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RECOMENDACIN DEL CONSEJO DE LA OCDE RELATIVA A LOS LINEAMIENTOS

PARA LA PROTECCIN AL CONSUMIDOR EN EL CONTEXTO DEL COMERCIO


ELECTRNICO
La naturaleza internacional inherente a las redes digitales y a las tecnologas
de computacin que integran el mercado electrnico, requieren una atencin
global de proteccin al consumidor que permita conformar un marco legal y
autorregulatorio, transparente y predecible, para el comercio electrnico. El
medio ambiente global de las redes desafa las capacidades de cada pas y/o
jurisdiccin para tratar adecuadamente los temas relacionados con la
proteccin al consumidor en el contexto del comercio electrnico. La diversidad
en las polticas nacionales puede limitar el desarrollo del comercio electrnico,
por lo tanto, los temas de proteccin al consumidor pueden ser tratados ms
efectivamente a travs de la consulta y la cooperacin internacionales. Los
gobiernos de los pases miembros de la OCDE han reconocido que los
esquemas de coordinacin internacional pueden ser necesarios para
intercambiar informacin y para establecer un entendimiento general sobre
cmo abordar estos temas.
En abril de 1998, el Comit de Poltica del Consumidor de la OCDE inici el
desarrollo de un conjunto de lineamientos generales para proteger a los
consumidores en el comercio electrnico, sin crear barreras al comercio. Los
Lineamientos constituyen una recomendacin dirigida a los gobiernos,
empresarios, consumidores y sus representantes, sobre las caractersticas
esenciales que debe contener una efectiva proteccin al consumidor en el
comercio electrnico. Sin embargo, nada de lo que establecen los Lineamientos
debe restringir cualquier regulacin que exceda sus disposiciones, ni impedir
que los pases miembros conserven o aprueben previsiones ms estrictas para
proteger a los consumidores en lnea. En general, el propsito de los
lineamientos es proporcionar un marco de referencia, as como un conjunto de
principios que orienten:
i)

ii)

iii)

A los gobiernos para la revisin, formulacin e implantacin de leyes,


prcticas, polticas y regulaciones en materia de consumo, para
lograr una efectiva proteccin del consumidor en el contexto del
comercio electrnico;
A las asociaciones empresariales, grupos de consumidores y
organismos autorregulatorios, proporcionndoles la orientacin
relativa a los principios bsicos que deben considerarse en la
formulacin e instrumentacin de esquemas de autorregulacin en el
contexto del comercio electrnico.
De manera individual a los empresarios y consumidores involucrados
en el comercio electrnico, proporcionndoles una clara gua sobre
las caractersticas fundamentales que debe contener la informacin
que se difunda por este medio, as como de las prcticas comerciales

equitativas que los empresarios deben realizar y que los


consumidores tienen derecho a recibir en el contexto del comercio
electrnico.
RECOMIENDA A LOS PASES MIEMBROS QUE:
Adopten las medidas necesarias para implementar el contenido de las
secciones ms relevantes de los Lineamientos anexos a esta Recomendacin;
Difundan ampliamente los Lineamientos entre todas las dependencias y
organismos gubernamentales relevantes, sectores empresariales involucrados
en el comercio electrnico, representantes de los consumidores, medios
masivos de comunicacin, instituciones educativas, y otros grupos relevantes
interesados;
Exhorten a los empresarios, a los consumidores, y a sus representantes para
que participen de manera activa en la promocin e instrumentacin de los
Lineamientos, en los mbitos internacional, nacional y local;
Exhorten a los gobiernos, empresarios, consumidores y sus representantes a
participar y considerar las recomendaciones de anlisis subsecuentes respecto
al estudio de las reglas relativas a la ley y jurisdiccin aplicables;
Inviten a los pases no miembros a tomar en cuenta los trminos de esta
Recomendacin al revisar sus polticas, iniciativas y regulaciones sobre los
consumidores;
Promuevan la cooperacin y faciliten el intercambio de informacin entre los
pases miembros y no miembros, as como entre los empresarios,
consumidores, y sus representantes, tanto en el mbito nacional como
internacional, con el fin de proporcionar una efectiva proteccin al consumidor
en el contexto del comercio electrnico, acorde con estos Lineamientos;
Implementen los Lineamientos de manera que se fomente el desarrollo de
nuevos modelos empresariales y de aplicaciones tecnolgicas que beneficien a
los consumidores y los alienten a aprovechar todas las herramientas
disponibles para reforzar su posicin como compradores;
I.

II.

