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MI DIARIO

POR EL MISMO AUTOR


Del Natural. Esbozos Contemporneos, B. Gmez
le la Puente, editor, Ma. ('(licin, Mxico, 1915,
1

Apariencias,

.1.

volumen

Penter, editor, Buenos Aires, 1892,

agotada

000)

Impresiones y Recuerdos, A. Moen, editor, Buenos


agotada
Aira. L898, (2,000)
Suprema Ley, \ da. de Oh. Bouret, editor, ParsIfxfoo,

agotada

.".,000)

1.896,

agotada
Metamorfosis, Guatemala, 1899, (4,000)
Sant
da la Puente, editor, 5a. edicin,

leo,

1919, (30,000)

volumen

Reconquista, K. (mez de la Puente, editor, Ma1 volumen


drid-Mxico, 1908, (2,000)
Mi Diario: Intimidades, literatos y literatura,
La Gaceta de Guadalajara, editor, 1er. to1

Mi
La

'

'

mo

'

1
la. serie, 1908, (4,000)
Diario, E. Gmez de la Puente, editor, Mxico,
P.HC. 8o. tomo de la la. serie, (2,000)
1
Llaga, K. Gmez de la Puente, editor, Madrid.le la

Mxico, 1913, (4,000)


Conferencia, E.
la Puente, editor, 1914, (1,000)

La Novela Mexicana,

volumen

volumen
volumen

Gmez de
1 folleto

TEATRO:
La

Seorita Inocencia, arreglo del vaudeville-opereta "Mamz'lle Nitouehe," Mxico, 1888.


La Moral Elctrica, arreglo del vaudeville "Le
Guatemala, 1889
Fiacre 117,
La Ultima Campaa, comedia original en tres actos y en prosa, Mxico, 1894, 2a. edicin, Guatemala, 1900
Divertirse, monlogo en prosa, original, Mxico,
1894
La Venganza de la Gleba, drama original en tres
.K tos y en prosa, Washington, D. C. (E. U.
de A.) 1904
Buena Cuenta, drama original en tres actos y en
prosa, San Salvador, C. A., 1907
.

agotada

agotada

'

'

agotada
agotada

agotada

volumen

volumen

PRXIMO A PUBLICARSE:
Mi

Diario, 1er.

tomo de

la

segunda

serie

EN PREPARACIN:
La Confesin de un

Palacio,

Ensayo sobre Histo-

ria Nacional

3 volms.
venta en las principales libreras; para pedidos al por mayor, dirigirse a la casa editorial de Eusebio Gmez de la Puente, Apartado Postal 59 bis,
en la ciudad de Mxico, o a las de sus corresponsales y agentea en la Repblica y en el Exterior.

Todas estas obras

se hallan de

FEDERICO GAMBOA
C. i>k

la Hkal Academia EbpaSola

MI DIARIO
PRIMERA SERIE III
"...... no te enojes si algunos tuvie"ren mala opinin de , y dijeren lo
"que no quisieras or. T debes
sentir de ti peores cosas, y tenerte por

el

ms

flaco

de todos

"

Toms de Kempis

<b2>0<>

4-*

rs^

MXICO
EUSEBIO GMEZ DE LA PUENTE, EDITOR
Q9

Quedan asegurados los derechos de


propiedad, conforme a la ley.

NOTA DEL AUTOR: Kl presente volumen debi de haber aparecido


hace cinco ann; mi expatriacin estorb que entonces se realisara
aquel propsito.

MXICO
1901
1.

de enero.

En

preciso instante en que cohe-

el

dianas, repiques de templos

y silbatos de mquinas atruenan los aires saludando a este primer ao


del siglo
cuando vibra todava la campanada l-

tes,

XX

tima de las 12 de la noche que ha muerto, mi mujer


y mi hermana anse prosternado a rezar las viejas
plegarias de las casas catlicas, que desde nio uno,
viene escuchando en las fechas memorables y sacras ....

mi

Las beso a

las dos,

hijo, que, sin drsele

cisiete

meses de vida

duerme apacible y

el

un

que

y me

llego a la

cama de

ardite dentro de sus dielos siglos

filosficamente.

vayan y vengan,
Cuidando de no

despertarlo, beslo tambin,

y lo bendigo, convencido
de que las bendiciones o maldiciones de los padres, alcanzan a los hijos
! .

Cunto bien

le

deseo

cmo anhelara acumular

sobre su rubia cabecita, dicha, dicha, siempre dicha,

que a muy duras penas disfrutan


de veras!

la

los

afortunados

Dios slo sabe lo que ser de este pedazo de mi

alma!

Yo

apetezco que, as sufra mucho, sea ante todo ca-

GAMBOA

F.

toda costa, aun a costa de la muer-

hallen, caballero a

Pero no caballero

ir

llero a la antigua,

del cuo corriente,

n; caba-

a la antiqusima, de los que ya na-

da ms van quedando borrosos y vagos en el recuerdo dr los descendientes de las familias linajudas, y
en los euadros vetustos de los museos y catedrales.

Que su propia conciencia lo nico insobornable! sea


y que el da que se considere irrevocablemente honorable y honrado, cuando crezca y
llegue a hombre, si yo estoy muerto, piense en m, y
mis flaquezas, a l en fortalezas se le tornen, y escarmiente en mis penalidades, y no incurra en mis defectos e imperfecciones; y en compensacin de lo
iue yo he sufrido y luchado, l luche y sufra lo mesn jiux y su gua;

posible.

gue

mo

Si estoy vivo para entonces, que

estos besos

que a

modo de aguinaldo y de

me

pa-

prsta-

deposito en su frente inmaculada de ngel que ig-

pecado, las pasiones y los vicios, con rditos


de rditos, como deudor de una inmensa deuda usu-

nora

el

raria

sin saldo

Luego, me acuesto; y a obscuras me ro de lo que


a nhelaba desde muchacho alcanzar esta vigsima cen-

Ya

turia.

sucedi!-

y qu?... pues, nada;

lo

mis-

mo que

cualquiera otra noche de cualquier mes y de


cualquier ao. La transicin ha sido meramente sub

.)<tiva!

4 de enero.

invitado a

En

el viejo

castillo

un almuerzo con que

el

de Chapultepec,
Presidente de la

Repblica obsequia al Cuerpo diplomtico extranjero.


Da interesante!
I ja

cosa comienza desde abajo, desde la gruta his-

6-

MI DIARIO
fama, una loba dentro de

triea en que, es

un

condida, devor a dos pequeos hijos de


ro

que moraba en

distancia

alczar, quienes en

el

y tiempo, por

ella

ahorro de

gruta se aventuraron;

la

es-

jardine-

to-

da una leyenda de hace muchos aos, cuando Santa


Amia o cuando Maximiliano la madre, muerta tambin entre las ensangrentadas fauces de la fiera, por
haberse lanzado al rescate de los chicos que tanto tardaban; el padre, luego, en singular combate con
:

el

animal, en plenas tinieblas, armado de

chillo.

giratorias,

un mal

cu-

Hoy, vense lacayos, vidrieras grabadas y


marquesa" de cristales apagados; en el
'

corredor subterrneo, pasillo muelle, de yute, iluminacin elctrica, estufas encendidas, tintineo de camfondos, ascensor de lujo en cuyos
harmonzanse el apagado tono de un pluchi rojo, la opacidad metlica de les rejas caladas, y
la broncnea color del criado de uniforme, reverente
y mudo, que maneja la infantil maquinaria del aparato. De improviso, inundacin de luz cenital, y el
ascensor detnese muy blandamente en una terraza
esmaltada de flores, con fuente a su mitad, y hasta
media docena de servidores enfracados que nos despojan de abrigos y sombreros.
No conoca yo la residencia, antjaseme sencillamente imperial me explico, las preferencias de que
la han hecho objeto todos nuestros gobernantes, de
panillas, y, a los

interiores

Qu lontananzas Todo el valle, todo nuestro valle soberano y profundamente melanclico a pesar de su sol all, los volcanes all, la metrpoli erizada de torres que se esfuman; all, en emilos aztecas ac.

nencia verdegueante, Dolores, la necrpoli, la rival

[MB&A
de

la

turb viva, a la

turra por las

que ya se habra tragado

si

no

reservas que de otras partes le llegan;

y all, los arbolea que bordean las calzadas o se


agrupan, lejos, en los pueblecillos suburbanos, parecen procesiones msticas de quimricos peregrinos
a(|i

que caminaran lenta y majestuosamente, vestidos de


hojas y ramas, en busca del agua que suspira en los
anales indios y en los lagos distantes y azules, que
alguna vez han de apagar la sed de la populosa ciudad colonial, la de los recuerdos de oro.
Hemos sido de los primeros. La esposa del Presidente, Carmelita, y conste que si la menciono con
llaneza tamaa, dbese a que nadie la denomina de
otro modo, es un diminutivo afectuoso con que el pblico premia sus bondades y virtudes,
Carmelita nos
recibe y saluda con su modesta distincin y su sin
par dulzura. En su voz suave y meldica de copa de
boceara vaca, el nombre de mi mujer y el apellido
mo me suenan gratamente.
El General, serio siempre, siempre en su papel;
sin sonrisas, sin inclinaciones de su cuerpo alto y
Inerte; su rostro, que nunca lo traiciona, en el que
nadie puede descubrir cundo est contento y cundo disgustado, perpetuamente enigmtico. Charla
breves instantes con Limantour y conmigo, de nada,
futesas que deletrea despacio, semi vuelto al panora.

ma

delicioso.

yo me hago una serie de preguntas, lo que me he


preguntado desde la vez primera que le habl:
Cmo se las compondr para engendrar afectos, a-fec-tos, n las adulaciones y los respetos o miedos egostas y facticios con que lo tratan y se le acer-

MI DIARIO
can

los

que

proclaman sus amigos, sus partidarios,

se

tres cuartas partes de


pobladores de
Repblica
Cmo las compondr
Habr alguien, o algo, que haga vibrar?
lase, las

los

la

se

lo

Tendr expansiones, intimidades?...


Para formar mi juicio, no me basta con la emotividad de que en ocasiones da muestras, sobre todo si
habla en pblico

ello tiene que reconocer una neuropasajera y resultante del surmcnage en que de
continuo vive a causa de lo mucho que trabaja. Yo
;

sis

querra saber de sus

amores, de sus

En

sus pequeneces.

en

lo ntimo,

debilidades, de
lo

muy

ntimo,

cmo amar a sus hijos, cmo los


habr amado cuando fueron pequeos ?
Cmo
amara a su primera esposa, y hoy a Carmelita, que
ser diverso

es

mucho ms joven que

vante y dulce ?

ms

l,

afinada, tan cauti-

Las "Memorias" que del General corren publicano bastan, ni dan la fisonoma interior de este
hombre a quien Emerson habra considerado, por sus
mltiples merecimientos a favor y en contra, entre
los
representativos. " Porfirio Daz es una gran
das,

'

'

afirmacin y todo
llegar

al solio

un

carcter.

presidencial,

Su.

su

orientacin de su vida entera,

mente exteriorizado por


poder, estn revelando

misma

que fu

cierto,)

idea fija de

el

norte,

propsito,

de no abandonar

una voluntad poco comn

tre los originarios de nuestra

la

(clara-

Amrica,

el

en-

enferma des-

de su independencia, y aun desde antes, de anarqua


medular y abulia superaguda. El General Daz ofrece caractersticas y rasgos que a perpetuidad lo colocan por encima de casi todos nuestros gobernantes

GAMBOA

F.

y quizs de muchos \ue vengan tras


frecuente ver reunidas en un solo
hombre tantas y tan varias calidades. Todo en l resus mitcccsores,
.1

pues

do

es

forma extraordinaria: desde sus estudios (sus


que curs principios de jurisprudencia, lo que en aquel entonces, y dada su condicin
es de tomar en cuenta), hasta la austeridad de
su vida; que austero ha sido siempre, aun a pesar de
viste

bigrafos afirman

1,

mis hijos

Acerca de

naturales.

este

importantsimo

captulo ;sean rendidas a Dios infinitas gracias! pues


si
llega a poseer temperamento sensual y amoroso,
con su voluntad, que es de roca, y nuestro servilismo,
que ha sido sin lmites vayan ustedes a saber los es

tragos que sus ansias no habran causado en todas las


esferas sociales,

lo

que habramos disculpado, y aun

aplaudido, desmanes tamaos!...

un

Dichosamente,

es

y practicante de los hogares legtimos, de las existencias familiares y prolficas; su


casto, partidario

no tiene tacha, es modelo y ejemplo.


lo que es, una afirmacin, ha domeado a Mxico tan completamente: Mxico hllase
poblado por inmensa mayora de individuos francamente negativos, y, lo que es peor, por individuos va-

<<m<lucta privada

Sin duda por ser

cilantes

plegadizos.

El General Daz es el tipo clsico del "caudillo"


iberoamericano; aunque atentas sus caractersticas salientes se singulariza y supera a sus congneres, ocupa lugar especialsimo en la larga teora tambin entre los "caudillos" los hay positivos y negativos.
Son positivos: Quiroga y Rosas, en la Argentina,
no obstante su incurable salvajismo cruel; Portales,
en Chile; Castilla, en el Per; Mosquera y Rafael
;

10

MI DIARIO
Nez, en Colombia

Garca Moreno, en El Ecuador,


mal grado su repblica teolgica "del Sagrado Corazn de Jess"; el Doctor Francia, en el Paraguay;
en el Uruguay, Artigas Pez, en Venezuela, y en
cierto modo, tambin Guzmn Blanco; en el Imperio
del Brasil, el P. Feij en Centroamrica, Morazn
Los dems, y cuenta que no escasean, son negativos
ms o menos, pero negativos al fin.
;

Ahora bien, la pluralidad y continuidad del fenmeno, debe de llamar la atencin. Por qu en las
Amricas los dictadores y dspotas nacen con esa profusin, se multiplican, afirman nacionalidades, con-

suman progresos

incuestionables, y a su desaparecipor derrocacin, crimen o muerte natural,


sus herederos salen equivocados, idelogos y hasta
nocivos a las vegadas ?

miento,

La

respuesta se impone por

sola: porque la Reque representa la suprema aspiracin de los pensadores y altruistas, la


que simboliza una suma perfeccin, la que tal vez
pueda alcanzarse al cabo de muchos siglos, la Repblica nos result, cuando no una aberracin, una
equivocacin trascendental que slo ha producido los
gobiernos desatentados y trgicos que con aquel nombre venimos fabricndonos en el Continente, de la Independencia ac.
Ya yo s, por supuesto que lo s,
que el da que estas pginas se asomen por ah a ver
la luz, a m me harn ver todas las estrellas de. la Va

pblica,

hablo

de la

ideal, la

Lctea, los de casa


filpicas

que

me

los vecinos,

por otra parte incontrovertible. Pero .as como


movimiento se demuestra andando, con hechos

cin,
el

con las catilinarias y

disparen en castigo de mi afirma-

11

\MBOA
vn-ba!, demostrar

no)i

la incontrovertibilidad

de mi afirmacin.
)
unos y otros, los de las tres
procedemos
i De dnde
de indios y espaoles desque
los
Amrieas, es decir,
(jqn palabraza

cendemos ?
I'ins.

de indios, iberos y africanos; y de africanos,


mucho que los iberos tienen de fri-

dos veces, por lo

y por los negros importados de

ca,
I

all,

durante

la

nlonia.

Desdo entonces, eran


zas diversas:

Fenicios

los iberos

un producto de

cartagineses, los

ra-

fundadores

de la Espaa martima; bereberes, los abuelos de los


espaolea del Medioda; almohades, los responsables
de

la reconciliacin entre

rabes y cristianos.

Los indios, nuestros ancestros, de cuntas razas


La ojeada ms superficial y prono provenan?.
fana a la Carta Etnogrfica de Mxico, que acompaa a la obra magistral " Geografa de las Lenguas"
de don Manuel Orozco y Berra,
y vaya que en ma.

terias tales es

deja en

nos
nas.

autoridad respetabilsima!

turulatos

cuanto a pluralidad de razas aborge-

El mismo autor nos ensea en

bro citado (captulo XII, " Tabla

el texto del

general de

li-

clasifi-

cacin"), que subsisten hoy, hasta once familias dis-

y esparcidas por

las anchuras de nuestro terriCopio a la letra: Mexicana; Othom; Huaxteca-Maya-Quich Mixteca-Zapoteca Matlatzinca; Tarasca; Opata-Tarahumar-Pima Apache; Seri; Guai-

tintas
torio.

cura, y Cochim

Cmo, sobre cimientos semejantes,


pblica 1

Aparte

edificar

una

re-

la

mescolanza tnica, arraigadsimos traa-

12

'

MI DIARIO

mos usos y prcticas de la sumisin, y aun servilismo, ms perfecta y acabada.


Por el lado indio, que es el mayor, un imperio feudal con monarca absoluto, y porcin de caciques, go-

bernadores de provincias dilatadas cual otros tantos


reinos un despotismo rudo y brbaro, al decir de varios escritores, harto inferior al de los Incas, en el
Per; un despotismo ebrio de sangre humana, con
;

un

en nada la cede a Moloch.


tan monrquicas y suntuosas, que los
Conquistadores, habituados al esplendor de su corte
Huitzilopoxtli, que

Prcticas ?

hispana, no daban crdito a sus ojos:

"...

de que vimos cosas tan admirables no sabamos qu nos dezir, o si era verdad lo que por delante pareca
exclama Bernal Daz del Castillo en su
Historia Verdadera de la Nueva Espaa.
Y cuando describe el recibimiento que hicirales
Moctezuma en la ciudad de Mxico, la sola lectura
nos maravilla y suspende, pues antojase ceremonia
babilnica, artstico embuste de Marco Polo o cuento
de hadas y hechicera:
desde all se adelantaron el Cacamaci, Sor de Texcoco y el Seor de Ixtapalapa y el Se"or de Tacuba; y el Seor de Coyoacn a encontrarse con el Gran Moctezuma, que vena cerca en
"ricas andas, acompaado de otros grandes seores
"y caciques que tenan vasallos. Ya que llegbamos
"cerca de Mxico, adonde estaban otras torrecillas,
"se ape el Gran Moctezuma de las andas, y traanlo de brazo aquellos grandes caciques debajo de un
4

'

'

'

'

'

'

'

'

'

'

"palio

"mas

muy riqusimo, a maravilla, y la color de pluverdes con grandes labores de oro, con mucha

13

"

GAMBOA

F.

'argentera y perlas, y piedras chalchivis que colga-

ban

<le

unas como borraduras, que hubo mucho que

'mirar en

ello.

el

Gran Moctezuma vena muy

ri-

'eamente ataviado, segn su usanza; y traa calzaJos unos como cotaras, que as se dice lo que se calzan, las sudas de oro, y muy preciada pedrera por
'encima en

dr

ellas.

los cuatro seores

que

le

traan

venan con rica manera de vestidos a su


usanza, que parece ser se los tenan aparejados en
'

el

brazo

camino, para entrar con su Seor que no traan


E vesi idos con los que nos fueron a recibir.
;

nan, sin aquellos cuatro seores, otros cuatro granaciques que traan el palio sobre sus cabezas;
y olios muchos seores, que venan delante del
'Gran Moctezuma, barriendo el suelo por donde ha'ba de pisar; y le ponan mantas, porque no pisase
'la tierra. Todos estos seores ni por pensamiento
'le miraban en la cara, sino los ojos bajos e con mu'cho acato; excepto aquellos cuatro deudos e sobri'nos suyos, que lo llevaban de brazo.
'

vio

y entendi

Con

Corts

. .

esa leche estaban

por la parte

E como

amamantados

espaola se la

mediaron a

los indios;
ellos

y a

los

con las siguientes lecciones objetivas de democracia y liberalismo: Corte, Virrey representante

criollos,

un monarca

y cuasi divino, que en la Colonia asuma y monopolizaba todos


los poderes, muy por arriba de tribunales, Real Aut-ncia, tropa, etc., etc., sostn y amparo de la Iglesia.
Durante tres siglos, cursamos aos y aos de
pompas y despotismos inauditos, de abusos e irres-

absoluto de

absoluto, infalible

^abilidades: opima, preparacin para la existen-

ML

.;

MI DIARIO
cia republicana

ms

te

Los blancos, de amos de

subido, lase, de la gran masa.

ha persistido

al color blanco,

dgalo,

de tues-

los

(Este respeto
si

no, la pre-

ponderancia que tan pronto adquieren los extranjeros en nuestro suelo, as sean unos maulas y buenos
para nada ... Es la tradicional profeca que dobleg a Moctezuma de los mares vendrn a sojuzgarnos
hombres blancos y barbados!)
Lo peor es que tambin hayan venido y continen
vinindonos con idnticos propsitos, de allende el
Bravo ro limtrofe que, para lo mal que ha cumplido su misin de estorbar el paso de intrusos con aviesos fines, mejor debiera de apellidarse el "Manso".
nicamente la Iglesia, a poco de la conquista, se
impuso por igual a caciques indios y a virreyes godos, gracias a las convincentes razones que esgrima:
excomuniones, azotes, exilios, autos de f e
Unos
cuantos santos varones, los Las Casas, los Gantes, se
preocuparon y defendieron a los indios, a los nios
sin ellos, se declara y trata a los conquistados con
menos miramientos que a las bestias ...
O yo no entiendo palotada, o con antecedentes de
ese jaez se funda cualquier cosa, excepto una rep:

blica.

Pero nosotros s la fundamos, y nos fundimos con


fundacin!
Ya Bolvar, en su clarividencia de genio, (y conste
que respetndolo cuanto se merece, lo quiero menos
que a su rival San Martn, y aun tngolo por menos
grande, sindolo tanto
el renunciamiento
de San
Martn, a raz de la nunca conocida conferencia de
ambos en Guayaquil, ni tuvo modelo ni ha tenido

la tal

15

F.

GAMBOA

par!) ya Bolvar, y otros que tal, hablaron claro en


asunto, segn lo puntualiza el socilogo peruano

el

P. Garca Caldern en su bien escrita obra ''Las De-

Latinas de Amrica". Belgrano, quera


una monur<ua moderada; Bolvar, a los principios,
monarquas constitucionales con prncipes extranje-

mocracias

ros,

a ser posible esto ltimo

Iturbide, nuestro liber-

tador pese a quien pese, una monarqua dependiente

de la espaola,
no

lo

si

despus opt por ser

l el

monarca,

culpemos, culpmonos a nosotros que ya des-

puntbamos decididos partidarios de rendir pleito homenaje a un Seor. Otros libertadores proponan tutelajes, mediadores, protectores y vigilantes. El magno acaecimiento de la independencia continental, asust a sus propios
resultarles.

autores que no sabias

Lecturas

incendiarias,

lo

que

ira a

mal digeridas

inaplicables a nuestra condicin de aquellos das, nos


la Repblica; y la pobrecilla no nos qued a la medida, nos vino grande, y nos echamos a andar a trompicones, aqu me descalabro, all magullme, ms ac sangro:
La historia desgarradora de la mal llamada
Amrica latina!
Por el 29, Bolvar rectific cuando escribe a cierto
ministro colombiano, que ya no apetece reyes europeos, sino presidencias perpetuas y vitalicias, aterrorizado frente a las desmedidas ambiciones de sus lugartenientes y al desgobierno que ve venir:
ningn prncipe extranjero querra por pa"
trimonio un principado anrquico y sin garantas;
'las deudas nacionales y la pobreza de los pases no
"consienten el sostenimiento decoroso de un monar-

arrojaron a

16

MI DIARIO
"ca y su corte; las clases inferiores, temerosas de la
"desigualdad y preponderancia de la aristocracia,
"los generales y los ambiciosos, no se conformaran
"con la idea de verse privados del mando supremo;
"la flamante nobleza, indispensable a toda monarqua,
"saldra de la masa del pueblo con todas las envidias
"y codicias, por una parte, con todos los orgullos e
"intolerancias, por

la otra.

Nadie tolerara

aristo-

cracia tan miserable, revestida de ignorancias y pobrezas, animada de pretensiones ridiculas ..."
La vida de Bolvar, y sus opiniones sobre todo, son
'

'

que convendra propagar

grandes enseanzas

para

escarmiento y ejemplo; con ello se habra apartado


de los constituyentes de nuestra Amrica, la espesa

venda que a

ceg y a nosotros nos ha hecho


Dios sabe por cunto tiempo
Ejerci Bolvar la dictadura; crey en los benefi-

desgraciados

ellos los

cios de las presidencias

Juan Jacobo Rousseau,

inamovibles.
el

Enamorado de

nocivo idelogo enfermizo,

juraba que "la voluntad del pueblo es

el

nico po-

der

que existe sobre la tierra", a reserva de corregir ms tarde enormidad tamaa y declarar que "la
"soberana popular no puede ser ilimitada". Desde las pompas imperiales; le ofrecieron una corona,
que se rehus a ceir palade los acbares de la traicin y la revuelta Pez y Santander se le rebelaron,
y en tierra de Colombia, a los 47 aos, muri prematuramente. Entre muchas virtudes, posey la adivinacin: como palpara de lo que es capaz el carcter (?) americano,
y vaya si sera sastre conocedor
del pao, l, que cort nada menos de cinco sayos para otras tantas nacionalidades que le deben el ser
;

17

"

ItBO

y a raz de mis triunfos viese

de

la

asomar

la

Taz torva

formul proverdad irrefragable que las

anarqua medular que nos

aflige,

s. qne, a causa de la
anima, nos asustan y desconsuelan:
"La permanencia en el poder de un mismo indi.

"yiduo, frecuentemente da

al

traste con los gobiernos

iiocl-lieos.

pero:

"La
"mu

libertad

los escollos

indefinida, la democracia absoluta

en pie zozobran

ranzas republicanas.

"LOS QUE
"Ni en

las

mejores espe-

.
.

SERVIMOS A LA CAUSA DE LA INDEPEN-

DENCIA AMERICANA, HEMOS ARADO EN EL MAR !!!..."


las naciones ni en los hombres de Aniri"ca anida la fe: sus convenios, son papeles mojados;
"sus constituciones, letra muerta; sus elecciones, pe"leas y batallas: su libertad, anarqua, y su vida, un
"tormento sin trmino..."
considero a Amrica en estado de crisli"
"da: sufrir en la existencia fsica de sus pobladores
'una metamorfosis; alguna vez habr en ella una
"nueva casta, resultante de la mezcla de todas las ra"
"zas, que produzca la homogeneidad del pueblo.
"Abandonemos lo del Triunvirato del Poder Ejecutivo, y reconcentremos ste en un Presidente, al
"que ungiremos con la autoridad necesaria para que
"
"logre mantenerse en el mando.
Por ltimo, y en lo que a Mxico se contrae, leo en

el

libio arriba citado

de Garca Caldern que he

ve-

nido extractando:

"Por

la naturaleza

de su localidad, riquezas, po-

"blacin y carcter de los mexicanos,

18

habla

el Li-

'

MI DIARIO
"bertador,

imagino

"restablecimiento

"en

la

que

al principio

de una repblica

intentarn

el

representativa,

que disponga de grandes atribuciones

poder

el

"ejecutivo reconcentrado en un solo individuo, quien,


"si gobierna con justicia y cordura llegar, casi na'

turalmente, a conservar una autoridad inamovible


i

Es

la

'

anunciacin de Porfirio Daz

condenacin de la Repblica, no por culpa de


por no hallarnos suficientemente preparados para alcanzarla. Aun nos faltan quin sabe cuntas dictaduras! dado que por otra parte, acaecimienella,

la

sino

tos

y trascendentales proclaman que

posteriores

idea monrquica en Amrica, no es viable ni se

la

acli-

mata tampoco Iturbide, Maximiliano de Austria y


hasta Pedro II del Brasil son elocuentsimas pruebas.
Sin duda ninguna que nosotros en el Norte, los del
Centro y los del Sur rumbo a la Repblica caminamos; aqu y all, creerase que excepcionalmente ya
alguien la afianz. Hay, pues, esperanzas, fundadas
:

esperanzas,

mos

certidumbres,

todos; pero para la

nalidades, apenas

si

dira yo,
de que llegaremayora de nuestras nacio-

la vislumbramos, all,

muy

all,

como suprema conquista y recompensa suprema.


Antes tenemos que recorrer muchas leguas, muchsimas, y ms morales que materiales; tenemos que purificarnos, que enmendarnos siquiera segando, ortigas, abriendo surcos, enderezando tallos, seleccionando simientes; tenemos que realizar sobrehumanos esfuerzos, porque el dao es milenario y hondo
no conPorfirio Daz es slo una resultante fatal,
hacerse,
suele
fundir este vocablo con funesto, segn
y ya quisiramos que los muchos dictadores que
.

19

9A HBA

/'.

desdichadamente todava han de gobernarnos, so peanarqua ms incalculable y es^,


na, si no. de
'

<l

;l

pantoea nos gangrene y ultime, sean por el estilo sude sus defectos, y defectazOB, (pie a pohallase

rrillo atesora,

muy

ol-

y eso s

,lr

lo

constructores, ya (pie con

un

(listante de ser

un negativo. Por encima de todo,

cioso o

es

perni-

un cons-

habernos menester, de
motivo de nuestra juven-

(pie

tud o nuestra desgracia, por construir lo tenemos casi


todo: sin duda a causa de esta sntesis genial, conte-

nida en ma caila que Alejandro de


1>im

francs desde Sana

,ii

1844, a

de

la
>

la

independencia antes que

Mxico

elementos de

la

qu independencia puede ser

(oralmente, pues

de otro

digo, cuando muera


modo, en tanto exista

ruando Porfirio Daz muera,


|

los

sin libertad civil

provechosa 1
coi

escri-

William llickling Prescott, en Boston, autor

'Historia de la Conquista de Mxico ".

fiad civil.

i)i><

Humboldt

Souci, a 26 de octubre de

Mxico o un recuerdo de Mxico, el nombre y la obra


de Daz sobrevivirn el mismo tiempo que sobrevivan
la nacionalidad o el recuerdo de sta,
cuando muera, en el poder probablemente, y el perodo justiciero de las rectificaciones comience a desmenuzarlo,
causar gran asomhro su labor terca y magna: pegar
y remendar una tierra destrozada, hasta no darle unidad, y unidad respetable. Que saldrn entonces sus
nmnchas a la superficie? No haban de salir, si slo
se trata de obra de varn y no de semidis o superhombre, segn hoy se apoda a aqullos
Seamos
justos! Si el Sol. que es el Sol,
para aplicarle la

20

..

MI DIARIO

vnica palabra

cmo

que le es aplicable, ostenta manchas


ha de pretender que individuo de carne y

se

hueso no las ostente, y en nmero mucho mayor del


conveniente ?
.

Daz ha derramado sangre humahermanos y de extraos; ha conculcado derechos s


ha mutilado libertades s
ha perpetrado
porcin de cosas censurables
s
pero en qu
rincn de la tierra ha habido nunca hasta hoy, un gobernante limpio de tales culpas, y conste que meto en
la colada hasta a los reyes apodados santos, como San
S! el General

na, de

Luis? (1) cul es la tierra bienaventurada que lo


posey? cul es el nombre de ese gobernante fnix?...
Y a Mxico, Porfirio Daz qu le ha dado en cambio

Ah

no cabe en estas pginas

la

enumera-

cin de beneficios reales, tangibles, perdurables varios

por ms que la mayora haya sido impuesta


Diversamente, no habran sido aceptados. Y aqu viene que ni de molde, aunque al pronto paradoja parezca, el que asiente yo algo que de
aos h est escarabajendome
Con ser tanto lo que ha hecho, el General Daz
de

ellos,

a la fuerza.

y ser ms grande todava por lo que espontneamente ha dejado de hacer!


Qu n ?
Vemoslo. Llmese a juicio secreto y personalsimo cada uno de los lectores mexicanos que la suerte
me depare, y as nunca externe sus respuestas, respnes

dase en

ntimo al siguiente interrogatorio que re-

Segn el historiador Joinville, fu el rey San Luis quien


"Cuando discutas sobre Teologa con alguien, no trates de con-

(1).
dijo:

lo

vencerlo:

traspsalo con tu espada!"

21

MBOA
proporciones mnimas, aunque tela y
dusc
asunto sobren para prolongarlo indefinidamente:
Despus de afirmarse en el solio, ha podido o n

Genera] Daz gobernar pasando por encima de legbinetes, magistrados, soberana de

el

te. !,-.?.

que en lugar
donde
estricta
la
obserde ello ha gobernado, hasta
ordenamientos
costumvancia de leyes, decretos,
y
00 ha pugnado con su poltica reconstructora,
respetando las formas y procuy dursima,
rando revestir sus actos, aun algunos balades, de leKs o

ni',

cierto de toda notoriedad,

galidad y rectitud ?
Es o n de asegurar, que hasta en
.

supuesto

el

de que se hubiese encastillado en el ms odioso de los


despotismos, a los prximos y remotos, a los menesel estmago vence siempre a la verterosos de pan
genza, y hasta para que el cerebro y la voluntad fun-

a los mecionen reclama lastre previo y continuado


nesterosos de pan y a los ahitos y acaudalados, a lina!

judos y plebeyos, a polticos y politicastros stos


siempre ms abundantes que aqullos, a los que podan ser independientes perpetuamente y a los que

para vivir tienen perpetuamente que depender de autoridades y gobiernos, a usted, a m, a aquel, a casi
todos en fin, salvo contadas personas, porque todos

los

dems somos, segn

el

fenmeno

se

considere, o

cmplices o coautores de la actual situacin,


bran faltado manos para aplaudir, labios
ductilidad

giar,

men ?

para

conformarnos

nos hapara

con su

elo-

rgi-

Es

o n verdad que al General Daz se ha ido

22

MI DIARIO
dejando

de lo pblico y lo privado; lo
aprendizaje del latn y griego que el uniforme municipal de los cocheros los divorcios de matrimonios desavenidos que los enlaces de las ricas he-

mismo

la resolucin

el

rederas con extranjeros ms o menos nobles y azude los Estados y la poltica con veci-

les; los lmites

nos y parientes el resultado de las cosechas y lo que


cada cual haya de comer en su domicilio lo trascen;

dental y lo infinitamente nimio?


Como la respuesta es crudelsima, qudese

dentro

de los repliegues de las conciencias a que no asoman

nunca mirares extraos; pero quede tambin mi

ase-

veracin en pie:

Con ser tanto

lo

que ha hecho,

y ser ms grande todava por


mente ha dejado de hacer
es

lo

el General Daz
que espontnea-

#
# #

Sigo examinndolo, en la postura que guarda y a


maravilla cuadra, segn mi leal saber y entender, a
su personalidad y su obra: as, de pie y descubierto
frente al valle, desde las alturas de este alczar asen-

tado en rocas y secularmente histrico, inmensamente


mexicano; semivuelto al panorama elocuente y grandioso hacia el cual apunta su brazo extendido abier;

ta su

mano de sembrador y hombre de

accin

firme

su pulso, de cazador certero, en tanto contina hablando con Limantour y conmigo, de nada, de futesas que silabea despacio por dificultad orgnica de
elocucin, y por recurso, transmutado en hbito, de
hombre astuto y cauto que vigila sus propias palabras grficas y tardas, y no les da suelta sino muy po-

23

MA
60 a

poco, a

fin

de

qfi

cuando sus interlocutores y


repetirlas y propagarlas, ni

oyentes las desfiguren

al

desfiguradas vayan

telier

que

les

el

gracia poco prcatieantes d

Sigo examinndolo, hago


pienso

Su

fii

alcance

muy

diverso del

imprimi entre sus labios plidos, por desla

sonrisa...:

mentales comparaciones,

sus metamorfosis, en sus virtudes

defectos.

promete longevidad incalculable, es un


fsico casi de vegetal, de encina o roble tallado a hacha, triunfador de vendavales y huracanes; enhiesto,

tsico

macizo, ancho de espaldas, levantado de trax;

el

mirar, felino, con irisaciones de gata, medio escondi-

do bajo

las cejas

emblanquecidas, tras los prpados

despestaados, pero inquieto y acerado; all, muy en


el fondo de las pupilas hmedas, como que palpitaran

implacabilidades agazapadas y prisioneras dulzuras...


admirable
Honradez acrisoRepaso su vida
.

lada y nata, desde obscuro guerrillero; dominio absoluto sobre s mismo rara facultad de disimulacin
;

profundo conocimiento del prjimo, de sus flacos


principalmente, que con habilidad nada comn ha
sabido explotar y utilizar una flexibilidad, un poder
de adaptacin y una paciencia portentosos; un egotismo hiperestesiado, y, sin embargo, domeado y
;

oculto;

un aparente olvido hacia

las ingratitudes

las injurias cometidas contra su persona.

Ant.'.jascme,

mando

que colmada su incurable ambicin de

absoluto

sin

restricciones

ni

trabas,

como

quizs no lo disfrutaron los Rajes y Sultanes de que


se guarda memoria,
ya en el poder soado, lo inva-

di la idea-matriz que hoy lo

bajo pena

de

la

anima y mueve.

vida ha seguido soando,

24

como

supuesto

m DIARIO
que vivir

hombrazo.a quien con el crique bautizar de "hombre pro-

es soar, este

terio cannico habra

videncial", al despertarse

dentro de la realidad del


poder mximo que ejercita, se ha puesto a soar un
nuevo sueo, ms alto y difcil de llevar a cabo que
el primero
reedificar una Patria
:

Empresa

ardua en cualquiera latitud, entre nosotros sube de punto hasta lo inconmensurable,


por causa" de orgenes histricos y tnicos, de rebeltal,

das nativas, de vicios heredados y vicios adquiridos,


de temperamento, de clima, de ignorancia, de abulia.
Y para su lenta reconstruccin, ha tenido que
.

causar

innmeros

daos individuales y pasajeros.


y hostil, hubo que golpearla, que cortarla en lo vivo de la carne, en los anhelos
e ideales
que son lo vivo del espritu Por lo imperativo de las amputaciones indispensables, hubo que
verter sangre, que desor lementaciones y protestas
de los que era fuerza desposeer y mutilar fu preciso
cometer injusticias del momento, oprimir para amasar, aplicar cauterios sin hilas ni bizmas, propinar
drogas amargusimas, apelar a extremos recursos.
Muchas lgrimas han quedado sin enjugar, muchos
derechos con las manos tendidas, cual si en vez de
No es tarea senciser derechos fuesen mendigos.
lla la de edificar patrias
Y escarbando en los cimientos de las ms grandes, civilizadas y prsperas, eso
se encuentra en todos sangre y llanto que sin llanto
y sangre, nada grande y humano se realiza ni la vida misma, slo producida a costa del sin igual dolor
augusto de los alumbramientos, con el que la madre
rescata el placer de la fecundacin de la hembra

La materia prima,

reacia

! .

25

/'.

GAMBOA

(por qu rilas nada ms, y no tambin nosotros, que


deleite?.
compartimos
i'.s que <'l asunto no tiene
Para llegar a
remedio,
ya la
las rienles orillas de las Tierras de 'inmisin,
frase se ha vuelto lugar comn, de puro sobada,
a ni es <s tuerza surca v las ondas implacables de los
.!

liares Rojos!
Kl

jra

lo

posee iodo: prestigio e

miilt iludes,

las

podra ambicionar,

Daz ;<|u

General

(Sajando

si

no,

imn cerca de

que vitorendolo desde aos h,

lo

mismo a las victorias que a las derrotas y la muerte;


lo mismo a luchar contra invasores extraos que contra regmenes constituidos y ms o menos legales,
lo han seguido deslumbradas, hipnotizadas por la resonancia de su nombre atrayente y harmnico a causa de sus muchas vocales suaves?. ... Su estrella, innegable, no presenta probabilidades de apagarse; ne-

gras nubes hanla eclipsado a las veces, para, a poco,

dejarla que brille en toda su plenitud.

La muer-

por excelencia, creerase


que lo respeta y ayuda: en sus muchas campaas, lo
ha herido apenas; en su larga presidenciada, le ha segado las vidas que pudieron hacerle sombra, o desviar
te,

que

es la insobornable

sus planes, o entorpecer su poltica,

a l lo deja vi-

vir no obstante nuestro clima, lo saca indemne de accidentes y atentados, lo salva de endemias y epide-

mias, le ahuyenta achaques,


le al

de

los aos,

le

aligera la

pesadumbre

y antes prstale salud e inauditas re-

l confabulada por ignorado


llevrselo a que haya repara
pacto mgico, espere
empresa
matado su gigantesca
Y l, tal vez suponindose eterno, permanece ini-

sistencias, cual si

con

26

MI DIARIO
pasible, sin sonrer nunca. Es la Esfinge, hasta por
su color y por su origen, es la Esfinge
Avaro de la idea que lo anima (cul, a ciencia

nadie se la muestra; y porque psicolgicamente pertenece a los reconcentrados y solitarios, ha de recrearse a sus solas con ella, como todos
cierta?.

.)

los avaros.

La
en

serie portentosa

lo fsico es otro

de sus transformaciones,
aun
se deber a influjo conyugal

un autodominio jams visto antes?


Porfirio Daz es un epnimo ha dado nombre a un
pueblo y a una poca.
o a

Creer en Dios ?.....

Por inesperada asociacin de

vinenseme a
que a propsito de l conservo muy guardadas, de infancia la
primera, de juventud la segunda, que en este propio
instante se levantan y toman forma.
Corra septiembre del 1876, y en mi casa
nm. 4
de la 2a. calle del Reloj los sucesos polticos, a grandes y chicos nos traan con marcada inquietud y desasosiego. A nosotros los rapaces, decididamente se
ideas,

las mientes dos inolvidables reminiscencias

nos expuls de los concilibulos que la familia,

alle-

gados y simpatizadores de la causa celebraban frecuentsimamente, a puerta cerrada, en los dos salones
de la vivienda, en el despacho de mi padre y en las
antesalas, que, todava sta es la hora en que no me
explico por qu las llamaramos "galeras." A causa,
sin duda, de mis doce aos de valle de lgrimas, poco se me dio de desconfianza tamaa, al contrario

F.

GAMBOA

resultaba yo

ms dueo de

s,
;i

Frente

al

casona, que enfocaba

la

cinco de sus diez balcones, en

de San [ldefon-

la calle

templo de Santa

ruinoso

Catalina

mi amante cuartel de Infantera.


H;i de beber sido parte a que nuestra casa oonvir-

ttrase en

loco central

del

*'

Fgl esi sino"

o ''Legali-

dad." el que mi padre era hennano poltico de don


Jos Mara Iglesias e ntimo amigo suyo, y adems
de su experiencia y grado militar facultativo, llevaba aos de un absoluto alejamiento de la cosa pblica, trabajando en el F. C. Mexicano como Ingeniero, y esto acentuaba su independencia personal, lo
mismo de los gobiernos que caan que de los que pudieran levantarse. De ah, el entrar y salir de conjurados y damas; los apartamientos y runrunes por
rincones y pasillos; el golpear de puertas y el azotar
de muebles; el divisar manos, que sin dueo visible,
se alzaban desde los huecos de ventanas y balcones
abiertos, cual si algo
les

demandaran de

las lejanas azu-

de los cielos; la alteracin ms perfecta en

el

r-

gimen familiar, trastornadas las horas de las comidas y del reposo, quebrantadas las consignas a porteros y fmulos, las noches en vela, los rostros desconocidos, y en los rostros amados, muchas desconocidas expresiones: de esperanza, de ansiedad, de congoja, de incertidumbre, de alegra ...

en

que mi

La

casa ente-

mis primos, la esposa de Joaqun M. Alcalde, y qu s yo cuntos ms se pasaban


las horas,
palpitaba al unsono con los deudos que
andaban por Salamanca, tratando del triunfo.de su
causa. Nosotros los chicos, al fin contaminados por la
ra,

la

ta,

gravedad de

las circunstancias,

28

por

el

ambiente do-

MI DIARIO
medio nos dbamos cuenta de la situacin
atando fragmentos de frases, examinando fisonomas,
interrogando a emisarios y " propios" que en la cocimstico,

na restaurbanse. Tras de las puertas y cortinas ponamonos a escuchar, y a atisbar por los ojos de las
llaves. ...

de

los

as

me

percat de cmo en la parte baja

dos pianos verticales que tenamos, por entre

los gruesos

edicin,

alambres de

los pedales fu

hmeda todava y

escondida

oliente a imprenta,

la

del

primer manifiesto de mi to; con tan buena suerte,


la tarde del cateo de nuestra casa, escaparon las

que

hojas a las pesquisas policiales, y en tiempo y sazn


pudieron ser distribuidas. As me enter de que mi

haba partido de Mxico, sigilosamente, en aquel

to se

septiembre tan movido y dramtico, y refugidose en


algn lugar del Estado de Guanajuato, apoyado por

gobernador Gral. Antilln, que ms tarde reconosuprema autoridad legal y de que los misporf iristas, " tambin lo reconocieran y aun ennos

el

ciralo por

'

'

traran en arreglos con

l.

Nuestra casa continuaba, exteriormente, de sospechosa y vigilada por la polica, en tanto el Gobierno
del seor Lerdo vacilaba, vacilaba ms cada da, hasta parecer casi fuera de su centro de gravedad, como la torre de Pisa. Interiormente, continuaba vibranlas noticias, con los rumores ora halageos,
ora adversos: Porfirio Daz reconocera a su vez la

do con

autoridad legtima de Jos Ma. Iglesias. Persistan


los concilibulos, las precauciones, el entredicho dic-

tado contra la gente

menuda ....

noviembre, a aumentar

la

se vino

encima

ansiedad; la victoria de

Tecoac, precediendo a la rendicin de Puebla, apre-

29

/'.

CAMHOA

Eraba
'

l;i

solucin anhelada:

regreso triunfal de la

el

Legalidad"

amanecimos sin Presidente; la vspeLerdo


dolo ayer!
nica
mente acompaado de los seores Romero Rubio y
el

da 21j

ra en la noche, el seor

6. Paz, y de los Generales Meja y Escobedo, sin otro

equipaje que desengaos y amarguras, haba tendido


lo. a Toluca por lo pronto, para de ah encael vi
i.

a Michoacn y Guerrero, y al cabo embarcaren Acapulco a fines de enero del 77, rumbo al destierro que l mismo prolongara hasta su muerte, ocu-

minarse
se

rrida en la ciudad de

Nueva York

da 21 de abril

el

de 1889....

Aquella maana del 21 de noviembre se

me grab

perpetuidad, sobre que desde nuestros balcones de la


calle del Reloj,

de

la metrpoli,

tan desierta y asustada como el resto


las ciudades reflejan en las

tambin

calles, que son su semblante, los estados de alma poique atraviesan: las calles empalidecen, se anemian
por la carencia de transentes; ren y lloran; aplauden y silban se arrepienten y anhelan se ensombrecen
e iluminan perdonan y condenan callan y aturden
sus puertas y ventanas, sus fachadas adquieren per;

sonalidad,

hablan,

temen,

confan,

desde

nuestros

balcones del Reloj pudimos presenciar cundo los

sol-

Puerta Mariana del


Palacio desertaron, y tirando tiros lanzronse por ah,
en plena revuelta
A piedra y lodo manda ion cerrar los balcones y el zagun de casa, y a m truncronme esa segunda leccin que por el sistema objetivo
se encargaban de darme los acontecimientos, acerca
de nuestro respeto a la ley. democracia prctica, cul-

dados que daban guardia en

la

* *

'

MI DIARIO
to por la libertad, por el orden,

y otras zarandajas
Valirame haber recibido la primera
cuando tena yo siete aos! Somos o no somos troparecidas
picales

y precoces?
# #

La primera

leccin,

me

la

dieron la tarde y noche

del lo. de octubre del 71, con el pronunciamiento en

Cindadela de los Generales Toledo, Coso Pontones,


y Negrete dijeron entonces que tambin, contra el Gobierno del seor Jurez, autor principal de

la

Carrillo,

la

2.

independencia nacional y acreedor a varias


A costa de no poca sangre sofoc esa rebe-

gratitudes.

lin el Gral. D. Sostenes Rocha,

lustros

ms tarde

ntimo y muy querido amigo mo, a pesar de los dem


que nos distanciaban, quien fusil, entre otros, al

joven Subteniente don Benjamn Andrade. El des-

venturado de Benjamn era mi ntimo, deslumhrbanme su uniforme, su espada, su condicin de hombre


formal si a m comparbalo; por lo que la noticia de
su trgico y prematuro fin me afligi de veras, hasdonde las infancias se afligen con la muerte. Pe-

ta

reci, asimismo, el Gobernador del Distrito, Coronel


don Jos Ma. Castro', y nada se diga de las muchas
vctimas menores y annimas que en funciones tales
se multiplican y que los propios filntropos estadistas acostumbran a enumerar por cantidades alzadas

y aproximativas

ciento,

doscientas, mil bajas,

que

bajan a los sepulcros y los olvidos, sin que nadie mayormente se preocupe de los desamparos, viudeces
y orfandades que con su opaco desaparecimiento se
originan.

Quin

les

manda

carecer de entorchados,

31

GAMBOA

/'.

de

i>>

rsn<tli<l<i<L

para que

les

los

y meterse a sacrificar sus vidas tipastores del rebao y un puado

tnl d eosas intiles

continen prosperando?...

El famoso pronunciamiento coincidi, as suelen


coincidir los tastos que importan a unos cuantos, con

que importan a toda una comunidad, con la "saca-a-misa" de mi hermana mayor, quien cuarenta das
los

antes haba dado a luz a su primognita.


