados
por sedimentos, fermentarn. Pasados millones de aos, bajo la
presin de nuevas capas de sedimentos, los restos orgnicos se
transformarn en petrleo. El proceso comenz hace muchos millones
de aos, cuando surgieron los organismos vivos en grandes
cantidades, y contina hasta el presente
Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre, en los
estratos superiores de la corteza terrestre. Esto se debe a que el
petrleo tiende a escapar a zonas ms altas en las que soporte menos
presin. En este viaje, Con frecuencia acaban encontrando un
esquisto impermeable o una capa de roca densa y se acumula, ya que
son determinadas zonas de las que no puede salir: son las trampas.
En otras ocasiones consigue alcanzar la superficie. Cuando ocurre
esto el petrleo se volatiza dejando un residuo de asfalto y betn. No
es de extraar, por tanto, que fuese conocido ya por las antiguas
civilizaciones. Los egipcios utilizaban el betn para impermeabilizar los
barcos y para embalsamar las momias. Sin embargo, tan slo desde
finales del siglo XIX viene utilizndose a gran escala como
combustible.

Composicin Qumica del petrleo


En una mezcla muy compleja de composicin variable, de
hidrocarburos de muchos puntos de ebullicin y estados slido, lquido
y gaseoso, que se disuelven unos en otros para formar una solucin
de viscosidad variable.
Contiene:

Hidrocarburos saturados o parafinas. Formula general

Hidrocarburos etilnicos u oleifinas.

Hidrocarburos acetilnicos.

Hidrocarburos cclicos ciclnicos.

Hidrocarburos bencnicos o aromticos.

Compuestos oxigenados (derivados de hidrocarburos etilnicos,


por oxidacin y polimerizacin)

Compuestos sulfurados (tiofeno, etc.)

Compuestos nitrogenados cclicos (piridina, etc)

En el petrleo natural, adems de hidrocarburos, existen nitrgeno,


azufre, oxgeno, colesterina, productos derivados de la clorofila y de
las heminas (porfirinas) y, como elementos, trazas, vanadio, nquel,
cobalto y molibdeno.
Como consecuencia de los compuestos orgnicos nombrados, el
petrleo presenta polarizacin rotatoria, lo cual revela claramente que
se trata de un compuesto de origen orgnico, formado a partir de
restos animales y vegetales.
La composicin qumica del petrleo es muy variable, hasta el punto
de que los cuatro tipos fundamentales de hidrocarburos: parafinas
(hidrocarburos saturados), olefinas (hidrocarburos insaturados),
naftenos (hidrocarburos cclicos saturados o cicloalcanos,), e
hidrocarburos aromticos, no solamente son diferentes de un
yacimiento a otro, sino tambin las diversas sustancias que es preciso
eliminar ms o menos completamente: gas, azufre (que junto con el
sulfhdrico, mercaptanos y tioalcoholes pueden alcanzar un 3%), agua
ms o menos salada, compuestos oxigenados y nitrogenados, indicios
o vestigios de metales etc.
Un anlisis en el laboratorio proporciona primeramente indicaciones
sobre la cantidad y calidad de los productos acabados que se pueden
extraer del petrleo crudo:

alta tensin de vapor, revela la presencia de gas.

alta densidad y viscosidad, indican una reducida proporcin de


gasolina o un contenido importante de betn o parafina.

Clasificacin del petrleo


La clasificacin se basa en la clase de hidrocarburos que predominan
en el petrleo crudo:

Petrleo de base parafnicas

Predominan los hidrocarburos saturados o parafnicos.

Son muy fluidos de colores claros y bajo peso especfico


(aproximadamente 0,85 kg./lt).

Por destilacin producen abundante parafina y poco asfalto.

Son los que proporcionan mayores porcentajes de nafta y aceite


lubricante.

Petrleo de base asfltica o naftnica

Predominan los hidrocarburos etilnicos y ditilinicos, cclicos


ciclnicos (llamados naftnicos), y bencenicos o aromticos.

Son muy viscosos, de coloracin oscura y mayor peso especfico


(aproximadamente 0,950 kg/lt)

Por destilacin producen un abundante residuo de asfalto. Las


asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas por
yacimientos de este tipo, que al aflorar perdieron sus
hidrocarburos voltiles y sufrieron la oxidacin y polimerizacin
de los etlenicos.

Petrleo de base mixta

De composicin de bases intermedias, formados por toda clase


de hidrocarburos: Saturados, no saturados (etilnicos y
acetilnicos) y cclicos (ciclnicos o naftnicos y bencnicos o
aromticos).

La mayora de los yacimientos mundiales son de esto tipo.

A su vez la composicin de los hidrocarburos que integran el petrleo


vara segn su lugar de origen:
1.

petrleos americanos: hidrocarburos de cadena abierta o


alifticos.

2.

petrleos de Pensilvania: hidrocarburos saturados (alcanos de n


de C = 1 a 40)

3.

petrleos de Canad: hidrocarburos no saturados.

4.

petrleos rusos: hidrocarburos cclicos, con 3, 4, 5, 6 tomos


de carbono en cadena abierta o cerrada.