PROTECCIN TRANSPARENTE Y EFECTIVA A los consumidores que


participen en el comercio electrnico debe otorgrseles una
proteccin transparente y efectiva que no sea inferior al nivel de
proteccin que se otorga en otras formas de comercio.
EQUIDAD EN LAS PRCTICAS EMPRESARIALES, PUBLICITARIAS Y DE
MERCADOTECNIA Las empresas involucradas en el comercio
electrnico deben respetar los intereses de los consumidores y actuar
de acuerdo a prcticas equitativas en el ejercicio de sus actividades
empresariales, publicitarias y de mercadotecnia.

III.

iv)

INFORMACIN EN LNEA. A. INFORMACIN SOBRE LA EMPRESA Las


empresas que realicen transacciones con los consumidores por medio
del comercio electrnico deben proporcionar de manera precisa, clara
y fcilmente accesible, informacin suficiente sobre ellas mismas,
que permita al menos:
i) La identificacin de la empresa incluyendo la denominacin legal
y el nombre o marca de comercializacin; el principal domicilio
geogrfico de la empresa; correo electrnico u otros medios
electrnicos de contacto, o el nmero telefnico; y, cuando sea
aplicable, una direccin para propsitos de registro, y cualquier
nmero relevante de licencia o registro gubernamental.
ii) Una comunicacin rpida, fcil y efectiva con la empresa;
iii) Apropiados y efectivos mecanismos de solucin de disputas
Servicios de atencin a procedimientos legales; y v) Ubicacin del
domicilio legal de la empresa y de sus directivos, para uso de las
autoridades encargadas de la reglamentacin y de la aplicacin de la
ley

B. INFORMACIN SOBRE LOS BIENES O SERVICIOS Las empresas que realicen


transacciones con consumidores por medio del comercio electrnico deben
proporcionar informacin precisa y fcilmente accesible que describa los bienes
o servicios ofrecidos, de7 manera que permita a los consumidores tomar una
decisin informada antes de participar en la transaccin, y en trminos que les
permita mantener un adecuado registro de dicha informacin.
C. INFORMACIN RELATIVA A LA TRANSACCIN Las empresas que realizan
actividades en el comercio electrnico deben proporcionar informacin
suficiente sobre los trminos, condiciones y costos asociados con la operacin,
que permita a los consumidores tomar una decisin bien informada antes de
participar en la transaccin.
PROCEDIMIENTO DE CONFIRMACIN Con el fin de evitar ambigedades sobre la
intencin de un consumidor de realizar una compra, antes de concluirla, el
consumidor debe ser capaz de identificar con precisin los bienes o servicios
que desea comprar; de identificar y corregir cualquier error o modificacin de
la orden de compra; de expresar su consentimiento para realizar la compra de
manera deliberada y razonada, as como de conservar un registro completo y
preciso de la transaccin.
PAGOS Se deben proporcionar a los consumidores mecanismos de pago seguro
y fcil de usar e informacin sobre el nivel de seguridad que brinden tales
mecanismos.
B. MECANISMOS ALTERNATIVOS PARA LA DE RESOLUCIN DE DISPUTAS Y
REPARACIN DEL DAO Se deben proporcionar a los consumidores un fcil

acceso a mecanismos alternativos para un justo y oportuno proceso de


resarcimiento y resolucin de disputas sin costos o cargos onerosos.
VIII EDUCACIN Y CONCIENTIZACIN Los gobiernos, las empresas y los
representantes de los consumidores deben trabajar conjuntamente para
educar a los consumidores en materia de comercio electrnico, para alentar a
los consumidores que participan en el comercio electrnico, a que tomen
decisiones bien informadas, y para incrementar el conocimiento de los
empresarios y de los consumidores sobre el marco de proteccin al consumidor
que se aplica a sus actividades en lnea.
IMPLEMENTACIN: Para lograr los propsitos de esta Recomendacin, los pases
miembros deben, en el mbito nacional e internacional, y en cooperacin con
empresarios, consumidores y sus representantes
COOPERACIN GLOBAL Con el fin de proporcionar una efectiva proteccin al
consumidor en el contexto del comercio electrnico global, los pases miembros
deben:10 Facilitar la comunicacin, la cooperacin, y, cuando sea apropiado, el
desarrollo y aplicacin de iniciativas conjuntas en el mbito internacional entre
los gobiernos, los representantes de los consumidores y los empresarios.
Cuando sea apropiado, cooperar en el mbito internacional por medio de las
autoridades judiciales, legislativas y ejecutivas, mediante el intercambio de
informacin, coordinacin y comunicacin, y a travs de acciones conjuntas
para combatir conductas comerciales transfronterizas fraudulentas, engaosas
y desleales. Utilizar las redes internacionales existentes y participar en
acuerdos bilaterales y/o multilaterales u otros acuerdos, cuando sea necesario
y adecuado, para realizar dicha cooperacin. Trabajar para obtener el
consenso, tanto en el mbito nacional como internacional, sobre los temas
fundamentales de proteccin al consumidor, con el fin de acrecentar la
confianza del consumidor, asegurar las proyecciones de las empresas, y
proteger a los consumidores. Cooperar y trabajar hacia el desarrollo de
acuerdos u otros tratados para el reconocimiento mutuo y para la ejecucin de
las resoluciones o sentencias que se dicten sobre las disputas entre
consumidores y empresarios, as como para la ejecucin de las resoluciones
que se emitan como resultado de las acciones que se lleven a cabo para
combatir conductas comerciales fraudulentas, engaosas o desleales.
DECLARACIN MINISTERIAL