<pie se

levantaban los manteles, tibio

los brindis

por

la

la

hora

comedor con

el

dicha de la recin nacida, bizo irrup-

un diputado sinaloense, Castellanos de nombre

cin

y corpulento y regocijado de ordinario como unas


castauelas, que

me

inspiraba horror invencible, a cau-

de los seis dedos que adornaban su

sa

siendo

el

sexto

mano

derecha,

uno rechoncho y pequen, de ua y

to-

que me pellizcaba y agreda. Trmulo y desencajado, comunic el noticin:


Se ha pronunciado la Ciudadela
Yo no saba entonces lo que es un pronunciamienpero de advertir el efecto, ni qu era la Ciudadela
to que causaba la noticia destructora de nuestra fies^
ta de hogar, mi mentalidad infantil qued deformada para siempre sobre puntos esenciales e importantsimos de historia patria, y diput el sucedido por
pecaminoso y vitando. Quiz si me hubiese sido dable
do,

aadido

al pulgar,

con

el

! .

or

y ver a

los seores

pronunciados, lo habra teni-

do por acto plausible y benfico: todo es segn


color del cristal con que se mira.
.

el

que pas! A cada ruido anorvidrios


mal, corra yo a los
de los balcones, y medio
adivinaba el marchar apresurado por la calle en tinieblas, de las tropas, con ese ritmo peculiar de sus za-

Vaya una noche

la

32

MI DIARIO
patones sobre

el

empedrado;

el

huir

d vecinos, pe-

gndose a los muros, refugindose en los vanos de las


puertas cerradas. La caballera pas al galope, con
repique de sables y estribos, los bridones arrancando
chispas de guijarros y adoquines; y la artillera, que
iba al trote de las muas azotadas, haca retemblar los
edificios,

sonaba fatdicamente a cadenas y hierros,

a mquina pesada y torpe que, dando tumbos, caminara a ciegas azuzada por los hombres.
De tiempo
.

en tiempo, escuchaba voces de mando, despticas y


roncas, que estrellbanse contra los cristales que me
defendan, y que por instantes se posaban en mis oidos
inocentes y vidos:

"Ms

de prisa, ajo, pguenle a


Aprenle,
muchachos, aprenle
"i
den silencio !...."
I

las

muas!...,"
," "Guar-

penumbra de las
hundase el fantstico desfile, para a poco recomenzar con los refuerzos nuevos.
Cunto me sorprendi que hiciese luna
No
tendra miedo, como yo? cmo sera que viendo los
sucesos derramara su luz de plata, apacible e indifesin cornetas ni parches, en la

calles

! .

rente

Tan medroso andaba, que mi madre me llev a su


cama, la ancha cama matrimonial de altas columnas
y corona de bronce, en la que los vastagos slo acostbamonos con motivo de sealadas y excepcionalsimas circunstancias. El corazn no se me aquietaba y
mis labio no paraban de balbucir preguntas, hasta
que bien arropado, sintiendo que mi madre junto de

m me

acariciaba, explicbame los acaecimientos con

explicaciones a

mi

alcance,

ms por

33

sus caricias que

GAMBOA

F.

per sus explicaciones

me

alma a su almario

volvi el

por invulnerable tvome qu le puede a uno sucedas al lado de su madre,ni quin es capaz de osar ata3

ca mus.

si

*lla

nos defiende y ampara?... Ya podan

mundo!...

rebelante y caer todas las ciudadelas del

pronunciados que en aquel punto y


dora estaran muriendo, hallaranse lejos de la suya
y por so moran* ... Y cuanto a los soldados que los
mataban, tambin andaran lejos de su madre, que
si no, no mataran
Verdad, mam?
inquir medio dormido,
I

que

fijo

los

aunque

mano.
Y todava parceme que oigo su respuesta, tiernamente melanclica:
PJdele a Dios por todos, y durmete
pero pide
ms por las pobres madres que maana amanecern
sin soltarme de su

sin hijos
el piadoso encargo, me dorm tan tranpara despertar al cabo de las horas, sobresaltado con los gritos que suban desde la calle:
*! " Viva el
Viva el Supremo Gobierno

Cumplido

quilo,

'

"

Presidente de la Repblica!

Eran las tropas leales que regresaban triunfantes


de la fratricida hecatombe, y ahora reintegraban sus
cuarteles sin curarse de ruidos ni de alarmar al vecindario, lanzando a. los aires la buena nueva de su victoria sangrienta

y rpida.
Spose, despus, que a
.

cierto curioso

que se aso-

a verlos pasar desde su balcn y que sejieg a vitorear al "Supremo," me lo haban dejado seco de un

doblado sobre el barandal donde


d oscilante y trgico.
tiro,

34

el

cadver que-

MI DIARIO

Y a de la Ciudadela qu
cho?...
Durmete, durmete, y reza por

Por qu gritan?
le pregunt a mi madre
en voz baja, sin desasirme de ella.
Porque ya se acab todo
me repuso muy que.

do.

los

De

entonces a

les

habrn he-

ellos.

hoy, y cuenta que ha

llovido!

nunca he gritado vivas a gobernantes ni gobiernos, as


se haya tratado de los de casa o de los de fuera ni lo
har jams, supuesto que en aquella primera leccin
aprend que para que vivan cualesquiera gobierno y
gobernantes, fuerza es que mueran sus opositores y
;

enemigos.
*

#
#

Encerrados, pues, dentro de casa

el

21 de noviem-

bre de 1876, pude darme cuenta de que en la plana

mayor de

la familia y entre los partidarios de la '.Legalidad" que nos frecuentaban, principiaba a desconfiarse del reconocimiento, por el General Daz, de los
derechos que reclamaba don Jos Mara Iglesias. Haba ya barruntos en contrario, sospechosos indicios,
probabilidades de mala catadura
El 22 hubo ms, la certidumbre del rompimiento, la
vspera consumado en una hacienda del distrito de
Quertaro, nombrada "La Capilla," en la cual celebraron reservadsima conferencia el Presidente de

la

Suprema Corte de

'

Justicia

el

triunfante caudillo

revolucionario, con resultados del todo negativos. Los

expertos en esta clase de lides, atribuan la ruptura


de las negociaciones a maquiavelismo de don Justo

35

GA MBOA

/'

Benftes, presunto autor de

reforma de Palo Blanco

cuestin fundamental de interinidad del Ejecu-

la

tivo,

los

(!

Tuxtepec se declaraba ejecutivo inciudadano que obtuviese la mayora de votos


(Jobernadores de los Estados; y en la reforma

en

terino

el

plan

<!<

al

Blanco; Be reconoca en aquel supremo carcter

de

al

Presidente de

ir

la

plan original de Tuxtepec. Decan los orculos, qu

al

'a lo

recoiiocfa,

>

vo do

la

Suprema Corte de

porque

enmendado

el

Justicia

entonces, as lo

pon-

mandaba), siempre

aceptar en todos sus puntos y comas

(lii,

artculo constitucional relati-

el

plan de

Tuxtepec, y aun as lo declarara por la prensa dentro


d<- un mes. contado a partir de la fecha de su publila capital de la Repblica. Para el evento
de silencio o negativa de este alto funcionario, asumira aquel cargo el jefe de las armas, lase el Gene-

cacin en

Don Justo Bentez, o el autor de la reforma,


presumir que atento el retiro o abdicacin del
seor Lerdo, el Presidente de la Suprema Corte de
Justicia se encargara de la Presidencia de la Repblica por ministerio de la ley, y, consiguientemente desconocerla el plan de Tuxtepec. Y al pie de la letra, eso
ral Daz.

debi

ocurri.

Kra don Justo Bentez inteligente abogado oaxaque<>

ntimo amigo del General Daz, con quien hasta

cautiverio comparti en Puebla, cuando el Imperio;

adems, una de las principales cabezas de la

re-

volucin.
!)<

to

"La

de que

Capilla/' mi to se retir a Silao, a efeclas

tropas que defendan su legitimidad se

apercibieran a librar batalla, la que al


te,

en

el sitio

denominado

la

36

Unin de

los

mes

siguien-

Adobes, ape-

MI DIARIO
as
les,

lleg a escaramuza. Luego, con su

si

mi hermano

poltico

mi

Ramn

grupo de

fie-

Alcalde, en cuenta,

to habra de emprenderla desde el Estado de


Guanajuato hacia Guadalajara, por lo pronto, y luego a Manzanillo, donde todos ellos se embarcaran en
el vapor "Granada" de la Mala del Pacfico, el 17

de enero del 77, rumbo a San Francisco de California.

El General Daz, regres de "La Capilla" a la ciudad de Mxico, en la que se incaut del poder, sin
rivales ni tropiezos.

El da

como

23,

si se

hubiese roto alguna presa, des-

de temprano dio principio la inundacin de esta bue-

na metrpoli virreinal por las fuerzas "regeneradoras

'
:

'

millares

y millares de serranos,
que no paraban de

te zacapoaxtlas,
calles,

de anegarlo todo, cuarteles,

No

atrios ...

principalmendesfilar por las


plazas,,

escuelas,

era tranquilizador su aspecto

mal

ves-

tidos, calzados de "huaraches" que producan desapacible ruido en su roce contra los adoquines armados de rifle, bayoneta y repletas cartucheras confundidos los oficiales con "clases" y soldados; torvos,
callados, siniestros. La horda
Cerr el comercio sus aparadores y tiendas; el vecindario se atrincher dentro de sus domicilios, y por
;

las calles persista el

inacabable desfile, aquel rumor

de agua embravecida y suelta que suba, suba sin descanso, venida de montes y sierras con quin sabe qu

qu hambres atrasadas, qu propsitos

apetitos,

niestros.

si-

Frente a

las

tremendas interrogaciones,

apoder-

ronse del nimo de los moradores pacficos y asusta-

37

'

de la capital,

di /.os

bre y

d que

en jefe de
gelitos.

gran mayora,

la

la incertidum-

angustia, a pesar de que se ech a volar la

la

ir

la

Ifaa lo

<]

Oral,

I).

Juan N. Mndez, segundo

revolucin, responda por aquellos an-

que

su respuesta y de

preguntaban todos cul sera

se

<|u<''

servira en

un

caso grave?...

Hasta despus de anochecido continu la inundacin, y la ciudad, que rebasaba de " regeneradores,
'

simulaba improvisado campamento. Gracias que, no


tante es.- hacinamiento de ciudadanos que no saban leer ni escribir, no se registr

Segn mis recuerdos,


26 segn

lo

mayor novedad.

al da siguiente 24, o

hasta

el

aseveran diversos historiadores, se efec-

tu la .triunfal entrada del caudillo victorioso, don


Porfirio Daz, en esta asendereada ciudad de Mxico,

que las lleva vistas de varios colores, y Vargas averige las que por ver le queden todava.
Al amparo de un pariente maduro y cauto, me permitieron salir a la calle y presenciar la entrada. Instalmonos tras un cristal de "La Concordia/ pict'

pues la va pblica herva de entusiastas y gritones, de energmenos y plebe. Y con estos ojos "que se ha de comer la tierra'' (refirome a
los mos), vi al hombre que a contar de entonces se
rica de curiosos,

adue de

los destinos nacionales,

y ha sabido

guiarlos

con singular maestra y poco comn acierto.


Fu una visin rpida, de apoteosis, en medio de
aplausos y vivas, al imponente clamoreo de los repiques de los templos, bajo la cruda luz vivsima de nuesUna descubierta de jinetes bien montados;
tro cielo.
luego, en la testera de un carruajillo yanqui, acom.

paado de no recuerdo quin,

38

el

Caudillo, grave, des-

MI DIARIO

cubierto,
su sombrero charro reposaba en la banqueta frontera del vehculo, semi inclinado hacia adelante, en traje de camino, contestando y agradeciendo
la ovacin.

Yo, que no lo conoca, que por prime-

ra vez lo miraba, durante esos pocos instantes logr

examinarlo y se me fij para siempre; segn se nos


fijan las impresiones tempranas que por una causa
u otra, sacuden y agitan nuestra infancia .... Destacbase el busto macizo, de vastas espaldas y cuello
fuerte; la cabeza, erguida, virilmente encajada en los
hombros; muy quemada la tez plida; el bigote negro y gacho la mirada dominante, profunda y resuelta, clavada en la mesa, en las calles, en los edificios;
;

el

ceo, ligeramente rugoso

las cejas

pobladas

el ca-

abundante y bravio; nerviosa la nariz pronunciada, cual olfateando el medio circundante la frente
amplia, y acentuada la mandbula inferior las orejas,
de probable longevo, grandes y rojas.
Un acabado
tipo de masculino, que en un momento perd de vista,
al que no volvera a ver en mucho tiempo ....
Moralmente, no me resultaba "persona grata," debello

bido a la atmsfera familiar de los ltimos das.

En

mantenedor de los derechos de


mi to, era su enemigo, el que se le interpona, el que
lo alejaba de la suprema magistratura, porque dispona de fuerzas y elementos mayores.
Y por una lgica meramente infantil, me di a considerarlo como el enemigo de todos y cada uno de nosotros; nos haba arrebatado algo, y me amohinaba no
poder precisar qu sera lo que a m en lo personal me
habra quitado ... Ni siquiera ilusiones, pues las
vez de haber sido

el

tiernsimas que hubieran debido ir creciendo a par

39

de mis poros aos, habainelas tronchado de raz, la


tragedia, para m imperecedera, del pronunciamiento

de

Cindadela

la

Ya

era yo estudiante de

vrrncula ....

Asistir a

segundo curso de
un tercero?

poltica

#
*

La

vminiset'iicia segunda, es de orden ms ntimo.


mediados de septiembre del 83, sucumba mi pa-

dre a vieja lesin cardaca insospechada, en unas cuantas horas.

lase

No he de consignar aqu nuestro

dolor, esa

de dolores se prostituyen cuando se hacen del do-

minio pblico.

Fallecido la noche del 14, no lo sepultamos hasta la


tarde del 16.

Eramos un puado de deudos y amigos

de veras, pues
len

de persona pobre, sue-

los entierros

hay nada que

verse escasamente concurridos; no

alcanzar en

En

los

ellos.

momentos que nos disponamos a sacar el


momentos que nuestra penarse

cuerpo, es decir, en

acrecentaba lo increble con ese comienzo de la sepa-

mi padre haba muerto de visita en


modesta casa de mi hermano, entonces juez de lo
Correccional, toques militares rompieron el silencio
y quietud de la calle.
A poco, fuimos avisados de que por orden de la Secretara de Guerra, presentbanse tropas de lnea a
tributar al cadver de mi padre los honores debidos
a su grado de General de Brigada
Nuestra estupefaccin no tuvo lmites.
Mi padre haba sido imperialista, despus de que, al igual de otros muchos que siguieron en su xodo al Gobierno de Jurez,
racin absoluta,
la

40

MI DIARIO
San Luis Potos, en San Luis les declar solemnemente el Presidente de Bronce (por el temple y
por la raza!)
" La Repblica, exhausta, no puede continuar pagando a todos sus servidores y tampoco puede, en consecuencia, imponer sacrificios imposibles:
los que de vosotros puedan, a su vez, ir adelante con
sus propios recursos hasta donde nos lleve el azar que
nos empuja, sed bien venidos los que no puedan hacer
lo mismo, vayan en paz y con la conciencia tranquila." Y as, autorizados de una parte y compelidos de
hasta

otras imperativas e ntimas, ah dispersronse a su pesar,

una porcin de hombres honrados y tan mexica-

nos como

el

que ms.

la cada del Imperio,

psose

a buscar la la vida en cuanto sali libre de la prisin de

"La Enseanza," (nombre


entonces

el

de edificio que ms pareca

de un escarmiento para los imperialistas

qu enseanza, en efecto, tan inolvidable!) trabajando con su profesin de Ingeniero y pas mil vicisitudes
;

hasta no ser admitido en

el

Ferrocarril Mexicano de Ve-

racruz, en cuya construccin particip

a ocupar

perdi

el

el

y en

el

que lleg

puesto de director. Despus de varios aos,

empleo, y de nuevo cruz todos los calvarios

inconfesados que en nuestro pas recorren las personas


decentes y desprovistas de bienes de fortuna, de sbiDurante este cruel peroto privadas de recursos.
.

l, mi hermana la menor y yo, me alcanz a m la juventud, gracias a la


cual no me hicieron mayor mella las innmeras privaciones que escoltan a la pobreza si en ocasiones venanseme la boca los acbares y hieles de las privaciones y anhelos defraudados, pronto la risa y la esperanza los vencan, prometanme todas las compen-

do, en el

que bajamos sin cesar

41

F GA

HBOA

saciones,

ni,,

brindaban goces baratos,

los

que despus

no 9e Logran ni con los millones de todos los magnates-, posea yo salud, esbozos de novias, realidades

de besos y caricias, brazos inquietos y fuertes con los


Lo que para
i|iir estrechaba quimeras y soaciones.
.

mi padre fuera una tortura, fu para m un deslumbramiento y un hechizo: aquel xodo nuestro a Nue-

que harto hablo en mis IMPRESIONES


son, en realidad, los precursores
de MI DIARIO. Al cabo de dos aos, tambin ese
era la representacin del Godestino se desmoron,
bierno, conjuntamente desempeada por mi padre y
un seor Ibarrondo, cerca de la junta directiva del
ferrocarril de Tehuantepec, radicada en la metrpoli
yanqui, y hubo que regresar a Mxico, a recomenzar
la ingrata brega. Ello dio al traste con las energas
nunca desmentidas de mi padre, dobl las manos y
sin decrnoslo, yo estoy cierto de que se reconoci totalmente vencido y empez a disponer el ltimo viaje, que al fin emprendi casi a los dos aos de su vuelva York, del

KKC CERDOS, que

ta.

Varias veces propusironle que se le reconocera,


a tantsimos otros, su grado en el Ejrcito. Pero, lo que l me deca en las plticas con que trataba

como

de que su experiencia y su ancianidad aleccionaran


mi juventud, lo que l me deca:

"No debo aceptar, porque nada hay ms justo


que pagar ntegramente las equivocaciones que cambian para siempre el curso de una vida ..."
Lo que se callaba, pero que yo he podido descubrir
y con cunto orgullo conforme me enter de la totalidad de su existencia, lo que se callaba era que la cau

42

MI DIARIO
sa de su oposicin radicaba en la honradez de que nun-

ca se apart

un punto mi padre fu un
j

rectilneo en

todos y cada uno de sus actos y de sus pensamientos.


Plegu a Dios que mi hijo diga de m otro tanto
!

en esos dos aos del 81 al 83, mi padre vio algunas ocasiones al Gral. Daz, con quien tendra, supongo, relaciones antiguas y ms o menos superficiales.

lo

un

supongo, porque hasta creo que medi entre

ellos

episodio estrictamente militar, all en los maldeci-

dos aos en que andbamos a la grea los hijos de


ta tierra nuestra tan ensangrentada.

mas parceme que de

labios de

No

es-

lo afirmara,

mi padre escuch

la na-

rracin pormenorizada del sucedido. (1).

Con el fin de cerciorarme


(1).
relativa proximidad
con el Gral.
do en Pars, hoy que en el mes de
ciudad de Bruselas estos materiales
serie de "MI DIARIO," firme en mi

de aquel hecho, y supuesta mi


Daz, voluntariamente expatria-

noviembre del 1912 alisto en la


para el tomo III de la primera
propsito de no hablar de acaecimientos y personas hasta despus de transcurridos diez aos por lo
menos, aqu reproduzco dos cartas que al asunto se refieren. La respuesta del Gral. Daz es, adems, prueba palpable de lo admirablemente que conserva, a pesar de la edad, sus extraordinarias facultades mentales
Seor General de Divisin, D. Porfirio Daz,

etc.,

etc.,

etc.,

Pars.

Mi siempre muy respetado seor General:


Terminada y ya en prensa mi novela LA LLAGA, de la que al
igual de mis libros anteriores he de ofrecer a Ud. uno de los pri-

me he puesto a alistar los originales para el toMI DIARIO, que aparecer, Dios mediante, en junio o
ao venidero.
Mucho me ocupo de Ud. en esas pginas, pero encuntrome, entre otros hechos que no recuerdo con la precisin que_ quisiera, un
suceso que se relaciona ntimamente con Ud. y el seor Gral. D.
Manuel Gamboa, mi padre.
meros ejemplares,

mo

de

III

julio del

He

aqu

el

suceso:

Durante una de nuestras tantsimas guerras nacionales en que


Ud. cay prisionero, estuvo bajo la custodia de mi padre, y l pudo
prestar a Ud. \m servicio que, entre militares hidalgos, se ha registrado ms de una vez, aunque quien lo solicita y quien lo presta figuren en filas enemigas: unos instantes de libertad para ir y ejecutar algo urgente y personalsimo, sin ms garanta que la palabra
de honor que el prisionero empea de volver en tiempo oportuno,
y as no sacrificar al hermano de armas que con riesgo de la propia
vida facilita la suelta momentnea y secreta.
Querra Ud., seor, precisarme sitios y fechas?
permito anticipar que mi pregunta y la respuesta

Me

43

de

Ud.

<,.\

llos

w;o.i

B de -lio lo que fuere, nosotros supimos que aquehonores psiumos al cadver de mi padre, que

dt haberlos

timos momentos.
sidente entonces
instancias del

talos

los

hubieran endulzado sus l<!ral. D. Manuel Gonzlez,


Ve

previsto-,

el

<le
(

1*'

la

ral.

Repblica; habalos concedido


Daz.

honores, operaron el prodigio de atar

por siempre mi gratitud hacia

hombre que

el

los pro-

cur.

En ocasiones, he censurado de palabra y de pensamiento muchos actos del gobernante, que, ante la independencia de mi criterio, han merecido censura; pero
hombre,

al

a Porfirio Daz,

no he dejado de quererlo,

menos de agradecerle aquella muestra de consideracin a los despojos,


para m sagrados y benditos!
de un viejo soldado muerto en el apartamiento y el
ni

olvido.
#

Los invitados
sern publicadas,

RIO.
Desde

al

almuerzo en Chapultepec, en tan-

segn digo arriba, en

millones de
ssima y respetuosa adhesin.
luego,

gracias,

y,

el

tercer

(f.)

Bruselas:

"Pars,
D.

tomo de

como siempre,
F.

MI DIA-

mi afectuo-

Gamboa.

11 de novbre. de 1912.

Novbre. 12 de 1912.
Federico Gamboa, Bruselas.

Mmado amigo:
"Me refiero a la

grata de Ud. de ayer, anticipndole mis agradecimientos por el ejemplar que se sirve ofrecerme de la nueva noque prximamente dar a la publicidad, y manifestndole a la
que mucho ayudar a mi memoria para recordar el suceso de
"que me habla, el que Ud. rae lo cite en concreto, indicndome los
"datos y antecedentes que sobre l tenga; pues la verdad es que por
"lo poco que me dice, no puedo fijar, ni menos con la precisin que
"desea, el hecho de que tiene conocimiento. Y ya que, segn me inBe ocupar de mi persona, le estimar que me permita ver
"previamente Jo que a ella se refiera, siempre que no se trate de apreciaciones personales de Ud., sino de hechos, cuya fidelidad sea necesaria para que se conozcan con la debida exactitud.
"Suyo como siempre, amigo afino.,

"vela
"vez,

"(f.)

44

Porfirio Daz."

MI DIAIUO
to,

han ido llegando todos


;

con sus esposas, excepto


curri; todos los

los

miembros del Gabinete,

de Limantour, que no conmiembros del Cuerpo Diplomtico


la

extranjero, con las suyas.

Apenas

si

yo conozco a na-

die.

Mustranme al seor don Ramn Corral, nuevo Gobernador del Distrito recin salido de Sonora, de donde es oriundo y donde ha sido personaje, hasta pri-

mera autoridad. Agrganme que ha

sido periodista,

y fsicamente no me resulta antiptico lo hallo joven,


con aspecto sano y ademanes resueltos, quiz un tan;

to lugareos.

Son indudablemente mucho ms provincianos los


modales y palabras del seor Gral. Mena, Secretario
de Comunicaciones, un hombrazo recto y honrado a
carta cabal, enemigo jurado de chanchullos, trampantojos, adulaciones y bajezas, al que le tiemblan todos,
por su mana de decir la verdad desnuda a quien le
mueve la lengua cuntanse de l, a este respecto, ancdotas de feroz implacabilidad: a uno, le rehus un
abrazo, a otro no le tendi la mano, al de ms all le
puntualiz las barrabasadas de su progenitor.
Al
Gral. Daz, con quien cultiva aosa amistad ntima,
lo trata con gran franqueza, y no tolera, cuando lo
descubre a tiempo, que se arruine o perjudique a alguien con las arteras armas de la calumnia, tan empleadas en los ambientes palaciegos.
El Gral. don Manuel Gonzlez Coso, Secretario de
la Gobernacin, es un liberal de antigua cepa, de los
;

que guerrearon contra los franceses.


El Lie. Garca Pea, Subsecretario de Justicia e
Instruccin Pblica, de puro modesto, se pierde, no

45

F.

GAMBOA

que yo me le acerco ms de una vez,


proel siempre me ha dispensado benevolencia y no se
me olvida que fu maestro de mi hermano, en la EsLe

\.':

por

Lo

cuda de Derecho.
don Leandro Fernndez, flamante MiFomento, es tipo muy especial. Goza, y en-

YA Ingeniero

nistro de

tiendo qne
cin

como

vistas a

muy merecidamente,
tcnico y

de envidiable reputa-

como individuo, pero

filsofo pesimista,

tiene sus

con sus ribetes de misn-

tropo; no gusta de relumbrones ni vanidades, no se


afana porque sepan que es Ministro, ni porque lo vean
cerca del Presidente; gasta pocas palabras

y menos

amibos: tiende a la austeridad y a la reserva; suele


mostrarse custico y aun agresivo en las respuestas,

con las que ni a

mismo

corre por ah la
informaba del esta-

se indulta

que diera un da a persona que

se

do de salud de su familia:

"La familia de Zarco, querra Ud. decir.

Pues,

"
novedad
Es de advertir que cas con la viuda del inolvidable orador parlamentario don Francisco Zarco; que
ha sido un padre para los hijos de ste, y que l, Fernandez, carece de sucesin.
Del seor Mariscal y de su esposa qu he de opinar
que no redunde en su elogio?
Faltan en lista los seores Limantour y Gral. don
Bernardo Reyes, uno de los cuales, a creer en zahones y orculos polticos, ser el Presidente de la Rephlica. Hoy por hoy, sin vacilar votara yo a favor del
primero, aunque no suponga a ninguno de los dos poseedor de los grandes merecimientos que para aspirar a puesto tamao debieran de atesorarse; mas, bien
se halla sin

46

MI DIARIO
mirado,

y cultsima Inglaterra, en FranRusia, Alemania o Estados Unidos, que en Ecua-

bo, igual
cia,

propio ocurre en todas las naciones del glo-

lo

en

la vieja

dor, Bolivia o Nicaragua.

En

unas, suben los prnci-

cuando

pes por sus mritos dinsticos


los

poseen

las dinastas

aunque personalmente luzcan

ms

vicios

y mculas que los combatidos por fray Luis de Granada ensu" Gua de Pecadores, " y en las otras, los hombres suben a virtud del imbcil e inmoral sufragio universal; o gracias al fraude, a la corrupcin, a la violen-

Lo importante
Qu le hemos de hacer
que una vez arriba, honradamente se preocupen por
lo poqusimo bueno que es dable alcanzar en este munQu contados son los que se encumdo. Mritos ?
cia ...

! .

es

bran debido a ellos; en la ntegra "Historia Universal," pueden enumerarse con los dedos de una sola
En cambio, abundan los que los adquieren
mano.
en las alturas y desde las alturas los aplican. Se com.

prende, pues basta y sobra con la rectitud de esprisi a discrecin dispnese

tu para labrar felicidades,

de enorme suma de poder y de poderes, y de enorme

suma de

En

elementos.

el caso actual,

no

s,

quiz mi preferencia de-

penda de simpata personal. Mi candidato es Limanque andando el tiempo me lo descompongan o se me descomponga l solo.
El banquete, tan desaborido y tedioso como todos
tour, salvo

los

de su especie, dondequiera que los sirven.

Despus del caf y los


nes de desahogo y en el
godo, cuyo director

me

licores,

billar,

apurados en

audicin de

los salo-

un

octeto

suelta cada vuecencia, que ni

47

MBOA
en

mismsimo

el

real

sitio

de Aranjuez se han de or

deletreados y sonoros.
satisfecho salgo de la palatina

tn/is

Muy
en que

la

generacin

rezca en nada a

la

que

tai

nuestra,

fiesta,

lujo pertenece

tan

plagada

confiado

no

se pa-

de defec-

ara sin voluntad, tan poco estimable, cvicamente

hablando.
<

otnien/.a

bro,

el

bosque

ensombrecerse, todo se ve som-

hasta las cabelleras de heno que cuelgan de los

ahnehnetefi venerables, los viejos druidas unidos, pero

con alma y memoria, (pie tanto han presenciado...


S. nuestros hijos y los que les sigan, tinten (pie ser
ms educados, ms dignos, ms homhns que nosotros
pie slo liemos sido los

los hroes

los

intermedios entre los proceres

de nuestras dos independencias, y

ellos,

de maana

Salimos del bosque y entramos en el Paseo de la


Reforma, que hoy por hoy es smbolo y anhelo.
Reforma! pero bien entedida.
y el pas
reaccionar. Poco importa que la evolucin tarde algn :s aos, muchos aos; para la vida de los pueblos,
el tiempo no cuenta lo mismo que para la vida de los
hombres.

10 de enero.

Lo propio acaceme en todos mis

re-

gresos!

En

me

cmo andamos poltica, soataca una morria sin lmites y doy de bruces en un pesimismo enfermizo.
Con mis repetidas y largas ausencias hseme aumentado hasta la idolatra el hondo amor que por nacimiento y raza nutro desde pequeo hacia Mxico.
cial e

cuanto

cercioro de

individualmente,

me

48

MI DIARIO
Cuando a l he vuelto de pases que a todas luces le
son superiores, Europa, los Estados Unidos, la Argentina en ciertos aspectos, he llegado con la ilusin de
si no a la par de lo ajeno, s aproximncon probabilidades positivas de igualar a lo
que por mil razones y causas
de que no somos directamente responsables nos queda tan por encima. Y
cuando a Mxico he vuelto de pases que como los cin-

hallrmelo,
dosele,

co Estados de Centroamrica le son innegablemente

muy

inferiores,

que a cada da

hame reanimado

la certidumbre

salvo un cataclismo

de

poltico o social

quedamos ms adelante, ms, ms


Menudo que ha sido el desengao en

les

en

aqullas y

estas ocasiones!

Cierto que continuamos a ventajosa distancia de las


trgicas repblicas centroamericanas

pero cierto tam-

Europa y los Estados Unidos, considerados


en su conjunto y a pesar de sus sendas imperfecciones
maysculas, a cada instante van dejndonos ms a su
zaga. Y all vamos Dios sabe a dnde dolientes, sin
bin que

orientacin ni ideal, sin curarnos de pasados ni futuros, superficiales, indiferentes, viciosos; slo

preocu-

pados de tesaurizar coute que coute, de proporcionarnos, segn los temperamentos, el mayor nmero de
placeres y comodidades, a trueque del menor trabajo
y del esfuerzo menor sin nada noble, ni alto, ni eter;

no

...

Si dice usted que cree en Dios, las clases directoras


(?) y las pensantes (?), por obligacin administrati-

va y jacobinismo indigesto, se le ren en las barbas,


o en la cara si uno es lampio. Nos la damos de nacin atea, y por ende, adelantadsima; sin reflexio49

MliO

nar que ninguna de las que valen y pesan, ni una


alardea de error tamao, al contrario, todas
sola
son reyentes, todas invocan a Dios para el mejor lo!

gro de cualquiera de sus empresas. ...


Im

t.

No sabemos

nos liemos olvidado de rezar; somos espritus

que no creen en Dios, qudese tal puepero en retorno, de


rilidad para hembras y rapaces,
hoy,
en Iturbide, SanGeneral
Das
tanto creer en el
maana
en el que
Lerdo
ayer,
ta Anna, Jurez y
y
hablarle,
le rezavenga, sea quien fuere, casi en vez de
fin de
acercrnosle,
a
mos, casi de rodillas osamos
y
no desmentir de nuestros ancestros indios, poco nos
fuertes

( !)

falta
ra,

para no sentirnos dignos ni de mirarlo a la caes fama nadie miraba a Moctezuma el Divi-

segn

no

y espera en el Arte, sus esy monagos lo negamordern vivo hasta no dejarle rodo

Si dice usted que cree

cassimos

discutibles sacerdotes

rn a usted, o

lo

y el pblico, la masa, la turba,


zar de vago mal entretenido y pernicioso

el

lo bauti-

esqueleto;

Si habla usted de libertades, de vida propia

res-

pregunta qu planes hay para lo porvenir,


para conjurar el peligro perpetuo de nuestros bienintencionados vecinos del Norte, esos hunos ms temibles que los otros, porque aqullos murieron, y stos viven sin trazas de extinguirse ni de variar de propsitos; si pregunta cualquier cosa puesta en razn,
como nacionalmente nos hallamos en crnico perodo
de sinrazn, le suprimirn a usted el saludo, lo amena-

petable

si

zarn con inmediata prdida de empleo y total suspensin de vveres, lo denunciarn a las autoridades,
o, si

buen ao alcanza,

lo

declararn despechado, en-

50

MI DIARIO
vidioso, selenita

y antipatriota a una
;

llamarn po-

lo

co prctico, locucin que de grandsima boga disfru-

porque escuda porcin de contemporizaciones y elasY no se diga que es culpa del


General Daz, por ser quien hoy se encuentra arriba
con sus predecesores ha sido la misma tonada, la cual,
de tanto tocarla, raya en perfecta, y nosotros, los ejecutantes, pues, rayamos en virtuosos.
Esperemos que a mi regreso venidero, note yo sig-

ta,

ticidades inconfesables.

nos de alivilo se

me

quite la

miadas inoportunas que a

mana de

escribir jere-

mayora de los compradores de "MI DIARIO," quizs los incomoden o contraren. Y como entre ellos los puede haber extraos,
y aun malquerientes de Mxico, que batiran palmas
de que un mexicano legtimo d a la estampa poridades tantsimas, pongo punto al abundante captulo,
me embozo en aquello de que "al buen callar llaman
Sancho," y en memoria a los refranes del famoso escudero, aqu imprimo uno que si no lo fuese, mereca
la

serlo

"La ropa

sucia, se^lava

15 de enero.

Influjo

ms

influjo,

en casa!"

irresistible

irresistible todava,

del

medio o
que me

la abulia

de

y en Mxico se exacerba ?
En buen amor y compaa con uno de mis muchos
"hermanos," corro la borrasca nmero primero, escoltada de su correspondiente destrozo en salud y cauaflige

dales.

Proyecto de una temporada en el balneario de Tehuacn, y proyecto de no reincidir en nuevas calaveVeremos a ver cul de los dos se realiza.
radas.
.

51

F.

GAMBOA

26

forme a

fehkero.

Un

las Partidas,

mes de mala catadura, y con-

de

'
\

malos fechos

'

'

consiguiente-

mentc. tirado a las cuatro esquinas, dejndome llevar

de pasiones y debilidades; mucho ms loco yo que el


mismsimo febrero, a pesar de su fama. Lo principi
con dolencia fsica que me tumb en la cama.
Me admitieron como socio subscriptor en el Casino
Nacional, el primero de nuestros centros sociales despus del Jockey Club, que es nuestro centro aristocrtico y exquisito. Este otro, n; presume de vistas
ms amplias y liberales, se entra en l con facilidad
mayor, y su fisonoma no carece de inters y variedad.

En

modo, es un club poltico, no porque en


de su directiva, de poltica se trate, sino
porque una buena parte de sus miembros, polticos
son, y militantes y de enjundia muchos de ellos. Curiossimo resultara un catlogo biogrfico de sus compocierto

las sesiones

nentes.

Hay

Generales de verdad y de mritos, y Ge-

nerales de pega, unos cuantos rezagados de nuestras

pocas turbulentas y turbias; hay Senadores y Diputados propietarios, suplentes, en agraz y en salmuera; Gobernadores de antecedentes limpios

tecedentes sucios; Gobernadores que

han

y de any Go-

sido

bernadores que lo sern Magistrados de la Corte, del


Tribunal Jueces Civiles, Penales, Correccionales y de
;

Distrito; hacendados

terratenientes, domiciliados o

de vacaciones en la metrpoli; extranjeros con ms


humos que floresta incendiada Corredores de Minas
espiritualmente bautizados de " Coyotes' en el habla
;

'

familiar de la ciudad

dan

las

manirrotos o cautos segn an-

bonanzas de sus acciones y corretajes; seo-

52

MI DIARIO
ritos y vejetes, viciosos y ociosos; en suma, el abigarrado total que pulula en todos los crculos donde se
juega. Porque a este respecto, el Casino corre parejas
con el Jockey hay laceara y poker, tresillo y malilla
:

paco monstruo,

'

'

otra porcin de monstruosidades

naipescas.

He resultado concurrente asiduo, y tal asiduidad


nada bien me presagia. Soy de los que casi siempre
pierden, y lo que es peor, de los que quieren desquitarse.

De tiempo en tiempo, la cariosa


me predica y aconseja la

treras,

qui

estoy

muy

voz de Jess Conabstencin;

pero

herido y necesito restaarme la san-

gre de las heridas que yo mismo

me

causo.

mis modestsimas economas, mis sueldos casi ntegros se me escurren y liquidan por manera alarmante.

Contino en el vrtice, a un punto


que ni en este MI DIARTO vuelco ya las ideas
e impresiones que prjimos y sucesos me producen.
Conoc en la Subsecretara de Relaciones Exteriores,
a Francisco A. de Icaza, primer Secretario de nuestra
Legacin en Espaa, y poeta bastante distinguido.
Ha venido a Mxico, al cabo de aos de ausente, en
uso de licencia y trae consigo su "Examen de Crticos/' recin publicado en Madrid, en el que trata muy
acerbamente a doa Emilia Pardo Bazn.
Nos presentan, y cruzamos poqusimas palabras las
29 de marzo.

tal,

suyas, pronunciadas totalmente a la espaola.

10 de marzo.

Invitado por
53

Jess E. Valenzuela,

F.

GAMBOA

director de la "Revista

Moderna" actualmente

ins-

muchas viviendas en que se ha


sub^dividido el antiguo y monumental palacio levantado en la es juina de San Francisco y Coliseo, por
aquel don Manuel de la Borda, de argentfera memoria, minero afortunado, que, es fama tendi desde las
puertas de su morada hasta las del Sagrario Metrotalada 60 una de las

politano doble ringlera de barras de plata el da del

bautizo de su primognito, para que dentro de ellas

caminaran

las carrozas

de la comitiva,

le

ayer los

"Santa," mi novela en preparacin y dentro de unos das, leer el III.


captulos I y II de
;

Hallbanse presentes casi todos los de la redaccin


y aun algunos extraos a ella.
Buena idea la de "Tute," estas lecturas y reuniones, inauguradas por Jess IJrueta poco ha, con el brillantsimo verbo que le es propio. Jess Urueta, que

acaba de regresar de Europa, a la que fu pensionado

un rico banquero de Chihuahua,


Enrique C. Creel, segn me cuentan, se halla en estos momentos, si no en la plenitud de su talento, que
es mucho y tiene de dar todava en los aos que le
quedan por delante y que yo le deseo, mayores y mejor sazonados frutos,
salvo que su salud que no es
buena se lo estorbe, o que su temperamento, que all
s se halla
se las disputa con su salud, lo descarre,
en la cspide de la popularidad y de la fama. No slo
habla de perlas, sino que ha trado de ultramar una
manera de accionar y de decir, que cautiva y arranca aplausos, casi siempre ovaciones; no hace uso de
la tribuna, ni siquiera la consiente, va y viene por el
tablado, se aproxima o aleja de su auditorio, modula
particularmente por

54

.'

MI DIARIO
muy

bien, declama, dispone de inesperados arranques,

la voz es agradable, su figura juvenil lo

ayuda. ....

vamos, que es un actor de genio.

Comienzan a llamarlo "el divino " y "el griego/


de hombros, pero en el fondo ha de
sentirse halagado. La juventud intelectual est formndole aura envidiabilsima.
Dicen que trae, escrito en Europa, un prlogo del
que se cuentan maravillas, intitulado " Dulcinea.' Se
espera con ansia que lo publique, y sobre todo, que
acabe el libro que ha de seguirlo.

l se rie, se alza

'

20 de marzo. Camino de casa, dentro de un simn,


advierto todos los preparativos oficiales que las autoridades y el Ayuntamiento han hecho para recibir

que hoy debe de regresar de un viaje


Huitzuco y Cuernavaca, en el que por poco
no sucumbe despus de una de sus acostumbradas caceras. Enferm gravemente del estmago, a tal punto, que los polticos, alarmados, cuntase que se acercaron al General don Bernardo Reyes, Ministro de la
Guerra y uno de los dos candidatos a la Presidencia
de la Repblica, con el fin de saber lo que hara en el
supuesto de que el Gral. Daz falleciera ....
Muy elocuente ha estado la fisonoma de la ciudad
durante todos estos das en que la muerte ha amenazado al Presidente ha habido cabildeos y reuniones,
ansiedad y congojas, ambiciones que ya no se disimual Presidente,

al Balsas,

laban, inquietudes, pronsticos, censuras, alabanzas.

qu s yo lo que no ha habido

Contra lo que* s protesto es contra la palabra "traicin," que algunos, los archigobiernistas, han lnza-

55

F.

(i

AMBO A

do a manera de anatema sobre la cabeza de los que se


llegaron al Gral. Reyes en demanda de su persona para el evento de una acef alia. Por qu traicin ?
La tal maniobra, caso de haber existido, lo que yo
no dudo, podra justificarse plenamente, dado que
llevse a cabo bajo el supuesto de que el General Daz
sucumbira y no s que haya traicin para con un
muerto. Traicinase a los vivos, cuando se trata de
arrebatarles lo que tienen o de desposeerlos de jerarquas y alturas. A lo sumo, podr haber habido premura, apresuramiento, festinacin, pero nada ms.
Sea como quiera, ya se habla de castigos y escarmieningratos, ambiciosos y descastados; y por lo pronto, la ciudad mrase colgada de trofeos, banderas y
guirnaldas, con tropas tendidas a lo largo de las ca.

con focos y farolitos suplementarios


que la iluminarn con exceso en cuanto la noche,
que no tarda, la cobije del todo.
Frente a la conmocin real que ha embargado a la
metrpoli y buena parte del pas, mientras la vida del
Presidente pendi de un hilo, yo me pregunto qu ser
de veras de nosotros, el da que el Caudillo desaparezca 1 ... Comprendo y reconozco que es inmoral y falsa la teora de los hombres indispensables que los destinos de un pueblo no deben depender de lo efmero
de una existencia humana, por prolongada y beneficiosa que resulte, pero ... lo cierto es que a juzgar de
apariencias e indicios, Porfirio Daz, si no indispensable en lo absoluto, s es necesarsimo a la tranquilidad y progreso de Mxico. Ocurre con l, lo que segn
Goethe ocurra con Napolen el Grande:
"C'est un etre d'ordre supricur. Mais la cause

lles del trnsito,

56

MI DIARIO
"principle de sa puissance, c'est que les hommes
"sont surs, sous ses orares, d'arriver a leur but.Voila
"pourquoi ils se rapprochment de lui, comme de qui" conque leur inspirera une certitude pareille."

31 de marzo. Domingo de Ramos hoy, que para


se ha anunciado psimo: al despertar mi hijito
esta maana, nos lo lleva su cuidadora Juventina, alarmada de notarlo jadeante y con una tos muy sospe-

chosa.

Por puro

instinto paternal, diagnostico desde luego que se trata de pulmona; y el doctor Licaga, a
quien acudimos en el acto, desdichadamente confirma

mi diagnstico aventurado.' Es, en efecto, una pulmona, y seria, su principal foco se halla en la base del
pulmn derecho
Un mazazo en la mismsima nuca me habra producido menor aturdimiento
Licaga no podr tratar el caso, pues debe partir a
Guanajuato por el tren de la tarde nos enviar a un
doctor que suele hacer sus veces y en quien tiene l
mxima confianza .....
;

4 de abril.

Jueves Santo.
en una gravedad suma, una gravedad espantosa, la de los nios que todava ni a las derechas
Tumhablan, ni nada saben de vidas y muertes.

Mi

hijo,

bado en su camita, amodorrado con la altsima fiebre


que lo consume, apenas si se queja slo habla para llaHemar a su mam y para pedir agua y ms agua
los
sean
nicamente
que
que
das,
mos pasado unos
Anteayer, como el mdico
padres sabrn avalorar
;

57

F.

GAMBOA

de cabecera lardaba y mi hijo se nos pusiera peor,


una de las tantas alternativas de la pulmona, enloquecidos llamamos a un facultativo de las cercanas,
que boy qued en volver; y hoy se han encontrado l

el

de cabecera, a quien no ocult la aparente incon-

secuencia. Despus de que juntos

y separados examinaron a nuestro enfermito, de que leyeron sus mutuas


recetas, renense a hablar, a solas, y cuando concluyen su concilibulo saben Uds. lo que me comunican
entrambos?... que ni uno ni otro puede seguir curando al nio, supuesta mi desconfianza en su acierto
y conocimientos profesionales!
Me dejan mudo, con vivos deseos de rmeles encima, espantado de que pueda haber individuos que as
comporten en un caso grave que reclama tcnica
De nada sirven mis instancias, nuestra infinita congoja.
Los dos se despiden,
entre aspavientos y frases que no percibo a las claras los dos se marchan, al propio tiempo, a tomar sus
sendos carruajes y a seguir ejerciendo su augusto ( ? ?)
ministerio!!! Casi me vi tentado de llamar a un gendarme, para que los detuviera y se los llevara presos
como a dos criminales que se fugan.
Mi hijo mucho peor, es la de hoy una de las noches
de mayor peligro
El nico mdico constante que no nos ha abandonase

asistencia incesante. ...

do desde un principio, es Manuel Zubieta, que vive


al lado; hijo de un justo, don Jos, de quien he de
intentar

un

retrato moral en estas pginas.

5 de abril.

En

el

Viernes Santo.
colmo de la desesperacin,

58

me

lanzo en bus-

.;

MI DIARIO
ca de un mdico queme salve a mi hijo, si es que Dios
ha de permitir que salve de sta. Las calles, hasta el
centro de la ciudad, pletricas de gente que recorre los

templos.

No doy con Gregorio Mendizbal, que es amigo mo


pero en la calle de Montealegre interumpo la lectura
o estudio de Jos Terrs, quien luego de orme, no slo

no se niega a hacerse cargo de mi hijo, sino que me


aade
"Yo no tengo que saber si otros mdicos lo han
visto. Ud. quiere que yo lo vea, y eso me basta
Vamos!"....
No son bendiciones las que mentalmente le prodigo! Le besara los pies, vaya si se los besara
Mi hijito casi ha agonizado esta noche, materialmente vi que la muerte nos lo arrebataba cuando bamos a
meterlo en el bao ....

7 de abril..
Bendita mil y mil veces sea esta Pascua de Resurreccin en que Dios quiso hacerme el inmenso milagro de que mi hijo tambin resucitara
! .

La pulmona ha cesado
Y la frase que un buen amigo, de
.

los varios

que nos

han acompaado durante la dursima prueba, me formul noches atrs, a guisa de consuelo, por dondequiera la veo centellear, sobre todo por cima de la cainita

de mi hijo que ya nos pide la mano con las suyas flaqusimas y difanas
!"
"Dios se lleva rara vez a los hijos nicos
Que as sea, es lo que imploro con todas las veras
de mi alma. No apetezco nada, nada, nada fuera de
.

mi

hijo.

Es mi

tesoro, la flor

59

el fin

de mi vida

AMBO A
9

ni:

lrccnri.i

pie

ti

Llevamos dos das de iniciada la convami hijito en una debilidad tal, que dirase
ms tenue (\o los soplos poda derribarlo. No
\hril.
;

y con el enflaquecimiento y la
extrema palidez, sus ojos, sus ojazos han adquirido
unas proporciones extraordinarias. Quietecito se esatina a tenerse en pie;

un montn de jums que como nio, eual si fue-

t las horas de las horas, frente a

guetes que contempla

ra fabricante de ellos o esperara descubrirles secretos

Y cuando nos mira a nosotros, cuanmedio re, especialmente, hay un no s qu en


su mirada y en su sonrisa que a su madre y a m nos

y misterios

do

se

enternece hasta las lgrimas

11 de abril. No cede el mal. .A cierta hora, no


hay poder humano que me estorbe el ir y sentarme al
baccara del Casino. Durante el da, hago la resolucin
de no flaquear, de apartarme de este hbito condenado que nunca padec a extremo tan alarmante; y en
cuanto cae la tarde, invento pretextos, esquivo compromisos, rehuso invitaciones, y me encamino al desplumadero
Luego, en las madrugadas, contrito y maltrecho,
impnense los derivados de existencia semejante: se
va uno a cenar y a beber a las fondas nocturnas y de
.

pelea, a sufrir vecindades abochornantes, a codearse

Y por remate, los regresos


de remordimientos e iracundias, de
anhelos y tristezas, ni ms ni menos que un delincuente que ha escapado de la polica, pero que no acierta
a escapar de su propia conciencia
Ansias secretas de que alguien o algo venga a sa-

con toda clase de gente


al hogar, presa

60

"

MI DIARIO
caraos de la inmunda cinaga que va tragndonos y
tragndonos mientras ms multiplicamos los esfuerzos
por libertarnos de sus zarpas despiadadas y viscosas

4 de mayo.

Arreglada por Jess

Contreras, la no-

che de hoy dio Francisco A. de Icaza en la Sala

ner de la calle de Zuleta, una conferencia sobre


poamor ntimo."

No

WagCam-

concurr.

noche de hoy la noche de hoy! yo me la he


pasado con Ana Radcliffe, Hoffmann y Poe, en una
pesadilla imborrable, que quin sabe si no me dejar
lacrado para siempre.
la

1. de julio.
Despus de estos dos meses en que no
he tenido nimo para asentar en MI DIARIO porcin

de sucesos infaustos y gratos, ni impresiones, ni nada; dos meses que seguramente me cuentan por dos

dcadas

lo

menos dos meses durante


;

he po-

los cuales

dido palpar satisfacciones dulcsimas de verdadera

dganlo principalmente Antonio de la Pea y Reyes, y Alfredo de la Portilla, que no me hau


desamparado un solo instante mi hermano Pepe, que
me ha mostrado una fraternidad amorosa y poco coamistad,

mn

el seor Mariscal, que si mi padre hubiese sido


no se comportara mejor (aun le oigo sus profundas
frases en nuestra ntima y solemne conferencia de despedida en su casa de Tacubaya: "Todos olvidarn,
lo que importa es que Ud. no olvide nunca!
y amarguras y decepciones hondo grabadas, en
unin de mi mujer y de su hermano Rafael, de mi
;

61

AMBO

hijito

y de su aya, parto a

rrocarril Mexicano,

las 9

de la noche, por

el

Fe-

rumbo a Veracruz, y a Guatema-

la por la tercera vez. En cambio, es la primera que


no experimento el gran dolor que siempre me origina partirme de mi tierra. ... Al contrario! anhelaba
salir, anhelo no regresar en varios aos.
Que las
misericordias del tiempo caigan y caigan sobre las memorias y las maledicencias.
Lleno el paradero: mi hermano, mis gentes, mis
ntimos, un indiferente que otro cuya silueta esfmase en el conjunto de afectuosa simpata que a ausentariiH'cs inmlame. Los muchos brazos que me estrechan
de verdad, las lgrimas, que al aproximarse nuestros
rostros para murmurar las palabras truncas y emocionadas de los adioses sinceros, se confunden con las
mas; todo me alienta y reanima.
Y cuando el tren se hunde en la noche y nosotros
en nuestras yacijas, la carrera del monstruo, las sombras negras que contemplo al travs del cristal de mi
ventanillo me reconfortan y alegran; no duermo, n,
ruego mentalmente que el tren corra ms, que corra
mucho, mucho, hasta donde no me alcancen mis propios pensamientos
Por Crdoba despierto, en plena gloria de una maana costea, el aire que dejo penetrar a sus anchas,
me huele a monte y a gardenias
Qu inmenso prodigio el de la vida
.