1. Este segundo perodo de sesiones de la Conferencia Ministerial de la OMC


tiene lugar en un momento particularmente significativo para el sistema
multilateral de comercio, cuando se conmemora el cincuentenario de su
establecimiento. En esta ocasin rendimos homenaje a la importante
contribucin que durante el ltimo medio siglo el sistema ha aportado al

crecimiento, el empleo y la estabilidad al promover la liberalizacin y


expansin del comercio y servir de marco para el desarrollo de las relaciones
comerciales internacionales, de conformidad con los objetivos consagrados en
los Prembulos del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio y
del Acuerdo por el que se establece la Organizacin Mundial del Comercio.
Coincidimos, no obstante, en que queda ms por hacer para que todos los
pueblos del mundo puedan tener plena y equitativa participacin en estas
realizaciones.
2. Subrayamos la importancia decisiva del sistema multilateral de comercio
basado en normas. Reafirmamos los compromisos y valoraciones que
formulamos en Singapur y observamos que la labor realizada en el marco de
los acuerdos y decisiones vigentes ha dado lugar a nuevos avances
significativos desde nuestra ltima reunin. En particular, nos felicitamos de la
fructfera conclusin de las negociaciones sobre telecomunicaciones bsicas y
servicios financieros y tomamos nota de la puesta en aplicacin del Acuerdo
sobre Tecnologa de la Informacin. Reiteramos nuestro compromiso de lograr
la liberalizacin progresiva del comercio de bienes y servicios.
3. El quincuagsimo aniversario se cumple en momentos en que las economas
de algunos Miembros de la OMC experimentan dificultades como consecuencia
de las perturbaciones de los mercados financieros. Nos valemos de esta
oportunidad para subrayar que mantener abiertos todos los mercados debe ser
un elemento clave de una solucin duradera a estas dificultades. Teniendo
esto presente, desechamos el recurso a cualquier medida proteccionista y
convenimos en colaborar en la OMC, al igual que en el FMI y el Banco Mundial,
para mejorar la coherencia de la formulacin de la poltica econmica en el
plano internacional con miras a maximizar la contribucin que puede hacer un
sistema de comercio abierto y basado en normas al fomento de un crecimiento
estable de las economas en todos los niveles de desarrollo.
4. Reconocemos la importancia de hacer que el pblico comprenda mejor los
beneficios del sistema multilateral de comercio con objeto de crear apoyo al
mismo y convenimos en trabajar en pro de ese fin. En este contexto
consideraremos la forma de mejorar la transparencia de las actividades de la
OMC. Continuaremos tambin mejorando nuestros esfuerzos en pro de los
objetivos del crecimiento econmico sostenido y del desarrollo sostenible.
5. Reiteramos nuestro compromiso de velar por que los beneficios del sistema
multilateral de comercio se extiendan lo ms ampliamente posible.
Reconocemos la necesidad de que el sistema haga su contribucin propia en
respuesta a los intereses comerciales y necesidades de desarrollo particulares
de los pases en desarrollo Miembros. Aplaudimos la labor ya en curso en el
Comit de Comercio y Desarrollo para el examen de la aplicacin de las