2 de julio.

En Veracruz desde temprano, con tem

peratura sofocante y muy justificados temores de que


la fiebre amarilla
implacable este ao ataque a al-

guno de

los mos.

Sin que
62

ellos lo adviertan, a

cada

MI DIARIO
momento paso

muda

revista

de sus semblantes, y me
Mi hijo, a quien

tranquiliza el no descubrirles nada.


la

pulmona

me

lo

ha dejado

muy

desmedrado y

fia-

cucho, re de lo que suda, de lo que contempla, prin-

cipalmente del falderillo de la casa, persiguiendo a


saltos y ladridos unas " canicas" que le arrojan las
chicas de

Manuel

Iglesias

S.

en

cuya

casa,

segn

uso y costumbre, hemos parado hoy, un veracruzano por acaso, desde hace doGe aos que vino a fijar
su residencia en este puerto tres veces heroico.

co, sino

En

la

nada ms ejerce su profesin de mdi-

actualidad, no

que es

el

delegado del Consejo Superior de

Salubridad y catedrtico en la Escuela Naval.


El da entero se nos pasa en muy ntimo charloteo,

que hemos dejado de vernos y por lo que dejaremos, durante esta nueva ausencia ma pues a Manuel
por

lo

y a m nos ocurre

fenmeno harto frecuente de ser,


desde chicos, ms amigos que parientes, a pesar de
que el parentesco es ya de suyo demasiado prximo:
el

primos hermanos.

la tarde,

camino del muelle, nos entramos en la


el hasta ahora ltimognito de

Parroquia, a cristianar

Manuel, a quien yo tendr en la pila de parte de FerIglesias Caldern, otro primo nuestro. La cere-

nando
monia

ritual, rpida,

trnseco que es

una pobre

con escaso inters fuera del

enorme

solos el prroco

in-

nosotros,

vieja que se deshace en augurios por la di-

cha futura del recin nacido.

'

Yucatn, inmunarmadores godos Ro-

a las 5 en punto, a bordo del

'

do barquichuelo nacional de

los

mano y Barreteaga, levamos

anclas ....

63

'

GAMBOA

F.

3 de julio.

El

En

Coatzacoaleos.

que

calor, tan intenso o ms, si cabe,

racruz; pero, en retorno, ni en


rival el

' '

Tabasqueo

Dnde paso yo

' ?

el

de Ve-

el

"Coln"

ni en su

hay habitaciones disponibles.

noche con mi tribu 1


Ni el
recurso de irse a la playa en busca de fresco, pues
por aqu abundan los paludismos, los mosquitos y otras
Sin embargo, no nos movemos
alimaas mayores
de junto a nuestros equipajes, para menos sudar siquiera.
Al cabo de Dios te guarde, el astur propietario del " Coln' nos anuncia un par de cuartos, a
cual peor, pero que antjansenos regios cmarinos.
4

la

4 de julio. En Coatzacoaleos.
Da de inmovilidad y poca ropa, de mucho abanico y gran copia de limonadas y tamarindos helados
En la tarde, cuando el " Astro-Rey' vaya un reinado se hunde tras-os-montes despus de habernos
achicharrado sin misericordia, descubro a mi hijo en
brazos de Juventina, entregado a un pasatiempo que
al pronto me horroriza sentados a la sombra en el piso
de vigas que forma el delantero del hotel, se entretienen, Juventina, en hostigar por los intersticios de
la madera al sinnmero de cangrejos de distintos tamaos, que al cabo salen a luz, enfurecidos y lvidos,
sus antenas erectas, caminando de lado, con rapidez
pasmosa y agresiva y mi hijo en rer, en rer sin tregua frente al hervidero de los bichos odiosos, frente
a sus carreras y movimientos descompasados; hasta
se le conocen las ganas de aprisionarlos entre sus de.

'

ditos sonrosados

El que un cangrejo vivo pueda ser equiparado a

64

MI DIARIO
un juguete, da al
y aceptadas. Ser

traste con porcin de ideas hechas

cuestin de latitud y clima quiz


nios costeos, al igual de mi hijo, jueguen de
veras con los repugnantes y antipticos animaluchos.
;

los

Por ms que lo procuro, no hallo huellas que puedan evocar en esta villa de Guazacualco la menor
memoria de su ilustre regidor don Bernal Daz del
Castillo, mi grande y dilecto amigo.
'

'

'

'

5 de julio.

Casi catorce horas de tortura en

quisitorial ferrocarril

que cruza

este istmo

el in-

de Tehuan-

tepec desde Coatzacoalcos, hasta Salina Cruz, donde

embarcarnos rumbo a
Guatemala.
Parece que debemos de darnos con un canto en los
pechos: no hemos descarrilado ni una sola vez; caso
raro en la lnea, que se encuentra en reconstruccin
en
total por la firma britnica de Pearson & Son,
la que era de ordenanza descarrilar lo ms posible,
y detenerse en medio de los bosques, y mal dormir a
Dios mediante habremos de

bordo de los coches, en deliciosa y antihiginica promiscuidad los pasajeros de 1. a 2. a y 3. a clases, con
mutua prestacin de mantas y abrigos, con recprocas ddivas y probaduras de provisiones, fiambres y
,

panes desmigajados..
Tehuantepee al atardecer. Invasin del convoy por la
brigada mvil de vendedoras indias casi todas bellas,
;

y bien formadas, frescas, agresivos los senos tras


los sueltos y policromos corpinos grciles, acentuados
los muslos mrbidos y las duras caderas amplias de
hembras fecundas y prolficas, capaces de repoblar los
mundos'-; las dentaduras, que ponen al descubierto las
altas

65

GAMBOA

F.

sonrisas

los

pregones de frutas y

flores,

como perlas

iguales y vivsimas; las gargantas de paloma, colga-

das de collares con amuletos, medallas y monedas hasla de oro: las sayas estrechas, pegndose a las curvas
tentadoras de sus nubiles cuerpos femeninos, que huey rasgados, de ga-

len a limpio; los ojos, expresivos

cela; las crenchas de azabache, trenzadas con cintas

de colores, o medio ocultas dentro de las albas cofias


Algunas son
que usan de siglos

tradicionales

blancas, con carnaciones a la

moda de

Flandes, como

que pintaba Rubens .... Y todas, hasta las chiquillas precoces que en otros climas todava no fueran
las

mujeres, todas son provocativas y voluptuosas, se arriman al comprador y consienten que ste las palpe,

para enardecerlo, todas se ofrecen con sus ademanes y


mirares de animal n celo ninguna propuesta las ru;

ningn trato rechazan, ningn contacto las


acobarda..... Ren de todo, de frases y manoseos,
ren del hombre que las codicia, que las respira, que a
diario pasa en el tren sin que a ellas les importe de
dnde viene ni a dnde va, que a las veces, dominado,
humilde y pedigeo, opta por pernoctar en el pueblo,
boriza,

con

ellas,

entre sus brazos tropicales, bebiendo en sus

hmedos y

rojos l filtro de su lascivia atvicon la que nacen, viven y mueren victoriosas del
macho, ignorantes quizs de que pecan, inconscientes
de su amoralidad, contentas y sanas, locas hamadralabios
ca,

das de la tierra caliente ....

Mientras dura la provocacin, por

el

andn

discu-

rren individuos sospechosos que han de ratificar los


contratos infames y rpidos, cuyos precios cobran adelantado, y que se esfuman, calles dentro, precedien-

66

MI DIARIO
do a las parejas enlazadas y mudas que comienzan a
amarse
Desde los ventanillos del tren, el pueblo divsase
enano, coronado de palmeras, de algunas torres, de
arboledas rumorosas y perfumadas, con ambiente arbigo
Sigue obscureciendo, hay lucirnagas que
se encienden y apagan en la atmsfera clida; llega
rumor de risas, de los que se marcharon asidos a las
tehuanas; la paz crepuscular principia a extenderse
blandamente se adivina una tierra ertica, sensual y
brava .... Ya prendieron las luces de los coches, y palabras guturales, en ingls, de los empleados yanquis,
rompen el hechizo
Partimos
De Tehuantepec a Salina Cruz, cierra la noche y se
abren las cataratas del cielo qu diluvio el que azoPara evitarnos una natacin
ta a nuestro tren
extempornea y porque los ferrocarrileros se suponen
que hemos de ser personajes muy empingorotados
traigo recomendaciones de la ciudad de Mxico hasta
para que nos instalen en la mejor casa de las de la
compaa contratista del camino de hierro y de las
obras del puerto
no nos bajan en la estacin, sino
que remolcado por una mquina de patio conducen
el carro especial en que hemos viajado, hasta los propios frentes del edificio que ser nuestro alojamiento,
y mozos con linternas y paraguas nos ayudan a apearnos, nos alumbran las gradas que hay que subir, nos
abren las puertas. ....
Un palacio, para Salina Cruz! Es una casona de
;

! .

'

'

'

madera, yanqui por sus cuatro costados, lo cual quiere decir que es cmoda, amplia, ventilada y muy limpia. Como a mayor abundamiento, en ella se hallan

67

F.

GAMBOA

establecidas las oficinas superiores, la superintenden-

y en ella viven dos o tres empleados


y en ella paran los gros bonets de Mxico
cuando por aqu aportan, el mismo Mster Pearson y
su secretario particular Carlos de Landa y Escandn,
que es a quien yo debo la merced de semejante alocia o cosa as,

principales,

jamiento,

dicho

se est

que

el

mobiliario es confor-

y hasta elegante para estas alturas, babilnicamente suntuoso! con magnficas camas aseadsimas,
armarios de luna, rocking-chairs a porrillo, alumbrado
W.
elctrico, agua caliente y fra a voluntad, bao,
C. automtico
y servidumbre oriunda de Tientsin, Shanghai, Pe-tchi-li y Chan-toung, silenciosa, ditable

!,

... en castellano.
idioma ingls es el que aqu domina),
descubro hasta novelas y magazines, y en el Dining
Room, en la mesa ataviada con vajilla de porcelana,
cuchillera refulgente, cristal de St. Louis Mo., y man-

ligente, vivaz

En

el

Parlor

y de pocas palabras.

(el

nos aguarda la cena humeante ... No


creemos en nuestra dicha, mxime recordando el Hotel del Pacfico en que pasamos una noche hace seis
meses. Qu sera de nosotros si a l hubisemos lleteles ntidos,

La misma lluvia, que no escampa, nos obligado ?


ga a ms estimar y ms agradecer esta vivienda civilizada y gratuita a que nos ha empujado la benevolencia de un amigo. Lo nico de sentir es que la comida corra parejas con la nacionalidad de los fmulos:
tambin es china, complicada y de laboriosa digestin
la salsa del pollo, parece prfuga del "Jardn de
los Suplicios.' La fruta, en cambio, riqusima, legtima de la tierra.
Arrullados por l aguacero, que ejecuta marciales
.

'

68

MI DIARIO
redobles en techos, paredes

persianas,

como unos

bienaventurados nos dormimos.


6 de julio.

Principio de nuestra vleggiatura

sali-

nacrucense.
Si

no fuera por los rigores del clima, resultara agrauna permanencia aqu de dos o tres meses.

dabilsima

La

situacin de la casa es ideal. Desde los cuatro vas-

que la circundan, disfrtase de panoramas poco comunes, sobre todo del corredor que queda al Poniente, de cara al mar.
El espectculo que presenciamos durante el da, no
puede ofrecer mayor inters a los pies de la casa direetorial,
enclavada sobre leve eminencia, hay un
tos corredores

espacio libre, a

modo de

plazoleta, en cuyos extremos se

levantan dos garitones que algn objeto tendrn. De


las oficinas de los bajos, apenas si percbese un sofoca-

do tecleo de mquinas de escribir, de vez en cuando


apagado tintineo del aparato telefnico. Sus moradores son invisibles sbese que existen, por el eco de sus
pasos cuando suben la escalera o cuando ambulan en
;

sus habitaciones arcanas. Recortan la especie de plazoleta,

dos esteros, por encima de cuyas aguas inertes

centellean los paralelos listones de acero de varias vas,


sin cesar recorridas por locomotoras de movimiento,

acarreando furgones cargados de materiales, de pedruscos enormes con reverberaciones en sus cuarzos y
plataformas colmadas de operarios; cabooses
embanderados; convoyes despaciosos con dinamitas y
otros explosivos terrorficos, a los que desde lejos, hombres apostados junto a curvas y cambios, hacen seas
de moderar la marcha, agitando los brazos en el aire
slices;

69

GAMBOA

F.

de fuego, cual

Hay

tro

fuera a producirse

si

trozos,

en que

que reaparecen ms

reles,

un gran

los esteros se

all,

sinies-

tragan

los

hasta perderse en las

lontananzas ptreas de los cerros

la

derecha de mi observatorio,

frente,

a mediana

calvos

hunden sus faldas en

distancia,

una

el

corredor del

sucesin de morros

las olas

que

los abofetean

y escupen iracundas, despedazndose y transmutndose en cataratas de espumas, irguindose cuanto ms


pueden erguirse, hasta simular catapultas, pero catapultas impotentes para herir al cerro que se deja empapar y les permite que lo alcancen en sus planos y
filos rocallosos, donde el lquido se desmenuza que indi fe rente las mira venir embravecidas y llamando a
otras olas que con las asaltantes se enroscan y mezclan, e insensible observa cmo se retiran despus del
;

asalto infructuoso, mutiladas

mando Dios

y hechas

aicos, bra-

sabe cuntas maldiciones de agona, cun-

tremendas amenazas que en el acto se convierten


en desesperadas realidades, en ataques nuevos eter-

tas

namente inofensivos

El

cerro,

durante las breves

treguas, se enjuga, sacude el agua que por sus flancos resbala en hilos delgados

grimas. ...

que la pelea

odio de milenios, pregnalo

y quebradizos, como ly recia, de

es implacable

el fragor que a pesar de


que me separa de ella, un tanto disminuido viene a mis oidos se oyen retumbos de caonazos ciclpeos, de rabiosas mosqueteras y cainescos
ametrallamientos es la perpetua lucha entre el Agua
y la Piedra
Pero la Piedra, victoriosa del Mar, es la vencida

los kilmetros

del

Hombre.
70

MI DIARIO

A intervalos, atruena el espacio una explosin formidable; de' los flancos del cerro, desprndense voluhumo que se deshacen a poco en la atmsfera
densa y clara, y vese, abajo, entre polvos y lascas, pedazos de morro, disformes bloques agresivos y grises,
de afiladas aristas irregulares que en su cada siguen

tas de

desgajndose, hasta no parar en los suelos, que se estremecen a su peso, cual la montaa se estremeci en
el instante de la brutal amputacin ... Y en los sue-

dan

tumbos postrimeros, ebrios del dolor y


y como que cavaran sus propias
sepulturas, segn se hincan tierra adentro. ... El cerro, despus de la explosin y de la quemadura, mueve

los,

los

del descenso rpido,

a lastima

simulan llagas abier-

las huellas del estrago,

tas en ser sensible

las estras carbonizadas, las venas

que van a sangrar, creerase que


mole recia fuera a quejarse.
Armados de palas y picos, los hombres que segundos antes de la explosin pusironse en cobro, una
fuga enloquecida, por grupos, en cuanto aquella pasa, en cuanto el humo y el polvo se disipan, vuelven
contra el mutilado flanco del cerro por el que se diseminan y en el que clavan sin misericordia sus herramientas que cabrillean al sol, y rematan la lenta y par-

las vetas dirase

la

cial destruccin,

siguen incansables, diminutos, frgi-

y despreciables como insectos, siguen destruyendo


y destruyendo al gigante que triunf del Mar, siguen

les

devorndolo a pedazos, con tenacidad de hormigas, con


voracidad de gusanos; que eso es lo que parecen desde donde yo los contemplo, eso, gusanos y hormigas;
lo

que en realidad somos, a pesar de jactancias y va-

nidades.

71

\MBOA
Encima de la cumbre de la cordillera, se alza la
nv (irl t';uo. sudada, solitaria, valiente, resistiendo
tos soles, ensordecida

con

el

toes-

fragor de las olas que des-

de abajo la maldicen.

Sobre

mar

gras poderossimas, giratode los suelos pesados bloques


de piedra, (jue vuelcan automticamente en el seno
de las oiaa tal, musculados brazos que ya no pudieran
con las peas que levantan y largan de improviso,
cual si agotado el enorme esfuerzo, los bloques se les
salieran y por salrseles cayeran sin orden ni concierrias,

el

casi, las

raladas, recogiendo

yerguen y doblan conla escollera que


trabajosamente comienza a dibujarse a flor de las

to,

segn

las salpicaduras se

tra las arenas de la playa

aguas.

y contra

la izquierda

de mi observatorio,

apacible: la casa de empleados,

el

panorama

muy ms

es

grande de

pintada de caf, de varios

pisos, en

la

que nos

el

inferior abiertas las ventanas del vasto refectorio,

asila,

cuyos interiores se divisan claramente. Ms all, campando cada cual por sus respetos, con jardinillo al
corral a los fondos, risueas

frente

tages,

para hablar

al

" villas "

cot-

en

que

uso de la regin,

las

empleados y uno que otro pioneer


adinerado de la ciudad futura
Lo mismo que en nuestra casa, en la de los emplea-

moran algunos

altos

dos y cottages, domina la servidumbre de chinos chinos vense por dondequiera, enmandilados, sueltas sus
;

trenzas, mviles

y vivaces

los ojillos ratoniles,

mon-

dando legumbres, preparando condumios y comistrajos, fumando largas pipas metlicas. Las lenguas, ms

-72-

MI DIARIO
sueltas que las trenzas, escupen charlas ininteligibles

de su idioma hermtico y monosilbico.


Atrs de nuestra casa, vislmbrase a lo lejos

columbran

blo que nace, se

edificios

el

pue-

toldos, se escucha

desvanecido rumor; anoche, y as ha de ser todas las


noches, veanse luces, oanse msicas, armonas erra-

De

bundas de acordeones, organillos y guitarras

entre el casero, selase la estacin del ferocarril,

no advierto indicio de templos.


Hacia todos los rumbos, movimiento febril, continuo
ruido de avispero, un laborar casi enfermizo, ansia
manifiesta de ganar dinero dentro de este clima inhospitalario y homicida. Se escucha distintamente el jadear humano, ms fuerte y angustioso que el de motores, mquinas peregrinantes, plataformas y carros.
Huele a sudor, los anhelos vibran, los traces humeY el
decidos se hinchan y contraen a ojos vistas
sol este sol cayendo a plomo, como fuego derretido,
.

como maldicin
durable.

Vamos de
una

bblica,

como

castigo primitivo

per-

...

nodriza

suerte:

hemos conseguido al medioda


para mi hijito, obliga-

excepcional

do a slo alimentarse con leche esterilizada que


hay que prepararle empleando porcin de aparatos
y utensilios, todo un alambique domstico. Quiso nuestra buena fortuna que hayamos asegurado, slo para
l, una vaca joven, a la que por su color y mansedumbre su duea apellida "La Azucena.' Pasta todo el
da de Dios por los aledaos de la casa, atada con larga cuerda a una estaca movediza que segn pega el

sol

van clavando aqu y

all,

acompaada

73

del recen-

GAMBOA

F.

tal,

hermano de leche a partir de hoy, de mi pobre-

cito convaleciente.

Poco antes de ponerse el sol, que a la inversa de


racruz, pnese aqu de frente al puerto en proyecto,
not inusitado movimiento en empleados y operarios. Del coche del pagador, llegado esta maana y
\ "

detenido frente a la vivienda, en una va de escape,


muy escoltado de Rurales y guardas de la Compaa,

han estado extrayendo sacos y sacos de pesos para liquidar a los trabajadores la semana que hoy, sbado,
concluye. Y a eso de las 5, instlanse en los garitones
1<- la
plazoleta sendos pagadores, previo despliegue eto
rededor de los aediculum, de la polica del lugar y de
la de la Compaa, armados de revlver o rifle, de
bastn de castigo. Muy prximos a los pagadores, los

capataces se alinean con sus planillas en la mano, y,


en las planillas, los nombres de los trabajadores, el

nmero de horas que han trabajado, y


para

jeroglficos slo

ellos descifrables.

La "raya" va a

principiar.

En

dilatada extensin

fueron llegando dos filas dobles de hombres, una


para cada garitn, sin grandes voces, en marcha

lenta y grave (el Dinero y la Muerte imprimen gravedad ) fumando y conversando entre s cual un rebao cansado, de vuelta al aprisco y detenido junto a
las rejas. A una orden cuasi militar, dieron media
vuelta y se formaron frente a los depsitos de numerario, que en los interiores de las garitas repiqueteaba a causa de los recuentos.
Y contempl a mis anchas esos dos puados densos
de semejantes mos.
Pasaban de tres mil! Haba
,

'

74

MI DIARIO
todos los trajes, todos los tipos, todas las razas

de

el

do

rubio de miel hasta

el

amarillento-cobrizo de los asiticos

el color

des-

negro de bano, dominan-

y de

nuestros indios y mestizos. Oa yo exclamaciones y palabras de varios idiomas, ruso, ingls, francs, espaol, este ltimo con diversidad de entonaciones y dejos,

segn

los

orgenes de quienes lo hablaban. Vi

individuos atlticos

y hercleos, otros encanijados y


con vivos mirares los de aqu, y mirares mortecinos los de all. Los rostros y crneos hubieran hecho las delicias de un antropologista no se hallaban
plidos

dos iguales, y, sin embargo, todos eran rostros humanos, de bases y principales lincamientos anlogos. Los

hermosos, formaban la excepcin

Dominaban

las juventudes,

los feos, la

mayora.

los raros tipos de

edad

provecta o edad avanzada, unos cuantos, disimulando


los

aos o las alifafes, detonaban en

virilidad

y de

fuerza. Aquello daba

constructores de la Babel

el

conjunto de

una idea de

qu cosa son

los

las teme-

rarias empresas modernas, sino otras tantas torres de


se mantienen erectas y
que la sed de lucro y
la imperiosa necesidad de vivir, haba empujado hasta
este rincn mexicano, todava hostil y mortfero, aquella pluralidad de hombres valientes, resueltos, sin familia, de poca conciencia, estoicos y vidos, enfermos
y sanos, sin patria fija o con patria prohibida por

Babel que slo por prodigio

utilizables

las

adivinbase

maldades de

ellos o las

crueldades de sus destinos,

bueno y a lo malo, sin creencias


ni esperanzas, rodando como guijarros de pas en
pas, llenos de rencores y de lacras, endurecidos los
brazos con las fatigas, y los corazones con las ingrati-

resueltos a todo, a lo

- 75

CAMBOA

/'.

tudes y las desigualdades, temibles, necesarios, sin rey


ni ley.
Descubr en todos, aun en los ms comuni.

cativos

alegres,

un manifiesto fondo de

incurable

supieran desahuciados y enfermos de un mal sin remedio


melancola, cual

si se

Con qu orden

desfilaron,

conforme sus apellidos


Cmo,

caan de los labios de los capataces impasibles!

en

el

angosto alfizar de los garitones, tendan las ga-

rras sarmentosas o exanges, amarfiladas o berme-

venosas o velludas, todas percudidas en poros y


uas de esa porquera inquitable con que los trabajos
rudos marcan para siempre las manos, y cmo en cuanto los pesos y pesetas caan en las palmas morenas
y lisas, palmas de gorila, se contraan los msculos
a fin de ocultar el tesoro tan duramente conquista-

jas,

do!

El

sol

reposaba ya, amortajado en la aterciopelada

tersura de los horizontes divinamente azules del Pacfico

De

la tierra,

de las cordilleras, de los bos-

y aduebanse con silenimponentes rapideces, de todos los


mbitos. ... El faro se encendi, comenz a girar, y
el haz luminoso, flamgero casi, de sus rayos, azotaba la superficie quieta de las aguas,. rtmicamente.
El pueblecillo, all, lejos, se ilumin a su vez, de sbito, porcin de lucecitas que palpitaban, como cocuyos
Y los ilotas, adinerados, alejbanse, hundanse en sombras y meandros, por entre hocinos y alcores, rumbo al pueblo que los llamaba con la palpitacin de sus luces, el olor de sus fritangas y las destempladas armonas de sus acordeones. All iban, al alcohol, a la baraja, a los brazos tibios y mrbidos de
ques, llegaban las sombras

cios criminales e

76

MI DIARIO
de "raya" djanse

las tehuanas, que, en las noches

venir a Salina Cruz, imantadas por

machos fatigados y

el

sin ventura, a los

dinero de los
que chupan el

metal maldito, dndoles en cambio las flores sanguinolentas y


de olvido
lascivos

Era

hmedas de sus bocas carnosas y un poco


y anonadamiento con sus cuerpos duros,

sabios

la maldicin, la maldicin eterna e implacable

"
sudor de tu rostro
A nosotros, los chinos nos anunciaron que la cena
estaba servida y por cierto que si a sudar vamos, harto ganada que la tenamos, pues no habamos parado
de sudar ni un solo minuto.
'

Ganars

el

pan con

el

! .

8 de julio.
los se

En

plena estacin diluviana, los

cie-

vienen abajo da con da, todos los terrenos

cir-

cundantes se anegan, y en cuanto la lluvia escampa,


sube de ellos gran bochorno, salvo en las noches en
que el " terral" nos orea cuerpos y espritus. En materia de rayos, toda la gama.
Hoy debamos de haber partido pero el agente de la
Compaa Subdamericana de Vapores, me anunci
;

plcidamente que el "Tucapel" viene muy retrasado,


y habremos de esperar unos ocho o nueve das.

Otro funcionamiento de los garitones

de ah

distri-

buyen tarde a tarde a los veladores, provistos de carabina y linterna, los que, diseminados por estos andupasan la noche al raso vigilando la ciudad
y a sus moradores adormilados. Tendrn dnde refugiarse de los aguaceros?
rriales, se

en gestacin

10 de

julio Oh,

las

tes los pases clidos

faunas diminutas e inocen-

F.

GAMBOA
Abundan en

Salina Cruz, aun dentro de nuestra

vivienda lujosa y aseadsima, unas avispas que aqu


llaman "horcaduras" ahorcadoras, quieren decir,

porque

su picadura determina la sensacin del es-

trangulamiento.

que es la fuerza del hbito, ya no nos preocucon


que crucen estancias y corredores, a corpamos
tsima distancia de nuestros individuos.
Jo

Despus de cenar, cuando tumbado


una
mecedora
fumo mi puro, de cara al cielo, oyenen
do los tumbos del mar, los murmullos errticos que
llegan del pueblo, y dando rienda suelta a esperanzas, planes y anhelos, suben a anunciarme visitas...
Se me figura que he odo mal
12 de ji t lto.

Visitas

unos jvenes que preguntan si podr recibirlos.


No haba de poder Que pasen, sern bien venidos
Mis visitantes me resultan hasta cuatro buenos muchachos, de Mxico, empleados de Pearson & Son, y por
sus negras desdichas domiciliados en Salina Cruz para
quin sabe cunto tiempo. Supieron de mi arribo, han
ledo mis libros, uno de ellos fu mi discpulo en la
Preparatoria, y acta de Maestro de Ceremonias" presentndome a los dems, que queran conocerme....
Todos son prfugos de las aulas, espritus aventureros que prefirieron lanzarse en busca de su vida, a
proseguir sus estudios y ganar un ttulo. Me afirman
que nada los arredra, que viven contentos en la soledad sta, que realizan economas con las que emprendern viajes dilatados: quin a California, quin hasta el Japn nada menos.
Lucen delgado barniz
S,

78

MI DIARIO
que sacan a relucir como para predisponeren favor suyo; habanme de Acua, de Juan de
Dios Peza, se saben versos de Luis Urbina, de Othn,
de Manuel Gutirrez Njera, que me recitan segn el
palique se formaliza .... Uno de ellos, confisame que
de

letras,

me

en ocasiones

Dos horas

me

lo visitan las

deliciosas,

Musas .....

sus juventudes reanimndo-

su conversacin interrumpiendo la monotona me-

ditativa de mis noches

A poco

de dormirme, nos despierta sobresaltados un

estruendo inexplicable y extrao.

Al acostarnos, llova que daba miedo pero estamos


ya tan acostumbrados al rumor de las cataratas celestes, y por otra parte, me ha sido siempre tan grato
;

que

el

cobija

techo que me
me acompae
que antes me he fe-

golpetear de la lluvia contra

mientras

el

las

ventanas de mi estancia,

leo,

arrulle

mi sueo,

que aqu rara sea la noche en que no disfrute de msica semejante.


Pero hoy, no es nada ms la lluvia, que furiosamente
vapulea a la casa, n, es algo fantstico, un formidable sonido sin precedentes en mi memoria, que suena a cataclismo, a desventura contra la que nada puelicitado de

den nuestra miseria humana ni nuestras flacas fuerzas


individuales ....

Ya

bien despierto,

me

echo fuera de

la cama, instintivamente requiero el revlver,

y me

acerco a las persianas corridas que se estremecen con


las embestidas del viento y de la lluvia
Nada distingo, ni a la luz intermitente de los re.

Por instantes, anlmpagos que rayan las sombras.


Cruz legiones
Salina
t jseme que se aproximaran a
.

******

F.
d>

GAMBOA
guerreros brbaros, al horrsono son de atabales y
como los que sobrecogan a los esfor-

canicoles aztecas,

zados Conquistadores en la Noche Triste.

Luego,
imagino que monstruos marinos se han adueado de
la costa, y avanzan hacia el casero o que estarn con.

sumndose positivas hecatombes, es decir, degollando a centenares de bueyes o que las trompetas de Jeric vuelven a sonar, para castigo de nuestros pecados
El rumor es mugido, rugido, queja, maldicin,
lamento; ensordece, asusta, llena el espacio, pone los
pelos de punta
Ser el mar ?
Y no resisto, cmicamente embutido dentro del camisn que no alcanza a cubrir la ridicula flacura de
;

mis pantorrillas hurfanas de msculos, empuando

mi disforme revlver Colt 44, desbarrancme escaleras abajo y no paro hasta tropezar con el velador del
vestbulo, que duerme lo mismo que un justo
Tarda en recobrar el sentido y en identificarme con aquella indumentaria, medio incorporado en su estera:
Qu pasa, me quiere Ud. dar razn ? qu ruido

De pasar, no pasa nada, lloviendo Y


sapos cantan
Eso que oye es canto de sapos?. Tendran
enormes, y muchsimos.
que
Son un hervidero, me contesta risueo y
desperezndose,
con perdn de usted, del tamao
es se ?

est

! .

...

los

se

ser

jefe,

y,

de un lechoncito

El concertante de

los batracios, contina a toda or-

ms formidable que antes, porque el


aguacero ha cesado y la luna est pugnando, all arri-

questa, quizs

MI DI ARIO
ba, por abrirse paso.

to

comps

Durmmonos

nosotros, al ingra-

del canto de estos sapos antediluvianos.

Sbado.

Segunda tarde de "raya"


y como la he observado con
mayor calma y mejor preparacin, he tomado lenguas acerca de nacionalidades y tipos, resltame ms
13 de julio.

me

que

toca presenciar

interesante que la primera.

14 de julio.

me

Despedazada

por distante acorden,

trae el viento fragmentos de la Marsellesa

Al-

gn francs expatriado, que celebrar el aniversario


de la toma de la Bastilla, tomndose l un par de ajenY empenachando un "casebre,"
jos falsificados.
que dira en su lengua el maestro-novelista Eca de
Queiroz, ondean al sol los tres colores de la repblica que los "titanes de la Convencin" apellidaron
,

una

e indivisible.

15 de julio. Falsa alarma. Por lo que tardaban


en regresar, cremos que mi hijito y su nana Juventina se hubiesen extraviado .... Nos echamos en su busca,
el

los

hallamos tan tranquilos, a la sombra, sobre

csped, despidindose de la

Maana nos
16 de julio.

"Azucena."

iremos.

eso de las 6 de la tarde

y muy bien

instalados a bordo de este barco chileno que ha de


conducirnos hasta San Jos de Guatemala, lev sus

anclas

el

"Mapocho,"

(substituto del

"Tucapel").

Despus de la comida, todava alcanzamos a ver


por breve espacio, las luces del faro de Salina Cruz,
tragada ya por el Mar Pacfico.


81

F.

GAMBOA

GUATEMALA

19 de julio. Arribo a San Jos, temprano en la


maana.
Luis Ricoy y Carlos Trejo vinieron a encontrarnos

hasta

el

puerto.

Almuerzo en Escuintla.

las 5

en punto, llegamos

dad de Santiago de

apeadero de la ciu-

al

los Caballeros,

mi

vieja conocida.

20 de julio. Hoy en la noche, un grupo de amigos


mexicanos y guatemaltecos me obsequiaron con una serenata por mi regreso a este pas. El chaparrn que
se desat un poco antes de la hora de la cita, desluci
el acto, y la orquesta de Germn Alcntara hubo de
guarecerse dentro de la Legacin.
La seora doa Antonia Zaldvar de Blanco,

dama
'

de cierta importancia poltica por estos reynos, donde todo es poltica hermana de don Rafael Zaldvar,
Presidente que fu de El Salvador, y buen amigo mo
a su paso por Mxico hace bastante tiempo salvado'

'

rea ella misma, y viuda, con bondadosa insistencia,


no obstante que nuestras relaciones han sido siempre
superficialsimas, se sirve invitarme a una comida que
ofrecer maana en la noche a la Prensa Guatemalteca,

en

el

restaurant del

Gran Hotel

Qu

ser

eso?

21 de julio. Puntual presentme a la invitacin,


y ya doa Antonia se encuentra dando la bienvenida
a sus comensales, que no hemos resultado tantos: o

82

MI DIARIO
personal presentable

ele la prensa "chapina" es harno se dignaron todos acudir al llamado,


o la seora de Blanco hizo su seleccin pues, por ms
que cuento, no me pasan de cuatro
Dichosamente,
asisti tambin Enrique Martnez Sobral, un chico
muy despejado que viene dando a luz preciosas novelas, a pesar de su profesin de abogado y de su empleo
de juez en la Antigua es hijo de un antiguo Ministro
de Relaciones Exteriores de Guatemala, que se llam
como l, que no quiso a Mxico mucho que se diga,
y que figur cuando yo vine aqu la primera vez en
el 1888
los buenos tiempos de la presidencia rsticopatriarcal de don Manuel Lisandro Barillas, el inolvidable y para m muy querido
Brocha, segn enemigos y aun amigos lo apodan en censura a su bigote

el

to reducido, o

'

'

'

'

recortado y erizo, y a su democrtico oficio original,


ya ilustrado por San Jos y otros varones de harta

menor prosapia.
Martnez Sobral

me

presenta a Jos Santos Choca-

Per tan conocido en nuestra Amrica, que ha venido a recalar en Guatemala con no s qu
cargo, consular si no oigo mal. Un guapo mozo este
Chocano, corpulento, rubio, de grandes bigotazos y mar-

no, el bardo del

cial continente,

de fcil decir, con la risa pronta y


y ambiciones; la voz no en

franca, respirando salud

consonancia con sus hechuras corporales.


Nos sentamos a la mesa, previo ingerimiento de
cock-twls bravos.

La

comida, gargottesca, igual a la de todos los resy helado

taurants, con antipasto, pollo a la Mediis

La charla general, superior al men, y


doa Antonia, a cuya diestra colocronme, no exenta

al chocolate.

83

F.

GAMBOA

d*

(.s/////

de stira, cuando es menester.

ni

durante

los pos-

visitado al

comida me repiti que conoce y ha


Gral. Daz, que si su obra es as y es as,

i|ur ella lo

admira, y

tres,

la

aplaude, et sic de coeteris,

lo

nos lanza un discurso en toda forma, con sus guios


histricos,

y sus citas pertinentes,

y algunas

valen-

do palabra y de pensamiento; hasta la sacra majestad de don Felipe II vamos a parar en una de las
tas

Aplausos y champaa que apuramos


por la raza, los pueblos hermanos, los gobernantes con
vergenza torera todo el arsenal de lugares comunes
que es de rigor en tales circunstancias.

parrafadas.

ALutiplcanse los brindis menores; pero la dosis de


champaa, despus de cada uno de ellos, es invariable
y f i ja a copa por barba y a copa por brindis.
Jos Santos Chocano, improvisa y autografa en el
reverso de mi men la composicin que sigue, recitada
por el poeta en persona:
:

A MXICO
Ya

te

vimos luchar

en la pelea

te ceiste los lauros

de la gloria,

y duermes hoy tus sueos de


en

los brazos

Digno del canto

victoria

de Palas Atenea.

el

que combata sea;

pero ms huella dejar en la Historia


quien, cual t, con los pies venci la escoria,

y con

las

manos alcanz

Quien despus del acero de

84

la Idea.

la

espada

MI DIARIO

es

supo blandir el hierro de la reja,


digna del blasn de ser cantada;

es ms grande en su entusiasta exceso


que quien un rastro en las batallas deja,
quien lo deja en las luchas del Progreso

Porque

Como

se trata de versos, los aplausos redoblan,

las copas

de champaa imitan a los aplausos.

se levant la sesin.

No hubo

heridos.

22 de julio. En substitucin de mi condiscpulo


Luis Ricoy, transladado a Pars, ha llegado como segundo Secretario interino, en realidad de tercero,
el

poeta Efrn Rebolledo, un parnasiano por la cas-

ticidad de su factura, que comienza a llamar la atencin

en nuestro reducido crculo intelectual de Mxico.


Cuenta apenas 24 aos, y se muestra algo hurao, muy
nostlgico por nuestra Escuela de Jurisprudencia, qu

acaba de abandonar con

el ttulo de abogado. Llega


en compaa de la seora su madre, con la que se
instala en riente casita, de la que amuebla con marcadas predilecciones su gabinete de trabajo, el primero

duda que en su vida instala. Es un reconcentrade pocas palabras y menos sonrisas. Ahondndolo, le bullen proyectos de obras futuras, prosas y
poemas que' se promete publicar despus de mucho

sin

do,

pulimentarlas, por su casi morboso culto de la for-

Y me habla del futuro, tan incierto y traicionecon la confiada arrogancia de que todos hemos
padecido cuando jvenes. Distribuye y manosea los
aos por venir, con aplomo y certidumbre envidia-

ma.
ro,

85

F.

GAMBOA

Uflfc

como

mado de

si la

vida

lustros

le

hubiera abierto un arcn

y autorizdolo a disponer de

col-

ellos

a su guisa:

"Aduate

de los que quieras y arrglatelos

"

a tu gusto!

30 de julio.

Carta

de mi hermano, contndome

gozossimo cmo al fin realiz su anhelo, que man-

tuvo

muy

oculto durante

mi permanencia en Mxico,

de salir de la Subsecretara de Relaciones Exteriores,


en la que nunca estuvo satisfecho y que le signific un
gran descalabro monetario, porque por atenderla, hubo

de clausurar su floreciente bufete de abogado en


que ganaba lo que quera.

el

el 3 de junio fu nombrado Enviado Extraory Ministro Plenipotenciario en las Repblicas


suramericanas lo que le permitir consumar un viaje prolongado y agradabilsimo, con slo que las visite
una a una, segn tendr que hacerlo. Lleva, primero,

Desde

ilinario

la

misin confidencial de visitar en Estocolmo al rey

de Suecia y hacerle entrega de un retrato del Gral.


Daz, quien retribuye a aquel monarca el retrato con
que obsequiralo. Despus, Pepe permanecer algn

tiempo en Europa, y se embarcar en Cherburgo, rumbo a Buenos Aires. Confisame en su carta, que la
Subsecretara le result odiosa, y llama mi atencin
hacia el hecho de que sern los dos hermanos Gamboa
los representantes diplomticos de Mxico para toda
la

Amrica Latina:

l,

en las repblicas del Sur, y

yo, en las del Centro.

15 de agosto.

Comenz feria
86
la

anual de Jocote-

MI DIARIO
nango, vieja de muchos lustros y saturada de carcter
colonial, mezclado lo mstico a lo profano, perdurando con sus aejos usos, no obstante el entronizamiento,

de Rufino

J.

Barrios ac sobre todo,

del calum-

niado partido liberal que aflige a tantos pases americanos.

La

en sus orgenes esencialmente ganaha conservado esa caracterstica, y as mranse hatos y aun hatajos de ganado mayor y menor, paciendo las gramas de los baldos del rumbo; partidas
de caballos y mulos, en su mayora oriundos de Mxico, El Salvador y Honduras; tipos curiosos de chalanes y mayorales, con sus trajes regionales; se oyen
dejos extranjeros, entre los que domina el de nuestal feria,

dera,

y caballistas del Bajo, de Jalisco, de


Chiapas; hay muchos sombreros charros y disformes;

tros rancheros

cueras abiertas que ponen al descubierto los calzones

de manta gris de polvos de los largos caminos y de


poca frecuencia con que se la mudan sus dueos y
portadores arcaicas chaparreras clsicas, de chivo,
y modernas de venado, con hebillas chaquetas de gamuza, bordadas de plata, que las intemperies han enmohecido, de pita maltratada por los aos y las bregas con animales y jaras. Los chalanes vernculos,
discurren en sus caballeras lujosamente enjaezadas,
a las que encabritan y buscan los bros con la espuela
y el "ehilillo," en chapn, "cuarta" en mexicano, y

la

ltigo en espaol.

En
tos

las

inmediaciones, aspecto de verbena: pues-

toldos

donde venden bebidas,

de mayor entidad y fritos

frutas, comistrajos

al aire libre,

sartenes.

87

dentro de las

/'.

(i

AMBO A

l'na especialidad

los 'bucules," grabados al guscomprador, en su pi-oseneia; son los tales, obra


de arle primitivo y brbaro, algo dulcificado con l
Otaibl de los siglos: unas calabazas ahuecadas, de tapa, v euitladosaniente barnizadas con el barniz indgena tan parecido a la laca asitica. A cuchillo^ la:

lo del

bran grecas, orlas y dibujos en la bruida superfinombres o iniciales, hasta leyendas alusivas y de

cie,

imposible,

drtfOgr&fa

corazones traspasados, ngeles

y bestias.

De

enramadas de

cuelgan
que es de prctica cruza
las gargantas y encuentros de los caballos.
Aqu y all, desplumaderos ruletas, loteras, "carcamanes" sentados en la yerba, sobre el sarape o la
las

irios

de frutas, con

las tiendas rsticas,

los

tilma extendida, los cobres tentadores y las tres cartas ladronas, en crculo los "compadres" y "gan-

chos."

Las

clases altas,

han convertido

la vetusta

costum-

bre en paseo de carruajes y jinetes; los nios sobre


todo, en estos tres das es fuerza que cabalguen en

animales propios o prestados.

prolon-

el desfile se

Avenida del Hipdromo, hasta


las mismas rejas de ste, en cuyo centro se alza,
anacronismo censurable, el cacareado Templo de Minerva, de aspecto helnico, donde a partir del 1899
se consuma el ltimo domingo de octubre de cada ao,
celebracin de una solemne fiesta popular y genela
ga, a lo largo de la

'

'

ral

en toda

"tea

la

Repblica, consagrada exclusivamen-

ensalzar la educacin de la juventud

gn manda

,
.

"

se-

el decreto relativo del Presidente Estra-

da Cabrera.
88

MI DIARIO
El principal encanto de

Feria de Jocotenango,

la

finca en la belleza incomparable de este cielo, de este


clima, de los horizontes casi paradisiacos que por don-

dequiera que se vuelva la vista, ofrece y regala esta


Oh, montaas
privilegiada tierra de Guatemala
.

que circundan

Hipdromo y

De

y que se divisan ms
templo pagano !.....

el valle

del

all del

estudiantes, segn unos,

y de conspiradores, sedomingo
se registr en
gn otros, el hecho es que
la Plaza de Toros un escndalo magno, si principalmente se atiende a que los rijosos resistieron a la poel

cosa que aqu acaece rarsima vez.

lica,

El suceso obedece a este descontento perpetuo de


que los guatemaltecos sufren por los rigores de su
Gobierno. Hoy, como ayer y como siempre, flota en
la atmsfera aire de fronda. Dcese que si suceder
esto o aquello, que si el pueblo se cans ya de tiranas ms o menos disfrazadas, que si pronto estallar
un movimiento.... Los decires continuos que obligan, al Gobierno, a estrechar sus rigores, a que el espionaje y la delacin supriman la tranquilidad individual, a que no se oiga sino lamentaciones y quejas, y a que hasta nosotros, los extranjeros, contaminados del. medio, vivamos amargados de zozobras polla suerte de amigos y conocidos, posibles vctimas ma-

ana de una represin

un

atropello.

De vuelta de las Carreras de Caballos, nos


encerramos en mi gabinete de trabajo Rafael Spnola
y yo, a que lea Rafael en voz alta el captulo II de
.

"Santa."

la noche, asisto,

yo

solo, al baile del

89

Club Guate-


AMBO A
mala, en

el

que, pulsando opiniones de ste

aqul,

vanaglorio de que conmigo depongan su reserva

muchos desafectos al Gobierno, no obstante que


ei pour cause, son maestros en disimulo y reserva,
convnzome de que vibra, en efecto, una sorda
los

aqu,

enemiga contra Estrada Cabrera, alarmante por

.
.

Banquete

ju

anoche, obsequio de don


dueo de la segunda librePresidente de la Repblica, con
baile,

Jos Ma. Lardizbal,


ra

lo

y generalizada.

intensa

el

de la capital, al
me hallo en excelentes trminos personales,

en yo

y el Gobierno
de Guatemala, mientras las cosas sigan como van desde hace muchos aos, no pueden mantener entre s
a pesar de que la Legacin de Mxico

cordiales relaciones. All, a los comienzos de la rep-

Guatemala, en los buenos tiempos de


D. Miguel Garca Granados, y muy en los albores de
la administracin dura y sombra de.D. Justo Rufino
blica liberal de

Barrios, fu, al contrario, signo de progreso en los

mandatarios y

de

patriotismo

en

los

ciudadanos,

exteriorizar

una profunda amistad hacia Mxico,

sus hombres

sistemas.

Un

guatemalteco

respeta-

de
y amigo dilectsimo mo,
lo que hoy pasara por inaudito prodigio, me ha contado que el propio Barrios pona a Mxico, entre
su^ funcionarios y gobernados, como el nico modetestigo

ble

lo

digo

(Je

imitar...

Produjronse

presencial

acontecimien-

que todos conocemos, 3^ la brjula


cambi de rumbos, no poco a poco, sino de golpe, hasta colocarse donde hoy por hoy,
y desde hace varios
lustros,
la tienen fija y sujeta los directores de la
tos posteriores

90

MI DIARIO
opinin y los conductores del pas. Ahora, lo patritico, lo conveniente, lo saludable es hacer gala en actos

y palabras, de una mexicofobia superaguda, que naturalmente tradcese en muy marcada hostilidad para con los mexicanos que por aqu aportan, y se
cuentan a millares, lo mismo labriegos o artesanos, que diplomticos y cnsules: una falacia de generalizacin. Reconozco y concedo que no todos mis
excelentsimos conterrneos que a Guatemala trans-

plantan sus reales, o sus maas, son precisamente unos


espritus puros qui
los hay de arder en un can

! .

pero los otros, los que si no son excepciones de


bondad suma,
que algunos ha habido
son lo reladil

tivamente bueno que se da en la fruta humana, y que


solemos llamar buensimos a falta absoluta de los que
merecieran de veras dictado tan envidiable, sos, los

entre

los que no es presuntuoso ni inmometa a mis predecesores y colegas, por


qu son vctimas tambin de la enemiga nacional ?

normales,

desto que yo

Ah, es que estos odios instintivos entre los pases


limtrofes, son implacables

De

ah,

que

el

y eternos

mexicano arribeo, cualquiera sea su

condicin, venga lleno de desconfianzas

prejuicios,

con sus miajas, o quintales, de menosprecio y superioridad, porque somos o nos creemos ms grandes, ms
fuertes, ms prsperos, ms libres la porcin de fra;

de teoras y vanidades que a todos alcanzan, como las monedas, y que como las monedas, al
cabo del tanto pasar de mano en mano, llegan sucias
y con sus leyendas borrosas a poder de los ignoran-

ses hechas,

de los que las deletrean sin entenderlas en toda


su alteza, pero que las arrojan con el mismo ademn

tes,

91

GAMBOA

F.

si arrojaran oro puro


Por lo dems, este
fenmeno que ocurre con los pueblos, ocurre igualmente con los individuos; individuos y pueblos son
o se creen siempre por cima del individuo o del
pueblo a que se acercan. En los individuos, puede estu-

<iur

dirsele con

mayor

detalle,

a poco -que se observe

la

actitud respectiva de los interlocutores. Cunto se

marcan entonces
(|iic

las superioridades reales

ficticias

a la furzalos diferencian y distancian! Sobre que,

aqu que nadie nos oye,

al igual mo, oh lector amado,


yo nos diputamos, de cien veces noventa y nueve,
superiores al que nos trata y habla y puede que en
muchas lo seamos realmente, pero en las noventa y
nueve magnificamos la cosa; somos superiores, en ltimo anlisis, hasta en lo que menos es de alquitarar
a ojo de buen cubero: en inteligencia, en moral, en
i

intenciones.

padecen de achaque idntico. Y hay


ello es bueno
Los que preconizan la superioridad de la raza sajona, por ejemplo;
con lo que por lo pronto se ha obtenido que los seores

los pueblos,

quien afirme que

sajones nos desprecien individual y colectivamente.


Y que nosotros, por no ser menos, despreciemos a nuestra vez a negros

No

bien

el

amarillos.

mexicano ha cruzado

qu
no ms en-

la frontera,

digo tropieza, choca contra idnticos

si

conados prejuicios y desconfianzas que de muy atrs


bullen aquende, atizados por quienes debieran de apagarlos. Y con el choque continuo y genuinamente cainesco, se produce un morceau de harmona, del famoso
concierto de las naciones; concierto que lleva trazas

de no ponerse nunca al unsono. Por supuesto, que

92


MI DIARIO
siendo

fingimiento y la mentira las piedras angulaque descansan, inconmovibles, las relaciones


entre prjimos, semejantes y hermanos, el odio aquel,
donde se advierte ms a las claras, sin tapujos casi,
es entre los componentes de las capas inferiores, que
se lo demuestran brutalmente con la injuria, la ria
y el homicidio. De tejas arriba, conforme se asciende, el odio se enmascara y disfraza, mas no disminuel

res en

ye, ni

un

pice.

En

la escuela,

y ayudas perdurables,

almciga de futuros

que todava
no son totalmente malos, porque no son todava totalmente hombres, como fueron amamantados en ese
odio, ya se coligan contra el recin venido "del otro
lado, " y se le echan encima, lo torturan con las mil y
una torturas de que dispone la infancia, le hacen sentir
su calidad de extrao aunque hable la misma lengua y
parta de un mismo origen, y la frontera sea, en ocasiones, una lnea arbitraria e irreal. Luego, por su orden,
los hombres de pensamiento ( ? ) tambin metemos nuestra cucharada, y ay del intruso que se permita dispulo primero que
tarnos notoriedad, aplausos o cuartos
se nos viene a la boca es enrostrarle, in mente si no
podemos de modo ms eficaz y tangible, su condicin
de extranjero, as se haya naturalizado con todas las de
la ley y haya resultado ms servicial y til que nosotros esto ltimo redunda en agravante. De los gobiernos y gobernantes, ni qu hablar, pues por oficio e instinto de conservacin son los que ms mienten en
todas partes. Y nosotros, los "honorables diplomticos," pseudo mensajeros uniformados de paz y conafectos

los nios,

cordia,

to?

aunque con espadn ltima vatio al cinLos discursos de entrega de credenciales y

93

GAMBOA

F.

las respuestas

de

"Jefes de Estado," qu rara


Por lo comn, move-

los

vrz llegan a expresar la verdad!

ran a risa, a risa homrica, o sardnica, o histrica,

no movieran a compasin y tristepensadores, que han de


asombrarse de que con solemnidad tantsima pueda
mentirse tan descaradamente

i-isa

csdrjula,

si

za a los espritus rectos y

Slo la mujer, adorable quinta esencia de la fragilidad, nacida y creada para que se perpete la especie,

perpetuacin cuya utilidad a nadie ser dable nunca poner en


re de odios, fronteras, invaclaro,

se

y enemistades tnicas o enanas; se entrega y


aprisiona, acepta y se ofrece sinceramente, amorosamente, eternamente, para que los hijos que nazcan
de esas uniones vayan borrando, muy a la larga, la

siones

de los odios milenarios.


es la nica unin que cuenta y que perdura, la del hombre y la mujer, a condicin de que
produzca el hijo. Las uniones que estriles resultan,
estela

Porque esa

aparte que la naturaleza las rechaza,

si

acaso subsis-

no por amor, sino por la costumbre, por la mutua estima, por la repugnancia y pereza de voluntad
y de cuerpo, que nos obliga a no alterar el curso de
los acontecimientos, aunque el tal contrare nuestra
ten

es,

conveniencia y nuestros gustos, vase lo mximo y lo


mnimo por qu no truncamos una amistad que nos
:

perjudica, por qu no cerramos

una puerta que nos

molesta.

Cuanto a m, prefiero que as sea, en materia "xenofbica" sobre todo; pues as siendo, mayor confianza inspranme los afectos y amistades de determinados guatemaltecos precisamente por haberse coloca;

94

MI DIARIO
do arriba de

la

"xenofobia," no cabe dudar de su

sinceridad.

Quedamos, pues, en que mis relaciones personales


con Estrada Cabrera, aparentemente son lo mejor de
lo bueno. Y en prueba, anoche, cuando el baile del
seor Lardizbal battait son plen, cediendo a mis instancias, el Presidente ech su cuarto a espadas, digo,

que bail una mazurca,

"La

Bella Guatemala," de

autor nacional, y muy en boga. Hubo, luego, repetidos


tientos a la bota, o sase, otras tantas apuraciones

de champaas y ponches, con brindis mudos y locuaces,


y por remate, muy tarde ya, el Ministro de los EE.
UU., el Dr. I). Francisco A. Reyes, ntimo amigo mo

importante hombre pblico de El Salvador, de pacamino de Mxico a donde va como uno de los
delegados de su pas a la 2. a Conferencia Panamerica-

so aqu,

na que el mes entrante habr de reunirse all, y algunas personalidades, yo en cuenta nos marchamos,
invitados suyos, nada menos que a la mismsima ha!,

bitacin privada del Presidente de Guatemala, ubi-

cada hoy frente al nuevo Palacio Nacional edificado


en la poca del malaventurado Reyna Barrios.
El Ministro de la Gran Repblica se nos eclipsa durante

el trayecto.

Entre

ros,

no

el

de

la

Argentina, sino de cham-

plcidos y optimistas los nimos, tuvimos el


gusto de saludar al sol, que, no obstante su grandeza,

paa,

por entre las rejas de las ventanas abiertas, para gozar de la tibieza de estas noches divinamente tropicales, se

asom y nos puso en fuga

A Reyes y a m, fueron a dejarnos en nuestros domus


respectivos, los landeaux presidenciales.

95

(AMBOA

...

Racha
en

oficial

el

mejor de los mundos!


de festejos. Anoche tuvimos banquete
'1

Gran Hotel.

Observ que Reyes estaba preocupadsimo, a pesar


le sus esfuerzos por no revelarlo. Y en cuanto logra-

aparte, me puso al cabo: la Legacin de El


Salvador nombr Agregado suyo a un publicista nicaairense, don Manuel Meja Barcenas (1), en la ac-

mos un

tualidad en psimos trminos con Estrada Cabrera,

embargo de que Meja Barcenas ha vivido en Guaporcin de veces, de que algunos de sus libros
de enseanza son textos en las escuelas, y de que a ltimas fojas hasta tachbasele de demasiado parcial para
personas y actos de la administracin. Y hoy, a prima
noche, por motivos reales o ficticios Vargas lo averiguar! ha sido preso con flagrante escarnio de su convencional inmunidad diplomtica.
Y como la perpetuamente endeble y quebradiza
sin
t.

-nial a

amistad guatemalteco-salvadorea atraviesa por grave

teme Reyes fundadsimamente que el Gral. Reuno de sus " prontos" d al traste con la
pacifista labor de entrambas cancilleras, y se deje
venir en son de guerra. El conflicto es serio
Las instrucciones de mi Gobierno, a este respecto,
son de pblica notoriedad y consisten en procurar
por cuantos medios queden a mi alcance el que estos
pases no lleguen a un rompimiento. De otro lado, Recrisis,

galado, en

(1).
Segn las constituciones de los cinco Estados en que se
descompuso la antigua Centroamrica unida, sin perder su nacionalidad pueden, los hijos de cualquiera de aqullos aceptar y desempear en otro que no sea el de su nacimiento, toda clase de funciones y empleos; entiendo, pero no estoy seguro, que slo exceprase el cargo de Presidente de la Repblica. Un bello rasgo, que
permite esperar que algn da la quimrica unin de Centroamrica,

en consoladora realidad vuelva a convertirse.

96

MI DIARIO
me pide la interposicin de mis buenos oficios; a
de no llamar la atencin de los circunstantes con
un cabildeo prolongado, nos citamos para el Club, den-

yes
fin

tro de

una hora y cuenta que ya


;

ms de media

es

no-

che.

Al filo de la una, se nos junta Anguiano no ha podido esclarecer quin ha ordenado la detencin de
:

Meja Barcenas, que, en realidad se halla cautivo,


aunque "con toda clase de consideraciones" en una
Seccin de Polica. Opina porque maana, en extraordinaria audiencia, Keyes pida a Cabrera la suelta
inmediata del Agregado aprehendido, pues siendo
ahora tan tarde, cree inadecuado cualquier otro arbitrio. Confa en que todo se arreglar de satisfactoria
manera y quedando a salvo hasta la negra honrilla.
Reyes preferira que la entrevista se celebrara desde luego, a efecto de contrarrestar algn telegrama
que ya hayan podido dirigir a Regalado, con el avieso
los opositores de Esfin de que la situacin se embrolle,
trada Cabrera. Y se resuelve, por lo oten que estoy en
el nimo del Presidente, que yo provoque el contacHombre a las 2 de la madrugato apetecido
.

da

...

el

Protocolo, qu dir

Telefnicamente pngome al habla con el Gral. D.


Flix Flores, Jefe del Estado Mayor, que de costumbre pernocta en

Sera

el

Palacio Presidencial:

posible, sin

mayor

molestia, que el Presi-

dente nos recibiera en seguida, para tratar de asunto


urgentsimo, al Dr. Reyes y a

m ?

Pausa larga!... La noche contina envejeciendo


y los camareros del Club descabezan sueecicos en
apartados divanes y poltronas
97

/'.

(iAMIU)A
Repiquetea

"Que

el

el

telfono:

Presidente accede a recibirnos y nos

es-

'

pera

tenos en marcha a Reyes y a m, rumbo al Pacuya reja se abre exclusivamente para nosotros,
con grande extraeza por parte de centinelas y retn
de guardia. El Gral. Flores en persona, baja a encon-

li

lacio,

trarnos y nos acompaa escaleras arriba,


obscuras, hasta el saln principal

de balcones a la

risco,

solos

calle,

unos cuantos instantes

rece abrigado en

en
el

el

y de

el edificio

estilo

semimo-

que nos quedamos

Presidente se nos apa-

una capa espaola, como

de levantarse, pero corts y sonriente.


Qu nos lleva tan a deshoras ?

si

acabara

qu es

lo

que

nos ocurre?

Deslindo situaciones:

m, por fortuna, no

me

ocurre nada,

el

negocio

con

el

Dr. Reyes, que se lo puntualizar amplia-

mente.

para que

es

la explicacin sea todo lo

amplia

ntima que se requiere, a pesar de que ambos se opo-

nen, yo insisto

al fin los dejo

a solas.

siento en la antesala, a charlar con Flores


fe

que por

La

Voy y me
y otro

je-

ella discurre. ...

entrevista se

ha prolongado y ha de haber sido


murmullos que nos llega-

interesante, a juzgar por los

ban.

De

pronto, Reyes sale a llamarme, contentsimo,

presencio las rdenes finales que zanjan el conflicto

por telfono se

manda

al

Comisario de Polica que en

acto ponga en libertad a Meja Barcenas.


Todava Estrada Cabrera lleva su hospitalidad hasta brindarnos con una copa, "contra la trasnochael

98

MI DIARIO
da," y nos sirven tequila legtimo, de Jalisco, que
le acaban de enviar al Presidente.

de regalo

Muy

haya evitado quiz una


pero convengamos en que la manera cmo ello
se ha logrado, no deja de ser anormal e inslita. Recursos de esta naturaleza, no s yo que los preconice
guerra

plausible es que se

ni mencione

En

ningn internacionalista

fin de cuentas, nul bien sans peine.

31 de agosto. Si fuese yo comerciante y tuviera


que hacer el balance del mes que hoy termina, creerame amenazado de inminente bancarrota.
Prdidas en el Club prodigalidades de salud, cual
si en casa poseyera huchas de repuesto; contaminado
de la melancola ambiente de este pas trgico, siempre llorando desgracias recientes, malestar actual y
.

futuras sacudidas terrestres o polticas,

muy ms

tensas stas, que aqullas con serlo tanto.

Hasta con

in-

'

Santa he andado esquivo el 24 de julio a los seis meses y seis das cabales de interrumpida! escrib aqu unos renglones del captulo IV de
la primera parte; y de entonces ac, el 9, el 14 y el
22, otras cuntas lneas, para el propio captulo que
se

'

'

me

resiste.

De

vez en cuando, he ido a refugiarme al estudio de

Justo de Gandarias, quien a fuerza de vicisitudes y desengaos, ya no es nada ms escultor de genio y pin-

humorada, sino un filosofazo d tomo y lomo,


cuyo trato me estimula y consuela a pesar de lo avaro que es de palabras y de lamentaciones, todo lo sobrelleva con una resignacin ejemplar. Ahora mismo, sus
vicisitudes hanlo comp elido a distribuir dentro de un
tor de

99

AMBO A
chito repartidor que en persona gua,
cigarrillos

V mueve

que

dej de herencia

le

una marca de
un mal negocio.

a lstima encontrrselo por ah, en algu-

un estanco, presenciando desde


mozo que lo acompaa entrega la
guarda los cobres que le pagan.

na esquina, a la vera de
su pescante cmo

mercanca y se
Pero,
las

l,

el

Justo, no se queja, lzase de hombros,

propias manos delicadas e

sabido plasmar tanta belleza,

y con
inteligentes que han

empua

las riendas gro-

por cima de los lomos de la caballera, y quin sabe si no mentalmente, tambin lo


restalle por cima de las injusticias que sobre su cabeza pensadora de monje asceta, se han desencadenado
seras, restalla el ltigo

y hchole aicos las ilusiones y esperanzas que cifrara en nuestra Amrica embustera, y a las veces tan
ingrata e inhospitalaria como cualquier nacin europea.

Todava halla espacio para pintar alguna mancha,


algn bosquejo que insensiblemente va tornndose
cuadro.

alma: todo revuelto, todo nevado


de polvo, transido de abandono aqu y all, detalles
artsticos, restos de talleres antiguos, adquisiciones
recientes de hierros viejos, grabados coloniales, una
campana de bronce y con inscripciones latinas que ha
sepultado debajo de la mesa disforme en que se aprietan dibujos, peridicos ilustrados, carteras con proyectos, un maremgnum tan p#lvoriento, que quita las
ganas de tocarlo. De los muros, de las ventanas que
nunca se cierran, cuelgan unos estribos de algn Con-

Su

casa, coge el

quistador, espadas, hachas, "bucules" y rosarios, cuadros y yesos, torsos, vientres, mscaras. Junto a la ven-

100

MI DIARIO
el caballete, siempre con algn lienzo enfundaen uno de los rincones, sobre los embutidos ureos
de una mesa de Boule, que perteneci al asesinado

tana,

do

Presidente Reyna Barrios, de entre abigarrado conjunto de objetos se destaca la Poesa Lrica, el clebre
bronce de Gandarias que fundi en Pars el ao de

1883 y que luce su nombre completo, como perdurable prueba del talentoso artista,

nido a menos.

de bonsima gana se

se

hoy inconocible y ve-

me van

los ojos tras l,

comprara si l quisiera vendrmelo pero no quiere, cuando de ello hemos hablado le he odo que como no le han de pagar lo que tal
bronce vale, prefiere guardarlo, y verlo a sus solas,
segn suele verlo, para consuelo y estmulo.
En el vano de una de las puertas, sobre trpode de
madera fina, la Japonesa original del propio Justo,
en mrmol, vuelta a su poder por puro acaso; mrmol luminoso hasta cuando la tarde va cayendo. Es
la ltima claridad del estudio, en estos crepsculos
lo

guatemalteses rpidos y dulcsimos ... Yo prefiero


el barro de su Chula Madrilea, medio desportilla-

encima del estante de los libros, truncos los flecos


mantn que circunda y acaricia las curvas provocativas de la hembra ondulante
Y ni una sola vez se me ha mostrado Justo plaidero ni apocado que n brlase de sus desventuras,
me comunica sus planes, unos planes largos que reclaman lustros y lustros, y que Gandarias se anticipa cual si l no hubiese pasado del medio siglo. Confa en que la suerte ha de cambiar y l ha de enriquecer, de resucitar las pocas muertas, cuando era escultor de cmara del Rey de Espaa, cuando posea
do,

del

101

(AMIIOA

/'.

en los Radriles un famossimo estudio que frecuenta-

ban

colegas, msicos y escritores


Su principal esperanza fndala, no en que le liquiden alguna vez la
indemnizacin a que tiene legtimo e innegable derecho contra el Gobierno de Guatemala, n, la funda en
poder vender las varias telas de que ha venido, aduendose, desde Espaa, y que l atribuye a grandes

maestros; calcula que su tesoro valdr muchos miles

cuida ms que a las nias de sus ojos y


En ocasiones, a
sus solas, se da un hartazgo de contemplacin muda,
de avaro ...
aunque yo fo lo indecible en su ta-

de pesetas,

no

lo

deja ver del primer venido

lo

y en su pericia, a las veces asltame la duda de


si en realidad sus viejas telas sern el tesoro que Justo
quiere que sean ....
lento

16 de septiembre.

Celebracin,

en casa, del 91.

aniversario de nuestra independencia nacional, dentro de

mi carcter de representante diplomtico.

Aunque

se

hace

lo

de siempre,

lo

de siempre en estas
y siempre gra-

ocasiones es tambin" siempre nuevo


to.

De

las tres partes

en que la celebracin se divide,

prefiero la ceremonia de la

maana, cuando

los

me-

xicanos trabajadores, los mexicanos pobres, se renen

su Ministro ..." Sus


y reunidos vienen a saludar a
discursos, muy trabajados, dichos con gran esfuerzo
*

y marcado encogimiento, me conmueven hondamente,


por lo sinceros que son, por lo que la abstraccin de
patria palpita en palabras enrevesadas y ademanes
zurdos. Luego, trinco con ellos, a cada uno le estrecho la mano, y ellos y yo nos separamos tan conten102

MI DIARIO
querindonos de veras, unos instantes a l me qu importa que ellos y yo mutuamente nos echemos en olvido, si de olvidos est
tos,

nos .... Despus


llena

tes,

la

existencia

y sobra; hasta

el

Nos quisimos unos instansi Dios y las ase-,

ao prximo,

chanzas de nuestras vidas respectivas

lo

consienten.

de ritual por la banda guatemalteca, a la que asiste la lite de la colonia. El edificio de la Legacin iluminado elctricamente
nuesla noche, la serenata

himno ascendiendo a los astros y .sacudindonos


antes una porcin de fibras recnditas la bandera metro

xicana mecindose con la brisa tibia de esta tierra


privilegiada, en la que, por

una

da ser pas limtrofe y ms fuerte ?


30 de septiembre.
ras, del

de

la

Al cabo

moral y una
Quin
nos man

injusticia

exigencia geogrfica, no se nos ama.


.

de siete sesiones spe-

19 ac, pude al fin dar trmino al cap.

primera parte de

IV

Santa."

7 de octubre.
Los contadsimos intelectuales militantes de " estos reynos," en peridicos y corrillos se

han puesto un tanto hoscos contra el modernismo excesivo de Rebolledo, que ha publicado una novela
corta "El Enemigo", y algunos versos, impecables en
su mayora, en los dos principales diarios de Guate-

mala.

aunque tambin contra Chocano hay su mar

de fondo, como Chocano no es de Mxico sino del Per, la hostilidad resulta harto menor, no obstante que
noches atrs hasta contendieron literariamente en el
Excelsior, " el propio Chocano y Enrique Martnez
1

'

Sobral. Pero Chocano, que cuenta aqu con decididos

103

GAMBOA

F.

adeptos, puede

si

quiere, contribuir a

que

la cincelada

labor de Rebolledo vaya siendo mejor aceptada

y com-

prendida.

Por

hoy los reun a comer en casa,


una velada agradable; el acercamiento de

eso la noche de

se pas

los vates

parece sincero.

Chocano

escribi en pginas de

mi lbum de

aut-

grafos, la siguiente improvisacin:

"A FEDERICO GAMBOA:


" Tienes un hijo como yo: mi lira
<"que en las discordias de la lid se inspira,
"busca un regazo en el hogar prolijo;
"y por lo mismo que al amor aspira,
"no se consagra a ti sino a tu hijo!
1

'

Al besar a tu hijo, al mo beso


y cree t que el arte que te encumbra
es cual el mo, frgil como el yeso
"pero tu amor, como ste que me alumbra,
"es de verdad: no es arte, es carne y hueso!
1

'

'

'

"Despreciemos los dos la falsa gloria;


"pero eso s, aprendamos de memoria,
"de dos hijos al par en la terneza,
que hay del artista al arte igual historia
"que la que hay del amor a la belleza L."
'

'

Cunto me ha podido

fael Spnola

Se

el

fallecimiento de Ra-

le hizo entierro oficial,

con

asis-

tencia de Estrada Cabrera. El cadver se hallaba ex-

puesto en

el

Ministerio de Fomento; edificio que fu

104

MI DIARIO
de Mxico, en

el

que yo hice mis primeras armas en

la

Carrera, a fines del 1888, y que por lo mismo evcame


puados de recuerdos multicolores, predominando los
juveniles y los venturosos.

No estar mal, de paso, censurar a mi Gobierno,


que consinti el abandono de un inmueble que no tiene rival en toda Centroamrica. Su primer dueo, el
Ministro guatemalteco don Martn Barrundia, que

al-

canz trgico, fin (la tragedia en Centroamrica, con


excepcin de Costarrica de algunos aos ac, es permanente), a bordo de un paquete de la Pacific Mwil,
el "Acapulco." Vase para ms detalles del incalificable y proditorio asesinato, el tomo segundo de "MI
DIARIO," a pgs. 94 y 95. Cuando aquellos sucesos,
era Presidente de Guatemala el Sr. D. Manuel Lisandro Bar illas.
Del difunto Barrundia se cuentan periquitos; fu
figura de gran relieve en la administracin terrorista
y sanguinaria de Justo Rufino Barrios; una especie
de ministro universal y omnipotente acsasele de
innmeros desafueros y delitos; se le tacha de cruel
;

Una

hoja de servicios bien negra.


de su mayor podero y privanza, Barrundia edific la casa, y consiguientemente, se fabric un verdadero palacio, que, repito, carece de igual

y dspota.

En

los das

en toda Centroamrica, por

lo

que respecta a magni-

tud, comodidad, etc. Slo patios, posee cuatro, y el


principal hasta con juegos de agua en las fuentecillas
de su jardn. Ostenta detalles inusitados: plafones
de estuco y madera, cristales grabados, en sus vidrieras, herrajes de cobre importados, salones, baos de
azulejos, vastos corredores, belvedere en el techo, con

105

GAMBOA

/'.

cuatro quetzales de bronce en los cuatro ngulos de


su baranda:

Bate

<|uct/al.

muy

pjaro emblemtico y sagrado,

fama que
forma
el moy

parecido en belleza al ave del Paraso, es

muere

qne soportar cautiverio,


del escudo guatemalteco como smbolo d libertad!, aqu, donde la libertad es tan escativo

felitefl

principa]

samente conocida

Cuando don Eduardo Garay fu Ministro de Mxico, tuvo a los comienzos de su misin un largo perodo de luna de miel con el Presidente de Guatemala;
pues tal ha sido la regla invariable con cuantos hemos
venido de representantes: al pronto, luna de miel, que
a la corta o a la larga,

ms a

la corta

que a

la lar-

en luna de hil se trueca y transmuta. Sicut erat


ga,
En la luna de miel de Garay, pues,
in principio
.

y ya Barrunda de capa

cada,

por

lo

que ustedes

gusten sacaron a remate su palacio. El Presidente Barillas

extern

el

agrado con que vera que

el edificio

pasase a ser propiedad de Mxico, y los dems postores cedieron el campo a nuestro Ministro, quien en

baratsimo precio adquiri para nuestro Gobierno una

propiedad inmejorable, y la Legacin Mexicana se


instal en casa de su propiedad, con visos de no abanTranscurrieron algunos aos (yo
donarla nunca
andaba por Buenos Aires), y all supe que Mxico haba retrovendido a Guatemala el magnfico inmueble,
con una ventaja en el precio, mezquina para un particular e irrisoria para un gobierno. Por qu?.
Porque el General don Ignacio R. Alatorre, en
aquella poca nuestro Ministro, y en aquella poca
tambin, en las dulzuras de su luna de miel con el
.

106

MI DIARIO
Presidente Reyna Barrios, (que en su patente afn
por embellecer la capital de su Repblica, vena codiciando la casa de Barrundia para destinarla como desde entonces qued destinada, a albergar el Ministerio
de Fomento y la Direccin del Ferrocarril del Norte),
trabajar en el- nimo de nuestro Gobierno
de que consintiera en la retroventa. Y nues-

le ofreci

al efecto

y perdimos por siempre aque-

tro Gobierno consinti,

propiedad.

lla

con
sos

le
!

En

cambio,

erario se benefici

el

enorme diferencia de unos


^veinte mil pesi no me engaa mi memoria. Un negocio re

dondo.

Hoy que vengo

ella,

para

asistir a los funerales

de un amigo y de un amigo intelectual de vala, la


murria que desde que no es nuestra me ha atacado
las raras ocasiones que he transpuesto sus umbrales,

mucho

se acrecent

Me sealaron
ra,

que preside

en intensidad.

puesto
el

muy

duelo.

prximo, a Estrada Cabre-

La ceremonia,

a, pesar

de

dis-

cursos y panegricos, hueca, cual huecas son todas las


ceremonias oficiales, lo mismo si se trata de un entierro,

que de un comelitn o de un sarao. Apenas

si es-

cuch las galas oratorias y fingidas ... O resucitaba


al muerto, con el que me lig cordial simpata, o evocaba los das juveniles que se me consumieron dentro

de estas paredes, que algo saben de mi vida


Hasta el cementerio, en carruaje. Un cementerio,
ste de Guatemala, tan risueo y dulce, tan podero-

samente potico, que poetiza y embellece hasta

la mis-

ma muerte ...
Ms

discursos en el saln de la derecha

de funcionarios, deudos

lento desfile

y amigos, camino de la fosa

107

r.

GAMBOA
La inhumacin, las paletadas despaciovoleando su contenido sobre el atad, con ruido

recin abierta.

siniestro y sofocado, hasta no colmar la fosa, despiadadamente, con secreto afn de que los vivos perdamos de vista a los muertos, y ya no nos ruborice perderlos luego de la memoria.
Despedidas, con
semblantes y frases de circunstancias, en la reja; el
regreso de los que todava vivimos y por ende nos
suponemos, si no invulnerables, s sanos y rozagantes, aunque nos aflijan innmeros alifafes y telara.

De

as.

los

buyen en

circunstantes enlutados,

los carruajes,

pocos acusan

que

se

distri-

un sentimiento

sincero; se encienden cigarrillos, se ayuntan amigos


y conocidos para regresar de charla y de broma: son
los indiferentes.
Descubro una pareja de bracero,
.

que

ha de haber sentido de veras

Juan

de Spno-

la ida

y Jos Joaqun Palma, el tierno bardo cubano que ha hecho


de Guatemala su segunda patria; ambos queran entraablemente al muerto
la:

J.

Ortega,

el

talentoso galeno,

la

Hoy debe de haberse inaugurado


segunda Conferencia Internacional Pan-

22 de octubre.

en Mxico

americana.

Convencido de
mientes

la inutilidad

el espiritual

nuestros

de

ella,

retrucano de

vineme a

las

un "pelado" me-

voyous, que al enterarse, cuando


la reunin de semejante conanunciar
comenzaron a
efectuara
en Mxico y de que se pregreso, de que se
xicano,

paraban grandes festejos, exclam:


Y pa qu nos van a dar de ese pan americano,
si nosotros lo que comemos es pan bazo ?

108

MI DIARIO
Exclamacin que, analizada, resulta profunda y
filosfica.

28 de octubre. Se acab el ltimo captulo de la


primera parte de "Santa."
Progresan mis amistades con el joven abogado, Acadmico Correspondiente de la Real Espaola y novelista guatemalteco, Enrique Martnez Sobral. Se ha
hecho costumbre que venga a verme los domingos
a la tarde, y que algunas noches nos acompae a co-

mer.

Me

fu presentado por

Rafael Aguirre Cinta, a

el

profesor mexicano don

los principios del 1899,

poco

antes de que diera a la estampa su primer libro

"Prosas" prologado por otro escritor inteligentdon Rafael Pineda de Mont, h., y que tuvo ex-

simo,

traordinaria aceptacin para lo raqutico del movi-

miento literario guatemalteco.

En

"Prosas", consa-

un juicio crtico benvolo y encomistico, sobre mi "Suprema Ley," y de ah datan


nuestras buenas relaciones, ms gratas mientras ms
gr Martnez Sobral

van afianzndose.
Despus, bajo

el ttulo

general de "Pginas de la

Vida," hasta ahora divididas en dos

series, lleva

pu-

"Los de Peralta," "Humo," "Su Matrimonio" y "Alcohol," y se halla en


blicadas

cuatro

novelas:

prensa la quinta "Intil Combate," dedicada a m


en los trminos ms halageos, vase si no
"Al seor Don Federico Gamboa

"Mi

"A

querido amigo:
Ud.,

"la, va

el

primer novelista de la Amrica espao


este libro mo, que alguien lla-

encomendado

109

GAMBOA

F.

mar
'

libro d<

duda y que yo

tidumbre, por creer que de

califico

de libro de

cer-

resulta establecida la

"conclusin de que ningn hombre, en orden alguno

"de

la

existencia,

tiene el derecho de aniquilar la

"personalidad que del Creador recibi con destino


"al cumplimiento de altsimos fines.

"A Ud. que, en METAMORFOSIS, ms que en


"SUPREMA LEY, ha cantado el himno triunfal del
"amor, corresponde mejor que a nadie la dedicatoria
"de este mi INTIL COMBATE, en el cual canto,
"a mi manera, si bien con voz destemplada e inse"gura, estrofas de ese himno sublime.
"Acepte Ud. que honre la primera pgina de esta
"novela corta, con su nombre, que es alto nombre.
"As tendr mrito- este engendro de quien le quie"re y le admira,

"E. M.
"Guatemala, 10 de Diciembre de 1900."

La

S.

parcialidad manifiesta de dedicatoria semejan-

ya considerable labor de Martnez Sobral; pues lo mucho bueno que dira yo de


ella, a la fuerza se interpretara, por maleantes y mosquitos literarios, como forzado agradecimiento y cualte,

vdame

si l

calificar la

y yo perteneciramos a

la vasta asociacin de Elo-

gios Mutuos, con matrices en Pars

y Madrid, y sucur-

dondequiera que alienta gente de pluma. Y por


Dios que lo siento, aunque de sobra me consuela lo
que sus libros van vendindose por estos rumbos, refractarios a empresas de letras (fuera de las de camsales

bio,

que

las transacciones del caf el

110

grano de oro!

MI DIARIO
originan), -y recompensando
usurpada fama.

autor con larga y no

era un adolescente y yo un joven, en


conoc a Enrique Martnez Sobral, en una

Cuando
1888,

al

el

fin-

ca de Chinautla, donde veraneaba con su padre, Ministro a la sazn de Relaciones Exteriores en el Ga-

de don Manuel Lisandro Barillas. Tendra


Martnez Sobral unos diecisiete aos, la edad ms o
menos de su amigo y camarada Enrique Gmez Carrillo, este ltimo ya escritor desde entonces. (Aun
guardo entre mis recortes un juicio crtico de Gmez
binete

Carrillo, sobre
los cinco

"El Mechero de Gas"

el

primero de

cuentos que publiqu en volumen titulado

DEL NATURAL,aparecido

en "El Imparcial" de
Guatemala, en diciembre del 89. Ya despuntaba la
personalidad que ha resultado despus Gmez Carrillo,
en buen decir incisivo y castizo. El juicio de que se
trata, tiene valentas increbles en un muchacho; tildbame de "afrancesado," rompa lanzas por el espaol y por todos los espaolismos, principalmente
los de lenguaje, y saladsimamente, atenta su corta
edad, a vueltas de cargos y censuras contra el naturalismo, me llamaba joven, siendo l casi un nio)
Apenas si par mientes en Gmez Carrillo que se
firmaba slo Enrique Gmez y en Martnez Sobral;
mi amistad radicaba en sus padres respectivos oficial,
con el Ministro de Relaciones Exteriores, estrecha y
muy cariosa, con don Agustn Gmez Carrillo, el
atildado historigrafo con quien todava me unen la-

zos bien atados de recproco afecto.

Mi ausencia de Guatemala, que

se

prolong dos

lus-

tros cabales, hzome naturalmente perder de vista a

F.

GAMBOA

Martnez Sobral; pero al acercarnos Aguirre Cinta,


sucedi que mis brazos se abrieron sin esfuerzo para
brindar

al

actual novelista

muy

cordial bienvenida.

por ms que gusta de


variar de fisonomas a modo de actor en ejercicio:
ora se deja toda la barba, con lo que adquiere muy
legtimo aspecto moruno, ora luce bigote nada ms, ora

Hasta de

fsico es agradable,

como una rodilla. Habla con marcado ceceo godo; es fumador impenitente de cigarrillos; sus nervios lo traen a mal traer, y as no est

se presenta afeitado

nunca quieto

ni callado.

Su charla

es fcil y chispeanha recibido de abogado en Guatemala y en Santiago de Chile, de donde


guarda plcidos recuerdos que a cada paso saca a que
se oreen y conozcan ha sido juez en la Antigua, abogado postulante en toda la Repiiblica, y hoy diputado
a la Asamblea Legislativa; es casado y varias veces
padre, con muy fundadas probabilidades de que su
paternidad se multiplique aun hasta la docena de vastagos cuando menos.
Sospechme que, no obstante su investidura legislativa, no las tiene todas consigo y fundadamente se
teme que en cualquier momento se desencadenen en su
te,

con sus ribetes de custica

se

contra las formidables y tortuosas iras presidenciales.


No me lo ha dicho a las claras, es rarsimo que aqu

nadie se confiese a las claras personalidad poco gra-

pero s hmelo dado a entender, y


en manifestarse deseossimo de transladar a Mxico sus penates y brtulos por toda una

ta al Gobierno,

mucho

insiste

eternidad.

27 de novbre.

Di

trmino al captulo I de la

112

se-

MI DIARIO
gunda parte de " Santa, " comenzado desde

La

el

situacin poltica, contina amenazante

da

4.

tur-

ambiente que se respira en


Guatemala, eco de lgrimas, fragmentos de confidencias dolorosas, narraciones susurradas de atropellos y desafueros que quedan en la sombra y en la
impunidad, odios acumulados, anhelos destructores
y homicidas toda la gama que resuena sof ocadamente
en los pases despotizados! le amarga a uno la vida,
aunque no le toquen de cerca sus horrores.

bia

este descontento

11 de diciembre.

Hace un ao que partimos rum-

bo a Mxico.

12 de diciembre. Acab hoy la lectura de "Paroles


d'un Homme Libre" de Tolstoi, y me encuentro con
que el gran novelista ruso, en cierta poca, muy arraiLo mismo que Dosgado tuvo el vicio del juego
!

toievsky

13 de diciembre.

de

"La

Llgame de

Chiapas un nmero
me atacan

Revista de Soconusco," en la que

ruda y ruinmente.
14 de diciembre.
segunda parte de

Concluido
;

'
'

Santa "

el

lo

captulo II de la

he escrito en doce

das.

22 de diciembre. Cumpl 37 aos.


31 de diciembre.

de la

2.

Con

el

ao

parte de "Santa."

113

se

termin

el cap.

III

1902

1. de enero.
Ao Nuevo
Vlgame el que, por malas que sean sus intenciones en mi contra, jams ser peor que el que ha ex-

pirado apenas.
12 de enero.

Nutrido correo de Mxico.

Probabilidades remotas, pero encantadoras, de que

me

transladen a Londres. De veras se pensar en


sacarme de mi prolongado destierro guatemalense ?.
Slo sentiralo por los cuantos amigos que aqu dejara sin amparo.
.

16 de enero.

En

busca de fortaleza para mi

hi-

jo, que harto la ha menester, y de un restablecimiento para m, harto invlido y descuadernado despus

enfermedad de estmago que por poco no me


liquida en los tres meses que llevo de padecerla, la
emprendimos hoy, dentro de carruaje alquiln con
vistas a diligencia, hasta una finca llamada "Villalobos," propiedad de la familia Samayoa, y bondadosamente puesta a nuestras rdenes.
de

la

Unas dos horas de camino, cuesta bajo casi siemGuarda Viejo. El camino, delicioso,

pre, a partir del

114

MI DIARIO
como todos los de esta hechicera
Centroamrica. " Villalobos " queda en el fondo de
una hoya natural, emparedada por montaas gigantes y verdes a cortsima distancia de Villanueva, un
delicioso, delicioso,

pueblecillo con cura prroco,

a los medios de su plaza,

autoridades laicas, y,

una robusta

ceiba, la ceiba
infaltable de estas regiones, copuda, centenaria, seguro domicilio de pjaros, de recuerdos, de cierta me-

lanclica poesa.

Para entrar en

hay que cruzar el cauce de


entrambos lados, enanas rancheras humeantes, de cerca florida, en que moran los
peones, que aqu se llaman mozos. (A su tiempo se
hablar del inhumano trfico de que son vctimas).

un regato y

la finca,

dejar, a sus

Una

ltima vuelta, a la izquierda, y bajo oliente bveda tupida de hojas y ramas, hollando tierra negra de puro vegetal, el carruaje, flanqueado de rboles aosos que a modo de centinelas impvidos guardan y hermosean la heredad, el carruaje avanza con
lentitudes forzadas, a causa de la enfurecida jaura de
mastines que se tiran a las muas y a las llantas de
las ruedas polvorientas.
Al fondo de la calzada
magnfica, se alzan, la vivienda y las dependencias
de la finca, edificios en ruinas casi, rodos de lepras
y de soles trojes almenadas, restos de una fbrica de
cermicas, una antigua capilla ... Al final de la calzada, divsanse un fragmento de los corrales, caballos
Por
sueltos, ms perros que ladran a los intrusos.
.

dondequiera, rboles y flores y plantas y hojas; trascienden la salud y la vida, respirase paz ... El mayordomo, su familia, los mozos, nos aguardan descubiertos

y sonrientes, respetuossimos, con


115

el

respeto

GAMBOA

F.

heredado que distingue a los campesinos autctonos


de nuestra Amrica. Hasta la dulzura de la luz que
desmaya, son las 5 dadas, contribuye a realzar el sabor gergico del conjunto

todo es verdad y belleza,

hasta aqu tal vez no alcance la

mi

miro y miro,

bla,

La

sin

maldad humana.

campo,

idolatra incurable por el

me

hartarme d mirar.

vivienda, tal cual; hay

un

corta

el ha-

colgadizo o corredor

techado y con columnas sencillas, al que se baja por


cinco gradas; a su frente, espacioso cuadro con
rboles, tapizado de csped; adivnanse lontananzas
gratas, se delata

manza

del agua;

una cocina, se oye muy dbil la roms all, los montes, sus enormes

moles de paquidermos, bebiendo los postrimeros esla izquierda del ancho


tremecimientos de la tarde.

corredor, las habitaciones, primero la sala, con muebles de Viena,

un

piano, el piso cubierto de esteras,

cortinas de punto en

la

puerta y en sus dos ventanas


sin cristales; despus, dos

de batientes de madera

dormitorios, que se comunican, con todos los menesteres indispensables; luego, el comedor, estrecho

una

sola puerta.

En

y de

el extremo, la capilla nueva, pe-

queina, con pocos afeites y muy escasa de imgenes


en su nico altar, la pintura imprecisa de una imagen
milagrosa, de la Virgen de la Candelaria, que vienen

a adorar desde algunas leguas a la redonda.

Toda

la

capilla tiembla y vacua, por culpa de los parpadeos


de la lamparilla de aceite que la alumbra, pendiente

del techo ....

Salimos a conocer
sillo,

zo,

los interiores; al

del otro lado de las habitaciones,

una bodega a

cabo de un pa-

nuevo colgadi-

la izquierda, el guarnicionero,

116

junto

MI DIARIO
a su. puerta

un poyo desgastado, desde donde seoras

caballeros alcanzan el estribo los das de cabalgatas.

Transpuesto este segundo cobertizo, una cocina, "la


de los amos," lavaderos bajo techado, y el corral,
con puerta de cantera a la izquierda, y a losJxmdos,
tranquera que incomunica de la ordea, del abrevadero de las bestias, y de unos campos cercados en los que
hay algunos plantos de caa de azcar y unos arbolazos venerables.

los centros del corral, el

bramadero,

y todo el testero de los fondos, ocupado por macheros y caballerizas para los animales finos, de silla y de
tiro.

la izquierda

se ase al

de

muro de

la

ordea, y del abrevadero que

las caballerizas, restos

de un moli-

Una gran rueda dentada que se oxida intil y abandonada digo, no tan intil, que ms de una gallina

no,

con cra

la frecuenta

de la cocina del

all

y aprovecha. Enmaraada y calos frentes de la vivienda, ms


mayordomo, escondido entre las

prichosa topografa.

frondas, tazn desconchado que se llena a voluntad

y que

sirve de

bao

hasta

un banco

lo limita

rs-

curvo y resabioso a siglo XVIII evoca, dentro


de su fisonoma de ruina, ora un rinconcito de TriaPor dondequienn, ora una decoracin de teatro
tico,

ra,

tonalidades verdes, ramazones y rboles, y a los

fondos de todos

los paisajes,

montaas y ms mon-

taas, prximas, remotas, azules, verdegueantes, color

de esmeralda.

De

todos los rumbos, en

el

dulce atar-

decer que va acentundose, rumor de vida:

zumban

gorjean y trinan los pjaros, muge el ganado, taen esquilas, resuenan cantares campesinos,
ladran canes relinchan caballeras, flotan perfumes
las abejas,

117

:
;

F.

GAMBOA

desmayados de plantas silvestres, de rosales y violeEx Arcadia, una Arcadia diminuta y esconditas.
da, lejos de las revoluciones y de los odios de los homluvs.
Con las sombras de la noche que se acerca
sin ruido, aquello adquiere una idealidad que me subyuga, que me fuerza a detenerme aqu y all, sin otro
objeto que prolongar mis contemplaciones, saturarme
de quietud y de paz, las que mis nervios enfermos me
reclaman.
Y como de sbito estalla a distancia la
risa de plata de mi hijo, que tanto alegra y alivia a
mi nima enferma, seguro de que no me ve nadie, en
amante comunin con la Naturaleza, agradecido de
vivir y de que ra mi hijo, dibujo en la diafanidad
de la atmsfera una amplia bendicin casi sacerdotal
que lo abarca todo, para despus sepultarse en las
.

agonas crepusculares y en las iniciales vibraciones


de la noche, que, igual a los seres y a las cosas, empieza a cobijarnos.

15 de enero.

Muy a menudo nos trasladamos a

vecina Villanueva, en carruaje, y


caballo,

be hasta

la

ms generalmente a

por la ancha carretera que serpenteando suel pueblecillo.

Han comenzado

con

las amistades

los villanovenses

unas seoras, propietarias de la tienda mejor surtida


la

lavandera y su crecida prole

la autoridad, encogi-

da y hosca, porque siendo nosotros mexicanos, con desconfianza hay que tratarnos; la chiquillera de la escuela del Gobierno ubicada en la plaza, a la que las

gargantas infantiles lanzan

cuando deletrean

el silabario

su
;

delicioso

el

canturriar

cura prroco de

Villanueva y Petapa, don J. Antonio Roldan, un

118

se-

MI DIARIO
sentn cenceo y recio, espigado de cuerpo, varn de

ms experiencia que ciencia y con lindes hacia el


buen humor creyente a macha martillo, hasta con sus
;

ribetes de agresivo e intransigente,


rales

y franc-masones,

que

para

enemigo de libeson en el fondo

testigo de muchos horrores centroamericanos y guatemaleses ms particularmente, que gusta


de repetir y aun de comentar cuando ya cobr con-

sinnimos,

fianza en sus interlocutores; humanista a las veces

partidario siempre de frases rotundas

y
y bien parladas

aseadsimo de rostro, cuerpo y sotana tocado de jipijapa albo y arriscado; de pauelo de seda al cuello;
y fumador impenitente de cigarrillos de hoja. Es jinete consumado y no carece de arrestos varoniles.
;

que por estas tierras se nombra el con^


aunque nada ms lo habite una sola persona,
se halla pegado al templo, en s mismo enano e inexpresivo, muy dado de cal, con atrio florido y cercado,
El curato,

vento,

puerta de reja y macetones de ladrillo en sus bardas.


Al curato sbese por cinco escalones de aristas desgastadas por los pies descalzos de los feligreses que

hace siglos

lo

frecuentan

en su fachada, figuran tam-

una a cada lado de la puerta, con


visillos que fueron blancos y vidrios legaosos y opacos. Transpuestos los dinteles, hay un pasillo provisto de dos poyos enjalbegados, y se penetra en la habin dos ventanas,

bitacin principal de la vivienda, que es a la vez

cina parroquial, comedor

advirtese gran mescolanza en

ofi-

dormitorio, por lo que


el

mobilario

hay un

es-

con libros y papeles, los registros parroquiales; mesa ahulada, para los gapes parcos del cura
de almas; catre y mesa de noche, en uno de los ncritorio

119

GAMBOA

F.

madera con colgaderos ocupados; armario y cmoda; diminuta biblioteca en tablas que
con cordeles se agarran del muro un reclinatorio a los
gulos; percha de

de mediano tamao y factura no


mala santos y santas en litografa y en cromo; lamparilla suspendida de otra pared, y sillas, una mecepies de Crucifijo

un taburete; arrumbados en un rincn, ciriaen desuso, restos de candeleros presbiteriales apolillados.


El piso, cubierto de esteras, y a trechos
dora,

les

asomando

En

el

maderamen fregoteado y caduco.

el lienzo

frontero al de la entrada, puerta con

y jardn del " convento," y que comunica con una de las entradas laterales de la iglesia. Desde la estancia divsanse alescalera que cae al corral, huerto

gunas hortalizas, el machero en que habitan las dos


muas del dueo de la casa, los lavaderos, las gallinas
que van y vienen con cra y sin ella en pos de un sultn de cresta sonrosada, variopinto de plumaje y de
crecidos espolones. El guardin, lanudo y negro, tumbado al sol, duerme profundamente.
Concluido el negocio que me llevaba al curato (ver
si el P. Roldan puede decirnos misa domingos y fiestas en la capilla de la "finca,"), despus de una inspeccin ocular en el templo, donde me enamoro de un
viejo cuadro mstico con marco de talla, despus de
una charla prometedora de buenas relaciones, aupados
por el sacristn, que no ignora los oficios de espolique y mozo de estribo, al apresurado y sabroso andar
de las bestias, ganamos nuestros prestados dominios,
bajo un sol capaz de tostarle los sesos al ms pintado.
;

18 de enero.

Fuerte y prolongado
120

temblor a las

MI DIARIO
5

y 45 de

la tarde,

que mi hijo festeja con risas y

ca-

rantoas, por ignorante de sus peligros posibles.

20 de enero.

Voy

Pronto he normalizado mi vida.

a Guatemala dos veces por semana, caballero

en una mua episcopal,

mos andares ha de

si

a sus excelencias

y comodsi-

atenderse. Pasa de las siete cuartas

en su alzada, es ancha de encuentros y redonda de


ancas, muy metida de cola y muy fina de remos, grulla de color, las orejas acaballadas y mviles, vivos y
negros los ojos, amiga de galopes y enemiga de resa-

blanda al freno y nada asustadiza, de mucha


vergenza para tolerar ltigo ni espuela; un portento de mua, como slo suelen verse en Centroamrica,
donde lo suizo de sus caminos obliga a que se las prefiera a los bucfalos. El cabalgar en ellas me resulbios,

un

ta

deleite

y juego de chicos

las tres leguas

y me-

de ida y las otras tantas de vuelta, que tengo de


tragarme en mis excursiones bisemanales.
dia

Si el viaje a

Guatemala

lo realizo

con la parienta

y muemprendemos dentro de un sulky tira^


do por corpulenta y mansa yegua californiana, de trote largo y sostenido, que apura las distancias con las
mismas ganas que embodega piensos.
En Guatemala almuerzo, cumplo compromisos sociales y despacho asuntos oficiales, y a eso de las 5,
vastago, el sistema de locomocin se altera

y
da entonces
el
;

"a mis

la

soledades vulvome," a tiempo que

insolente y despiadado

sol

de

el sol, el

los trpicos, principia

su descenso y sus breves ocultaciones intermitentes


tras los picachos y crestas de la sierra, hasta su final
zampuzo, all, al Poniente que se incendia y ornamen-

121

CAMBO A

/'.

con gualdas, ncares y perlas, en tanto los ltimos rayos luminosos y flamgeros se extienden por
los cielos a modo de frustrado castigo, de amenaza
perpetua do que si esta tarde no, alguna otra ha de
t;i

acabar, a posar de sus bellezas, con este orbe pecador

y empedernido..