disposiciones especiales en favor de los pases en desarrollo Miembros, y en


particular los menos adelantados, contenidas en los Acuerdos Comerciales
Multilaterales y las Decisiones Ministeriales conexas. Convenimos en que es
necesario aplicar efectivamente esas disposiciones especiales.
6. Sigue preocupndonos profundamente la marginacin de los pases menos
adelantados y de algunas economas pequeas y reconocemos la urgente
necesidad de abordar esta cuestin, que se ha visto agravada por el problema
crnico de la deuda externa con que se enfrentan muchos de ellos. En este
contexto nos congratulamos de las iniciativas adoptadas por la OMC en
cooperacin con otros organismos para poner en prctica en una forma
integrada el Plan de Accin para los Pases Menos Adelantados que acordamos
en Singapur, especialmente por medio de la Reunin de Alto Nivel sobre los
Pases Menos Adelantados celebrada en Ginebra en octubre de 1997. Nos
congratulamos tambin del informe del Director General sobre el seguimiento
de esta iniciativa, al que atribuimos una gran importancia.
Nos
comprometemos a continuar mejorando las condiciones de acceso a los
mercados para los productos exportados por los pases menos adelantados,
sobre la base ms amplia y liberal posible. Instamos a los Miembros a que
pongan en aplicacin los compromisos de acceso a los mercados que han
asumido
en
la
Reunin
de
Alto
Nivel.
7. Damos la bienvenida a los Miembros de la OMC que se han incorporado
despus de nuestra reunin de Singapur: el Congo, Mongolia, el Nger, Panam
y la Repblica Democrtica del Congo. Nos felicitamos de los progresos
realizados con 31 solicitantes que actualmente negocian su adhesin y
reiteramos nuestra determinacin de velar por que los procesos de adhesin
avancen lo ms rpidamente posible. Recordamos que la adhesin a la OMC
exige la plena observancia de las normas y disciplinas de la OMC, as como
compromisos significativos de acceso a los mercados por parte de los
candidatos en proceso de adhesin.
8. La plena y fiel aplicacin del Acuerdo sobre la OMC y las Decisiones
Ministeriales es imperativa para la credibilidad del sistema multilateral de
comercio e indispensable para mantener el impulso encaminado a la expansin
del comercio mundial, el fomento de la creacin de puestos de trabajo y la
elevacin de los niveles de vida en todas las partes del mundo. Cuando nos
reunamos en el tercer perodo de sesiones seguiremos adelante con la
evaluacin de la aplicacin de los distintos acuerdos y la realizacin de sus
objetivos. Esa evaluacin abarcara, entre otras cosas, los problemas con que
se haya tropezado en la aplicacin y las consiguientes repercusiones sobre las
perspectivas de comercio y desarrollo de los Miembros. Reafirmamos nuestro
compromiso de respetar los calendarios existentes para los exmenes, las
negociaciones y otras tareas que hemos acordado anteriormente.

9. Recordamos que el Acuerdo de Marrakech por el que se establece la


Organizacin Mundial del Comercio dispone que la OMC ser el foro para las
negociaciones entre sus Miembros acerca de sus relaciones comerciales
multilaterales en asuntos tratados en el marco de los acuerdos incluidos en los
Anexos del Acuerdo y que podr tambin servir de foro para ulteriores
negociaciones entre sus Miembros acerca de sus relaciones comerciales
multilaterales, y de marco para la aplicacin de los resultados de esas
negociaciones, segn decida la Conferencia Ministerial. A la luz de los prrafos
1 a 8 supra, decidimos que se establecer un proceso bajo la direccin del
Consejo General para asegurar la plena y fiel aplicacin de los acuerdos
existentes y para preparar el tercer perodo de sesiones de la Conferencia
Ministerial.
Este proceso permitir al Consejo General presentar
recomendaciones con respecto al programa de trabajo de la OMC, incluida una
mayor liberalizacin de bases suficientemente amplias para responder a la
gama de intereses y preocupaciones de todos los Miembros, dentro del marco
de la OMC, que nos permitan adoptar decisiones en el tercer perodo de
sesiones de la Conferencia Ministerial. A este respecto, el Consejo General
celebrar una reunin extraordinaria en septiembre de 1998 y peridicamente
a partir de entonces para asegurar la completa y oportuna terminacin de su
labor, respetando plenamente el principio de la adopcin de decisiones por
consenso. El programa de trabajo del Consejo General abarcar lo siguiente:
a) recomendaciones con respecto a:
i) las cuestiones, incluidas las planteadas por los Miembros, relativas a la
aplicacin de los acuerdos y decisiones vigentes;
ii) las negociaciones ya comprendidas en el mandato de Marrakech, para
asegurarse de que esas negociaciones comiencen en el momento establecido;
iii) los trabajos futuros ya previstos en otros acuerdos y decisiones vigentes
adoptados en Marrakech;
b) recomendaciones con respecto a otros posibles trabajos futuros sobre la
base del programa de trabajo iniciado en Singapur;
c) recomendaciones sobre el seguimiento de la Reunin de Alto Nivel sobre los
Pases Menos Adelantados;
d) recomendaciones resultantes de la consideracin de otros asuntos
propuestos y aceptados por los Miembros acerca de sus relaciones comerciales
multilaterales.

10. El Consejo General presentar tambin al tercer perodo de sesiones de la


Conferencia Ministerial, sobre la base del consenso, recomendaciones para la
adopcin de decisiones con respecto a la ulterior organizacin y gestin del
programa de trabajo resultante de lo que antecede, con inclusin de su
alcance, estructura y calendarios, que garanticen que el programa de trabajo
se inicie y se concluya con prontitud.
11. El programa de trabajo expuesto tendr la finalidad de lograr el equilibrio
general de intereses de todos los Miembros.