Retardo el arribo; ensarto la charla con mi espolique un mozo chapn, a horcajadas en "recado" vernculo, que suele despotricar conmigo, porque ya somos de confianza interrogo arrieros y caminantes,
cuando ellos lo consienten, que es casi siempre (los
humildes do aqu son mutatis mutandis como los humil-

des nuestros, vale decir, que en cuanto se cercioran

de que aparentemente no se les sigue mal ninguno,


franquean hasta cierto punto, a reserva de encon-

se

charse cuando sus refinadas

recnditas

malicias

creen advertir riesgos o responsabilidades con sus respuestas) detngome en cierto rancho ubicado mitad
;

abismo y mitad al borde de la carretera, cuyos dueos venden tiste, frutas y tabaco a boyeros y
sobre

el

viandantes,

y perfecciono,

sin llegar a ajustarlo,

un

contrato de compra-venta: ando deseossimo de adquirir

un guarda-barranco, canora especie exclusiva de


que en s misma rene mucho de nues-

estas comarcas,

tro clarn

al

y de nuestro

jilguero.

capricho de mi mua, sigo peas abajo, a la

media luz del crepsculo instantneo que viste de cendales los contornos. Cuando la cuesta da fin y que los
cascos de la bestia se empapan en el regato murmurante que por este lado deslinda la finca, penetro
en plena ranchera por la ancha vereda que separa
a las apretadas casucas de los mozos, cercadas de

122

flo-

MI DIARIO
precedidas de jardinillos descuidados, respaldadas de corrales diminutos en los que pavos y gallinas
han enmudecido, y los verracos y lechones todava sires,

guen hozando

los desperdicios

los lodos;

de algn

jamelgo

flaco, des-

corral, se alcanza a ver la silueta de

cansando sobre las cuatro patas,


te inclinado

el

hacia la tierra, como

pescuezo ligeramensi

reflexionara en lo

ruin y contrario de su sino .... De las entraas de las


viviendas, salen humos que huelen a modestos yantares, ecos

de voces adultas y de lloros infantiles, resse recuestan un instante en el

plandores gneos que

polvo de la vereda; apoyados en las jambas de las

mano en

puertas o posada una

las cercas vegetales,

hombres piensan y fuman a sus solas, o charlan


en parejas y grupos que tienden a borrarse; los chuchos, exagerando sus iras, salen disparados y se tiran
a los corvejones de mi macha, que algo se inquieta y
solivianta .... En el cielo se han encendido los astros,
y la finca, iluminada, acribilla a las sombras sin cesar
Llego, repartiendo " buenas noches"
en aumento.
los

a porcin de sombreros tremolados en lo obscuro

porcin de labios amigos, cual

si

fuese yo

un

obispo

Entro por ltimo, en la calzabordeada de rboles centenarios,


hasta la que se adelanta, f este josa, la cuadrilla de perros bravos que la guardan. Y al apearme, cansad-

de regreso a su sede

da de

la finca, la

simo, en la boca del corredor,

un mozo

de la mua, y mi mujer y mi hijo

ase las bridas

me dan

la bienve-

nida.

Casi reimos hoy


res,

el

Ministro de Relaciones Exterio-

Juan Barrios M., y

yo.

123

Q AMBO A
Principi los arreglos para la impresin de "San-

ta."

Surmnage por mis dos caminatas a


que furzame a pasar la maana ocioso y tumbado en la cania, sumido en un profundo marasmo.
Hasta eso de las 4 de la tarde no pude ponerme a
21 de enero.

caballo,

escribir en

mi

libro.

Los sbados solemos tener

mi cuado,

visitas a dormir, Rafael

Bguerisse o los Len, Rebolledo y Rodrguez Parra, que con nosotros permanecen hasta
el

los

lunes siguiente.

El domingo ltimo, hice con Bguerisse, una excursin hpica a Amatitln, la del lago. En Amatitln discurrimos proveernos de frutas y pollos, que
atamos a los tientos de las sillas, aunque con tan mala
fortuna para los pollos, que dos llegaron ahogados,
a causa del calor, probablemente, o de que venan colgados de las patas. Sentimiento grandsimo para mi
hijo, la doble defuncin accidental el muchacho est
salindome, y yo se lo fomento, ardiente simpatizador
;

de toda clase de animales, los domsticos sobre todo:


de ah, a querer a sus semejantes, poco qu andar ha de
quedarle.

22 de enero. Curioso lo que varan las prcticas


y costumbres en cada pueblo. Aqu, por ejemplo, en
plena finca de campo, la ordea es a las 8 de la maana en la ciudad de Quauhtemalan, el mercado brese cerca de las 10; la Plaza de Toros, tiene una calle
practicable, que separa la contrabarrera de las primeras gradas, y el Hipdromo carece de paseo frente
;

124

MI DIARIO
a las tribunas.

mans

su

Au

24 de enero.

motivo de

Aqu debi de haber

escrito

Huys-

rebours.

Estuve

ayer en Guatemala; y con

los sucesos actuales: conjuras, represiones,

atropellos, cmo salta a la vista la miseria del Gobierno y la miseria de los gobernados la de stos muy
ms disculpable que la de aqul. El Presidente de la
;

Repblica, a quien tanto pido en obsequio de mis pai-

sanos y los suyos, perseguidos por igual, es hoy la


segunda vez que nigase a recibirme, alegando un

mal grave de anginas.

Me

rehus a tratar con su Sub-

secretario de la Guerra, comisionado para escucharme

en su nombre.

Decididamente,

Ojal que hoy no


al

el

campo me serena y embelesa.

me

interrumpan, y pueda dar punto


penltimo captulo de "Santa."

26 de enero. Malas noticias, ayer, de mi hermana enferma.


Arrib hoy af Guatemala el Presidente de Costarrica, D. Rafael Iglesias, con quien me liga muy buena
amistad privada, amn de la oficial; esperemos festejos, es decir, esperemos tedios.
Mi seora doa Antonia Zaldvar de Blanco, mi anfitrin de ha poco, por suponerme gratuitamente pro
tector de unos ricos conterrneos suyos, con quienes
litiga en los tribunales, rompe lanzas conmigo y enderzame una epstola por dems injuriosa. Y por si
esto no fuera bastante, la ta de un mexicano homicida, para quien logr un indulto, me pone de asco, a
causa dice de que no le saqu indemnizacin (!!!)

125

AMBO A
un peridico de Chiapas, tldame de porcin de cosas;

un compatriota, propneme en carta un cohecho de


$ 6,000.00; un cantinero, me hace responsable de lo
que le adeuda "por tragos" el escribiente de la Legacin, al que propino una jabonadura oral, y en la calle,

camino ya de

con un

Hay

Don

sostengo altercado agrio

la finca,

Nadie.

das aciagos. Je

m'en veux a moi-meme!

27 de enero. Invitados a comer en el curato, en


debida y protocolar reciprocidad por parte del P. Roldan, compaero de nuestra mesa en dos o tres ocasiones, el palique se formaliza de sbito y se nos escapa

por teosofas y ocultismos. Cuntanos de un milagro


patente ocurrido cuando la muerte de la seora su
madre, all en Guatemala, hace diez o doce aos. Era
la seora, devotsima de la Virgen del Carmen, adscripta a una de tantas cofradas de esa advocacin,
portadora del escapulario respectivo y fiel observante
de cuanto al propsito ordena y manda la Bula Sabatina, en' cuenta, rezar el Oficio Parvo, no obstante
sus longitudes. Tena encargado, para despus de
fallecida,

que

cuerpo

se revistiera su

coi el

hbito de

Virgen. Falleci en viernes, y la noche del sbado,


que el velorio continuaba, fatigado el P. Roldan de la
la

trasnochada de la vspera, fu y se recost en un gabinete prximo a la sala en que yaca el cadver, no


sin recomendar que lo despertasen a determinada hora para reanudar preces y acompaamiento piadoEl gabinete tena otra
so a los despojos maternos.
.

puerta que daba al corredor de la casa,

muy

recogida

silenciosa a consecuencia del triste acaecimiento.

126

Con

MI DIARIO
sueo de piedra durmise en seguida, y minutos ande la hora sealada, oy que llamaban en los cris-

tes

tales del corredor.

carmelita

Se incorpora y divisa a una monja


que le apunta-

hbito es inconfundible

el

ba hacia la sala primero, y hacia el cielo despus.


Muy impresionado y sin pizca de sueo, se encamin a
la vidriera, la abri, y no hall a nadie; el corredor,
.

mismo que la casa toda, persista en su silencio


en
su recogimiento
Ms impresionado todava,
y
interroga a los dems familiares, a la servidumbre:
quin haba llamado a una monja carmelita, y dn-

lo

de estaba

quin

le'

haba abierto

el

zagun f

. .

Sor-

presa general y general negativa: nadie haba llamado a monja ninguna, ni monja ninguna estaba en la
casa tampoco

Era

el

Y me

milagro

puntualiza

Es fama que a

ste.

de la Virgen del Carmen,


y piden para sus cuerpos

los
el

los devotos

que portan el escapulario


hbito, al primer sbado

despus del fallecimiento, la Virgen se digna aparecerseles

salvarles el alma.

Dcemelo con una fe tan honrada y profunda, contribuye tanto el marco que nos encierra, el atardecer,
el pedazo de huerto que desde la estancia se columbra,
la esquila de la torre que comienza a tocar a Oraciones, la figura medianamente asctica del Padre,
esconden quin sabe dnde,
callamos todos, vuelta la memoria a infancias y purezas muertas tambin, y se registra una pausa lar-

que

los escepticismos se

que ant jseme sufragio mental de todos, y^mo muy principalmente, por nuestros padres muertos.
ga,

un

silencio piadoso

127

(AMBOA

Encienden

el

curato.

toma otros rumbos. El P. Rolnunca habase

la pltica ahora,

dan, hasta hace unos cuantos meses,

separado del cadver de su madre, con el que viaj


por toda la Repblica, de curato en curato. Es que,

por un prodigio que los mdicos ms afamados de


Guatemala pudieron comprobar, el cadver se momific maravillosamente, sin adquirir el repugnante e
inexpresivo aspecto de las momias, antes con frescura

con tal apariencia de vida, de sueo mejor dicho,


que a nadie provocaba ascos, y al hijo menos que a nadie. Entre otras rarezas, el cuerpo guard relativa
tal,

rigidez cadavrica.
el

aqu da principio

P. Roldan no slo cargaba con su

quiera que iba, sino que la

lo macabro:
muerta adonde-

mudaba de

traje, lavba-

Nos puntualiza sus excursiones por serranas y valles, por pueblos y aldeas, sin
confesar lo que llevaba dentro de aquel cajn de madera, cuidadosamente atornillado y de contornos re-

la, la

sacaba al

sol.

gulares para no llamar la atencin,

el

atad dentro

de la caja trasportada a lomo de mua por caminos

y vericuetos; y cuando menos una vez a

la

semana,

exhumacin, el tete--teie funerario, el aseo del cuerpo venerado, con todo linaje de miramientos, las oraciones musitadas en voz baja, como si le hablara.
Luego, el encajonamiento, la colocacin del atad en
sitio preferente de la desnuda alcoba monacal, la vida

la

en comn con
intactos.

los

Hasta que

la cosa, al fin del

cientfico, lleg

deudo

despojos empeados en conservarse

dominio pblico y del

a odos del Arzobispo, quien orden

la sepultacin definitiva

128

al

de la muerta trashu-

MI DIARIO
mante; aparte

la irreverencia,

haba

el

peligro de que,

fallecido el P. Roldan, el pobre cadver insepulto pa-

rara Dios sabe dnde ....

Y
rio

el

P. Roldan enterr a su

de Guatemala.

esta

ms dolorosa que

quiz,

31 de enero.

madre en

el

cemente-

segunda separacin

la

de

la

le fu,

muerte.

Entregu ayer en Guatemala, a

la ti-

pografa de Arturo Sguere, la primera parte, ya reco-

piada a mquina, de " Santa." La impresin comenzar en seguida. Dios vaya con ella y con el libro,

por cuyo asunto nutro serios temores No hago la edicin en la Tipografa Nacional, como hice la de "Metamorfosis," para no tener con este Gobierno ms ligas que las oficiales. El papel que en muestras me ha
enseado Sguere, magnfico por cierto, lo introducir
libre de derechos, gracias a mi prerrogativa diplom!

tica.

Vagos rumores de que

se

me

condecorar con la Le-

gin de Honor.

de febrero. Banquete en la residencia presiLa Aurora, sitio incomparable, escondido


ms all del Paseo de la Reforma, tras una vieja
arquera colonial, las tapias de uno de sus lados, las
ventanas de su "altillo" y una de sus entradas, recostadas sobre ancha carretera que al Guarda Viejo conduce es finca y huerta, jardn y bosque sus habitaciones, ms que aceptables, ideal su temperatura, y a
una distancia mnima de la ciudad. De m s decir,
que gusto tanto de ella como de nuestro alczar de
1.

dencial de

129

F.

GAMBOA

Chapultepec, a tal extremo, que as como


llegara yo a Presidente de

mi

si

un da

que nunca ser, y por nunca serlo anticipo y rindo a Dios gracias
infinitas!
ni con frailes descalzos me haran salir
de Chapultepec en estacin alguna creada o por crear,
as tambin caso que pudiera yo ser Presidente de Guatemala, y anticipo y rindo a Dios gracias ms infinitas todava, de que ello no ha de realizarse en jams de los jamases! nadie sacarame de La Aurora,
durante mi gobierno.
Despus del banquete, parloteo frivolo trascendental con don Rafael Iglesias, acerca de Presidentes
centroamericanos (de los que poco bueno promtese
mi ilustre interlocutor, si han de seguir en lo general
tierra,

lo

como hasta hoy,


te el

primero en

l,

modestamente se mey acerca de la reciente

Iglesias,

la colada),

conferencia pacificadora de esta epilptica regin

mea

en obsequio a

ist-

ha de declararse aqu,
que Costarrica es la excepcin desde hace algn tiempo, el mirlo blanco, como si dijramos
celebrada en
el puerto nicaragense de Corinto entre los cinco Presidentes, menos Estrada Cabrera, asistidos de consejeros y Ministros de Relaciones Exteriores. (Opinan
los maleantes que Estrada Cabrera no concurri, a
pesar de lo formal y solemne del compromiso internacional, por temores a un atentado posible contra su
persona durante la ida o durante la vuelta; l, excusse a ltima hora so pretexto de que en el actual
momento poltico de Guatemala, su presencia era aqu
indispensable). Parece que el Gral. Regalado dej
algo qu desear por su comportamiento pasablemenla justicia

te impulsivo.

130

MI DIARIO
Deshice

con Sguere la impresin de Santa" saldra costndome unos $3,000.00 guatemaltecos,


'

el trato

y no abundo en
2 de febrero.

'

ese percal. Recog

Fiesta de

mis originales.

la Candelaria,

patrona de

la finca.

En

lo

genera], fisonoma anloga a nuestras

tas mexicanas de naturales,

y a

fies-

las espaolas, rusas,

flamencas, etc., etc. domina en ella la idolatra, agravada de alcoholismo superagudo. La humanidad, en
sus capas inferiores sobre todo, apenas si deja conocer
que lleva veinte siglos de caminar rumbo a la ci;

vilizacin: ncc varietur.

Fuera de

esos dos lincamientos generales,

surables en lo absoluto, a pesar de que en

ambos, la

fiesta

abund en

y en

color

no cen-

s lo

carcter.

son

(Vaya

Ud. a invitar para los ilotas y parias del universo


entero, un sucedneo del alcohol, que como el alcohol,
siquiera sea por instantes y a trueque de la salud moral y material d las razas, borre las penas, ahuyente los dolores, y con espejismos morbosos ponga la
dicha,
esta picara dicha que todos perseguimos y
que a todos nos es indispensable intermitentemente
cuando menos
al alcance de la mano, obsequie con
asequibles quimeras, brinde con el olvido, que es el supremo bien para los qu sufren
La lucha contra
)
el alcoholismo la encuentro admirable, pero incompleta, le falta la lucha en favor de la abolicin de las
desigualdades en el reparto y goce de los bienes terrenales. Y cuenta que entre las clases favorecidas,

directoras, y dems tituladas, escasean los abstemios


y temperantes, a pesar de que siendo poseedores de

131

GAMBOA

F.

Otra porcin de compensaciones, debieran de ser ejem-

plo y no escndalo.

Clamemos contra

ei

alcoholismo,

combatmoslo con todas las armas y todos los medios,


mas ofrezcamos algo en cambio, a los alcohlicos, nuestra enmienda siquiera. A ver quines se curan primero,

La

si ellos

o nosotros

abund en color y en carcter,


lstima que comenzara antes del alba, con unos camarazos capaces de arrebatarle el sueo al mismsifiesta,

deca yo,

mo

Polifemo antes de perder su ojo. Ya desde das


andbamos atareados en los preparativos del
ornato escogimiento de ramas frescas, de flores, coloatrs,

cacin de guirnaldas de papel picado, alzadura de

templetes y edificacin de arcos. Desde la vspera haban dormido en dominios de la finca, la belle toile,

dueos de tinglados y puestos, y aun algo velaron


para levantar stos a entrambos lados de la calzada

los

del ingreso.

La maana

se

nos fu en prcticas religiosas: misa

de tres padres, con sermn y desfile. Los oficiantes,


almorzaron con nosotros. La tarde, tuvimos representacin de cuadros alusivos, algo as como pastorela, con

danzas de indios disfrazados y horripilantes, al son


de chirimas y atambores. La noche, hubo iluminacin
de antorchas, de brea en cazuelas, baile y vendimias.

Durante

el

da ntegro, lo menos dos millones de co-

hetes de todos los calibres, que a las personas nos pu-

sieron sordas de tanto


de tanto aullarles.

La

capilla, vise

muy

orlos,

y a

los perros roncos

frecuentada de

fieles

venidos

de porcin de rumbos prximos y remotos, que ofrendaron ceras, flores y ex-votos, que no pararon de re-

132

MI DIARIO
zar en voz baja, en voz alta, con sollozos, con lgrimas

con cantos y con prosternaciones, segn


temperamentos y penas de cada cual. El baile y los
fuegos artificiales, vironse honrados con la asistencia
silenciosas,

los

de las familias y de las autoridades de Villanueva;


aqullas, endomingadas, alardeando de su superiori-

dad sobre

los indios,

de revlver

al cinto,

stas, hoscas,

de bota y ltigo,

mirndonos de reojo a nosotros,

que, por mexicanos, les resultbamos intrusos

y doble-

mente extranjeros.

La

verbena, se prolong hasta las mil y quinientas

esclavos del protocolo, sin despedida nos entramos a

acostarnos.

3 de

febrero. Caballeros en sendas muas y

escol-

sacristn, ahora en funciones de

mozo

tados por

el

de estribo, nos encaminamos el P. Koldn y yo hasta Petapa, donde tambin ejerce jurisdicin.
Es de veras impresionante en esta Guatemala, c-

mo

a pesar de la soberana belleza de sus campos, los

pueblos y ciudades se hallan saturadas de profunda


melancola, mayor quiz de la que envuelve a Mxico.

Provendr de que el grueso de sus pobladores,


all, es netamente indio, y el indio, por razones

aqu y

y raciales, es un desheredado de la dicha


y de la alegra ?
El curato de Petapa, el " convento," sin importancia; unas cuantas habitaciones destartaladas, un
huerto mustio, un templo pauprrimo.
histricas

El

villorrio, ni

fu ni fa; su plaza,

su ceiba, inmensa, aosa, copuda.

133

sus

portales,

'

GAMBOA

F.
5

di:

PEBBEEO.

las diez

y media, interrumpe mi

es-

critura el P. Roldan, que viene a almorzar conmigo.

Malas noticias de mi marco churrigueresco: tuvo el


Padre que solicitar autorizacin del Arzobispo de Guatemala para cedrmelo, y nada le contestan probablemente, mi limosna a la parroquia,
del marco.

habr

lase,

precio

que cargarla a prdidas y ganan-

cias.

Roldan en su " convento" de Villanueva, puse mi mua al galope, que

Cuando regresaba de dejar

toda mi vida
a caballo.

al P.

hame significado placer fsico el galopar


sin duda cog algn enfriamiento, por-

que mi neurastenia saca las uas y tengo que interrumpir mi libro; imposible escribir dos lneas seguidas: vrtigos y fobias, con sus coros y comparsas. Ni
leer puedo, acostado ya; gname miedo de sufrir un
ataque al cerebro.
6 de febrero.

de garganta. Ni

Da
me

abominable. Jaqueca,

acerco a

mi mesa de

mal

tos,

trabajo, no

hago nada absolutamente, a sabiendas de que la ociosidad me empeora nunca me surti conceder asueto a
"la loca de la casa," lo que pienso es dislocado, poco
;

grato, sin ideologa

Algo mejrame, a

la noche, presenciar el

bao de mi

hijo.

7 de febrero.

Aliviado,

al

cabo de diez horas de

sueo de cal y canto. A trabajar.


unos instantes tan
slo, pues ofrec ir a ver la empacadora de heno, re.

cin instalada en la finca, all en sus lindes.

Anda

de malas este captulo ltimo de

134

'
'

Santa.

'

MI DIARIO
Roldan: el Arzobispado neg la licencia de cederme el marco, que "tal vez haya
que presentarlo en alguna exposicin !!!' (sic).

Recado

escrito del P.

'

Siempre me atrajeron

las consejas

y preocupaciones

del vulgacho, porque en su fondo encierran

mucho

de cierto y no menos de potico y sentimental. Lo


digo a propsito de lo que me ha ocurrido aqu con
"El Cadejo," importantsimo personaje fantstico,
seor y dueo de los campos y fincas guatemaleses.
"El Cadejo," segn viejos y honorables campesinos, es

un monstruo mitad buco y mitad demonio, que

aullando sus desventuras y las ajenas, recorre en galopes desatentados, a eso de la media noche, los altozanos, bajos,

cimas y barrancos, huertos, bosques y finArremete contra cuanto se le

cas de la Repblica.

opone a su correr enloquecido, sea cosa o individuo,


tristes huellas de su paso y de su
ira. Hay quien pretende que luce larga pelambrera
obscura, tirando a rojiza, y que de sta, de las pezuas y de la cornamenta se desprenden espantables fosforescencias, aunque menores de las que despiden sus
ojazos garzos. Son contados los que han sobrevivido
a la terrorfica visin, al demonaco encuentro, sobre que quien con l tropieza, es de rigor que se quede

y dondequiera deja

el sitio, sin habla ni vida, o si bien le va, arrastrando despus del acaecimiento, breve y vuletudinaria
existencia que al fin apgase entre torturas de todos

en

gneros,

ms morales que

fsicas.

los supervivien-

a quienes se debe

tes del maleficio, es

el

aproximado

retrato de la bestia.

el

persona
135

mayordomo,

seria si las hay, de co-

F.

GAMBOA

ra judos antecedentes (fu soldado,

y valiente, de la
Rufino Barrios), honrado y buenazo, amn
de sano y corpulento, con quien charlo del fenmeno a la sombra de una de las ceibas de la huerta interior de la finca, fumando cigarrillos de hoja, me

poca de

J.

afirma "bajo su palabra," que

el animal existe y que


mozos ms arrestados son capaces de buscarlo o
de enfrentrsele de perseguirlo, no hay ni que hablar,
pues en su cuero endiantrado y recio embtanse las balas y postas de rmingtons y escopetas, los filos de los
ms acerados machetes y los colmillos de los mastines ms bravos. Nada, que lo nico prudente cuando

ni los

oye a lo lejos, y las siembras se estremecen, y


ganados huyen, y los perros gimen, es encerrarse y pedir a Dios que la alimaa pase de largo y se
pierda en las profundidades de la noche bruja.
La charla vino con motivo de los trastornos nocturnos que vienen repitindose en la finca. Yo acos
tumbro a leer, ya entre sbanas, hasta media noche
corrida, y llevamos tres o cuatro en que poco antes
de que apague la luz, se alborota la jaura y sale ladrando furiosa hasta los medios de la calzada, y de
sbito repligase aullando en el portal frontero de
nuestras habitaciones, donde grue como amedrentada

se le
los

frente a peligro invencible e inminente.

poco, to-

dos los animales de los macheros relinchan y cocean,


y cuerdas que los sujetan a las pe-

tiran de las cadenas

sebreras, se agitan lo

en

los

caminos.

mismo que cuando

La primera

se asustan

noche, al estallar

el

alboroto entre perros y caballeras, instintivamente


me ech fuera de la cama y entreabr la ventana, que
es de dos batientes

de madera, sin
136

cristales,

pero con

MI DIARIO
algo de polilla en la juntura de sus tableros.

Es-

cudri las sombras del portal, y de divisar a los perros agrupados y trmulos, brillantes las pupilas dilatadas, erectos los pelos de sus espinazos, entre las

piernas los rabos, y gruendo por lo bajo,

jumbrosamente

muy

que-

de sentir que las caballeras paulatinamente se aquietaban lanzando rezongos nasales


de desconfianza, cual si "El Cadejo" o lo que fuera,
ya se hubiese alejado, la verdad es que interrump
mis pesquisas y volv a la tibieza del lecho, prome*
tindome para mejor ocasin el apurar la inquisi;

tiva ....

Ocasipn que se present a poco, la noche del siguiente sbado que en la finca pernoctaron Rebolledo, Ro-

Muy

drguez Parra y Rafael mi cuado.

apercibidos

hasta con revlver en mano, aguardamos la hora


sica

de

los vestiglos;

y en cuanto

cl-

la algazara se pro-

dujo, htenos en persecucin de la fiera invisible. Re-

gistramos los corrales, en los que las bestias tembla-

ban y resoplaban todava; por ms halagos, no obtuvimos que los perros nos siguieran, y aunque caminamos por largo espacio, no dimos con el demonaco

"Cadejo"
lo

ni con huellas ningunas de su paso.

me argumentaba el mayordomo
Cmo explicar el pnico de los animales ?

Mas,

que

Prefiero dejar la cosa de tal tamao, a efecto de


el encanto que respira, as, en nebulosa, en
de la verdad y la ficcin, sin que nadie pueda afirmar si es conseja, o leyenda campesina, o feEl
Qudese
nmeno natural pero inexplicado

no restarle
los lindes

'

'

Cadejo" dueo de sus dominios, regando maleficios,


sembrando terrores, provocando fiebres y muertes, re-

137

F.

GAMBOA

zos

y conjuros, aumentando ms an
que slo son poesa.

tos campos,

la poesa

de

es-

No conoc a "El Cadejo," pero en retorno llevme


en mis recuerdos una leyenda ms. Y vayase lo uno
por lo otro.
10 de febrero.

El

cascabeleo de

un guayn

inte-

rrump* mis soliloquios con "Santa," y como no aguardamos visitas, todos salimos a averiguar quin po-

dr caernos a la improvista.
Es Rafael mi cuado, mostrndonos desde lejos un
papel en su mano; en cuanto se halla a tiro, nos grita la nueva:
Cable
de Mxico
te llaman de la Se-

cretara

Estupefaccin y jbilo... qu ser ello?...


Agrupados, leemos y releemos el lacnico mensaje:
"Venga en comisin, luego que reciba viticos."
Sofoco mi jbilo y el de mis gentes; hay que aclarar el enigma. Y nada mejor ocrreme que preguntar,
tambin por el telgrafo, si deber llevar conmigo a
mi familia; pues segn sea el sentido de la respuesta
colegir si el llamado es temporal o si definitivamente se me saca de Guatemala. Y despus del almuerzo, en su propio guayn despachamos a Rafael, con
encargo de que trasmita el parte a su destino.
12 de febrero.

Amargado

el

tro casamiento, con la respuesta

aniversario de nuestelegrfica de Rea-,

que nos deja ms hundidos en las cavilacioque


nes que nos origin con su llamado de anteayer
deber llevarme familia ..."
ciones,

'

138

'

MI DIARIO
Pngome,

sin descanso, a terminar

" Santa," teme-

me echan encima,
finales, se me quede

roso de que con el trastorno que

que anda ya por sus

la novela,

inconclusa.

14 de febrero.

mino y remate

la

Al

filo

del

ta." Si a augurios vamos,


ted que es

mucho

medio

da, alcanz tr-

novela de mi pobre pecadora


sol ste,

el

libro vivir.

y mucho

cielo azul,

'

SanMire us'

y mucha

naturaleza exbera, y mucha belleza la del rincn


agreste que Dios sabe! si no volveremos a ver nunca

Notificada mi mujer de la terminacin de mi obra,


va hasta mi mesa, sirve dos copas, y solos ella y yo,
brindamos porque " Santa" llegue a vieja, y con la
narracin de su endiantrado vivir nos agencie montaas de pesos, toda la cordillera de que habernos menester para que subsistamos sin servir a Reyes ni

Roques.
15 de febrero.

como todas

las

Partimos

de " Villalobos ... "

partidas, tambin sta nos resulta me-

lanclica.

Hay revista

de servidumbre,

desde hace dos das

se

comenta en sementeras, rancheras, fogones y cuadras


que nos ausentamos, deseos burdos y sinceros porque nos vaya bien, regalos de ltima hora, de frutas
y flores, abrazos encogidos y con relentes de sudores,

apretones de manos speras y color de canela, terquedades de mi hijo, dentro de sus tres aos no caba-

les,

por

que

l,

cargar con Cirilo, un granuja algo mayor

su inseparable y secretario.

139

GAMBOA

El cura de Villanueva, estuvo a despedirse, temprano en la maana, despus de su misa.


Anuncia*
.

nos

el

mayordomo que

yin que

lia

Restallo la

sulky est

y que el guade trasportar a los criados acaba de llegar.


fusta, y a todo el trote de la noble yegua
el

listo,

salimos de la finca... Delicioso paseo


de hora y media, con escala en el Guarda Viejo, y a
las cercanas de las cinco de la tarde, entrada en
calii'orniana,

nuestra casa de Guatemala.

Ocho das de ajetreo, levantando


guardando efectos, libros, etc. cercados de
maletas y bales. Ello no obstante, heme dado tiempo
para terminar a mquina la puesta en limpio del ca22 de febrero.

la tienda,

ptulo I de la

2.

parte de

SANTA;

la parte prime-

ya lo estaba. Y aqu la dejo, qudese el resto para


ser terminado en Mxico o donde me enven, que ser, segn cartas particulares, en El Haya, como Encargado de Negocios, o de primer Secretario, (encor?)
en Bruselas, Berln o Londres, pero de todos modos
Europa, Europa al fin, despus de perseguirla los aos
de los aos, desde que entr en la Carrera, emprendida
principalmente con ese objeto. Contrarame, sin embargo, que entre las probables y futuras residencias
tambin figure Santiago de Chile, porque, y perdnenme los chilenos, de Amrica ya estoy servido, y si en
ella he de permanecer, reclamo mi Mxico, todava no
lo suficientemente conocido por m en su pasado principalmente, a pesar de lo que me interesa y de lo que lo
ra,

idolatro.

De

ser cierto

mi

traslado a Europa, resultara la

prueba milln y tantas, de

la benevolencia divina.

140

MI DIARIO

invdenme olas de piedad mstica, mis fervores inyerguen y crcanme es un retorno a mi


fe de nio, la que no razona, ni duda, ni desconfa;
la que slo bendice y espera.
Siento que vuelve a
amanecer dentro de m, que mi alma sumrgese en
fantiles se

claridades aurrales, los nublados del espritu de la

poca y de lecturas mal sanas, desvancense


Creo
creo !!!... Apenas si hay que arrancar
.

ortigas menudas, que

aun persisten en creer y reprodupor suerte, son enemigas de imperfecciones del


clero y minucias del culto; pero el Dogma, lo fundamental e inconmovible, impera y reina, me ha reconcirse;

quistado

RECONQUISTA.

Es tiempo ya de principiar
5 de marzo.

No he podido disimular

el

jbilo que

mi inminente partida me proporciona cuantos


;

acercan, lo descubren

La

molestia de los bales,

el

tir

los

me

trfago de deshacer mi

esplndido gabinete de trabajo,

empared con

se

publican.

manuscritos de

dentro
SANTA

del que me
para comba-

tenaces tristezas y nostalgias hondsimas,

la ner-

viosidad precursora de cualquier viaje, todo lo conllevo

de buen talante, encantado de irme ... de irme !!!...


A la media noche, danme mis amigos, bajo los bal-

una magnfica serenata de marimbas y msica


de cuerda. Estas marimbas, esencialmente centroamericanas, son xilfonos dulcsimos que en la alta no^
che adquieren resonancias de juventud y amores.
cones,

Mi

neurastenia encabritase y

sas garras.

141

me

hinca sus ms

filo-

'

r.

GAMBOA

7 ni: marzo.
Con quin sabe cuntas toneladas de
equipaje y con media Guatemala en la estacin del ferrocarril, a bordo de coche especial ofrecido por las

autoridades, a las 8 de la

marcha.

Adis,

maana emprendemos

adis por siempre, tal vez

la
.

elevarme, a refinar mi pobre espritu de literato

en otros mundos, en ciudades superiores, en tierras


viejas de cultura.
El paradero y el casero, se empequeecen, van bo.

rrndose y borrndose ...

Nos aproximamos a Escuintla, estacin de almuery con mi hijito en los brazos aperc borne a saltar
andn.
En el andn, embsteme un granuja porta-

zo,

al

dor de cab legrama cerrado.


quin?.

'
'

de dnde?...

de

dceme

son-

Para

ust,

don Federico

'

'
!

y en espera de su propina.
Por pura corazonada le afirmo a Rafael mi cuado, que es un cable de Mxico prohibindome salir.
Rompo el sobre, y deletreo espantado:
"Aunque haya recibido viticos, nx> salga hasta
riente

recibir instrucciones. '

Menor efecto causrame el derrumbamiento del


Volcn de Agua, que se alza en el horizonte!.
No
partir cuando ya casi estbamos embarcados?
Vacilo, hay pelea interna, entre el deber y el deseo
.

me hacen
Pero y esta
orden muda que me quema las manos, del Gobierno
que me paga y al que yo represento ?
Triunf el
deber! Y lo mismo que si voluntariamente me encaminara a un cautiverio, perdiendo los gastos hechos,
inclinme a ceder a las instancias que se

de continuar

el

viaje emprendido...

142

MI DIARIO
privado de equipaje que ha de

ir

llegando al puerto,

regreso a la ciudad de Santiago de los Caballeros, de la

que telegrafo a Mxico, para caer despus en un marasmo que me alarma.


Guatemala, al pronto, se ha sobrecogido con mi vuelta inexplicable; despus, aplaude (plaudite cives!),
sucdense las visitas de enhorabuena, me alegan que
he liberado prisioneros, salvado vidas, procurado consuelos.
Y yo, anonadado, casi ni las gracias doy,
cual si de veras mereciera los afectuosos elogios.
A mis solas, maldigo de mi suerte, mascullo filoso.

y cursis el grueso de un cabello, el transun minuto habran alterado los hechos; la


casualidad ... el hado ... mi estrella ... Y reconstruyo mentalmente el proceso de mi mala sombra si aqu
fas baratas

curso de

no violaran toda clase de correspondencia, igual la


postal que la telegrfica, el Presidente, o quien haya
sido, no se hubiera impuesto del malhadado mensaje, ni mandado, como estoy seguro de que mand, que
se me entregara a medio camino. Por otra parte, si
de Mxico no me hubiesen dirigido contraorden tan
extempornea, al mes de habrseme ordenado salir
de Centroamrica
o el mensaje me lo remiten escrito en clave, dado que yo no he de andar con la cifra en la memoria o debajo del brazo, sin desobedecer
mandamiento tan inopinado, encontrarame ahora
dando tumbos en el Pacfico ....

8 de marzo.

Persisti mi atona hasta

hoy, que cedi


rrere
rica

el

puesto al paroxismo

la

noche de

Perico de Ca-

y Lembeye, Ministro de Espaa en Centroamy ayer desembarcado de Mxico, barre con sus

143

..

GAMBOA

F.

confidencias la fbula de la Lechera que haba yo veni-

do adaptando a mi individuo no se me enviar a Europa ni a ninguno otro punto del globo; si acaso, se
:

me

favorecer con opaca comisinenla en

Ministe-

el

Corre en mis lares la torpe especie de que yo


perpetr aqu magno escndalo en aposentos de mozas

rio.

del partido,

ya en

y de que en

cierta alborada, instalado

las vias del Seor, fui

y despert a Estrada
Cabrera, al grave propsito internacional de que ne

obsequiara con tina copa de cualquier lquido embriagante !!!... Y que el General Daz est indignadsi-

mo.

Hay para

privarse!

Quin ser el autor de la burda conseja?.


Ahora
ms que nunca ansio llegar a sincerarme o a sufrir,
en el imposible supuesto de que se me compruebe la
culpabilidad mnima, todas las penas conocidas, y las
.

desconocidas por aadidura

Por lo pronto y como a seguro refugio, torno a la


mquina de escribir pngom, estoicamente, a continuar la copia de los manuscritos de mi SANTA..
;

10 de marzo.

Recib esta noche,

del Ministerio de

Mxico, mensaje psimamente cifrado: que insista yo


.. No se alude
me anuncia palabra

en una reclamacin secundaria.

a mi

exceso de disciplina, ni se

acer-

ca de mi futuro

Para no aumentar
criptos de

SANTA,

copiando manusy noche, hasta no rendir-

tristuras, sigo

tecleo da

me.
Insomnios y presagios poco gratos.
.

144

MI DIARIO
20 de marzo.

Peridicos

"El Pas" despejan

de Mxico. "El Impar-

segn
he sido nombrado jefe de la seccin Consular.
cial" y

la incgnita;

ellos,

27 de marzo. Telegrama de Nueva York anuncindome situacin de fondos, y telegrama correlativo de Mxico con la noticia de que se me ha mandado pagar este mes de marzo y el entrante de abril;
lo que en romance significa que hasta principios de
mayo no hay que pensar en viajes ni regresos.

2 de abril. Procedente de San Salvador, aunque


impreso en San Jos de Costarrica, me llega un libro
intitulado PAGINAS, cuj^o autor, don Salvador Caldern,

mucho

elogia

mi

METAMORFOSIS

en

el ca-

ptulo ltimo del volumen. Llevaba yo tantos das de


slo

almacenar noticias psimas, que infantilmente

pngome a

leer

releer las alabanzas del benvolo

escritor centroamericano.

Cartas de Mxico, de casa, puntualizndome con


copia de detalles, la tempestad en mi contra desatada. Parece que, mis

amigos sobre todo, hanme desga-

rrado a ms y mejor; parece que corr riesgo positivo de que por cable se me destituyera (sin orme
previamente, segn lo previenen nuestros reglamentos
leyes.
?) y parece por ltimo, que mis amigos, mis
enemigos y los indiferentes, ya relamanse de gusto
por tamaos rigores.
Por dicha, todo se estrell ante la altitud de espritu del seor Mariscal, quien, una vez ms, logr
sacarme avante y conjurar la tormenta. Y as ha de

ser,

supuesto que en

el

correo oficial de hoy siguen

145
io

..

'

GAMBOA

F.

como siempre "aprobando mi conducta," y en determinada respuesta emplean el clis burocrtico de "Imfrmula que equivale a
ha hecho usted divinsimamente bien.
puesto con inters

'

'

'
'

lo

'

7 de abril. Espigo en

"...mi

'

ZARATHOUSTRA

el

de

MI DIARIO:

Nietzsche, para epgrafe de

pasado rompi su tumba cunto dolor,


"... pensamientos
j

'

'

enterrado vivo, se despert

'

venidos de mi abismo, no he osado hasta hoy llamaros

'

"a

la superficie

"No

'

! .

hame bastado

he sido hasta hoy

llevaros dentro de

para
"la ltima audacia del len, para la temeridad ltima. Vuestro peso me ha sido siempre terrible pero
"un da, quiero encontrar la fuerza y la voz del len
para haceros subir a la superficie ..."
lo suficientemente fuerte

'

'

'

Anda revolotendome
al

que ya puse

ttulo

el

argumento de un drama

RESURREXIT.

Termin

la copia a mquina de toda


duda por culpa de cuanto me acaece,
notme con harto menor entusiasmo del que siempre

9 de abril.

SANTA. Y
me

sin

acarre la conclusin de libros anteriores

Tampoco decido principiar el drama lleno de incertidumbre como estoy, mi biblioteca empacada y en
el puerto hace ms de un mes, asediado de "mundos"
y maletas, no me siento dispuesto a enfrascarme en
;

labor intelectual de algn aliento. Necesito, de urgencia ..

y me

un puado de

cosas que no

sobra tanto, pero tanto

Quin editar

SANTA,

asoman todava,

Ballesc o Bouret ?

146

M DIARIO
11 de abril.

de

la lectura

Honda

desilusin la que sufro con

BOUVARD ET PECUCHET,

obra pos-

tuma de mi admiradsimo Gustavo Flaubert. Creo en


mi nima, que si la novela luciese firma distinta, pocos leeranla y menos aplaudiranla. Vaya un libro
ms tedioso y ms estrafalario y ms fecho. Asegura el autor, en su CORRESPONDENCIA, que para
poder escribirlo hubo de echarse al coleto unos cinco
mil volmenes
Qu lstima que lectura tanta produjese un hermano, a mi juicio monstruoso, de las
.

magistrales

deliciosas

BOVARY

y EDUCATION

SENTIMENTALE
Peridicos de Mxico entranme de la fundacin,
all,

tas.

de una Sociedad de Autores, Escritores y ArtisCon tal que haya nacido a las derechas y no se

transmute en centro adulatorio o camarilla agresiva.

A la zaga del ZARATIIOUSTRA, heme ledo EL


REY y EL PERIODISTA del dramaturgo escandinavo Bjrnstjerne Bjrnson, (pronuncie Ud. las jotas
como es, o renuncie a llamar por su nombre a este

Qu literatura delirante y rara Toca,


como fundamental, \sl propia tecla que Nietzsche:
Entrambos autores djanque Dios ha muerto!
caballero )

me

idntica impresin que los locos semilcidos de los

manicomios: piedad y miedo.


Doy a los dos por Henrik Ibsen.
15 de abril.

Visin

rpida, en la calle, al atar-

decer, del Almirante britnico Bickford,

hoy llegado

a San Jos, a bordo de formidable acorazado, e inme-

147^-

GAMBOA

F.

(1

'

(Rumorase que

latamente venido a Xelaj.

el

tal

acorazado, en unin de naves guerreras galas y tudescas que no han de tardar, preparan una "demostracin naval" a estos gobernantes chapines, algo atra-

sados en

el

pago de su deuda con

Vlgame Dios y qu

de extranjis)

los

rostro se gasta el seor de Bick-

ya
por si misma, una demostracin
De corrido lese
en ella bombardeos, abordajes, rdenes de destruccin
y aniquilamiento toda la cultura inglesa biblia, whiskey y.
progreso a gran orquesta, como en Egipto,
Transval y dems gente ordinaria. Los ojos del Almi-

ford, duro, desptico, implacable! Slo su cara es


.

rante, fros, acerados, despiadados a pesar de su color

dulcemente azul, ocultos bajo unas cejas bravias y


entrecanas, han de haber contemplado muchas agonas y muchos incendios y mucha sangre humana, en
las posesiones inconformes con el suave yugo, que por
el orbe entero impone la rubia Britania
.

Acompanlo dos seoras

los transentes lo

miran

dndose de codo
Ah va el Almirante ingls
puede que en el fondo sea un excelente sujeto.

se dicen,

'

'

'

18 de abril.

Noche

horrenda,

un verdadero

cata-

clismo del que por milagro escapamos.

eso de las 5 de la tarde, que lea

yo en una mece-

dora, en la terraza, alc casualmente los ojos al cielo,

todo

si se avecinara alguna tormenque por aqu abundan cuando como en este


temporada de lluvias se adelanta. Anocheci

plomizo, cual

ta de las

ao

la

y despejse el firmamento.
Minutos despus de las 7, inopinadamente, debi

a poco,

148

MI DIARIO

muy

cerca de casa una formidable descarga


cuyo estruendo nos ensordeci y cuya luz vivsima y crdena nos dej medio ciegos. Y de las nubes, se dej venir un diluvio que mal ao para el del

de caer

elctrica,

abuelo No ....

Era llegada

hora del bao de mi hijo, quien ha


lo acompae, lo saqu de
la artesa, y sentndomelo en los muslos, le enjugu
su cuerpecillo. Nos encerramos en la estancia, su madre y yo su nana y su alter ego Pancho, un arrapiezo natural y vecino de Guatemala, vastago de la cocinera y objeto de grandes quereres de mi muchacho,
y nuestra perra " Diana," ejemplar perfecto y precioso de la raza pointer. Pas el bao con su acompaa-

dado en

la

de que yo

la idea

miento de
concluido

espumas, salpicaduras y pataleos;


envi a la nana al piso bajo en

risas,

el acto, se

para nuestro heredero.


comenz un terremoto espantoso, que sacuda la casa y la ciudad entera, con reconcentrada
extrahumana fuerza devastadora algo horrible y nunca antes sentido... Mi mujer cae de hinojos; Pan-

busca de

De

la leche

sbito,

cho grita, y la perra "Diana" aulla fatdicamente.


Al pronto, quedme inmvil, con mi hijo desnudo en.

tre mis. brazos, sus grandes ojos de criatura inteli-

mirndome despavorido.

gente,

Sin disminuir en su intensidad espantable,

el terre-

moto contina.
Al cabo de siniestros parpadeos, la luz elctrica se
apaga estamos en piso alto, en tinieblas, sin esperan.

za de salvacin.

Repican

araas de

las

jen muebles, puertas y techos.


Contina el terremoto.

149 -

cristal, cru-

GAMBOA

F.

Siempre con mi hijo en

me

los brazos,

trabajosamente

como un beodo o atacado de vrtigo; a tientas y con no menores trabajos,


abro la puerta, y en sus umbrales coloco a mi mujer
" Diana, " sin dejar de aullar,
arrodillada y a Pancho
me planta sus manos en mis espaldas, que yo hinco
en la jamba.
levanto de la

vacilo

silla,

El terremoto contina sacudindonos en la tiniebla.


Reza mi mujer en voz alta y trmula, entreverada
de sollozos; mi

m me fuese dable

hijito, cual si a

ata-

fenmeno, susrrame de vez en cuando, muy


quedo, en su infantil media lengua
"
Ya, Pap, ya
Nene tiene miedo
Rezo yo a mi vez; pero en vista de que el temblor

jar

el

'

no

cesa, pienso

te,

y en que,

en que las resistencias tienen su lmi-

si

Dios no nos salva, estamos perdidos,

irremisiblemente perdidos
quilizar a

! .

mi mujer,

Entonces, no por tran-

sino por propia

y honrada

con-

que se resigne:
Dios no nos ayuda, confrmate, hija, que

viccin, la exhorto a

Si

quiera la muerte. nos llegar a todos juntos.

si-

En
fin, el sismo se aplaca lentamente, y para.
primeros instantes de respiro, mi mujer no me permite ni que vaya yo a encender una luz
Al

los

Nuevo temblor rpido ... La repeticin me alarma, y resuelvo nuestro traslado al piso bajo, a obscuras todava ...

cuando procedamos con

los sirvien-

tan aterrorizados como nosotros, a bajar colchones y ropa de cama, arrbame de Mxico un telegrama
con la licencia para embarcarme el prximo 22
tes,

En
siete

de la noche, que nos pasamos en vela,


sacudidas ms. Narracin que me hace mi cuel resto

150

MI DIARIO
nado, del pnico que en cafs y
comunal terremoto
.

21 de abril.

calles origin el des-

Persisten

los sacudimientos, la ciu-

dad presenta una fisonoma de pavura

Han

indescriptible.

principiado a venir las noticias de los Departa-

mentos:

ciudad de Quezaltenango, casi totalmeny con unas mil vidas de menos Escuintla
y Amatitln, medio arrasadas todo el Occidente, perjudicadsimo centenares de fincas de caf y de caa,
por los suelos una calamidad nacional.
la

te destruida

Don Cayetano Romero,

ascendido a Ministro y
me

signado para sucederme en Centroamrica,


grafi desde

de-

tele-

Acapulco anuncindome que arribar a

sta el jueves 24.

No han parado los temblores, y ya vamos familiarizndonos con ellos es una sensacin, por lo continua,
como la que se experimenta a bordo de navegante bar;

co.

Noches

atrs, registrse

un pnico

harto justificado

a causa del estado de nuestros nimos

ignrase quin

lanz la especie de que haba llegado aviso telegrfico del

Observatorio de San Francisco de California,

catstrofe que amenaza a Guatemala; que slo el Presidente y yo sabamos la cosa, y


que no se propalaba sta, a fin de evitar una locura
colectiva; pero que si no el fin del mundo, lo que es
el fin de Guatemala s era indubitable y prximo
Mucha gente estuvo vindome y rogndome la saca-

sobre

una tremenda

! .

ra yo de dudas

un punto, que hasta

si sera cierto lo del aviso.

151

llegu a

dudar

hice que interrogaran de

GAMBOA

F.

ini parte a Estrada Cabrera, para calmarlos a ellos


y en linarme yo mismo.
Que todo era una torpe conseja, que ninguna cats-

trofe,

amn de

la

que ya tenamos encima, amagaba

a la comarca, que apaciguara yo a los inquietos y asustados.


Aunque lo procur, esa noche sin embargo,
.

aument

el

xodo en tranvas y carruajes particulares

a las afueras de la ciudad, donde varias familias han

mal dormido durante varias noches de alarma.


24 de abril.
san Vito;

Hemos seguido padeciendo de mal de

el da

que menos, cuatro o cinco temblores

ligeros.

con dos de sus hijos, una seoriun


mocetn,
el
Ministro don Cayetano Romero,
y
nico hermano superviviente de nuestro memorable
la tarde, lleg

ta

D. Matas, que tan lucido papel desempe cuando la


Intervencin y

25 de abril.

el

Imperio.

Mi despedida del Presidente de Guate-

mala, cordial al parecer

nos protestamos amistad mu-

tua y duradera.

26 de abril.

Segunda manifestacin

tacin; despdenos media capital.

Mi

social en la es-

sucesor no da

crdito a su vista (qu tal ser lo que en

mi contra

habr dicho en Mxico ?...).


Bendito sea Dios! Sano y salvo con toda mi familia, duermo esta noche a bordo del vapor alemn
"Serapis" de la lnea "Kosmos." Zarparemos maa-

se

na.

28 de abril.

Invitado por Mr.


152

Stuart, Factor de

MI DIARIO
la

Compaa de Agencias en

de Chamen la casa de

este puerto

perico, saltamos a tierra e instalmonos


la

empresa.

Paseo vespertino, por la playa; quiere Stuart mostrarme la enorme grieta de ms de


800 pies de
longitud y de un decmetro de anchura
que en la

apretada arena caus

terremoto del da 18.


Y a guisa de despedida de esta tierra stmica y
epilptica, a la media noche, dos ltimos temblores,
el

de intensidad mediana, que nos truncan


30 de abril.-

el

sueo.

De regreso a bordo, para emprender-

rumbo a Ocs.
Larga pltica, comentada, con Enrique Martnez
Sobral, a quien logr sacar aunque con muchsimas

la

de su

dificultades,

pas,

donde a pesar de su carcter

de diputado a la Asamblea Legislativa, corra

ries-

gos positivos de que Estrada Cabrera lo encarcelara

cuando

muy

menos.

Una

heroicidad la aventura

y padre de crecida
Mxico en busca de bienestar y patria
Arregl su partida a la chita callando, en
tanto yo ablandaba a Estrada Cabrera, renuente a
los principios a dejarlo salir. Y en un tris estuvo que
no saliera. Lleg con nosotros hasta el puerto de San
Jos, debidamente autorizados para embarcarse l y los
suyos. Mas como la prctica es que adems del pasaporte, el Capitn de Puerto pregunte por el telgrafirmado, sefo si los portadores de tal documento,
pueden en efecto ahuecar el
llado y contrasellado,
ala, sucedi que las horas corran y la anhelada respuesta afirmativa no pareca. Al telegrama del Capide Enrique

sin bienes de fortuna

prole, se lanza a
.

153

'

GAMBOA

F.

Onofre Bone, (nicaragense de antecedentes y


sum uno mo recordando al Presidente su promesa de llevarme conmigo a Sobral, y
primero nos alcanz la noche que la licencia. Momentos antes de zarpar, se nos junt Enrique, con legtimas aprensiones de que de Cliamperico o de Ocs,
lo desembarquen de orden superior.
Ha venido taciturno y receloso, avaro de palabras y rico de presatan,

consecuentes), se

gios desagradables

1.

de mayo.

Frente a Ocs

da inspido y de calor

sofocante.

2 de mayo.

Frente a San Benito.


Martnez Sobral ha vuelto a ser lo que era, jovial
y conversador. De sentirse en aguas mexicanas, charla hasta por los codos, ve halageo su porvenir, me
invita a

un

cocktail, l, que es abstemio convencido.


Llvannos a bordo peridicos y noticias acerca del
temblor del 18, que por estas regiones fu tambin

extraordinario
3 de

mayo.

y de cuidado.

Frente a Tonal.

Gname un humor

negro,

una sensacin de

des-

tngome por cado, y me acobarda


estar en lo justo. Todava hoy, los empleados de la
aduana venidos a bordo, me llaman " seor Ministro
todava hoy, la bandera mexicana enarbolada en el tope de los mstiles, ondea en mi honor
y dentro de algunas horas ... " Recuerda, hombre, que
polvo eres y en polvo has de convertirte.
Entendido,
aliento

tristeza;

'

'

'

pero es durillo.

154

MI DIARIO
4 de mayo.

Desembarco

que, resueltamente,

co no

me

en

Salina

Cruz, puerto

Desde luego, por

es hostil.

po^-

me

ahogan, gracias al patrn de la fala que


galantemente puso a mi disposicin la aduana, y que

por hallarse en estado de ebriedad, el patrn, se entiende,


rod conmigo entre las olas, en el corto tra-

humano mientras
no haya un desembarcadero en este emporio de l tanto porvenir
Pataleando nos alcanz un tumbo
mugidor que nos cubri del todo y como el patrn no
queria soltarme ni yo quera perecer, hube de apretarle el pescuezo hasta que afloj y yo logr desasirme,
poniendo mi individuo a salvo, mis pies, en tierra oaiaquea y proveedora de presidentes, y en manos seguras la maletilla que guarda nuestro tesoro! unos
$ 800 mexicanos y las muy modestas alhajas con que
durante tres aos he ido obsequiando a mi parienta.
En una casucha de la playa, friccionme con alcohol,
cambio de ropa y declaro simblico mi chapuzn: he
estado a punto de ahogarme, pero no me ahogu hay,
pues, esperanzas de que tampoco me ahogue por las al-

yecto que es fuerza andar a lomo


.

'

'

tas esferas del Gobierno

Segundo percance: agrio altercado con celadores,


Vistas y Administrador de la aduana, que se emperran
en que mis equipajes han de ser examinados, no obstante mis alegaciones, cita de la ley respectiva, etc.
diplomtico y todo, quedo por debajo de extranje-

ros, toreros

y cmicos que conmigo vienen de Guatema-

y a los que apenas por frmula se les molesta.


Con mi humillacin a cuestas, ya anochecido, atravieso a pie un estero que conoc casi navegable; es
un progreso Entrevi viviendas de operarios llamara-

la

155

GAMBOJ

F.

das de grandes fraguas

chimeneas humeantes cual si


acabaran de disparar contra los ureos astros del crepsculo plido escuch jadeo de mquinas en reposo,
martilleos lejanos, cantos annimos, vocablos ininteligibles de lenguas extraas; y rendido, sudoroso, llegu a un fementido hotelucho en el que por singu;

lar merced y rara fortuna, habase conseguido alojamiento para mis deudos y para m una venta menos
que cervantesca, con habitaciones aborrecibles, sospechosas vecindades y una comida que ni para chuchos.
;

5 de mayo.

Bajo

este sol

sudans y sudando yo la
Maana habr

gota gorda, arregl nuestra partida.


tren.

Camino de Coatzacoalcos, sobre la va


6 de mayo.
herrada del Istmo.
Catorce horas de zarandeo,
aunque, contra moda y costumbre en la lnea, sin
.

retraso ni accidentes.

En

Coatzacoalcos.

Empresa de romanos tratar de hospedarse. Damos


con nuestros huesos, harto molidos, en godo parador
inverosmil,

donde recbennos con

de que hay fiebre amarilla


8 de mayo.

la gratsima

A pasear por

la playa,

que

dsima, en cuanto el sol se pone.

Vamos

mi mujer y mi

mano.

hijo

nueva

yo, de la

car; correr, oblicuamente, cangrejos

es

aqu

lin-

solos los tres,

Vimos pesy jaibas; dibu.

jamos monstruos y desatinos en la arena adrede nos


pies con agua salobre, conchas y espuse rea a carcajadas de que no obstante
;

mojamos los
mas; mi hijo

156

MI DIARIO
sus grandes gritos yo no lo oyera, por culpa de las

enormes reventazones que parecan rsenos encima y


sin embargo nos daban alcance empequeecidas y mansas,

como gozques, y como gozques nos laman


el mar rebramaba; y mi hijito, envalentonado
.

de aspirar sus emanaciones, engallaba su diminuta


estatura y enfrentndosele, remedbalo, citbalo con
sus manecitas

ya saba

menudas

un combate descomunal, que

no era realizable

A las 5 de la tarde nos embarcamos


inmundo vapor "Mxico", de la flotilla
mercante de Romano y Barreteaga.
Noche de las que ha de haber recetado el filntropo
9 de

mayo.

a bordo del

don Pedro de Arbus: nadie ha comido, porque la


comida no se ha dejado, y porque "Mxico" se revuelve y corcovea segn corcoveaba cuando la Guerra de
Tres Aos; hay persona que asegura haber desalojado hasta la papilla del bautismo.

causa del exceso de pasaje, fueron asaltados los

pocos camarotes por los que se embarcaron antes, y

aunque yo muestro mis

billetes

de primera

clase, el

me

hace palpar la imposibilidad de guarecerme bajo techo; la misma cubierta, simula el entrepuente de algn trasatlntico con emigrantes, tal

Sobrecargo

es la suma de prjimos y prjimas que en ella yacen


hacinados y cubiertos de mantas y otros abrigos.
Movido a piedad, cdeme su propia cabina para mi
costilla y mi vastago. Rafael y yo, la pasaremos al fresco, sin metfora, un fresco legtimo que cala los hue.

sos.

Para colmo, un marinero valenciano,

157

fierabrs y

GAMBOA

/<'.

cascarrabias, por qutame all esas pajas, la empren-

de conmigo y

me

vierte cuanta insolencia figura en

Diccionario, y anda mais, rtame a ria para los

el

mdanos veracruzanos

En

silla

a pasar

un

la

de lona,

parecer mostrenca, apercbome

al

noche, y falto de abrigo, habilito de tal

silln plegadizo.

Hecho una

etctera,

me acomodo

en lecho tan ingrato, y amanezco entumecido y dueo


de un torticoli de patente
.

10 de mayo.

Poco antes de las 5 avistamos VeraEst amaneciendo y hace un fro impropio


de estas costas. Todo magullado, incorporme en mi
cruz.

silln; a las descoloridas claridades del alba, diviso

en derredor mo a los muchos pasajeros que como yo


durmieron a la intemperie
van enderezndose su.

cesivamente, rugosos los prpados, desencajadas las


facies,

pero sonrientes frente a la tierra que a distancia

esbzase

y hacia

la cual

nos avecinamos.

diadema crdena, surge

Enorme

de
las ondas, y pnese a pincelar con sus oros, haciendo
aicos los palos y esmeraldas de las nubes, los perfiles
gneo, coronado de

el sol,

y contornos de sierras, edificios, espadaas y torres


Veracruz se precisa.
Las luces de la entrada del puerto reformado, no
las apagan todava, y aun reverberan con livideces de
.

muy

distantes; de la mansedumbre azul de


en la que acabamos de entrar, los vapores
negruzcos, los buques de vela con sus palos escuetos,

estrellas

la baha,

pequeas y cabeceantes, el castide Ula, todo se yergue confuso y potico, todo


es incierto y vago dentro de las tonalidades grises

las embarcaciones
llo

158

MI DIARIO
El "Mxico" ha disminuido sus anoigo el correr del agua y los escobay
zos del baldeo; iza la bandera nacional, a su popa,
y balancendose, recoge a su bordo al prctico jarocho
que ha de darnos acomodo
En mi interior, lo de siempre ala hora de los abandonos y de los regresos: honda emocin secreta e ntima la Patria, cariosa y muda, recibindome entre
del amanecer.

dares,

se asea

sus mltiples brazos invisibles de recuerdos, afectos

Corro a despertar a los mos, a cary adoraciones.


gar a mi hijo, junto a mi pecho, para que slo l ad.

que ya puede advertirlos, los latidos que


me da este borrico enfermo, este mi corazn que no escarmientan ni le hacen mella durade-

vierta, si es

muy

adentro

ra las injusticias y las ingratitudes.

A las 7, el desembarcla
Iglesias

S.

y su

familia, las horas que faltan para

que sigamos a Orizaba.

En

esperar luego, con Manuel

Hay mucho

vmito.

Orizaba, al obscurecer. Llueve, aqu llueve siem-

" Pluviosilla " de Rafael Delgado.


Y vaya un apellido ni mejor hallado ni ms justo
Es la primera noche de todo el viaje que experimentamos, con la bondad y limpieza de las camas del
"Hotel de France," inenarrable bienestar fsico al
acostarnos. Mi muchacho aplaude a su catre, se le tira
vestido y en el instante durmese; convertido en un
tronco, lo desnudamos.
pre, sobre

que

es la

11 de mayo.

Mis

sobrinos

Rafael y Pepe, llegan

de Mxico a encontrarnos.

Despus de comer, Pepe y yo charlamos de indiviy literatura, en la que l ya milita no

duos, sucesos

159

F.

GAMBOA

Confrmame buena parte de


hay viento de fronda en mi contra;
hasta colegas y "hermanos" me desuellan por mis
inventadas fazaas, y clavan los colmillos en mis libros, en mis frases, en mi progresivo encumbramiento administrativo
Se me imputan perreobstante

sus 24 aos.

mis temores:

ras sin cuento, se

me

declara responsable de porcin

de depravaciones; cual

mis juzgadores y crtipublicacin de SANTA,


inspira a Pepe miedo grandsimo
ha escuchado
campanudos pareceres de que me hundir definitivamente si libro tan vitando acierta a ver la luz ....
la historia de una prostituta
Le han aadido, que por haber pintado yo en METAMORFOSIS el
convento del Sagrado Corazn, de Mxico, nuestra
si

La

cos fuesen puritanos

aristocracia

y nuestros pudientes, pusironme en

en-

tredicho ....

Desvanezco

miedos de Pepe contndole a granmi SANTA, y para mis adentros felicitme de que me aguarden tantas enemistades
Plceme regresar as, calumniado y atacado
de varios, de muchos, de todos; y yo, solo, con mi hijo,
mi mujer y mis libros, con los pocos que de veras me
aman como este barbilampio de Pepe, que es casi
otro hijo mo.
Mejor que haya guerra, y guerra
annima, solapada, tortuosa! Seguir arrojando al
rostro del pblico, libros y libros, obligndolo a que
los compre y a que los lea.
12 de mayo. Nuestro arribo a Mxico.
En Otumba y en Buena Vista, los leales, los que
me importan; lgrimas y abrazos del resto de la familia mi ciudad natal, besndome con sus auras sutilos

des rasgos la alteza de

160

..

MI DIARIO
embrazado a manera de escudo invulnerable, mi
que lo examina todo con una inteligente desconfianza de nio precoz y mimado.

iesi,

y,

hijo,

Falt en la estacin mi pobre hermana mayor, crucificada por el cncer.


Fui yo quien vol en busca
.

suya, a su casa; y me recibi encamada, rgida, presa de dolores atroces, y sin embargo, bendiciendo a
Dios, porque volvi a reunimos.

14 de mayo.

En

la Secretara

de Relaciones Ex-

teriores, a rendir infinitas gracias al seor

Mariscal

por la noble y desinteresada defensa que hizo de mi


individuo.
acto, con inters y afecto innegaverdad pura qu fu lo que hice?
Gobierno de Guatemala comision a su

Recibido en
bles

exgeme

por qu

el

la

el

Ministro aqu, don Antonio Lazo Arriaga,

no de origen,
tiro de all

me

riscal

para que

Hay

hondure-

solicitara, extra -oficio,

cargos furibundos,

concreta los dos principales:

el

mi

re-

seor Ma-

"Que

cierta

"'madrugada, en amor y compaa del Ministro salvadoreo, me aventur a despertar al Presidente Espirada Cabrera, al reprobado propsito de pedirle una
copa !!!...' " Que una noche, pistola en mano segn
unos, con la espada del Director de la Polica segn
'

'

'

'

"otros (por qu nunca los tratadistas se pondrn


"de acuerdo?...), obligu al ama de casa pecamino-

"sa e infame, a que me abriera su altruista estable" cimiento y sacara a relucir lo mejqrcito de su ganando, a

de que yo, transmutado en sultn o stiro,


"le arrojara el pauelo a la odalisca que ms me conviniera !!!..."
fin

161

GAMBOA

F.

El propio seor Mariscal, con

que

el esprit

lo sin-

gulariza. termina, por va de comentario:

Lo defend a Ud. de entrambos cargos, a priori,


porque de ser ciertos, resultaran pecado de cretinismo.
Ni el ltimo de los alcohlicos acude a pedirle
una copa a un Jefe de Estado, as se trate de la Repblica de Andorra o de la de San Marino
Pero aqu,
en su tierra de Ud., a mi entender maliciosamente, s
hsele dado asenso a patraas tan burdas.
No tiene
Ud. idea de quines pueden ser sus enemigos?.
.

-I

Pues,

amigo mo,

cudese,

cudese.

Por

lo

pronto, la tormenta se conjur haciendo valer las

Hasta los mercadeen quiebra poseen algo en su activo ... Y segn


oferta del seor Presidente, se procurar que venga
Ud. a la Cmara de Diputados.
Guardme de exteriorizar el ningn entusiasmo qu
la noticia me provoca
pero no me seduce ni un poquito, calcularme de maniqu votante y plegadizo, arrellenado en una poltrona del extinguido Teatro de tni
bid. Nuestro Cuerpo Legislativo, salvo contadas y
honrosas excepciones, cuando no cosa peor, es un cementerio de energas, una tumba de independencias
individuales, un mausoleo del decoro cuna de contemporizaciones inconfesables, de complacencias criminosas, de abulias trascendentes. Y no por razones
ningunas especiales o privativas, sino porque tal es
la regla en todos los parlamentos, aun de. los que se
precian y consideran los primeros del mundo. Lue T
go, que por nada me resigno a que me trunquen mi
carrera diplomtica nica que me permite ensanchar
partidas que tiene Ud. a favor.

res

_162

MI DIARIO
horizontes, afinar

mi

espritu, producir libros

mis pensamientos, que bien


poltica,

y ms

sucia de suyo,

la poltica

ms aun de

lo

y elevar

necesitan. Detesto la

hispanoamericana, enana y
lo que ya lo es la poltica

yanqui y europea. Y es que, como atinadamente opina


Joaquim Nabuco.
"una gran vida pblica, al igual
"de la arquitectura de Ruskin, requiere ser alumbra
.

'

da, entre otras, por las lmparas del sacrificio, de la


"verdad, de la imaginacin, de la belleza y de la obediencia ..." Y yo suplico a Uds.,
sealando a mis
'

'

que

digan cuntos hombres pblicos conocen alumbrados por lmparas semejantes.


Conolectores,

se

cern muchos alumbrados, pero no por lmpara ningu-

na de Ruskin, sino por... Mejor no meneallo!


El seor Mariscal asegrame que no saldr de la
carrera; que lo que el Presidente quiere es tenerme
en observacin; que seguir con mi sitio en el escalafn, y que, desde luego, para que no me devoren lenguaraces, hseme extendido nombramiento honroso
y de confianza: alistar antecedentes y papeles en el
litigio por el
Fondo Piadoso de las Californias, que
'

'

'

'

en breve hemos de ventilar con


rica,

ante

el

los

EE. UU. de Am-

Tribunal Permanente de Arbitramento

de El Haya.

Con qu palabras agradecer inters tanto?...


De ah que calle, a fin de ocultar mi emocin. Adivinndola

el

seor Mariscal, festivamente reclmame

detallada narracin de los recientes temblores de Gua-

temala

Conque

por poco no nos obliga Ud. a

traerlo de los escombros

ir

y ex-

Salgo del Ministerio queriendo ms y ms a este an-

163

GAMBOA

F.

chino venerable, que se ha propuesto sacarme avante

de todas mis dificultades. Solicitarme en breve, una


audiencia privada del Presidente:

Para que
lencioso.

lo escuche, vale

15 de mayo.

plena

que no peca Ud. de

si-

Sin

prembulos ni eufemismos, en

me

Jess E. Valenzuela

calle,

nebre noticia

dispara la f-

Julin Montiel ha muerto anoche, y maana ser


entierro

el

no irs ?

Xo haba yo de ir El golpe es rudo, quera yo


mucho al muerto, con quien tuve intimidad estrech!

sima, no obstante

el

puado de

lustros que hubiera

debido de distanciarnos.
Lo conoc, all por los mediados del $6, cuando aun
no era Diputado y ri coleaba, trabajosa pero valientemente, sin pedir nada a nadie, dado

el

hidalgo orgullo

con que se cobijaba.


Envuelto en sus aoranzas poli formes y policromas,
amigo de todos, archivo pintoresco y viviente de contempornea historia nacional, blasfemo y deslengua-

do pour pater le honre/cois, galante y valiente, idlatra de cuanto al teatro se refiere, liberal, manirroto,
romntico y poeta, resultaba Julin un superviviente de los aplaudidores del "Hernani," un rezagado
volteriano y un tipo muy nuestro, de la plyade de
intelectuales que, a raz de la restauracin de la Re-

pblica, sent sus reales en esta buena Tenochtitln,

a la que harto asustaron con sus excesos de palabra

y de

obra.

Gustavo Baz nos presentara, en

164
\

la clsica

farmacia

MI DIARIO
de Francisco Llamas; desde luego simpatizamos, y en
la misma botica, a diario dimos en vernos
Torn de Guatemala por primera vez, y nos vimos
apenas; los dos meses de permanencia en Mxico no
.

me

bastaron para cumplir con ste ni otros muchos

deberes gratos. Pero a fines del 93, que regres cesante


de la Amrica del Sur y de Europa, gracias a peregri-

na ocurrencia de D. Matas Romero, de suprimir por


economa, nicamente la Legacin de Mxico en Suramrica, y no las del Japn y Rusia ( ) mi intimidad con Julin alcanz su grado mximo. Cunto nos
tratamos y qu cerca vivimos uno del otro Tanto llegamos a conocernos, que hasta flaquezas y defectos
entraron en la colada de las confidencias, y qu regocijados andbamos ambos con haber descubierto y
afianzado una amistad legtima y sincersima
,

Interesante fisonoma la de Julin, as en lo fsico

como en

lo

Era, en

moral.
lo fsico,

das y pecho
broncnea, y

erguido y alto

levantado

la

el rostro inteligente

y expresivos sus

color

de anchas espalbroncnea,

muy

y vivaz; pequeos

ojos garzos, despejada la frente, po-

bladas las cejas, gruesa la nariz, sensuales los labios,


alba y completa la dentadura, a pesar de lo mucho
que haba mordido los frutos permitidos y prohibi-

dos del rbol de la vida


el bigote y la pera, sedeos
y canos; en la quijada diestra, excrecencia carnosa de
la que l se rea, y que resultaba ms emparentada
con las verrugas que con los lunares. El crneo, totalmente yucateco, sobre que Julin era meridano;
la melena que cubraselo, blanca y copiossima, a la
moda de 1830, una autntica melena romntica. Las
.

165

GAMBOA

/'.

ovejas, grandes, do longevo; con

una

flaqueza,

sus

de verdad y bien conformados, que l cuidara con prolijo esmero inconfesado. Cualidad domipies, chicos

nante, su extremado aseo de persona y de pergeo.

Un

arcasmo: sus perfumes favoritos fueron los que privaban en sn oies, el agua de Florida y la de Colonia

En

lo

moral, fu Julin alto de miras y erguido de


<le amplio corazn y levantados anhelos;

carcter;

puntilloso

pero

y quijote;

muy

pagaran en

muy cumplido

con los que am,

exigente al propio tiempo


la

misma moneda que

quera que

le

dilapid entre sus

afectos; prdigo hasta rayar en vctima, lo suyo era


de sus amigos, igual cuando los monises sobraban
que cuando escaseaban, mas con una limitacin: que
no sospechase Julin que se pensaba explotarlo, porque entonces encrespbase, y en vez de cuartos soltaba temos. Haba sido un amoroso y continuaba siendo un apasionado; no poda tratar mal a mujer alguna,
cualquiera fuese su condicin, y s trataba
psimamente al ms pintado de los varones, si a juicio de l merecalo. Por su hermano don Isidro Montiel y Duarte, conservaba Julin un respeto filial casi
y por todas las mujeres que lo amaron, culto respetuoso y tierno. Sola decir, que a su hermano le deba
la vida, y a sus amantes la dicha de haberla vivido.
Por Angela Peralta, su esposa, nuestra alondra nacional, nutra recuerdo idoltrico que da a da aumentbase, y que, a poco de removerlo, trocado en na-

rraciones, elogios, encomisticas reminiscencias

l-

grimas que no disimulaba, sala a la superficie. Atesoraba de la artista laureada, sus diplomas italianos,

166

y
.;

MI DIARIO
alhajas, coronas, flores mustias de trapo,

y polvo de

flores naturales, sus retratos, sus ropas, sus partituras, las cartas

en que felicitranla admiradores y maque l, Julin, recibi de ella cuan

estros, las cartas

do las ausencias y las separaciones, y hasta un mechn de pelo, cortado al cadver de Angela ....
Qu de ocasiones no proyectamos escribir y publi

car la existencia triunfal de la artista y la existencia

desdichada de la mujer

por

escribir,

como

se

Mas,

el tal libro se

quedan tantos

qued

los mejores, qui-

z!

Puede
zo,

decirse que Julin y yo, durante largo platuvimos vida casi comn, veamonos a maana,

y noche; juntos comamos a menudo, y ms a


menudo juntos cenbamos; juntos en el Teatro Principal, noche a noche, en el palco de la empresa y en
tarde

el

escenario

fu

Julin

impenitente

teatrfilo

juntos en sta y aquella calaverada mnima o


que de todo haba en nuestro vivir.

mxima

Con ocasin del estreno de mi comedia "La Ultima


Campaa," Julin no quiso felicitarme a la hora de
los abrazos annimos y sin substancia
pero luego, a
solas, me obsequi con pluma de oro y bano que l
;

tena usada muchsimos aos,

y que yo uso todava

Precime de conocer su novelesca existencia como


nadie

lo

de su plagio cuando criatura, sus tribulacio-

nes y luchas, sus mltiples conflictos sentimentales,


sus altos

bajos, sus triunfos

Resstome a

ir

cadas.

y ver su cadver para qu? a

de nada ha de servirle y a m me enfermara de fijo.


Prefiero rumiar el recuerdo de nuestra entrevista pos-

167 --

GAMBOA

/'.

trmera, el mismo da de mi partida a Guatemala,


despus de mi pseudo-catstrofe maldecida:
"Hijo, djome conmovido hasta Las Lagrimas;

mucho cuidado por

Dios!.

"
.

Laconismo que slo yo poda comprender, y (pie hade haber pareeido rabe a los extraos que nos acompaaban.

16 de mayo.
En la casa mortuoria, temprano. Saludo a las dos hijas de Julin, a su yerno, a varios

Diputados y a un puado de amigos mos.


No s a quin, o qu cosa aguardamos, ello es que
la espera prolngase, y en el nterim, pngome men
talmente a reconstruir la vivienda de Julin, segn
la conoc a los comienzos de nuestra amistad. Ahora
ha variado de aspecto, .gracias a diversos muebles modernos que su hija casada, y su yerno, paulatinamente fueron regalndole.
La morada postrera de Julin fu una de las muchas viviendas en que se subdivide el vasto y colonial
inmueble marcado con el nmero 11 en el callejn
de Betlemitas. La tal casona, siempre me ha sido especialmente simptica, y la habitacin de Julin, ms
an, que en ella aprend las primeras letras, all

71 y el 72, en un colegio de nias "Amiga,"


segn entre nosotros apodronse antao esos plante-

por

el

les

femeninos

que

regenteaba viuda honesta, gua-

el sinnmero de condiscpupa y
seoras mas, que tuve
muy
las, hoy ya casadas y
la
sposa
de un Presidente, nada
Hasta
entonces
menos. De ah que la primera vez que Julin me llev a su casa, yo entrara en muda, presa de inmensa

decentsima. Ah,

! .

168

MI DIARIO
ternura como que al trasponer los umbrales, se me
amontonaron en el corazn bandadas de recuerdos infantiles, y toda mi niez, feliz y alba, resucit m;

Pobres de nosotros, y pobres infanvan por siempre, para tornar,


acaso, transmutadas en reminiscencias instantneas
gicamente.

..

cias nuestras que se

que apenas si se posan breve espacio en los aleros del


apretado ya de pasiones, odios, enconos y
hieles, los huspedes siniestros de las edades adultas!
De coro sabame el edificio entero, y as se lo puntualic a Julin en cuanto volvime el habla: En la
vivienda de al lado, habit mi padrino de bautismo,
don Paulino Mara Oviedo, santo varn casado dos
ocasiones y genitor de crecida prole, que vivi y muri en el temor de Dios larga y venerable existencia

cerebro,

un eremita, trabajador como


una hormiga, benvolo comp un justo, devoto de las
buenas obras y de los gapes y reuniones familiares,

patriarcal, virtuoso cual

pronto a rer hasta las lgrimas que enjugaba con


amplio paliacate de yerbas, por ser gran consumidor
de rap, as tratrase de su propia pobreza, con risa
sonora y franca de persona de limpia conciencia apostlica la testa, partidas en dos mitades las abundosas

guedejas de plata, y el rostro, ligeramente cetrino y


cariancho, exornado de imponente barba fluvial, de
cejas bravias y de ojos pequeos y limpios, heraldos
de la pureza de sus costumbres. De ms a ms, educador y enamorado de los nios, para los que escriuna media docena de textos didcticos y elemen-

biera

que muchos seorones han de rememorar todava,

tales,

En
tro,

otra dependencia, vivi

un

lejano pariente nues-

medio chiflado a consecuencia de su catstrofe

169

F.

GAMBOA

conyugal, que consuma sus acbares soliloqueando y


recorriendo a grandes zancadas vacilantes, los mbitos de su cuarto nico, o plasmando figuras msticas
en jabn, que realizaba luego entre beatas y sacris-

Llambase Felipe, nunca

apeaba una capa

es-

paola, pasablemente astrosa en su esclavina, y a


me inspiraba un miedo irrazonado e invencible.

tas.

En

se

dependencia, vivan dos sacerdotes; en

otra

duea de uno de

otra, la familia Vincourt,

los

prime-

ros "Gabinetes de Lectura" que en la ciudad se es-

Hasta los ltimos rincones sabame de


memoria; y como hiciese mucho tiempo que no vea
por dentro el edificio, hubo de transcurrir largo espacio para explicar a Julin el porqu de mi mutismo
y turbacin: aparentemente examinaba yo muros y

tablecieron.

ventanas, corredores y trnsitos, ladrillos de los pisos


y vigas de los techos en realidad, miraba ms all, hacia un gran fragmento de mi vida muerta.
La morada de Julin, tan especial y caracterstica
como su dueo. En entrando, la sala, y en sta, canap
y dos sillones antiguos hasta seis u ocho sillas de cerda; en un ngulo, el piano, vertical y muy limpio,
porque Lola, la hija soltera que habita con Julin,
lo asea y pulsa; en ngulo frontero, la librera, em;

polvado estante

al travs

y trabajosamente

de cuyos vidrios divsanse


de los volme-

se deletrea el ttulo

nes; en los medios, mesa "tortuga" con carpeta, sus-

tentando lmpara de petrleo; y tres paredes de la


habitacin, la cuarta inutilzala el balcn que cae al
literalmente tapizadas de cuadros: son los dipatio.

plomas de Angela Peralta, sus premios europeos,

los

retratos de los grandes maestros de su poca, autgra-

170

MI DIARIO
fos valiosos a ella dedicados,

y aquende

coronas ganadas

las

modesta y gloriosa
artista mexicana, rediviva en la vivienda del viudo
intelectual e idlatra suyo, que la ha trasmutado en
amante museo ntimo, exclusivamente consagrado a
allende

memoria de

la

el

ocano por

la cantatriz.

la

Por doquiera

se la ve:

en fotografas pequeas y anticuadas, en fotografas


mximas y borrosas, cuando joven, cuando mujer, en
traje de calle, en traje de Gilda, de Leonora, de Aida,

de Violeta de Valery

comedor, con mesa baja para cuatro


comensales, y algunos otros muebles indefinibles, en
cuenta, magnfica rinconera vetusta de caoba maci-

Tras

za.

la sala, el

En uno

de

los rincones, alcoba

de cortinas ramea-

das.

Luego, a la izquierda y precursora de la cocina,


tancia en la que entiendo se halla

el

cha, el dormitorio de Julin, en el

catre de bronce
biselada,

bao.

es-

la dere-

que hay de todo:

tocador de madera de rosa, con luna

y abajo cmoda de

versas reliquias de Angela

cristales,

que encierra

di-

secreteare de marquetera,

tambin de Angela, en el que Julin escribe y guarda sus papeles reservados; mecedoras de latn, perchas vienesas de pie y de colgar, sofs de bejuco, sillas de rejilla y de tapicera, mesas con cubierta de
mrmol. En las paredes, ms retratos y diplomas de
la alondra,

La

ms

coronas,

ms recuerdos.

pieza ltima, es depositara de inmensa cantidad

de vestuario, atrezzo, y archivo musical de los tiempos


en que Julin fu empresario de pera italiana. Seguramente que hay almacenados all algunos millares de pesos.

Era

curioso cada mes, presenciar

171

el

aseo

GAMBOA

F.

de las ropas, indispensable para que la palomilla no


devoiv s<> proceda por orden, a partitura por mes:

las

lioy.

go,

"Luca," maana, "Rigoletto," "Hernani"


sic

|Ah,

de coeteris.

horas gratas pasadas ah, en la

las

lue-

morada

original, al sabroso calor de la anecdtica charla de

Julin, convencido de su amistad, de su rectitud y


de su afecto
Ya sale el atad
dolientes y acompaantes nos
alineamos a su paso nos metemos, luego, en los tranvas que se echan a rodar desde la esquina de la Independencia y Gante, hasta el Cementerio Espaol,
ms all de Atzcapotzalco
Quisieron las hijas de Julin que al cadver de su
padre se le hicieran honras religiosas; por eso a las
puertas del camposanto nos recibi un clrigo revestido de roquete y auxiliado de aclito con cirio ardiendo. Encaminmonos lentamente a la capilla
harto
fecha por cierto, en cuyos umbrales nos distribuyeron sendas ceras que aceptamos todos, menos los
seores que integran la comisin enviada por la Cmara de Diputados al sepelio del fallecido colega, quienes tambin se rehusaron a penetrar en el recinto
del templo prefirieron aguardar afuera, en el ttrico
jardn. No vayamos a sospecharlos de espritus dbiles o poco ateos!
La tristeza con que regres del cementerio ha perdurado el da entero, porque mi memoria no ha parado
de evocar a Julin: lo he visto vivo y sano, he escuchado su pltica, sus ocurrencias, sus intemperancias
de lenguaje he rememorado lo que me quiso, y no me
resigno con haberlo perdido, hoy menos que nunca,
!

172
/

MI DIARIO
hoy que tanto he menester de carios ciertos, para
contrarrestar las malas voluntades que me amagan y
cercan.
8 de mayo.

la

Escuela Nacional Preparatoria,

en busca de Luis G. Urbina, actualmente secretario


particular de Justo Sierra, desde su retorno de

Eu-

ropa, Subsecretario de Instruccin Pblica y Bellas

Artes. Subsecretara recin creada en la

forma inde-

pendiente que hoy guarda, y establecida, mientras se


termina el edificio propio que ella y la Secretara de
Justicia

han de ocupar en el viejo palacio de la primey Cordobanes, en el vetusto Colegio de

ra del Reloj

San Ildefonso.
Llvanme tres objetos: saludar

a Luis, y ver de al-

canzar dos favores de Justo Sierra, tan encumbrado

en estos momentos: una recomendacin


suya para que Raoul Mille, de la librera de la Vda.
de Ch. Bouret y editor de mi Suprema Ley, o Santiago Ballesc, en defecto de Raoul, edite mi novela
" Santa' en las mejores condiciones; y que me conceda
alguna ctedra de Espaol, Literatura o Geografa

e influyente

'

'

'

'

en la Preparatoria, donde ya he sido catedrtico y sinodal el ao de 1898. Anmame a solicitar de Justo


tal ayuda, el saber que est protegiendo de buen grado
a los que en Mxico nos diputamos por intelectua-

Juan Tablada, el mismo Luis


G. Urbina, Amado ervo (de moda ahora, por su re-

les;

dganlo

si

no, Jos

Europa), Jess Contreras, que de


merece, Jess Urueta, Rubn M. Campos,

ciente regreso de

sobra se lo

Leandro Izaguirre, y porcin de escultores, pintores,


Luego, que valga o no valmsicos v literatos ms
.

173

GAMBOA

F.

dediqu a Justo mi novela "METAMORni asomos haba de que yo descendiera de mi cumbre de representante de Mxico y
Justo aun no me da las gracias, a pesar de haberme
ga,

yo

le

FOSIS," cuando

prometido un artculo nada menos, juzgando del

libro,

artculo impreso en el que habra de todo: agradeci-

miento, estmulo, censura y aplauso. De esto y de ms


hablo a Luis, y, primera desilusin, hija sin duda

le

de mi estado de nimo,

parceme notar que nuestra


vieja amistad, la que por aos tantsimos y con tantsima estrechez perdur entre Luis y yo, como todo
lo viejo, est enmohecida. Nos hemos abrazado,
no
bamos a abrazarnos! pero ce n'est pas ca... l me explica por qu no me ha buscado: excelentes razones
que aparentemente nos dejan satisfechos a entrambos. .tenemos silencios cortos que a los dos nos apenan ... lo que siempre acaece con las plantas delicadas
cuyo cultivo se interrumpe, y apenas hay planta
mas delicada que una amistad! se marchitan; y a
uno le da pena inmensa descubrir roto su tallo y por

el

suelo sus ptalos ....

Vienes a buscar a don Justo,

Pasa,
verdad?.
no hay antesalas
Justo Sierra se halla con Manuel Flores, nombrado ltimamente director de la Escuela Nacional Preparatoria. Recbeme con su cordialidad caracterstica, con sus bromas de costumbre y una que otra
palabraza costea, de las que slo gasta cuando habla con los ntimos. Mientras ellos terminan, Luis me
hace los honores de la casa, principiando por su
despacho, que es la pieza ltima de la serie en que
pasa, para

ti

por este lado se encuentra instalada

174

la Subsecretara

MI DIARIO
de Instruccin Pblica y Bellas Artes; una habitacin con ventana de vidrios de colores que cae a una
escalera interior, la cual lleva al patio del

Pasantes.

'

Colegio de

'

Mira,me dice Luis, aqu nos reunimos.


tedes, los

mando

que yo quiero, entran sin anunciarse,

Uslla-

a esta puertecita ....

poco, en efecto, aparecen, sucesivamente,

Amado

ervo y Jess Urueta, luego, Carlos Daz Dufo.


Inquiere Luis el objeto de mi visita a Justo.
Puedo ayudarte ?
Qu le quieres ?
Harto que puede Le digo a lo que voy tras una

ctedra y tras el arreglo, en remunerativas condiciones, con Eaoul Mille, de la casa de Bouret, o con San-

me

tiago Ballesc, para que

editen

SANTA,

previa

recomendacin de Justo, quien yo s ejerce decisivo influjo en uno y en otro.


Para la edicin de SANTA quiz no necesitemos
acudir a don Justo. Yo la llevo muy bien con Aralues el sucesor de don Juan
ce, te acuerdas de l ?
de la Fuente Parres, muchacho inteligente y audaz
en su oficio a mi est editndome un tomo de cueneficaz

tos,

y aqu has de

verlo, viene a diario

me

llama a su despacho y da a la entrevista un sello humorstico:


Qu viene usted a pedirme, hombre de Dios?
Justo

es posible que en cuanto vuelve usted a Mxico

me

ha de caer encima? por qu no mejor se qued radicado en sus Guatemalas ?


Le contesto en serio, precisndole lo que persigo:
una ctedra, de materia que se halle a mi alcance.
.

Alego

los

que yo considero antecedentes atendibles,

175

GAMBOA

F.

y que mi presupuesto cojea de entrambas piernas,


que estoy instalndome de nueva cuenta y sin economas ningunas.

cuanto se confa

Y salimos con que

aun

amigo.

ganan por
habame asehay con el ttu-

las ctedras slo se

Oposicin, a pesar de lo que en contrario

gurado Balbino Davales; que no las


de interinas.
Un desahucio en toda regla, que

lo

me

de veras y me deshace una esperanza.


cuarto de Luis ya se encuentra Araluce, quien

aflige

En

el

apresara a venir a saludar a Justo no bien asomala puerta. Justo en persona, apendose de sus

se

mos por

oficiales, es el que me presenta al editor


haciendo gala de esa afectuosa familiaridad que

jerarquas
ibero,

distingue;

lo

una de

sus

ms grandes virtudes y

la

clave de su popularidad entre los estudiantes, princi-

pales autores, dgase lo que se quiera, de la merecida

y larga fama

del hombre, del catedrtico

y del

litera-

to.

Araluce y yo, ya ramos conocidos; registrando

ar-

chivos mentales ha aparecido la innegable constancia

de que trabamos relacin en qu s yo cul juerga de


y tantas que esmaltan mi juventud y soltera.
Desde luego acepta el negocio, editar SANTA y me

las mil

rita

para cualquier

da, a partir

de maana, en su

es-

tablecimiento editorial del callejn de Santa Ins. El

y Luis, que comen juntos una vez por semana, invtanme para su prximo gape. En cuanto Justo se despide, nos salimos los dems, en grupo, a tomar la clsica copa del medioda, en una de las cantinas baratas del barrio estudiantil, tan grficamente descrito

en

PACOTILLAS
Camino de mi

de Porfirio Parra.

vivienda, es decir, de

176

la qbe

mi herma-

MI DIARIO
donde paramos mientras plantamos tienda propia,
acibrame el jbilo de la edicin de SANTA, el que
Luis difiera de mi Luis de antao y el que Justo me
haya escatimado su ayuda, con la que yo tan ciega-

na,

mente contaba.

20 de mayo. Segunda
comemos con Araluee.

Malsima
treras el

la noticia

amigo

Luis Urbina, hoy

me

recibe: J* ss Con-

visita

con que

sin par! perdido de su cncer, est

por regresar de un momento a otro de la ciudad de


Puebla, a cuyos baos, milagrosos a las veces, lo haban despachado los mdicos... Aade Luis que no

hay

la

menor probabilidad de que Jess pueda nun-

ca recuperar la salud, que se nos morir sin remedi.

Comimos en el "Saln Weber," cervecera alema- /


na, con su mucho de brassene literaria, en la cual de
tiempo atrs nos hemos reunido

los intelectuales mi-

de todo, perduramos y producimos. Precisamente, el pobrecllo de Jess era uno

litantes, que, a pesar

de sus clientes ms asiduos.


29 de mayo.

Hoy

qued definitivamente

a regla-

da la edicin de SANTA.
Por acorde designacin del editor y del autor, dejse al leal saber y entender de Luis Urbina la fijacin de precio y dems condiciones. Araluee deposita en l sus intereses monetarios,

y yo

los

mos

cere-

brales.

Araluee me ha sorprendido con la halagea nueva de que en carta certificada le piden de Puerto Rico,
obras completas!!
muchos ejemplares de mis
;

12

GAMBOA

F.

Xo

se

quejar usted de

tos libros lleva usted

Como

la

ya

los portorriqueos, y

hemos de hablar de esas obras completas!.

cun-

publicados?...

cuenta no es

muy

larga (pie se diga, sin

tomar resuello le espeto los nombres de la media docena dados a luz hasta la fecha... Pero, es igual, la
sola enunciacin de obras completas!!! me ha hecho sentirme un escritorazo de
tas

los

pocos

en

libra.

uno de ser infantil y vctima de


vanidades que a la fuerza acarrea el cultivo de

Cundo
letras?.

cesar

es-

las

30 de mayo.

Mi entrevista con

el

Presidente de

la

Repblica.

Raras ocasiones me sent dueo de ms aplomo ni


mayor tranquilidad; lo que mucho me regocija, debi
do a que tanto me han repetido que el Presidente se

muy

halla

gado a
riscal,

tacto

predispuesto en mi contra, que casi he

cuando

creerlo, ayer sobre todo,

el

lle-

seor Ma-

sabedor de mi audiencia de hoy, con su delicado

me

No

lo ratific

que el seor Presidente le


Sincrese con l, semanifieste a Ud. su desagrado
gn se ha sincerado conmigo.
Lejos de recibirme con iracundia, no asoma en la
ya de suyo indescifrable faz del General Daz, ni un
sera de extraar

barrunto de contrariedad o prevencin; de lo (pie en


seguida me aprovecho para ponerme a mon aise. Y le
reproduzco los alegatos formulados ante el seor Mariscal, con ms, el original de una carta fechada en

San Salvador, del Doctor D. Francisco A. Reyes,

ac-

tual Ministro de Relaciones Exteriores de aquella

Re

178

MI DIARIO
pblica, en

que

la

se

puntualizan

terados, se rae imputan,

sucesos que, adul-

los

y adulterados

que me perju-

dican con razn sobrada. La hojilla deleznable y manuscrita, echa por tierra,
con la sola narracin de los

sucesos que a Reyes cnstanle


la

como

a testigo ocular,

torpe calumnia que corre por ah, de que cierta ma-

drugada

fui y despert al Presidente de Guatemala


para exigirle que me obsequiara con una copa ole cog-

nac!!!... Hago ms afn: propongo al General Daz


que me autorice a preguntar telegrficamente y valindome de su telegrafista particular, al Presidente Estrada Cabrera, en lo oficial o en lo privado, si
es cierto el hecho
o que sea mi sucesor en la Lega;

cin quien lo pregunte, bajo todas las reservas cancillerescas, bien a

Estrada Cabrera, bien a su Ministro

de Relaciones Exteriores de entonces, don Francisco

No puedo ofrecer ms.


El General Daz se niega dceme que prefiere creerme bajo mi palabra, no obstante el fidedigno conducto que le comunic la noticia.
Anguiano.

El

seor don Antonio Lazo Arriaga.

(El mismo que se


el

me

seor Mariscal

lo dijo al
lo

seor Mariscal, segn

manifest confidencialmente).

Sumrjome en
hice
dao, antes
Nunca
le
un mar de conjeturas...
cuanservicio
pequeo
prestarle
un
estuve a punto de

Lazo Arriaga

y por qu ?

do su licencia en Guatemala, de la que se ausent sin


Enigma
que nos conociramos ni de vista
ordenara
Cabrera
Estrada
A no ser que el propio
de paso
Arriaga,
Lazo
a su Ministro en Washington,
.

en Mxico con motivo del timo del Panamericanismo

179

QAMBQA

/'.

Conferencia), que pidiera mi retiro, y lo pidi fundado en lo que de Guatemala le pormenorizaban, y lo obtuvo por mis negras desdichas.
2:'

la

Todo
que

me

en sntesis, se

ello,

lo

explico al General Daz,

escucha con atencin suma...

;,

De veras

le

interesara mi caso, o su actitud ser la resultante del

contrado hbito de simular concentrada atencin hasta pan lo ms nimio que vienen a contale interlocutores de todos los tamaos?.

En

la

duda de

si

son galgos o son podencos, yo ex-

ploto ese inters sincero o fingido, y Culome hasta

mide puedo, en

el

nimo de

este dispensador de pre-

mios y castigos. A la mitad de mi discurso, cuando


haca yo hincapi en la tristeza (pie me causa la sepa acin de mi carrera, el General Daz me interrumi

pe;

Quin

le

ha dicho a Ud. (pie ser separado?.

Ud. se
piense. ... si se conduce como debe conducirse mientras lo tengamos en bsirvarin
Por qu esa observacin, seor, me aventuro
me considera Ud. un
a reclamar en son de broma,
Tal vez vuelva

al

extranjero, antes de

apestado t

lo (pie

Apestado, n, replcame

sin apearse

de su bron-

cnea seriedad, que en tan importante lo convierte,

pero

es

\*<\.

un caso sospechoso, y debe Ud. agrade-

cer que el Gobierno lo observe, en lugar de


al

lazareto por incurable.

mandarlo

Con el fiasco de mi humorismo a cuestas, persisto


en (olnniK dentro del nimo de este grande hombre,
y le puntualizo* por (pi quisiera volver a salir de
Mxico cuanto antes:

180

;.

MI DIARIO

...Usted

no

se figura, seor, ni

nunca podr

fi-

que

la

gurrselo desde su altsimo puesto,

lo

vida se vuelve en Mxico a individuo

como

supone cado d

se

difcil

yo, a quien

gracia de Ud. vive uno de mique tratndolo peor que a can hihalaga y por halagarlo, vienen y
la

lagro, la gente cree

drfobo, a Ud. lo

cuentan calumnias y chismes, que Ud., por buena


que sea su polica, jams podr saber hasta dnde

le

lo imputado es cierto.
tamos enfermos

El General Daz

un

instante, hasta

cuando yo

Estamos enfermos, seor,

es-

me ha odo excesivamente serio;


parceme que ha fruncido el ceo.

callo,

me examina,

fijamente,

uno

o dos segundos; pero yo, que estoy barrenando mis

naves, sostengo su mirada, con

bin con

mucha

Algo hay de

mucho

respeto y tam-

entereza.
eso,

contstame,

rre a todos los gobernantes.

es lo que les ocuPero Ud. exagera.


.

Es muy posible, seor, y hasta que

engaado
mas como me hallo ahora en una posicin falsa, compelido por el instinto de mi conservacin a proporcionarme todas las armas necesarias a mi defensa, voy a
permitirme pedirle una merced: que caso que mis
amigos intenten desconceptuarme ante Ud., viniendo
a inventar o desfigurar mis hechos y dichos, Ud. se
sirva reservar su juicio hasta no orme a m mismo
en la inteligencia de que si alguna fe le merecen mis
promesas, yo le empeo mi palabra de honor de nunest

ca negarle
ello

en

el

Se

lo

que haya dicho o hecho, as incurra por


los escarmientos.
quiere Ud. ?.

mayor de
lo ofrezco

me respondi
181

el

Presidente.

'AM/'.OA

/'.

Apenado porque

audiencia se prolonga, lo mame contesta:

nifiesto as al (ral. Da/, y l

Lo

he recibido a Cd. para que

me

dijera cuanto

tuviera (pie decirme; de consiguiente, concluya Ud.


sin

reparar en

la

hora ...

La conversacin salta a otros temas. El Gral. Daz


me interroga acerca de (Vntroamriea y sus gobernantes, respecto a quienes tiene ideas informaciones

muy prximas

a la realidad,

cuando no son

la realidad

misma.

grandes rasgos,

cierto diputo: (pie

cialmente,

le

pormenorizo

le

Regalado,

lo

Zelaya

(pie

yo por

muy

espe-

profesan positivo culto; Zelaya, hasta

retratado lo luce en su despacho. Estrada Cabrera,

aunque seguramente ha de admirarlo, no me parece


(pie lo

quiera; en cambio, en la sala de s# casa parti-

mira un retrato de Jurez. Y en verdad que


dos hombres pblicos que entre s presenten memos puntos de contacto!
Quiere saber el Gral. Daz si no es una doble leyenda el valor de Regalado y la virtud opuesta en Estrada Cabrera. Afirmle lo que s, esto es, que la valenta de Regalado raya en temeridad, y que Estrada
Cabrera est muy lejos de la cobarda; es astuto y
cauto, y a este propsito le repito lo que alguna vez
o de labios del Presidente de Guatemala, cuando
'-ramos dos buenos amigos:
"Mis malquerientes algo daran por acabar conmigo, y si yo tanto me cuido es por probarles que
"
ello no es empresa fcil.
cular, se

nunca

vi a

recog esta gran frase del Gral. Daz:

"Siempre

he credo intil que los gobernantes

182

'

MI

1)1 Al! I

nos rodeemos de precauciones extremadas para res-

guardar nuestra existencia el da que tropezamos


con quien da vida por vida, perdemos la nuestra con
precauciones y todo
Por eso yo no me cuido
Muy esperanzado salgo de la larga audiencia, y con
excepcin de mi familia y del seor Mariscal, a nadie
se la cuento en detalle. Opto por que sigan creyndome nufrago; reir con ms gana y con ms asco
de actitudes fugitivas, de los que no quieren comprometerse tratndome, de los que me aconsejan panaCas
y remedios para conjurar la tormenta, de los que me
infelices!.
Y querr con
han retirado el saludo.
mayor cario a los pocos, poqusimos que han persistido en continuar a mi vera, sin consejos, ni repul:

! '

gos, ni temores.

Hoy entregu los originales de mi


en las propias manos de su futuro editor,

5 de junio.

SANTA
Ramn

de San Nicols Araluce.

Fu en

el despacho de su espaciosa casa editorial,


con imprenta, taller de rayado, de grabado, de enConsegu que la novela lleve dos iluscuademacin.
.

traciones originales, que debo a la galantera del pin-

Paco Mas.
Al despedirnos, avsame del regreso de Jess Contreras; volvi ya de Puebla, en tal gravedad, que se
espera un funesto desenlace.

tor peninsular

En el saloncito de Luis Urbina, me


6 de junio.
encuentro con Jess Urueta y Amado ervo; a poco,
Carlos Daz Dufo.
Ninguno de los tres ha variado de fisonoma moral
:

183

GAMBOA

/'.

Amado, portador ahora de barba

fsicamente,

Bonlanger y

COmparB

pergeo

un

eje

elegante,

si

la

se

le

de antao.

los

Jess Urueta, sigue dando


tor,

casi

repitiendo

la

razn

interlocu-

a su

ultima palabra do ste o intercalan-

la

do sus acostumbrados "pues, es claro!," los que no


sal)- uno a qu atribuir: los formula porque no se
digna discutir con nadie o porque realmente se deelaconvencido de lo que escucha, casi siempre con mari

;i

cada desgana?... Sigue con sus ausencias de atencin, con sus raptos de entusiasmo, breves cnal relmpagos, que

lo hacen manomelena que tira a rubia; sigue con


sus risas intermitentes, de colegial, y con el hbito de
hincar los codos en las rodillas y la barba en las manos, mientras escucha sigue juvenil, lleno de proyec-

tear, y

levantan del asiento, y

lo

sacudir

la

obras futuras, con una que otra llamara-

tos para

da ambiciosa que le ilumina el mirar felino de sus ojos


Dceme que se halla en vsperas de casorio,
claros.
.

con una sobrina de Justo Sierra.

Amado, contina como antes en pensamientos y

de-

cires: los decires* ligeramente cx-cathedra,

convencido

de su superioridad intelectual que nadie

le

disputa,

pero un tanto agravado ahora tal convencimiento por

de su viaje a Europa: est de moda y


aunque se esfuerce en aparentar (pie lo

el engtrnertieni
l

lo

sabe,

ignora.

Mundo"

el "Viejo
que publica en estos momentos

propsito de su permanencia en

sobre

la

REVISTA MODERNA,

sus impresiones en la
el

ttulo feliz

tiene

un

de

"El xodo y

detalle de

co de Pars. Pero es

las Flores del

mal gusto:
el

bajo

Camino,"

se declara nostlgi-

mismo muchacho afectuoso y

184

MI DIARIO
ms sano

noble,

que del cuerpo, aunque


honduras msticas

del espritu

aqul ande siempre curioseando

y tiquis miquis

sin

ms reservado que comunicativo,

de intimidades sobre todo.


actual

querendn del grupo,

escolsticos,

envidias ni doblez,

Me

confa su ambicin

de Secretario a cualquiera de nuestras Le-

ir

gaciones europeas

parece que Joaqun

I).

Casass,

influyente personaje contemporneo con legtimo relieve,

que alguna vez delinear en estas pginas,

ha prometido su valiosa ayuda para que

En

el

pensar,

Amado

lo

le

realice.

sigue alto, sentimental, simbolis-

y religioso, con sus miajas de obscuro. Me pregunta por SANTA


me afirma c ne prendado del nomta

>

punto estuvo de apropirselo en no s cul de


sus composiciones, y que venci la tentacin al recorbre, a

dar que era de mi pertenencia. Yo, de todas veras


felicito calurosamente por su poema magistral a

lo

la

HERMANA AGUA.
Carlos Daz Dufo, tambin sin notable variacin,

contina con su esprit espontneo y mordaz, a las vegadas forzado, porque lo esgrime sin parar. Se ha enla Economa Poltica y colabora en "El
Economista Mexicano de Manuel Zapata Vera, Jefe
de la Seccin Consular en la Secretara de Relaciones

tregado a

'

Exteriores.

Nada

quiere ahora con las Letras ni con

periodismo de combate y de stira, en


<lre y maestro.
el

la noche,

me encamin

hasta

el

el

que

es pa-

domicilio de Jess

Contreras, una deliciosa casita de su propiedad, ubi-

cada en

el

naciente barrio prximo al Paseo de la

Reforma, que nuestros ediles han cristianado de "Co-

185

Q4MB0A

F.

lonia Jurez,*' y

'1

pblico denomine "Colonia

Ame-

ricana.'*

Poco aguardo en la sala; no tardo en or el rumor


de pasos pesados que vienen a rastras por los parquets
flamantes y sin alfombras, y se me aparece Jess apoyado en su esposa Carmen, quien lo conduce y gua como a nio torpe (pie aun no supiese andar.
su antes bermoso cuerpo de hombre sano y fuerte, transmutado en una especie de guiapo que a dursimas penas
camina... Ah, el trgico saludo que, ms que su
cuerpo trunco y doblegado por el cncer, y el mo todo trmulo de duelo hondo y mudo, se dan nuestros
En mis
espritus que tanto se aman y comprenden !.
brazos llega a su silln, en el que como un trapo, resbala y dblase. Ni l ni yo despegamos los labios para qu?... ('lvame sus ojos a punto de verter lgrimas, que al fin no salen gracias a sobrehumano esfuerzo, y los mos huyen de aquella mirada tristsimamente interrogante, se ponen a determinar tontamente las molduras de las chambranas y los dibujos de
.

los

muros estucados.

Ya ves en qu estado me hallasmurmura luego.


Y yo

persisto en callar, no acierto a contestarle pa-

labra

Pasada

la

primera impresin (qu es

sa en esta vida?)

comenzamos

lo

que no pa

a hablar: lugares co-

munes, para engaarnos, para alejar le pesadilla de


su situacin bromas sobre Guatemala, sobre m mismo, sobre lo que pienso hacer. Una delicadeza suya:
;

Cmo

Ahora
do de

est

vers,

ella,

SANTA

aade en

de que

me

la

seguida,

si

has dedicado.

186

me

he olvida-

MI DIARIO

Carmen en busca de uno de

sale

los

cuadernos

del artista, en los que durante viajes y paseos iba


apuntando con lpiz proyectos y bocetos, ideas y linca-

mientos de obras nonnatas, fisonoma de personas y sipara las esculturas venideras. Cuadernos que todos los pintores y escultores poseen, en los que a las
veces palpitan sus inspiraciones mejores. Pero hoy,

tios,

dado

me

estado de Jess, las pobres hojas antjanse-

el

de una indecible irona

Mira
ner

SANTA, me

cuaderno,

el

en

la

y no puede ni sostepostura en que he de esculdice,

pirla, cuando al desnudarse en el cuarto sin luz, sus


manos tropiezan con el escapulario ... te gusta 1
.

son unos cuantos lapizazos.

Por divagarlo,
de

le

pormenorizo lo bien encaminado


pero aunque l no me lo diga

la edicin del libro;

pensamos, a un tiempo, el mismo


pensamiento negro que se delata en la manera de mirarnos: la novela impresa, no ha de verla Jess.
(Cuntas ocasiones, y algunas qu solemnes, realzase
este fenmeno de pensar un mismo asunto dos pernas que se encuentran hablando de otro, principalmente, cuando dos amantes se juran eternidades en
su querer recproco, sabiendo cmo ? por qu ?

a las claras, los dos

que su querer ha de concluir, que tiene que con-

cluir.

).

Nuestra charla, desmaada y melanclica a pesar


de lo que la rociamos de fingidos entusiasmos, nos
la interrumpe Carmen a cada paso, para limpiar la
boca de Jess, para enjugarle los labios, el sudor del
rostro nazareno y barbado, para alisarle la cabellera
moutrnartroisc y bravia, para montarle la pierna

187

GAMBOA

F.

muerta sobr
nica

le la

hVicidos.

la

pierna medio viva an, para mover-

mano y
.

movimiento.

brazo nico que

el

Jess no

puede ya

le

restan inertes

relizar

el

menor

Esta incesante, amantsima y admirable devocin


de Caiinen por sn enfermo, cunto me conmueve!
(pi

mujer tan excepcionalniente buena! De ver cmo

cmo lo llena a un
tiempo de mimos y de esperanzas dulces; cmo le lia
bla de su alivio, con certidumbre tal, qu, por momentos, Jess entreabre sus ojos y tambin sonre cual
le

sonre a todo y todo se lo festeja

si

de veras creyese hacedero

devocin

me

lleva

el

prodigio imposible

rememorar

cin que siempre nutri

Carmen por su

choso e inquieto, su benevolencia


escapatorias y calaveradas; su
este

esa

perpetua adora-

la

artista capri-

para

disimularle

amor innegable para

hombre-nio que ha sido todo corazn con su

fa-

y con sus amigos, y con cuantos se le acercaron


para este enamorado de la luz, del movimiento y de la
milia,

lnea ...

los

vuelvo a ver, hace pocos aos, vuelvo

Carmen, virgibuena y dulce; Jess, virilmente her-

a recrearme frente a la gentil pareja

nalmente

bella,

moso, pronto a todas las generosidades,


locuaz, feliz

y sano.

manirroto,

el cerebro el cuadro
enfermedades implaca-

Salgo desgarrado, burilado en


doliente, maldiciendo de estas

bles

que nadie puede atajar...

Vacilo entre volver

o n, y resuelvo regresar maana, ya (pie sus


tantes estn contados.
dio

humano para

ins-

supuesto que no existe reme-

sus males, casi anhelo (pie nuestra

entrevista postrimera no se halle lejos...

1HS

DIARIO

MI
7

de .junio.

A ver a Luis Urbina, en

Preparato-

la

ria.

Al igual de ayer, llegaron a poco Amado ervo y


despus Carlos Daz Dufo luego, Ara-

Jess Urueta
luce.

Toda nuestra conversacin vers sobre

el

estado

de Jess Contreras; y sin embargo, nos citamos para en la noche, a una funcin de beneficio en el teatro del Renacimiento, de una artista patrocinada por
''El Imparcial."

Tocme

10 de junio.
nir en

una de

aun interveque un m-

presenciar, y

las curaciones crudelsimas

fama en Mxico, practic en

dico alemn, hoy de

el

cuerpo mrtir de Jess Contreras: inyecciones hipodrmicas de^ quin sabe qu substancia brutal, que
le arranc gemidos de dolor espantoso, y al fin, lo des*
El galemay entre mis brazos, instantneamente.
.

no teutn dcese ''especialista*' para curar

me

el

cncer

fuerza a escucharle amplias explicaciones tcni-

cas de sus especficos, las cuales, segn siempre acaece,

resultn rabe para los legos.

Qu atroz espectculo
de mi pobre Jess
!

12 de junio.

Esta

esta

incontrastable agona

noche hallbase Jess en apa-

rente mejora, y despotricamos respecto a nuestra inminente entrada en el Congreso, como Diputados. (Es

ya

el

secreto de Polichinela, que Jess Contreras, Je-

ss Urueta,

Manuel Calero

joven

abogado inteligen-

te que comienza a surgir, y que es sobrino y yerno de


Justo Sierra, y yo, somos, o seremos elegidos Padres

de

la

Patria, en la

prxima hornada)

189

Confame

(AMIIOA

/'.

qu fu siempre uno 4 sus sueos figurar en


nuestro Cuerpo Legislativo, y yo se lo rebato, <Uu\^
que tato poca cosa en los tiempos que corren huya
I'-s,

significdOle

una

ilusin.

Lo que yo me sospech

es

inconfesado y justificadsimo afn de vivir,


<'l
asunto de su diputacin sea un pretexto para qu
no se le tome a puerilidad, atento su estado, el que
<iur en su

quiera Seguir viviendo


Pero nos pusimos a bordar proyectos: los del grupo nos sentaremos juntos,
votaremos de acuerdo, procuraremos esto y aquello...
Lo irrealizable, lo que es quimera alcanzar dentro de
los Congresos, as Dios se dignara, por un milagro,
sanar a Jess.
.

Es inhumano que

los

enfermos graves y desahu-

ciados hablen en semejantes trminos, del tiempo por


llegar,

ces.

cuando

20 de junio.

do

ellos

saben que no vivirn para enton-

En una ociosidad imperial,

de cuan-

emperadores no se ocupaban en nada serio y de


provecho, pues mi quehacer en el Ministerio, aunque
me abstrae algunas horas, no basta a mis actividades.
los

Jess Contreras, con alternativas en su salud, pero


sin

que

el

cncer interrumpa su marcha homicida

implacable.

A pesar de mis viejas repugnancias


que es mentira y falsedad, y desgraciadamente no es otra cosa nuestro Cuerpo Legislativo
30 de junio.

por todo

lo

(en eso idntico a casi todos sus congneres del Globo,

y ms particularmente a varios de los de Hispanome s), por momentos me da cierto

amrica que yo

100

MI DI MU O
alborozo que las elecciones (?) de una vez se consumen, y yo me vea transmutado en 'podre conscripto...

6 de julio.
Dentro de una semana sabr si mi popularidad fu bastante a que el pueblo de.
vaya
Ud. a saber de dnde?, me haya nombrado representante suyo.
Y con intermitencias, experimento al.

go que se parece a alborozo porque


10 de julio.

Impetuosa

gravedad de Jess, que

modo inminente.

nos hace esperar su muerte de un


12 de julio.

as suceda.

Jess lleva dos das de haber enmudede un golpe, sin sntoma ninguno previo un rayo invisible que lo priv del habla
cido,

Presenta un aspecto espantoso

encamado, esquehundidos y vidriosos sus ojos antes expresivos


En ocasiones, una any vivsimos, inmvil, mudo
sia inmensa de incorporarse y hablar, que imprime a
su cuerpo estremecimientos suaves, y a su mirada una
intensidad acongojante, un brillo extrao que mueve
;

ltico,

a lstima.

sus deseos, cual


los

Por

Carmen su mujer,
de

si

interpreta y deletrea a maravilla

los leyera

mil prodigios que slo

en una pizarra
el

Uno

amor sabe operar

supimos Luis Urbina y yo, que Jess quey fu una escena dramtica Luis y
yo, a entrambos lados de la cama Jess, mirndonos
alternativamente, con ansias infinitas, desorbitados
ella

ra hablarnos

los ojos,

tratando de levantar

la

cabeza

los

labios,

impotentes para formular palabras, trmulos y plidos, como los de un exttico que musitara plegarias

191

GAMBOA

mentales.

fin

al

no pudimos poner en claro qu

querra decirnos: vaya, ai Carmen, que vino en nuestro auxilio.

Slo Dios y

sabrn

si

de

se tratara

encomienda importante, de encargo* postrimeros, de


Y cuando sn herniosa testa volvi
frases de afecto.
caer
en
las
almohadas,
de sns ojos ent recercados
a
.

resbalaba llanto.

Lnis y yo salimos traspasados de la estancia de


agona, y yo no par hasta mi casa, a la que llegu
titubeando por las calles del trnsito, plcidamente

alumbradas por
13 de julio.

la

luna y por los focos de arco.

Cuando llegu

esta

maana
.

No recuerdo con quin penetr desde


aperciban

ni recuerdo

falleci

luego en

tampoco qu

a la casa

de Jess, ya se haba consumado la catstrofe


desde anoche, a poco de haberme retirado.

mara mortuoria,

la c-

artistas se

sacar sn mascarilla en yeso, ni cul pin-

tor o dibujante copiaba su rostro, a

la

vera de

ma

la ca-

todava deshecha en sus ropas y almohadas.


Qu serenidad en el semblante del cadver, cuan.

do aun ayer era

Su propia y
antes

lo

la

expresin del dolor

humano

excesiva palidez, que ya luca en vida,

hermosea y espiritualiza. Debido

al corte

de su

barba, a lo abundoso de su cabellera, sn fisonoma ha-

dicho sea sin irreverencia, un malPor sueado parecido con la de Cristo en la Cruz.
puesto (pie todo lo que yo vea, vealo al travs de
mis lgrimas que me empaaban el fnebre cuadro...
Pasada la primera emocin invencible, me acerqu
al muerto, y delicada y efusivamente, temeroso de
ba adquirido,

lastimarlo,

(pie sn

sensibilidad de los ltimos tiem-

192

MI DIARIO
pos era hiperestsica,

le

cog su diestra exange

con mis dos manos temblorosas, y entre ellas


la guard largo espacio, en prenda de cariosa y postrimera despedida
tibia,

La

casa base llenando de parientes, amigos, disc-

pulos y admiradores, dominando como era natural


que sucediera, el elemento artista pintores, esculto:

y nmsicos; muchas corbatas La Valliere


muchas
barbas
y
y melenas carlovingias, puestas en
boga unas y otras por el mismo Jess a su regreso de
Europa.
Las flores llegaban, llegaban sin trmino,
coronas, cruces, ramos; y la noticia corra las calles,
empujaba ms gente a la vivienda risuea, reporteros
amenazantes de. carnet y lpiz, hasta curiosos e indiferentes que se aprovechaban de las circunstancias para conocer al artista fallecido.
Dentro de la morares, literatos

da, Justo Sierra, afectadsimo, haca cabeza.

dos hablbamos en voz baja, palpitaba

to-

un duelo de

verdad
Se apareci Carmen por el hall, y sin poder hablarnos ni nosotros contestarle, se ech a llorar sobre las
espaldas de Luis LTrbina y sobre las mas, en recuerdo sin duda de la fraternal intimidad <\\\e nos una
.

a Jess

la tarde, se procedi al

embalsamiento del cuer-

po en una de las habitaciones interiores, y se fij el


programa de la velada de esta noche, y de los funeradistribuyronse los turnos para la
les de maana
Academia de Bellas Artes, en la que Jess haba
;

sido profesor,

desde

la

mia...

el

obscurecer, se traslad el fretro

Colonia Jurez hasta la calle de la AcadeCuando sacaban la caja en hombros, o que

193
13

..

GAMBOA

F.

Luis Urbina, en el colmo de la afliccin y completamente apartado* hablaba a solas... La procesin, imponente y tarda*.

La

capilla ardiente se instal en el Saln de Actos,

precisamente restaurado por Jess, que nunca ha de


haber sospechado que se inaugurara con esos honores

Los adornos del local, sobrios y del


mejor gusto, ideados y hechos por profesores y alumnos del plantel y por compaeros de Jess. All" haa

sus despojos.

bl Justo, pero tan emocionado, que es la primera

me ha dicho nada.
Kesultamos en el reparto de turnos, juntos Jess
Urneta y yo, de 10 y 12 a 11; y resolvimos ir antee
a cenar al Monte-Cario, en la esquina de la Independencia y Colegio de Nias. Por el camino, compramos
los peridicos que publicaban el resultado de las elecciones, ledo escrupulosamente mientras nos servan
Todos los del grupo, inclusive Jess Contreras que ya
no lo sabr, figuran entre los favorecidos, todos menos yo, que he de haberme ahogado, segn se dice de
los que fracasan en estas lides (?).
vez que su soberbia oratoria no

Jess Limeta,

el jbilo se le escapa por


desengao acaba de acibararme el
de suyo harto amargo.

ros,

el

los poda,

ya

14 DE julio. Funerales de Jess Contreras, en el


Cementerio Francs de la Piedad.
Muy concurridos es un sinnmero de tranvas atestados de dolientes, y una muchedumbre de curiosos, los
que contemplan el desfile funerario.
A nuestro paso por las calles de Bucareli. muy elocuentemente para los poqusimos que estbamos en el
;

194

MI DIARIO
ventanas de determinada casa hubo alguien que medio levantara los visillos, a fin de conservar en el fondo de unos ojazos arbigos, esa visin
secreto, de las

ltima del cortejo

hemos advertido
despegar

sin

la

Luis Urbina y yo, que juntos

miramos

discreta maniobra, nos

un duelo
derecho de exhibirse
Esa

los labios, respetuosos frente a

que carece hasta del


crispatura de la cortina, ha de haber sido el reflejo de
la crispatura de una alma virginal, bruscamente despertada de ensueo pecaminoso, que nunca lleg a los
.

lodos.

En

el

tranva, se escucha la voz de

"Lo que

31 de julio.

Amado ervo:

habra apetecido, lo llevamos a descan-

sar en tierra francesa, a la que l

cas.

am

tanto.

"
.

Muy mal yo de compaas y

prcti-

Tambin me fall el proyecto de irme con Emilio


Pardo jr. a defender en el Tribunal Permanente de
Arbitramento en El Haya, la justicia que nos asiste
en

la

inicua reclamacin yanqui,

nombre de "Fondo

conocida bajo

el

Piadoso de las Californias.''

10 de agosto. Entregu en la imprenta los dos


grabados originales de Paco Mas, para SANTA.
6 de octubre.

Llegaron

ras pruebas de SANTA;


que corrijo en un rato.

Tarde

de Barcelona las primeunas 45 pginas impresas,

con Eugenio
de la
empleado
Zubieta, un excelente amigo, viejo
10 de octubre.

interesante,

195

F.

GAMBOA

Biblioteca Nacional e

la

que presta tilsimos

servi-

por lo que la conoce, porque ama su oficio y


porque su erudicin, sobre todo en bibliografa y literatura antiguas, y mexicanas se entiende, es poco

cios

comn: en su biblioteca particular, posee maravillas


que lee y relee a sus solas. Y este es su defecto, ser
un solitario; nada se le importa de aplausos ni bombos; estudia por gusto, sin curarse de que sepa nadie
hasta dnde va de conocimientos y aprendizajes. Adems de solitario es un silencioso, lo que le agrava su
defecto para los extraos, quizs pase hasta por un
misntropo, mas los que lo tratamos de cerca, podemos declarar que es todo lo contrario noble, afectuoso
y recto; virtudes directamente heredadas del seor
;

su padre, que es un justo.

Llevme Eugenio hasta

la casa del

Teniente Coro-

nel retirado D. Martn Espino-Barros, coleccionista


casi manitico de

una porcin de

cosas desemejantes,

pequeinas, frgiles, al parecer sin importancia muchas de

Desde

ellas.
la

vivienda es de admirar, en los fondos de pa-

tio interior

calles

de amplia casa de vecindad en una de las

de Bucareli. El mismo nos abri

la puerta, pa-

saron las presentaciones y saludos, y en el acto dio


principio la exhibicin, sazonada con la historia frag-

mentaria y pintoresca de las adquisiciones, y con algunos comentarios muy atinados. Mustrase ufano de
su tesoro, nos cuenta que nunca ha querido venderlo,
no obstante las buenas ofertas que se le han hecho, y
con cierto orgullo aade que, a ser rico, lo cedera al

Museo Nacional.
Todo se halla, ms que

cientificament, cariosa -

196

M DIARIO
ment, coleccionado en cajas, armarios y muros Jo
ms preciado, bajo de llave o tras de cristales.
;

Un maremgnum. En

sellos,

conseguidos con

el

y mi seor Espino-Barros ya
primer hervor,
y parti-

transcurso de los aos,

no

se cuece al

sellos oficiales

culares, posee la friolera de 30.000, adheridos a libros

y cuadernos; hay un lbum, dedicado a

sellos de ofique pudiera servir hasta para


historia de nuestro comercio, slo con sellos mer-

cinas de Gobierno
la

otro,

cantiles.

De papel en
dios pliegos

blanco, luce muestras en pliegos o me-

de cuanto papel

co durante los siglos

De

autgrafos,

el

se

ha empleado en Mxi-

XVI, XVII, XVIII y XIX.


ocano; es un in-folio con milla-

radas de firmas de ilustres ignorados, y varios centenares de personajes conocidos.

De condecoraciones militares, habr cerca de 200;


de sociedades cientficas y mutualistas, unas 300 medallas conmemorativas, 500 y pico; monedas de plata, nos dice que 396, de cobre, 927, y
falsas, 25
;

De

mrito real, pocas a mi juicio.

Satisfecho desenvuelve, y nos consiente que la toquemos con nuestras manos, una vieja y rugosa cartera

de tafilete en cuyo frente, primorosamente bordado


aunque ya mustio, se ostenta el escudo de armas de
don Juan Prim; y en los interiores, una relacin,
pormenorizando la jerarqua
posterior seguramente,
nobiliaria de que era titular el ilustre Marqus de
los Castillejos y Conde de Eeus.

Timbres, postales, de diversos pases y aos, nos afirque tiene ms de 1.700, y cubiertas de carta, tim-

ma

bradas v selladas, 1832.

397

(AMUOA

F.

.Fatigados del lento discurrir frente a armarios y


y sabrosa
diaria ha visto mucho, peleado no menos, all en las
'vitrinas," nos brinda con sendos asientos
:

buenas pocas de

los mochos y los puros, tratado a


proceres y a guerreros, conoce a todos nuestros "anticuarios": Luis Gonzlez Obregn, Jenaro Garca,

y otros dioses menores; padece de rema, y nunca


sal.' por las noches. Un tipo grato, que diriase arrancado de pginas de Dickens o de Prez Galds.
Al salir, pregntame Eugenio Zubieta qu es lo que
me parece ms notable de la coleccin.

sin vacilar le respondo

La
3 de

paciencia del seor Espino-Barros.

noviembre. Esta noche, para huir de

las

malas

tentaciones que estn precipitando mi ruina moneta-

comenc la lectura de los manuscritos de MI OTARIO, al seor Mariscal.


Prolongada sesin, hasta eso de las 11, con el grande
estmulo de una bondadosa y reconcentrada atencin
por parte de don Ignacio, autoridad si las hay, en

ria,

materia de
cal,

letras.

El talento literario del seor Maris-

del que tiene

dadas robustas pruebas como

Alian Poe,

es,

sin

EL CUERVO

la

de

Edgar

embargo, principalmente

crtico,

magistral traduccin

de

ms que productor; su
pereza para producir,

le

vasta erudicin y su relativa

han refinado a un extremo el


ms trivial deja

sentido crtico, que ni en la charla

que

y equivocaciones pasen inadvertidos


Todo ello unido al respetuso y profundo cario que le profeso, van a convertirme en deli-

es

los yerros

un

purista.

ciosas e instructivas tales veladas; a solas l y yo,

1)K

M DIARIO
dentro de su amplia y nutrida biblioteca, con ancho
balcn a esta calle colonial y silente de la Espalda

de la Moneda.
5 de noviembre.

Termin

la lectura

ele

EX

TU-

RANIA,

de Ciro B. Ceballos.
Unas pginas vibrantes de pasin y de encono, con
algunos juicios exactos a las veces, en lo general
agresivos e injustos. El estilo, siempre tortuoso, por
alardear de lxico modernista o arcaico muy cortos los renglones y a menudo comenzados con minsculas, de vez

en cuando, empinndose hasta

las serenas

alturas de la grandilocuencia. El fondo, siempre com-

bativo e implacable, hasta venenoso aqu y

all.

11 de noviembre.
Ciro B. Ceballos llev a presentarme a un joven poeta de San Luis Potos, Jos Mara Facha, cuya dem resulta francamente simptica.

12 de noviembre.

Un zahori poltico

me

puntuali-

za las dos versiones de por qu no vine Diputado al

Congreso.

Ninguna de
til,

la otra,

las dos

me

convence

la

una

es infan-

abusurda.

Lecturas, esta noche, en la casa de Francisco Cardona, de la

MONNA VANNA

del pensador flamenco

Maeterlink, traducida en prosa rimada por Bal bino

Dvalos, y de la

GUADALUPE,

de Marcelino Dva-

los.

Estos dos Dvalos, no son parientes entre s.


Balbino, ni qu hablar, pues es harto conoci-

De

do como humanista y como

literato activo y principal

199

F.

GAMBOA

ya

lo-

he mencionado en los tomos anteriores de MI


y he de mencionarlo ms en el presente y fl

DIAKIO,

los sucesivos.

Marcelino, es un escritor provinciano, de Guadalajase ha consagrado al teatro, descuidando su prode ahogado. Por culpa de su juventud, no
aparenta ms de 2"> aos, sus piezas teatrales no poseen toda la fuerza ni toda la perfeccin que fuera
ra,

qne

lesin

de desear; pero seguramente que en su individuo, que


tira a gordo, hay madera para un buen autor dram1

tico.

Adems de

ser joven, es trigueo, de

muy mo-

desta estatura, ancho' de cara y de incipiente bozo,

dulzn

mirar y todo l tmido en palabras, entoademanes, juicios y respuestas. Entiendo


que se halla en Mxico con licencia; que conoci a
el

naciones,

Pancho Cardona y a Virginia Fbregas, en una de tantas correras de esta pareja de mi particular afecto,
y que ahora viene, amparado a su sombra, para que
le

representen en su teatro la

GUADALUPE,

que va-

mos a escucharle, y otras obras que trae en cartera.


La lectura, ntima Pancho Cardona, encamado por;

que est enfermo

sentados a los pies de la cama, Vir-

y mi sobrino Jos Joaqun Gamboa;


en derredor de una mesilla redonda, Balbino, Mar-

ginia Fbregas,

celino

yo.

Arrullado por

las lecturas,

Pancho

se nos

duerme.

Arruinado
21 de noviembre. Por segunda vez en mi vida, hoy
18 de noviembre.

empe en

las filantrpicas garras de un usurero amigran parte de mis muebles. Porcin de formalidades altruistas: hay firma de pagars, embargo

go

?),

200

MI DIARIO
simulado, y quedo de depositario de mis propios trastos, para que si falta, una astilla que sea, por "depositario infiel," no pare yo hasta el mismsimo

Los

rditos,

moderados^ 12 0|0

22 de noviembre.

nno" no muera de

Para

al

que

mes.
el

Belem

Liceo "Altamira-

igual muerte que la mayora de

nuestras sociedades anlogas, Joaqun D. Casass, que


es el

alma de

les se

ste,

ha ideado que

las sesiones

mensua-

efecten en las casas de los socios que quieran

prestarlas con tal objeto.

celebrar en la suntuosa

la sesin

de esta noche se

morada de Casass, en

la ca-

de los Hroes; vasto inmueble, que Joaqun ha

lle

venido ensanchando y embelleciendo hasta no transmutarlo en seoril palacio.

El embellecimiento y ensanche de la casa de la


de los Hroes, es fiel trasmuto de la existencia
de su dueo, uno de los pocos y legtimos self-madecalle

man

de nuestro pas.

Joaqun D. Casass, tabasqueo de origen,

sali

de

su terruo hace un puado de aos, resuelto a realizar la conquista de Mxico. En constante y encarni-

zada brega con la pobreza ms perfecta y acabada,


logr recibirse de abogado, y acab de retar a la suerte casndose con una hermana poltica del maestro
Altamirano, cuando su porvenir era todava brumoso
e incierto. Su talento y su carcter, pronto lo hicieron triunfar de la Vida, y con ms prisa que muchos,
se ha dado a subir los innmeros peldaos que llevan

los fuertes, desde los stanos

ta los salones del esplendor

influyente en

el

Foro y en

de las necesidades hasla riqueza. Rico ya, e

la Poltica,

201

es

miembro

GAMBOA

F.

activo y principa] del racimo de juventudes intelrgentai e ilustradas que supieron medrar a la sombra de

don

Romero Rubio,

Ah miel

en las Letras

quiso

tambin descollar

psose
y
y h;i publicado impecables traducciones de clsicos latinos, y lia
j

a cultivarlas,

as,

acumulado preciosa
pobres

biblioteca,

y protegido

incipientes, y abierto su bolsa

a escritores

para aliviar

miserias vergonzantes de viejos literatos venidos a me-

Ha procreado
mejor vida que media docena de ricos profesionales e bistricos. (bino todo homlrr de empuje, se gasta sus enemigos y malquerientes, (pie lo muerden y aun deturpan a sus espaldas;
pero l se encoge de hombros y sigue su camino ascendente, con el paso firme y confiado de quien, por propio esfuerzo, transpuso ya las primeras cuestas agrias
y sabe (pie lia de llegar a las azules lejanas de las
cimas.
No niego, ni creo que l lo niegue tampoco,
que la fortuna y muertos benefactores lo hayan
ayudado ni que sea un apasionado y radical, en materia de afectos sobre todo como enemigo es implacable
pero s afirmo que
y como amigo no tiene precio.
tiene el derecho de ufanarse con sus victorias, que es
una voluntad y un carcter, frutos escassimos entre nosotros,
y que est llamado, si el diablo no mete la cola, a desempear, con presumible acierto y
competencia en la mayora de las veces, un papel imnos, y de

amigos y

numerosa

familia, y se da

satlites desvalidos.

portante en nuestro medio.

Con su

opacado
hubo mucho entrar y salir
abundancia de pastas y caldos,

regia hospitalidad de esta noche, ha

a los futuros anfitriones:

de lacayos de librea,
de tabacos y

licores,

cmme
202

de riunr, los ingenios

.)//

DIARIO

se aguzaron, espiritualizronse rplicas, discusiones

ocurrencias; y para que nada detonara, hasta las lecturas, inclusive la del amo de la casa, resultaron muy

pasaderas y agradables.
27 de noviembre.

SANTA. La

Segunda

portada del

remesa de pruebas de
infumable, tanto, que

libro,

hube de devolverla.
Sigo arruinndome..

1.

Ms pruebas de SANTA.
diciembre. Milagro patente, y en

de diciembre.

12 de
cha,

esta

fe-

ms innegable todava!
la vuelta

Repblica,

me

de su acuerdo con el Presidente de la


llam el seor Mariscal a su gabinete,

para comunicarme la grata nueva de que hoy habaconseguido el puesto de Primer Secretario de nuestra Embajada en Washington.
Inmenso agradecimiento hacia mi venerable y des-

me

y marcado malestar fsico duy la noche entera, en la que dorm endiantradamente mal. Estoy enfermo de dicha

interesado protector;

rante

el

resto del da

17 de diciembre.

Fechados ayer, entregronme hoy

mi nombramiento y

la

orden de pago de sueldos y

viticos.

19 de diciembre.

En espera del seor Mariscal, en

de la Repblica, cuande su acuerdo nos disponamos


a regresar a la Secretara de Relaciones, vino en su
seguimiento el seor General don Bernardo Reyes, y

las antesalas de la Presidencia

do despus de

salir l

203

'

F.
lo

GAMBOA
llam aparte con acentuada familiaridad afectuosa:

Oiga Ud., Nacho..."


Algo hablaros juntos, de bracero, rumbo a los corredores, donde se despidieron casi festivamente.
A mi vez salud al General, y le anunci que ira
k

en persona a su Ministerio o su casa, a pedirle sus


rdenes.

Ya

s,

ya mejor

va Ud. a Washington; que


ha de molestarse en buscarme, va-

ya, ue se nos

sea para bien,


al

si

Ministerio,

esta noche,

despus de las

7...

Y en la propia tarde, se supo su cada sensacional,


bordada con toda especie de comentarios.
20 de diciembre.

en

la

Sesin del Liceo

casa de Antonio de la

22 de diciembre.

Desde

" Altamirano,"

Pea y Reyes.
el

da 19, barruntos de que

poderosos influjos dieran al traste con mi nombra-

miento; hoy desvanecironse elocuentemente, con el


pago en la Tesorera de $ 6.943.36, importe de los
viticos

forme a

y de un tercio adelantado de
la ley. Estoy despachado.

sueldos, con-

A la tarde, me recibi el Presidente de la Repblica en audiencia privada de despedida.


Por su actitud, por algo que me dijo claris verbis
y

algo que

me

dej entender, por lo que yo adivin,

llevme la impresin de que

donde

ello

este gobernante genial

Hoy

me

he ganado, hasta

es relativamente posible, la

ajust treinta

voluntad de

habilsimo.

y ocho aos de edad

204

no

es flo-

MI DIARIO
"cuelga" con que

ja la

se

ha dignado obsequiarme

Providencia.

la

24 de diciembre.

mujer a

En excursin votiva,

la Colegiata

de Guadalupe

de mi estado de nimo, como nunca

me

mi

fui con

y por

lo especial

impresion

el

culto nacional a nuestra Virgen india. Bajo las naves

mi prxima novela

del templo venerado,

QUISTA.
ri

nebulosa

hasta estas fechas,

RECON-

casi adqui-

forma completa.

De vuelta a
ma autgrafa,

casa,

esperbame

la fotografa,

con

fir-

del Presidente de la Repblica.

Y poco despus de anochecido, sala yo de una mal


encarada casona en las calles de Valvanera, de libertar mis muebles de las zarpas logreras que tenanlos estrangulados,

y de

31 de diciembre.

paso, a

m con

ellos.

Si no fuera por

la

gravedad sin

esperanza de alivio de mi hermana la seora viuda

de Alcalde, cada da ms prxima al sepulcro,

ma

de un cncer tan implacable como

con Jess Contreras, la noche de este

do

fin

el

vcti-

que carg

de ao,

al la-

de mis gentes, habra sido feliz del todo. Sin em-

bargo, al sonar las 12

hubo sus brindis

tuos augurios, caricias verdad.

familiares,

mu-

yo, dentro de m,

pensaba

El

ao ha muerto, viva

el

ao,

s,

viva la Vi-

Washington, a luchar y a vencer los malos


instintos y las viejas lacras, para que a mi hijo, cuando crezca y me juzgue, no le d pena el haber sido

da!.

hijo mo.

Dios sea loado!

205

F.

GAMBOA
Y

los silbatos

de mquinas y fbricas, las campa-

nas a vuelo de los templos ensordecen la ciudad


rreinal; exteriorizan

el

miedo a

la

Muerte de

vi-

esta

pobre humanidad cobarde y flaca; su ansia infinita


de seguir viviendo, no obstante las espinas y amarguras que los inciertos maanas nos tienen reservados;
jbilo meramente animal y
un ao ms.
el

206

fsico,

de haber vivido

1903
1.

el

Mucho me congratulan en la calle,


Ao Nuevo y por mi nombramiento pa-

de enero.

diz que por

ra Washington ...
dado que del agua

yo, al igual de todo gato escal-

fra huye,

huyo de creer en

la sin-

ceridad de un noventa y cinco por ciento, cuando menos, de tales felicitaciones.

Estuve en Palacio, con Pepe Algara, Subsecretade Relaciones Exteriores, y los jefes de Seccin
del Ministerio, para participar en la felicitacin ofi-

rio

cial al

Presidente de la Repblica.

Luego, a felicitar en grupo

al

seor Mariscal, con-

finado en su casa a consecuencia de la grippe, que in-

famablemente
2 de enero.

lo

ataca todos los inviernos.

A pesar del mejoramiento que

ello

me

trae aparejado, con algo de tristeza quitamos nues-

que todas las ausencias son amenazanpor desconocidas e inciertas.


Por fuera, hemos dado principio a las compras y
gastos precursores de los viajes.

tra casa

tes

7 de enero.
Estuve a despedirme de don Jos I.
Limantour, y contra lo que me esperaba por las fal-

207

GAMBOA

F.

sas historias venidas basta

mi

odo, lo hall cordial

espasmdicamente afectuoso, segn es


l, un hombre de hielo que mantiene a distancia a su
interlocutor, aunque al recibirlo se haya adelantado
a ano sonriente y cordial, con las manos tendidas.
de sbito, encastllase en su reserva habitual e inquisitiva, casi deprimente, el ceo fruncido, el mirar in-

y afectuoso.

terrogante y

fro,

su aspecto todo respirando, a sa-

biendas o n, una superioridad que lastima. Esa frialdad, tngola para m como la principal causa de su
i

-s<

-asa

lar

es

popularidad. Limantour no ser nunca popu-

un procer que

calca las distancias.

ni vibra ni hace vibrar, que re

El

se queda, all,

en sus alturas

de dinero, de posicin, de cultura refinada, en la aridez de sus problemas monetarios. No se le conocen

amigos ntimos, de los que nunca se nos separan. Es


un solitario y un avaro de palabras; aparentemente,
avaro de afectos, salvo que con su familia los prodi-

gue y magnifique.

me presenta con las


he advertido en ocasiones
anteriores: un tantico persifleur, con grandes vistas
para ciertos problemas nacionales, vistas de soDurante nuestra

faces sucesivas que

cilogo

y de

entrevista, se

ya

espritu

le

archicultivado,

aunque ms

en asuntos financieros, que


yo desconozco por carencia de preparacin y por invencible repugnancia y antipata, un consumado ex-

doctrinario que prctico

perto; en poltica, cauto, con sus ambiciones,

si

algu-

na tiene, domeadas y ocultas; dejando en cambio


que asomen, a pesar de su auto-dominio de tmpano,
despechos y enconos fugitivos, hijos de lo mal que lo
han juzgado sus enemigos. De cualquiera manera,

208

MI DIARIO
un hombre superior, que se impone; con menos devocin a los nmeros y los caudales, y ms calor en
el alma, sera mi candidato para la Presidencia de la
Repblica, y sera un Presidente quizs superior al
nivel de los que hayan de gobernarnos, cuando desgraes

ciadamente

el

Le compr a Paco Mas dos primorosos


una Tentacin de S. Antonio y un Vaquero

9 de enero.
leos:

General Daz desaparezca.

Cordobs, que seguramente llamarn la atencin de

washingtonianos llamados a contemplarlos, y que


significar, en el inminente destierro, un halago para mis ojos de latino, vido de color y de luz.

los

han de

10 de enero. Comida en la casa de Luis Urbina,


con su familia. Sus dos chiquillas, me obsequian de
sobremesa con una pieza en el piano, que ejecutan a
cuatro manos.

Juntos vamos luego a que yo me despida de Justo


y ya anochecido, nos corremos hasta el estudio

Sierra

Germn Gedovius, que est haciendo un


Como por la falta de luz, no hubo
de pose, Gedovius, que es un nio a pesar de

del pintor

retrato de Luis.
sesin

su edad y de su cuerpazo, nos cuenta en su pintoresca jerga semiteutona

y semicastellana, congestionada

de infinitivos, de su vida en Alemania, de sus proyectos; y acaba mostrndonos sus cuadros actuales,

y manchas de antao, y los dos animalitos que


endulzan su existir de anacoreta: una apipizca y
un gato que se le acercan sin recelos, el ave acutica,

bocetos
le

graznando y con

las alas extendidas, el

morrn go, con

209
14

OAMBOA

F.

rabo erecto, enarcado

el

las

de

lomo, contradas las pupi-

el

ojos de irata..

su.s

Cena, en
ENERO. Sesin del

12 de enero.
17 DE

de Arturo Paz.

la casa

:<

'

Liceo

Altamirano, " en

restaurani Sylvain.

el

Prctica nueva y agradable, que consiste en cenar


la cena escuchar lecturas,

agrupados, y despus de
abrir discusiones, etc.

Los socios que concurren pagan,

al salir, el iiporte

de su cuoiertb, de antemano arreglado con descuento.


t este'

modo,

ni

Joaqun D. Casass

es el anfitrin

perenne, ni los restantes miembros del Liceo, entre


;

los

que ms abundamos pobres que ricos, se ven sacrique en su casa se celebrara sesin,
sol .ofrecieran horchatas y oizcochog de Ambriz.

ficados la noche
as

a* ..

20 de enero. Cena en la casa de Antonio de la Pea y Jueyes.. Su brindis carioso, .e -inteligente, con
el que me felicita, me aplaude, y ,me, estimula.
,

23 DE enero.

sta

noche

me

lie

operado de

las

mi espritu.
Alcb d mucho meditarlo, y convencido de que

cataratas de

Sol en el seo de Dios

debemos refugiarnos, desende- todos y de todo, con-

gaado^ ya era tiempo,


vencido de que

el

Eclesists tiene razn, de' vuelta

d muchas tempestades y siniestros, que pudieron y


debieron haberme aniquilado moral y materialmente, con ms- canas por dentro, de las muchas que ya

blanquean mi cabeza, viejo prematuro, retorno de


bonsimo grado a mi fe infantil, la que no razona ni

210

MI DIARIO
discute, la que cree totalmente, simplemente, eternamente, la que consuela y levanta, la que promete y
sana. ...

y me confes con el P. Labastida, Prepsito


un sabio varn, mi amigo y compaero
de Academia.

de

fui

la

Me

Profesa

confes en su espacioso gabinete de trabajo,

primorosamente puesto, por


su propiedad, en Coyoacn,

cierto,

la

en la quinta de
hospitalaria

luz

de su lmpara elctrica con pantalla, que nos alumbraba desde lejos, desde la mesa colmada de libros y
papeles, en que se alza

diano tamao. Sentse

un Cristo crucificado de meel Padre bajo las ventanas

entreabiertas que caen a su huerto ensombrecido y


desierto, por las que de tiempo en tiempo nos entra-

ban rfagas

Una

tibias

que olan a

flores.

confesin amplia, en voz alta,

ba yo anhelado,

prctica en este

como

la

ha-

con hombre de talento, de larga


tribunal que repugnamos porque

l significa un enorme sacrificio de nuesamor propio, de nuestras incurables vanidades...


Entre l y yo, ahondamos mucho en mi pobre vida
muerta, en mi vida de ayer... Y me concedi hasta

acercarse a
tro

el

recurso de la defensa, de que alegara yo atenuan-

a mis momentos de culpa y de flaqueza; discutimos varias de mis faltas, y cuando terminamos,
cuando su mano me bendijo en seal de perdn, y
sus labios pronunciaron las palabras rituales, me alc

tes

mi memoria a las pomi madre me esperaba cerca del confeall, en la vetusta iglesia de San Fernando,

aligerado y satisfecho, vuelta


cas en que
sonario,

211

AMBA

P.

paira <\\w a

su lado fuera yo rezando las oraciones que

la confesin reclama.

grficas,
jero,

el

Padre y yo nos entregamos

me

ense sus preseas biblio-

por largo espacio,

a conversa amistosa,
la

que

un rgano

joya del domicilio:


suele tocar,

y que cubre

extran-

un mu-

casi todo

ro de su oratorio privado.
Sal a la calle,

y mientras me recoga

el

tranva,

bajo los rboles aosos de la calle principal de Co-

yoacn, pens con tristeza en nuestros libre-pensadores de cartel,

que

se

que repugnan

las prcticas del culto,

declaran irreducibles

incapaces,

por

co)i-

viccin, de prosternarse ante Dios; a reserva de be-

sar las botas de cualquier dispensador de mercedes y


sueldos, y de arrodillarse ante los proceres y los dspotas.

Prefiero prosternarme ante Dios,


los

y proclamarlo a

cuatro vientos, ya que mi buena fortuna

permitido que nunca

me

24 de enero. Comunin
giata de Guadalupe, en

me ha

humille ante los hombres.

muy

matinal, en la Cole-

compaa de todas

las per-

sonas de mi familia.

Haca 23 aos que no comulgaba yo


Profundsima emocin en el solemne instante de
sumir la Forma.
! .

28 de enero.

Nuestra

partida de Mxico, por

"nocturno" de Veracruz. La
parientes y amigos.
20 de enero.
ta las

el

estacin, pletrica de

En Veracruz casi

el

da entero, has-

4 de la tarde, en que zarpamos a bordo del

212

MI DIARIO
paquete yanqui "Havana,"' rumbo a Nueva York.
El tiempo, magnfico.
Becib, en el puerto, la confidencia ote un amigo
recomendable por los cuatro costados, padre ejemplar y marido muy merecidamente alabado. Y sin
embargo, tuvo su cada sentimental; un collage que
pudo ser de consecuencias, y del que lo apart el tacto de su esposa, sabedora del hecho, pero prudente

discreta hasta lo ltimo.

Nunca

hizo el

le

menor

Todos somos iguales frente a las tentaciones el mal no radica en nosotros, sino en la especie humana que es de suyo incurable
reproche.

31 de enero.

Frente a Progreso, desde por

la

ma-

ana.

Los que

se

quedan en Yucatn y

que de Yu-

los

catn suben a nuestro bordo, acusan en sus miradas y palabras una insaciable sed de riquezas; la
que provoca y suele apagar el Pactlo del henequn,
gracias a que los dueos de la bienaventurada fibra
lo mismo en jornaque en alhajas y viajes y despilfarros. La pennsula se halla en plena bonanza, y de ah estos afanes por venir a ella, a pesar de su clima, y en ella
enriquecerse pronto, lo ms pronto que se pueda,
aun a trueque de la salud y de la vida
Un vendedor de canarios, que los realiza al mdi-

gastan a raudales sus ganancias,

les

co precio de diez pesos cada uno,

me

cuenta que sus


stos a Pro-

viajes de Progreso a los vapores,

y de

holgadamente los saca de


tambin vende a los viajeros.
Al atardecer, levamos anclas.

las

greso,

213

gardenias que

GAMBOA

F.

1.

de febrero.

Mareo general a bordo, que

tros se nos complica con


ra que invade a

mi

una

alta

a noso-

y repentina calentu-

hijito.

A las 2 p. ni. hemos entrado en


Habana, y aunque desde las pocas de la dominacin espaola no haba yo vuelto a verla, apenas si
2 de febrero.

la

paro mientes en su aspecto, lindsimo siempre desde


Por lo pronto, ms me preocupa procurarme un buen mdico de tierra, que atienda a mi hijo,

la baha.

del todo vencido por una temperatura muy alta y


por una tosecilla que me enloquece
Brndame sus
servicios uno de los facultativos venidos con la Sanidad, anciano vivaz y agradable que simpatiza con
.

mi

afliccin,

porque, segn

dre, es abuelo,

ausculta

me

dice, es

ms que

pa-

a nuestro enfermito con es-

una aguda bronquiy nos autoriza a que sigamos nuestra travesa sin
temores por los grandes fros que habremos de encontrarnos en Nueva York. Por aadidura, me ensea
pecial detenimiento, diagnostica

tis

a conocer el

sntoma inequvoco de la pulmona, en

los nios sobre todo:

-^-"Hay pulmona cuando

el

paciente jadea y res-

pira dilatando las narices."

Hasta entonces no me doy cuenta de la nueva fisonoma de la Habana, en la persona de sus celadores y
dems funcionarios que discurren por el barco en
la multiplicidad de banderas cubanas que sacude la
;

brisa

en las placas flamantes de los guardas, con las


"R. C." (Repblica Cubana). Ya son

iniciales de

si

como
por mejor decir, ya creen ser libres
alguna vez los pueblos lo fueran!... ya sacu-

libres, o

2M

MI DIARIO
dieron el yugo espaol y han tomado a lo serio su
metamorfosis republicana, tanto, que en exmenes e
interrogatorios a nosotros los pasajeros, en las remisiones a la cuarentena de Triscornia, de los sospecho-

en sus ademanes y palabras antjanseme republicacri, criaturas empeadas en


demostrar a las personas mayores que son muy serie-

sos,

nos demasiado dernier


citos,

muy

acreedores a la distincin de que los han

hecho objeto.

es necesario

rememorar

lo pico

prolongado de su insurreccin, el afn que todos padecemos de soar siquiera con que nos hemos adueado de la Libertad, para no censurarles el que estn con su repblica, como chiquillos con zapatos nue-

El tiempo y sus naturales desengaos se encargarn de irles minorando estas arrogancias de los primeros momentos,- se encuentran en la luna de miel
vos.

con su conquista.
Imposibilitado de desembarcar, tumbme despus de
comer en uno de los sillones plegadizos de lona, a fumar mi tabaco, y entablo pltica confidencial con un

aduanero cubano sobre la voladura del "Maine," cuyo esqueleto crispado y retorcido surge de las aguas,
a modo de maldicin o de amenaza ...
El aduanero, afirmndome que es el eco de la mayora de la opinin en la Isla, confirma mis apren-

y conjeturas formuladas a raiz del trascendensucedido: el " Maine" fu volado por alguien in-

siones
tal

teresado en precipitar

el

conflicto, insurrecto o yan^

y no por manos espaolas.


Alejado mi aduanero, recogidos mi mujer y mi hijo, quedme enteramente a solas frente a la potica
ciudad voluptuosa y disoluta, hecha una ascua de oro
qui,

215

h\

(AMHOA
causa de

lo

poderoso de su iluminacin prdiga.

"hasta el barco inmvil, diluidos en la distancia y


en la pureza de la noche estrellada, llegan, intermi-

muy desvanecidas, las palpitaciones de su viEs una ciudad insomne,


da tropical y persistente.
caliente nido de amor y de dolor, por lo mucho, muchsimo, que ha amado y que ha sufrido.
tentes y

3 de febrero.
A eso de las 4 de la tarde emprendemos nuestra marcha, con velocidad mxima para la
andadura de la nave; pronto hacemos diecisis millas
por hora, y vamos empujados por la "Corriente del
Golfo.''

4 de febrero.

gua que

la

En pleno ocano. A

las 12, se averi-

singladura monta a 382 millas. Si a tal paso

continuramos, arribaramos a Nueva York

el

viernes

por la tarde.

Nuestro

hijo, sin calentura.

5 de febrero.^-Eii conmemoracin

Magna

de nuestra Car-

(y tan magna.
), el buque ha saltado desesperadamente, derribando de mareo a todo el pa-

ta

saje.

Muy

deprimido mi hijo ...

6 de febrero.

Poco

antes del medioda avistamos

Nueva York, y cuando nos hallamos a la altura de


Sandy Hook, se nos incorpora el piloto, disminuye
el

barco sus andares, y desgarrando

la

densa neblina

invernal que corona a la Ciudad-Imperio y su largusima costa, la enorme metrpoli surge lentamen-

216

MI DIARIO
te,

majestuosamente, resistiendo

lar que nos

veda

el

fro,

un

fro po-

permanencia sobre cubierta

la

Segunda detencin, para recoger a los empleados


y sanitarios, implacables y bruscos. Como quiera que se hallan oficialmente informados de mi lle-

fiscales

gada,

me

allanan las molestias indispensables de los

desembarcos, y llevan sus atenciones hasta permitir-

me que un carruaje de punto penetre en el muelle,


a fin de que los cierzos helados que soplan y gruen,
ofendan a mi hijito lo menos posible... .Dios se lo
pague!

En

el propio muelle, Gervasio Prez, condueo del


" Amrica" y viejo amigo mo, me brinda su canos empaqueta en el simn y nos despacha hasta

hotel
sa,

la University Place.

Conforme vamos penetrando en las entraas del


monstruo, que principia a encender las grandes luces de sus plazas, avenidas y calles, y las innmeras
de sus tiendas y edificios conforme al travs de los
cristales empaados del cojitranco coupc, podemos me;

dio divisar nuestro recorrido, intermitente por

lo inten-

y palpar el hormigueo de seres apresurados que vienen y van, el golpe de vehculos de todos gneros, la magnitud de los inmuebles cuyo remate no alcanzamos a distinguir desde los interiores

so del trfico,

del coche que se detiene a cada paso, todos nos calla-

mos, y mi hijito hasta se incorpora en mi regazo pael inusitado aspecto. Mi silencio

ra mejor contemplar

es quiz el ms reconcentrado, sobre que a cada sitio


que identifico, a cada rincn que me resulta un antiguo conocido, resucita mi juventud, y una muchedum-

217

GAMBOA

F.

bre de recuerdos de hace 23 aos! chanseme enci-

ma.

Llegados
el

al hotel,

enviamos en busca de un mdico,


muy me-

Dr. Henna, portorriqueo de origen y

recidajnente reputado entre la colonia espaola.

alma al cuerpo con su pronstico de


y para celebrarlo, salimos, a pesar
del fro excesivo, a comprarle a nuestro muchacho
una caja de soldados que nos tena pedida.

Nos vuelve

inmediato

el

alivio,

de febrero.

Incontables

los

cambios y mejora-

mientos que advierto en Nueva York. Hasta dnde


parar el prodigioso progreso de este pueblo extraordinario

Lo que no cambia mucho es el tipo tnico del yanqui. Es el mismo de los principios, el mismo que yo
conoc, el cantado por ."Whitman; ms simptico en
lo personal que en lo colectivo en marcha hacia todas
las conquistas; ambicioso, resuelto, brutal; mquina
;

perfeccionadsima de hacer dinero; celoso guardin

de sus libertades individuales, de la religiosa principalmente, causa y origen de las dems atltico, medio nio a las veces, peligroso y admirable...
;

La americana,

bella y frivola en su juventud, has


cuando madura, encantadora cuando vieja por
el delicado aspecto que adquiere de grabado en acero; romntica y extravagante, algo soadora, la m~bleu

quina ms perfeccionada de gastar dinero,


8 de febrero.

Llueve

es

domingo, dos circuns-

tancias capaces en esta ciudad boreal y protestante,


de que hasta las estatuas de bronce se coman de mo-

rria y de nostalgia.

!18

MI DIARIO
Misa en San Francisco Xavier, rezada, con

positi-

vos trabajos para leer nuestros libros, por las sombres

que anegan el templo.


Excursin vespertina, en handsome-cab , hasta el famoso Parque Central, por en medio de los apretados hilos de lluvia, incesantes y tercos. Todo mev

lanclico

y vestido de niebla, de una gasa que evoca otros soles y otros climas, y que nos fuerza a mi
mujer y a m, a asirnos de las manos y a no despegar los labios; nuestros pensamientos, como golondrinas ateridas, volando rumbo a Mxico.
.

9 de febrero.

Compra

de gran parte de nuestros

muebles, en los grandes almacenes de

Wannamaker

con los que llenaremos la tienda que nuestra estrella

nos depare en Washington.

Merma

considerable

de mis haberes.

Por

la noche,

en la Academia de Msica, a ver

"Florodora."

a la salida del teatro, cena en

un

caf de Broad-

way y

a vagar luego, por estas calles inmensas y populosas cuando son arterias, y sombras y taciturnas
;

cuando son transversales.


10 de febrero.

Embarcados

"Congressional Limited" de

la

en

el

suntuossimo

compaa del Pennsyl-

vania Railroad.
Casi siete horas de devorar leguas y leguas de caminos nevados de columbrar estaciones y poblados
;

importantes, a entrambos lados de las cuatro vas de


rieles.

Encuentro inopinado y grato con Federico Me-

219
\

GAMBOA

F.
ja,

cios

de El Salvador, Secretario o Encargado de Negode su pas.

Va de

noche, llegada a Washington;

Manuel ToBar ron y Ro-

rres Sagaseta con su familia, Alfredo

drigo Azproz, esperndonos en

paradero.

el

Grata la primera impresin de esta ciudad aposentamiento en el hotel "Cochran" y colacin en el


restauran! del "N,ew Willard."
;

11 de febrero.

Presentacin

jador, en su despacho,
cancillera.

ante

oficial

el

Emba-

y ante los Secretarios, en la

Innecesaria una sinopsis de mis futuros compaeros

jefe

casi

todos

vielcs

connaissances,

Paisaje de invierno en la ciudad


pensacin, pruebas de

SANTA,

helas!

y como grata com-

por

el

correo.

En el Departamento de Estado,
Embajador, a que me conozca Mster John
Hay, que es el actual Secretario.
El Departamento de Estado ocupa una buena por12 de febrero.

con

el

ms comnmente denominado Departamento de Guerra y Marina, porque este

cin del soberbio edificio

ltimo lo llena en casi su totalidad. Es, sin embargo,

amplio y bastante a las necesidades de su funcionamiento, a pesar de que las relaciones internacionales de los EE. UU. no pueden ser ni ms importantes ni
ral,

ms numerosas. Dominan en su

mao de

antesalas, pasillos, oficinas

severidad que

aspecto gene-

decorado, mobiliario, parquets, iluminacin y ta-

mucho cuadra con

los orgenes protestantes

de

220

el

la raza,

salones,

una

clima del pas

ciertos aires

MI DIARIO

La servidumbre,

de incuestionable grandeza.

mo

que en casi todas

tales, est

las

lo mis-

dependencias gubernamen-

exclusivamente encomendada a los negros

o "gente de color" {colorea people,) segn aqu dis-

paratadamente
negro es

se les

llama en ingls, supuesto que

el

negacin del color.


Fltame averiguar si esta predileccin por los nela

gros, es anterior o posterior a la gloriosa presidencia de Lincoln.

Un

moreno, pues, y de categora, nos despoj de


y nos ofreci asientos, en tanto el seor Hay

abrigos

conclua con la persona que nos haba precedido en


la audiencia.

Vino nuestro turno, y campanudamente anunciapenetramos en el despacho, solemne por sus an-

dos,

churas, tapiceras, retratos al leo

y escasa luz, del


EE. UU. de Amrica.
seor John Hay, de pie y apoyada una

Secretario de Estado de los

Imponente el
el extremo de larga mesa sin carpeta, en que
despacha y recibe. Frisa en los cincuenta aos, no
es muy alto, pero s ancho y fuerte, viste pulcramen-

mano en

negra y pantalones obscuros; gasta barba y bigote, ms enblanquecidos que castaos; usa
lentes de oro y cordoncillo mira con fijeza, como aqu
por educacin y hbito miran todos los varones, y
arruga ligeramente el ceo habla despacio y en ingls pursimo se muestra atento, aunque guardando

te jaquette

las distancias

la sonrisa es fcil,

cia; su conjunto atrayente, de

pero un tanto

hombre

facti-

civilizado

distinguido.

Me

comunes de rigor para esvanas y de mera frmula; y pne-

recibe con los lugares

tas presentaciones

?21

F.

GAMBOA

se al habla

con

el

muy

Embajador, en un francs

convencional y cosmopolita por parte de ambos.


Examinlo a mis anchas, su frente es vasta y abovedada, de hombre de pensamiento la mandbula, pronunciada, de hombre de accin; mezcla frecuente en
estas latitudes, que as las han puesto en cimas so;

ciolgicas

polticas,

de las que nosotros andamos

tan ayunos y menesterosos.

reconstruyo sus ante-

cedentes de joven sin caudales, empleado, primero, y


secretario particular, despus, del coloso de Abraham
Lincoln, cuya vida, ejemplar

ber moldeado su propio

casi santa,

espritu.

ha de ha-

Luego,

calculo

su temperamento de escritor, sus servicios como Secretario de Legacin a los principios, su permanencia

en Espaa, donde pens indudablemente su libro publicado

ms tarde bajo

el ttulo

de "Das Castella-

nos ;" en seguida, sus ascensos hasta Ministro Plenipotenciario cerca de la corte de Saint

James

la

anhelada

visita a la vieja Inglaterra, que todos los individuos

de relieve en esta tierra, han llevado a cabo con fruto,


Hawthorne, entre otros. Por remate, complceme

su encumbramiento, ganado

puo,

hasta

cretara de Estado, con el malaventurado de


ley antes,

De

y ahora con

el

Se-

la

McKhr-

impulsivo de Roosevelt

vez en cuando, tercio en la conversacin des-

mayada, respondiendo a preguntas directas y corteses de Mr. Hay; y al despedirnos, algo me defrauda
con su ceremonioso apretn de manos, el
hands que yo me aguardaba. Volvimos a
cretario de Estado,

ser, l, Se-

un Primer Secretario de
Ya procurar que lleguemos

yo,

Embajada cualquiera ...


a ms, con

viril shake-

el trato.

222

;!

M DIARIO
,13 de febrero.

Onda

fra.

la noche, copiossima nevada,

al ir

al volver de nuestras

que beneficiamos
primeras visitas de con-

fianza.

14 de febrero.

que abr

Washington,

desde mis ventanas

levantarme, totalmente envuelta en

al

es-

peso sudario.

Cuntos aos de no mirar nieve, y cunta tristeza de advertir la melancola que su vista me provoca
ello es indicio de que mi juventud se me ha ido por

siempre

por siempre

No hemos cesado en lo poco que de tiempo libre


me deja la Embajada, severamente conducida por el
seor Azproz, de buscar casa

minamos, mi mujer

las

a todas las que exa-

encuentra demasiado obscuras

y se resiste a habitarlas. Yo la dejo qu las calumnie,


que a ellas atribuya defectos de que carecen, para
no puntualizarle que estos inviernos septentrionales
son

as,

ladrones de luz, enemigos del sol y amigos

alma en un puo \' que las sombras


que la asustan no vagan en tamaa cantidad por las
viviendas vacas, sino que van dentro de nosotros,
de ponerle a uno

el

dentro de nuestros entumecidos cuerpos de tropica-

hurfanos de

les,

Y
Hill

sol.

hoy cerr trato con


(s,

por la nmero 1722 de

un
lo

el

notario William Corcoran

aqu se alquilan las casas con los notarios),

[contrato de ao

la

Avenida de Connecticut

y medio, con derecho

a renovar-

a su expiracin.

La Avenida de Connecticut,

223

es

una de

las

ms

dis-

GAMBOA

/'.

tinguids de

la

capital, al decir de los

que

se fijan

en semejantes nimiedades.
16 de febrero.

Don

Mauricio Wollheim, Ministro

Diplomtico retirado, y antiqusimo y muy respetable


funcionario mexicano (mexicano por naturalizacin),
lleg

con

hoy de

jador.

no

s a

punto

fijo

de dnde,

Emba-

El caso
nes

lejas tierras,

carcter de secretario particular del

el

es

me sume en

tan extrao, que

cavilacio-

presiento en lontananza posibles conflictos de ju-

risdiccin

burocrtica;

confrmame

lo

que alguien

bienintencionado y prximo al seor Mariscal, me comunic confidencialmente a mi salida de Mxico: que


el

seor Azproz, a causa de la psima atmsfera que

me formaron

sucedidos y personas, y no obstante co-

nocerme de antao como mi jefe en el Ministerio, se


opuso a que me enviaran a la Embajada, y si cedi
ante la insistencia de la Secretara, hzolo contra su
voluntad.

Wollheim y yo
pre admirablemente, y algo es
Por

la

suerte,

18 de febrero.
micilio;

una

bien orientada.

algo.

Instalacin

finca

En

hemos llevado siem-

en nuestro nuevo do-

ladrillos,

el

piso bajo,

cuatro pisos, sola y

hay un English

ha-

sement, destinado a fumadero y que no utilizo para


gabinete de trabajo, a causa de sus exiguas proporciones mi gabinete lo pongo en el tercer piso, una
habitacin amplia, de tres ventanas a la Avenida
;

inmediata a la alcoba.
Encuentro, en el Dupont
1

C ir ele,

224

con Domingo Gana,

MI DIARIO
Secretario de la Legacin de Chile en los

EE. UU.,

y su interesantsima esposa. A ambos los conocimos


y tratamos en Guatemala, donde desempeaba encargo anlogo. Charla de acaecimientos retrospectivos
y gratos y a nuestro regreso a casa, esta primera no;

che que vamos a habitarla, al encender las luces y


tomar inequvoca posesin del inmueble, la verdad es

que

el

estado de nuestros nimos, no es festivo preci-

samente.

23 de febrero. Comida de familia en la casa de los


Gana, y por la maana, visita de ceremonial al Subsecretario Loomis.

24 de febrero.
sidente de los

pacho de

Casa Blanca;

la

cancilleras

Me present

EE. UU., Teodoro

la

el

Embajador

al Pre-

Roosevelt, en su des-

tan trada y llevada en

peridicos, la esfinge,

cuando no

el coco,

de este Continente, la que slo a fuerza de manos de jalbegue persiste exteriormente en


su blancura mentirosa; ya que nicamente de veras
lo ha sido por dentro, cuando Washington, cuando
de

los pases

Jf f erson, cuando Lincoln.

pesar de los agregados que la exigencia de los

tiempos han venido imponindole, aun conserva la


sencillez y modestia de sus orgenes, el sello patriarcal y candido de la arquitectura virginiana, tan ca-

con reminiscenlos fundadores de la Repblica. Los parques y terrenos que la circundan, los modernos edificios agarrados a sus flancos
y fondos, le han prestado en grandeza lo que le arreracterstica en los Estados del Sur,
cias inglesas modificadas,

en peor, por

225
13

..

/'.

A M BOA

balaron en poesa; aunque l grandeza que respira


radios esencialmente

idea,

que

me

incrusta

el

uno de los
una fbrica de rayos y desmedidas
todas ay encaminadas en provecho
dad la mayora, en provecho de este
rre desbocado hacia el porvenir ... La
ta

se

pensamiento del que la contemde que en sus interiores vive y alienpoderes ms formidables de la tierra,

quieras que no. en


pla o la visita,

en la

ambiciones, no

de la humanipueblo que
Casa Blanca

parece mentira hallarme dentro de

co!.

y
y
que no sea ms, pero muchsimo ms de lo que es.
Teodoro Roosevelt, que estaba rodeado de varios
casi

ella,

personajes, sus Ministros, seran,

se

aparta de

ellos

y nos lleva hasta un canap y dos sillones de cuero,


colocados entre dos ventanas que dan al parque privado del edificio. No es muy alto, pero s muy corpucon apariencias de' disponer de una fuerza

lento,

herclea de cazador de osos y antiguo cow-boy; sanguneo y nervioso, tirando a epileptiforme, segn
lo

Me

revelan sus tics faciales y su inquietud continua.


ha tendido su mano, francamente, mirndome en

y muestra hacia
dad manifiesta. El lleva

los ojos,

as lo

manda

el

Embajador una

la palabra,

no

slo

cordiali-

porque

porque su verbosidad

la cortesa, sino

de orador y de poltico no permite que uno meta baza. Se expresa de Mxico con marcado afecto, y del
Gral. Daz con admiracin extrema; a tal punto, que

recojo

y guardo con avaricia

la siguiente frase, que

en sus labios de americano y de Presidente de los


EE. UU. sobre todo, no tiene precio:

"Para

que

la

grandeza de los Estados Unidos

226

MI DIARIO
" fuera
1

total, slo les

un hombre de

hace falta tener de Presidente

tamaos de Porfirio Daz ..."


Y el individuo, que ya se me haba hecho simptico
desde los primeros momentos, con su alabanza me cautiva; no tanto porque yo admire a ciegas, al Gral.
Daz como mandatario, cuanto porque me es gratsi'

mo

los

escuchar de persona tan caracterizada,

un

elogio

de esa magnitud para un gobernante de mi tierra.


Padece Roosevelt de un tic facial que lo obliga a
cada tres o cuatro frases de los centenares que le fluyen en la conversacin, a hacer una mueca muy semejante a una franca sonrisa; despgansele los labios,
se le

arruga

el

semblante ntegro, pone al descubier-

to su dentadura, los ojos se le

quevedos

yo,

que

le

empequeecen y

los

vacilan en la ternilla de su ancha nariz.

cre se tratara

en efecto de sonrisa de sim-

pagando su mueca con sonrisa de


verdad, una porcin de veces, hasta no percatarme de
que el Embajador permaneca impasible, y de que la
sonrisa rooseveltiana se reproduca sin trmino, aun
cuando hablara de los asuntos ms serios y solemnes.
pata, le he estado

Por

la noche, gran' baile

ca.

en

la
.

Embajada

Britni-

......

Una fiesta distinguidsima, sobre que es legtimamente britnica. La casa, un palacio soberbiamente
puesto los amos de ella, Sir Herbert y seora, gente
de suposicin, made in England; los Secretarios y
;

Agregados, en relacin con sus jefes; la concurrencia,

que por aqu se cosecha; el buffet y los


de leguas del Gout Amricain que
cuellos estaados de las botellas Mumm se dele-

lo mejorcito

caldos, a millones

en

los

227

CAMHOA

/'.

tiva. y

la

orquesta, de italianos, franceses y austra-

cos.'
v

El Cuerpo Diplomtico, completo; llaman la atenel lujo de sus vestiduras exticas, los chinos

cin por

y coreanos.
l'na nota de

suprema melancola: Sir Herbert, a


y que todo lo posee, cuna, posi-

juion todo le sonre

cin^' esposa bellsima, fortuna, relativa juventud, es

vctima de una tuberculosis que arteramente va matn-

Y a pesar de sus esfuerzos, no lo puede oculCon cunto trabajo no ha hecho los honores
lo su mansin y de su fiesta, lo mismo al saludar a los
invitados al lado de Mrs. Herbert, cuando llegbamos,
{pie al despedirnos junto a la puerta del gran saln.
Un instante, ha tenido que descansar en un divn y
que sofocar la tos implacable que le sacuda su cuerpo enflaquecido, que le pintaba de sombra su semdolo ...
tar.

blante rosado de caucsico


.

1.

.
!

de marzo.

Misa en

el

templo inconcluso de San

Mateo, que a nosotros nos queda a un paso,

el

favorito

de los diplomticos y de la high Ufe.


Por lo inconcluso, seguramente, ntase gran escasez
de imgenes y de altares laterales; pero tal escasez,
al fervor de los fieles,
un fervor del que no
tenemos idea en Mxico, no obstante lo que cacarea-

sumada

mos nuestro

catolicismo,

pronunciado entre

la valenta del

sermn

Evangelio y el Credo a la lectura del evangelio del da, desde el pulpito a la semiobscuridad de la iglesia, iluminada por los cirios del altar
mayor y por muchedumbre de picos de gas y a los
bancos cerrados y macizos (pews), con cojines y recliel

228

MI DIARIO
natorios, todo ello

me

obliga a preguntarme

si el

cul-

to catlico en los paises fundamentalmente protestantes,

no

se contagiar

de ciertas rigideces del protes-

tantismo, en la forma externa cuando menos

marzo.Arribo de

2 de

.'
.

de cuatro meses.

los sueldos

de hacer nuestras cuentas y advertir que no van a


bastarnos, angustia por vernos aislados y sin tener
a quin recurrir ....

4 de marzo. Desde hace algunas tardes, al drsenos suelta en la Embajada, largas caminatas a pie,
con mi mujer, hasta despus de anochecido.
Fuimos hoy a la colina donde se alzan el Capitolio

la Biblioteca del Congreso.

Un

juventud realizado, esto de hallarme


que propongo escudriar por .dentro, hasta donde me lo permitan sus guarideal de

frente a frente del Capitolio,

dianes.

Por lo pronto, detenidamente pngome a determinar sus fachadas; conforme lo hice con el teatro de la
Opera en Pars, que me negu a visitarlo mientras
no se anunciara la representacin del "Fausto" de
Gounod. As con el Capitolio, no he de entrar en l
mientras no me sea dable asistir a una de las grandes
peras polticas que en sus entraas se representan
Impresionante la magna mole del' edificio majestuoso, cuyas aristas y curvas se destacan con singular pre"cisin en la bveda gris del firmamento y en los nublados horizontes de invierno.
.

7 de marzo.
Memento homo! ..
hzome su primer extraamiento.

229

El Embajador

F.

GAMBOA
8 de marzo.

Murrias dominicales,

tensifica el inclemente clima de

que impera todo

el

que aguza e inWashington, el tifo

ao, la lluvia necia,

y hasta

las

veleidades de la primavera que anda ya medio asoman-

do las narices, con temperaturas vacilantes y gran


golpe de grippcs, carraspeos y otros ornamentos.

Colgaba yo un cuadro en mi gabinete de trabajo,


la comida, cuando recibimos un telegrama
dirigido a mi mujer, que nos amedrenta antes de abrirlo. Es de Mxico, nos trae la noticia, telegrficamente descarnada y bestial, de la muerte de mi hermana
Virginia, uno de los pocos y grandes carios que me
quedaban; la primera que se marcha de los cuatro
hermanos que supervivamos a la prolfica nidada de
despus de

la familia ...

Estas mutilaciones incontrastables

cmo nos

nos dan alcance en tierras extraas!.

hie-

El resto de la noche, vulvese mudo y hosco. Mi mujer, ha


llorado conmigo
mi hijito, con infantil extraeza,
nos ha contemplado a uno y a otrOj interrumpiendo
sus juegos y su chachara; y cuando ya acostados todos, ellos dorman a la media luz amiga de la veladora, yo he visto mi niez distante, toda transcurrida
bajo la guarda de mi hermana muerta, y me he querido a m mismo, en lo antiguo, he querido a aquel yo,
inocente y puro, muerto tambin hace un puado de
aos
ren

si

10 de marzo.

Pruebas

Compra de un
bautizo con

el

de

SANTA,

de Barcelona.

legtimo cachorro fox-terrier, al que

nombre de "Potmac,"

hington.

230-

el

ro

de Was-

'

MI DIARIO
un perro en mi

casa.

marzo. Pruebas de SANTA, de Mxico


una retrasada signatura de primeras.

toda-

Decididamente no

Buen

s vivir sin

sntoma.

11 de
va

'

'

15 de

marzo. Es

particular que los domingos aqu

sean especialmente insoportables

llueve

y truena,

o nieva, o cae plomo derretido, segn la estacin.

cuenta que la ciudad, de suyo lindsima y una de las


mejores del universo (sobre que es de las pocas que

han

y edificadas para

sido concebidas, trazadas

ser

ciudad exclusivamente), se mira afeada por su clima,


un clima variable y de perros, con cambios instantneos y de lo ms extremoso en su temperatura. Sus
otros defectos salientes, tales como su psimo alumbra-

do y su agua potable imbebible, convirtense en peccaminuta.

ta

Pero hoy, por excepcin, es un domingo radioso


ya los 10.000 y pico de rboles que tanto hermosean
dejo aparte
las calles nada ms, de esta metrpoli,
los millares y millares de sus parques y de sus bosques
prximos, y los cspedes que alfombran los frentes

de las viviendas, principian a reverdecer

son los pri-

la poblacin entera, nosotros inclusiecha a respirar aire puro; nosotros a lo hortera, dentro de alquiln Herdic-cab, que nos lleva hasta las rejas del Jardn Zoolgico, el "Zoo," como aqu
lo apodan en su afn inmoderado de abreviar el

meros

brotes.

ve, se

discurso.

Por poco no soy


las

testigo de

de un len enjaulado,

el

unas nupcias regias.

Rey

231

del Desierto,

con

GAMBOA

F.

una leona su compaera de cautiverio, reacia a los


primeros avances de su melenudo enamorado, mostrndole unas fauces y obsequindolo con tales rugi

dos,

que hubieran enfriado

al

propio Casanova,

el

de

"Memorias." Cuando la hembra se


todas las hembras se ablandan al amo-

libidinosas

las

ablandaba,
roso

reclamo,

endureci

se

hela fio

el

uniformado,

pudorosamente cubri con tablas las rejas d la jaula,


y bonitamente nos expuls del recinto a los pasean :
tes.

16 de marzo.

Tengo para m que una de

las causas

que envuelven a Washington en la melancola que la


singulariza, estriba en su ausencia de msicas; no hay

una banda,

conciertos al aire libre, no se oye


retreta,

nada; a

lo

sumo

los

una

ni

rganos de ruedas,

muy

superiores a los que los franceses llaman rganos de


Berberie, que pordiosean pegados a las aceras, frente
a las hospederas y frente a las residencias de los millonarios,

muy

viene siendo

de

la

Unin

abundantes en

moda que

la

los ricos

metrpoli,

donde

de cualquier Estado

se labren su palacio,

para vivir en

sus

ltimos das.

21 de marzo.

Pruebas de SANTA y carta de Ara-

luce dentro de la que

me

policromos de la novela
hojas con

el

remite muestras de affiches


;

nada extraordinario, unas

dibujo de Paco Mas,

en la portada del

libro,

tas. Bueno, para los


obra profusamente.

y con

que ha de figurar

las

guardas modernisde anunciar la

fines mercantiles

232

MI DIARIO

Hasta hoy y gracias a un devocionacon que poco antes de morir me obsequiara mi

22 de marzo.
rio

me hago cargo pormenoriuna misa, mientras asisto a la canta-

pobre hermana Virginia,


zado de

lo

que

es

da, de tres Padres,

en S. Mateo.
Los per omnia scula sculorum que aletean soberanos por las bvedas de las naves, son una comprobacin y una promesa; comprueban que el culto catlico data de siglos, y prometen, supuesto lo que han
perdurado hasta en su idioma prstino y a pesar de
persecuciones y vicisitudes, que su triunfal duracin
es eterna e inconmovible en todos los pases,

aun en

aquellos que alardean de superioridad sobre los latinos.

Admirable, simblico, grande


charlo, desarrollndolo, en

habr que aprove-

RECONQUISTA.

24 de marzo.
Ah el cuadro encantador que contemplo esta maana, camino de la Oficina de la Unin
Internacional de las. Repblicas Americanas, (qu
atrocidad de ttulo!) al cruzar el parquecillo frontero
a la Casa Blanca, el que luce los monumentos de La
fayette, Jacksn y Rochambeau.

Persiste la deliciosa vacilacin de la primavera, que,


dirase, coquetea antes "de aparecerse

en forma; hay

hojas y colores, comienzo de aromas y alegra de.r*


boles y prados llamndola, llamndola ...

Washington abunda en gorriones, por miles alberga a estos pjaros bohemios y callejeros. Durante

muchos de ellos sucumben a la inanicin


pero los substituyen otros, ms, incontables,
tan perdularios y simpticos como los idos. Son treel

invierno,

el fro

233-

GAMBOA

F.

mendos: gritones, peleoneros, voraces, endiantrados.


En parvadas hambrientas, sobre la viva nieve se abaten a picotear el estircol humeante con que estos
sufridos y educados caballazos de normanda progenie, a su lento andar de bestias tiles, ensucian los
armios de las nevadas; y los rechonchos cuerpecitos
de los pjaros cenicientos, desplegadas las alas, manchan de trmulos almagres la candida blancura de los
arroyos resbaladizos y espejeantes... Se insultan,
arrebtanse de los picos las briznas de paja que con
pulcra habilidad segregan de los montculos inmundos
tibios rien de verdad, por grupos, por parejas, en
combates singulares.
A pesar de que el cierzo azota
la cara, sin querer se detiene uno a contemplarlos y a

rer de su pelea.

quin sabe dnde dormirn todos el


Ayuntamiento y algunas almas piadosas, cuelgan de

Pobrecillos

varios de los rboles desnudos

retorcidos, vivien-

das de madera para uso de estos vagabundos

pero

no han de caber hay tantos!


En la primavera y el verano, se multiplican, pululan, aduanse de esta capital del Capitolio. Entonces, son plaga; hay que ahuyentarlos para poder
cruzar de una acera a otra acera, para poder discurrir por entre los arriates de los parques innme

ros.

esta

maana, por descuido de un inquilino que

se levantara tarde, a consecuencia

de sus picardas

de anoche, digo yo, descubro uno de sus palacios de

in-

Es enorme el palacio, bien abrigado, pero algo


obscuro, eso s, mas qu demonio! gratuito y con
trazas de no conclurseles nunca. Lo menos, puede
vierno.

234

MI DIARIO
dar cabida a una veintena, y
los

cuarenta.

no regaan,

si el

fro

y cuarenta multiplicados por cuatro, hacen

ciento sesenta.

que

si

torna caritativos, pues, apretndose, cabrn hasta

Ciento sesenta caballeros gorriones

en los lgubres interiores de los cuatro

se asilan

caones invlidos, que, encajados en sendas cureas

circundan

momumento

el

a Jackson, despus de ha-

ber vomitado, aos h, metralla que fu un horror.


Vejez ejemplar la de estos desgarbados criminales an-

carcoma y emmal
Menos
que arrepenblanquecidos de intemperie.
tiguos

tidos,

y tomados de

al igual

aos atrs,

les

sus crmenes

orn, desollados de

de todos

los viejos,

haya dado por

de

ah,

lo

perpetrado

en desagravio de

Cuando mi gorrin se percata de que estoy observando cmo lleva a cabo una toilette a la ligera, con
sus patitas sucias, posado en la broncnea fauce de la

jubilada mquina de guerra, contrariadsimo se echa


a volar gritndome sabe Dios qu insolencias en su

slang anglo-gorrionesco

l
'

P<w

po

27 de marzo.
bajada, como

piio

..."

Si no saliera yo tan tarde de

un

calicot de su tienda,

no

me

la

Em-

habra

encontrado cerrada ya la Cor coran Art Gallery.


Mohno, la tiro a pie hasta el monumento de Washington,

el

soberbio obelisco hueco, de piedra pura,

que levant la admiracin nacional a su Grande Hombre (cada uno de los Estados de la Unin contribuy
con algo operarios, piedra, hierro, etc. ) y qu de dondequiera se divisa por su altura. Es enteramente egipciano y est admirablemente colocado, en un sitio que
:

_235

GAMBOA

F.

llaman

el

White Quien Sabe Cuntos... Le dedico

menfl un buen cuarto de hora de

muda

lo

contemplacin,

sentado en un banco de hierro. Consideraciones acerca de este pas-portento, de su historia, de sus destinos.

Monto luego en

el primer tranva que me sale


siempre he gustado de ir conociendo as, a
ventura, las ciudades extranjeras que habito. Y

paso

te llvame a

al

la
s-

donde tanto apeteca yo llegar desde

hace das: a las riberas del Potmac.


Coincide con

me

el

atardecer, la entrada de

un

enor-

ferry-boat.

Ah,

la

hermossima ciudad silente

28 de marzo.

En unin del Embajador, a recorrer

una exposicin en

la

Corcovan Art Gallery, de acuare-

las japonesas.

La

impresiname gratamente, aunque su


fuera de algunos duplicados
clsicos,
nada de extraordinario pre-

tal Galera,

contenido en escultura,

en yeso de los
senta.

De

pintura anda' peor

pongan Uds.^aparte un

Ticiano legtimo, y hasta media docena de buenos cuadros franceses, y el resto, "buuelos.-.^ "

El

edificio,'

29"

de marzo;

apropiado y soberbio.

Nuestra

nical en 'HercUc.

me," a

Hoy

in'faltable

excursin domi-

os llevan Hasta" Sbldiers' Ho-

tres millas al N. del Capitolio.'

Opinan

los

washingtoniarios, y puede' que con razn, que de lo


que circunda la ciudad federal, lo que ms descuella,
al Oeste, es la

House, en

columnata del prtico de la Arlington


Estado de Virginia, y al

las alturas del

236

MI DIARIO
normanda de

Norte, la blanca torrecilla

la

United

States Soldiers'Home.

Esta Home, pueden Uds. traducir, lo mismo hoque casa, o asilo, goza en efecto, de muy favorable ubicacin, sobre vasta eminencia, en medio a dulce
paisaje, rodeada de viejo bosque, y con amplias y di-

gar,

latadas vistas que abarcan la ciudad entera, el Capila Biblioteca, el Monumento y los pensativos
meandros del Potmac.
La Soldiers'Home de Washington, al igual de sus
varias congneres en los EE. UU., fu fundada para
tolio,

beneficio de los militares licenciados honorablemente

del ejrcito regular al cabo de veinte aos de servicios continuos,

y de

los inutilizados a

das o enfermedades. Recbese a

causa de heri-

los asilados,

por pla-

zos limitados o por toda la vida; y caben hasta unos


800. De los cinco edificios destinados a dormitorios,

Pabelln "Scott, "

as crismado
Scott, el
Winfield
en agradecida memoria al Gral.
guerra
Mxico
la
cuando
que tom nuestra ciudad de
del 47, y fundador de la benfica Home. Este pabelln es de mrmol blanco, con muros almenados al estiel

principal

es

el

normando, y una torre de reloj.


El Pabelln "Sherman," se erigi en honor del
Gral. W. T. Sherman, y eL " Shridan " en el del Gral.
Philip H. Shridan
dos connotados jefes republicanos de la Guerra de Secesin.
tambin conocido por
Anderson,
El Pabelln
el "Cottage del Presidente," debido a que varios de
los Presidentes americanos, el gran Lincoln muy particularmente, han pasado en l los sofocantes meses
del verano, debe su nombre al Gral. Robert Anderlo

'

'

'

'

237

GAMBOA

F.

son, en reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la


II film-. all,

a sus principios.

"Ring"

Pabelln

llmase

el

quinto, en recuerdo

del Mdico-Cirujano B. King, durante

encargado de

Completan
parado,

muchos aos
enfermos del establecimiento.
grupo, siendo cada cual edificio se-

los
el

" Officers'Quarters;" una

los

biblioteca con
en su mayora producto de do-

casi 8.000 volmenes,

naciones particulares; la capilla, y el hospital. Cerca de la capilla, levntase un monumento que costea-

ron

los veteranos del ejrcito,

en su

socio,

a la

memoria,lese

de"Henry Wilson, the Soldiers'Friend."

Los terrenos y bosques del plantel, comprenden considerable extensin,

nada menos de 512

acres, o sea,

doscientos y tantos mil metros cuadrados, en los que

hay de todo rboles, cadas de agua, prados, lomas,


y barrancos y quebradas. En una cima, figura la estatua en bronce del Gral. Scott, obra de Launt Thompson y en el coronamiento de la reja de entrada, des:

tcase con sus letras de oro, esta inscripcin, que se

antoja a la vez premio y estmulo


" A Grate ful Countryto her Defender s."

Amablemente nos

lo

mostraron, mejor dicho, nos de-

Y vimos comer a un grupo de inquilinos; nos asomamos al dormitorio Scott,"


en el que, sin averiguar nuestra procedencia, nos espetaron que dicho seor Gral. haba sido el Conqueror
examinamos los baos, y la despensa,
of Mxico

jaron recorrer

lo

no vedado.

'

'

las cocinas,

de

y una

la biblioteca al travs

nas.

Mi

criatura,

los interiores

los cristales

de sus venta-

sala del hospital,

de

hijo no par hasta tentar con sus

uno de

los varios

manos de

caones montados, que por

238

MI DIARIO
abundan. Divisamos porcin de invlidos que
ya haban comido y ahora fumaban la pipa apoyados
los sotos

en las peas, sentados en

los

bancos agrestes o por en-

tre los rboles desnudos, bajo las

ramazones sin hojas

todava, solitarios unos, en parejas y grupos los otros.

Pero lo que me maravill, lo que psome meditabundo y suspenso, fu el hecho de que ninguno de ellos
hablase, ni nada se comunicaran recprocamente aun
que mirbanse codo con codo, nada! no despegaban los labios, no se les oa palabra.
Algunos de los
que ambulaban lentamente, inclinbanse de vez en
cuando sobre los bordes de los puentes rsticos, en los
filos de las quebradas y las rampas, junto a las matas recias que comienzan a erguirse, y arrancaban una
hoja tierna, una flor tempranera qu revolvan y acarilos

ciaban con los dedos ankilosados y protuberantes de


manos sarmentosas^ y luego aspiraban su aroma,

sus

zurdamente, sumidos en mudas contemplaciones.

qu
por

aquel silencio

?.

la

pesadumbre de

Por

los aos,

agona de la tarde que suspiraba entre las

la

enramadas yertas y
ra

Por

por

el

los troncos sin hojas?.

No

se-

crepsculo de sus propias vidas, tan desnu-

das y yertas como las ramazones y los troncos? No


sera porque la Home, al fin y al cabo es un asilo, y
nunca los asilos equivalieron a los hogares familiares,
en los que

el

amor de

los hijos

y de

lor de carne a las ancianidades

dose?.

los nietos

da

ca-

que van consumin-

A punto ya de reembarcarnos en nuestro Herdic


de un solo caballo, qu al unsono con el apopltico
automedonte cabeceaba all, lejos, en espera nuestra,

239

GAMBOA

F.

un veterano maneo y de gachos bigotes a

lo galo,

nos

aconseja que nos lleguemos al cementerio:

The

National Cemetery.

desdentadas, en tanto

el

deletrean sus encas

brazo sano apunta hacia

el

rumbo en que descansan los muertos.


Alumbrados por las postrimeras vibraciones crepusculares, nos encaminamos a donde indica el brazo
rgido y transpuesta la reja, aun nos es dable determinar dentro del campo-santo, el monumento que los
asilados de la Hmne levantaron aos h al Gral. John
;

Gobernador que fu del instituto en 1892.


contemplamos las 7.000 lpidas enanas y ptreas,
en simtrica formacin militar, a la cabecera de las
tumbas de otros tantos soldados ah sepultados
C. Kelton,

La

idea original de semejante colocacin, todo ese

durmiendo el ltimo sueo, trjome a la memoria "Los Granaderos" de Enrique Heine, uno de
los cuales se alzara de su sepulcro, para presentar
ejrcito

armas al Emperador!
Se alzarn stos el da que se haga preciso defender y vitorear a su Repblica-Imperio?...
30 de marzo.

mamelo quien

Un desengao: mis gorriones,


son unas
diminutas. Ma-

afr-

lo sabe,

fieras

tan a cuanto pjaro se atreve a aportar por sus dominios, de ah que abunden ellos nicamente.
Seor Dios hasta los paj arillos en estas regiones

son implacables.

Otro desengao, y maysculo.


Traduca yo para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Mxico las leyes de casi todos los EE. UU.
sobre vagancia, cuando tropec (y qu tropezn!)

240

: !

MI DIARIO
con que en

el

de Kentucky,

didos al mejor postor

Y el monumento

y por

los

el

vagabundos son ven-

trmino de un ao

.-.

Washington contina firme en su


ha derrumbado el Capitolio, ni siquiera
a

y no se
asoman cuarteaduras.

sitio,

le

Ved aqu

esa' ley

"KENTUCKY.

If any 'oble bodied person be


rambling about, not having the
maintain himself by some visible property,

"found
"means to
"or who does not

loitering or

betake himself to labor or some ho-

"nest calling to obtain a livelihood, or who not posses"sing such -means has quit his habitation leaving a
"wife or child without suitable means of sybsistence,

" or who is idle or dissoluie in habits without visible


"means of support, he shall be taken and adjudged
"to be vagrant and guilty of a high misdemeanor.

"He may

be apprehended by a magistrate

"over

the circuit eourt,

"and

to

trial

he shall

andbound

and if after indietment


be adjudged a vagrant he MAY

"BE SOLD INTO SERVITUDE FOR A PERIOD


"NOT EXCEEDING TWELVE MONTHS. If the
"vagrant be a minor he may be apprentieed

until he

THE PURCHASER OF A VA"GRANT SHALL BE ENTITLED TO HIS LABOR


"is 21 years of age.

"for the period espeeified. (Oficio del Gobernador del


" Kentucky, del 24 de febrero de 1903).
El Capitolio me sale sobrando
Los dioses se van

31 de marzo.

Pruebas

de

SANTA;

pginas 225

a 240 inclusive, con lo que casi se da trmino al pri-

mer

captulo de la II parte.

Aun me

faltan tres.

241
16

F.

GAMBOA

Hace unos cuantos das recib por couna invitacin que dice
"The Columbian University Vous prie de vouloir
"bien assister A une Confrence qui sera donne
"le mecrcdi 1. Avr 1903, 4 heures et un quart,
<<parM. LEOPOLD MABILLEAUSujet de la
44
Oonferene: Ce que les Etats lints durent a La
"Fayette et ce que La Fayette dut aux Etats Uns.
de abril.

1.

rreo interior

'
"

<

'<tte

Confrence a t organise grace a

la

genrense

" initiative de M. James H. Hydc."


A pesar de mi luto, me propongo asistir, y aun con
algo de alborozo qu demonio la Universidad de Colombia no es precisamente un teatrucho "Riva Palacio" ni muchsimo menos. La " generosa iniciativa"
del excelente Mr. Hyde, me huele a cheque expresivo de muchos dlares, que mi seor Mabilleau, cuya
personalidad me es absolutamente desconocida, por mi
ignorancia ha de ser, se embolsar tan tranquilo.
Y desde antes de la hora, culome en el paraninfo.
( Esto de paraninfo es literatura pura, que las universidades yanquis carecen de ellos, en la forma a lo me!

nos de los paraninfos de las viejas universidades euro-

muy particularmente). El saln


de Conferencias, que queda a la izquierda conforme
se entra, al terminar la escalera que da acceso al vestbulo y corredores,
se halla divinamente acondiciopeas, las espaolas

nado, como todo

lo escolar

y universitario del

pas.

Reviste las proporciones y lincamientos de anfiteatro,


con una sola galera superior que se encara a la pla-

taforma del conferenciante, tres gradas ms alta que


y coronada por amplio arco. All, en vez de tribuna, larga mesa de biblioteca,

los asientos .para el pblico,

242

MI DIARIO
con una especie de

atril

ancho y

slido,

declive apenas. Revestimiento de

hasta cierta altura de los muros

modo de

cuadrado, sin

maderas enceradas

y a

los

fondos de este

escenario, dos puertas de talla, que sepa

Dios a dnde conduzcan. Encima de la mesa,


table garrafn de agua, con su copa,

y a

el infal-

la izquierda

del atril, enhiesto candelabro de bronce, de ampolleta incandescente

y abat-jour

metlico, que sube

y baja

a voluntad.

El espacio para el pblico, espacioso y severo; de


levantado artesn y esbeltas columnas; muchedumbre
de butacas de esparto, arresortadas calorferos de va;

por que algo han culotado las paredes albas y los dos
pegotes de yeso, facsmiles de algo borroso ya; espesos pasillos de alfombra, ahogadores de inoportunas
pisadas capacidad para unas trescientas personas.
A las 4 y 15, est el saln a reventar y en humillan;

te

proporcin para las dos docenas de varones que

guramos en

el local,

dominan

las mujeres.

francs femenino, no mucho, aqu y

quetea es

el ingls,

en

las bocas

all; el

fi-

Escucho
que repi-

encantadoras de las

Misses y de las young Mistresses; las bocas de las od


Hay toilettes y alhajas es-

Ladies, adrede no las veo.

tupendas piansimo discreteo atmsfera de distincin


y cultura, las caractersticas de esta Washington tan
bella y tan distante, por su fisonoma sui generis, del
resto de las grandes ciudades de los EE. UU.
En el sexo "fuerte," varios colegas diplomticos:
es de internacional snobismo entre "los de la Carrera"
;

'

alardear de refinados y de aburridos en todas las fiesque exornan con su presencia, las intelectuales in

tas

capite;

conferencias,

recitales,

243

museos,

vernissages,

GAMBOA

F.

premieres y dems tituladas con nombres rebuscados


y no al alcance del comn de mortales.
La conferencia en s, poco ms que mediana. Al se-

or Mabillcau todava

le falta para hombrearse con


grandes literatos de su tierra: pergeo, parisiense
puro, lase cursi ademanes, violadores de los que previenen los cnones; lgica pobre; abundancia de lo-

los

gar comunes. En

ocasiones,

il

patanga.

En

dos o tres rprises, las americanas, que, estoyseguro, no aprecian las exquisiteces del idioma, aplau-

den pero tan a destiempo, que en una de


;

ciertan a Mabilleau,

Con
se

el

ellas descon-

cual contmplalas extraado.

su mirada vivaz de galo inteligente, parece que

pregunta:

"
Por qu me aplaudirn estas madamas ?
Ha de ignorar que la mujer norteamericana adolece,
en determinada- posicin social, de un bas-bleuismo
insoportable. Graduadas en universidades y colegios,
salen ms licurgas que sabias, y opinan, sobre ciencia, sobre arte, con una suficiencia y un aplomo que
slo se les perdona porque en lo general son lindsimas, como tentaciones, y peligrosas, como abismos.
Pngome a determinar al conferenciante, que no" es
nada antiptico. Lo encuentro bien francs y bien
homme de lettres, lo que equivale a plein d'aplomb y
'

a poseur, respectivamente, -realizando con este viaje


lo que con trabajo tantsimo se alcanza en Pars a los
muchos aos y con mucho talento notoriedad y dinero. Adivino su afn de ahorro,
el envidiable e in:

nato en todo francs, que los habita a economizar la


mitad cuando menos de lo que ganan, lo que en retorno les permite, en las lindes de su vejez, disfrutar

244

"

:.

MI DIARIO
de una renta que

les

garantiza una independencia

Helo aqu, a Mabilleau, trajeado en la


calle de Richelieu, proclamando a gritos que no ha venido pour des primes, que no se comprar ni un par
En cambio, quelle rentre triomphale,
de guantes,
qu recuento de las ganancias, qu hermosear la vivienda literaria y econmica, all, en la rive gauche
de su Pars incomparable y vnico, qu mentir inteligente, chispeante, sobre Amrica y los americanos,
que quizs exteriorice en un libro ..
Concluye muy bien, con dos toques que arrancan
los aplausos nutridos que no pedan sino estallar.
Cita, primero, las frases de La Fayette, las que recomend se le pusieran en su tumba
"Ci git La Fayvtte, General F raneis et Cito" y en Amricain."
Y cierra con un lugar comn, que provoca un huracn de aplausos
Francia y los Estados Unidos, han salva-do y contranquila

'

tinuarn salvando a la humanidad entera

Son

las 5.30.

Afuera, en la

!
!

calle, el desfile es

suntuo-

so por el lujo de los trenes abiertos,

de sus ocupantes^
de los soberbios troncos que piafan o se parten al gran
trote por las avenidas asfaltadas de la urbe aristocrtica ...

La primavera, sigue avanzando; ya los millares


de rboles que bordean las aceras, estn coronados
de brotes verdes.
Prima vera

En

los

primeros verdores.

mismsima esquina, topme con grotesco espectculo un tranva de verano, relleno de ladies and
la

245

GAMBOA

F.

genemen, que luce

al exterior

grandes rtulos pin-

tarrajeados de carro de circo, " Special Car for Seeing


Washington/* y en sus adentros atesora, amn de los

un Barker

pasajeros, a

que

(ladrador, al pie de la letra),

desgaita desde las profundidades de mons-

se

truosa bocina:

"Here,

to my left, is the cclebrated and famous


"
Columbian University
Para escapar a esos ochenta rostros graves que estn

t4

pendientes con sajn recogimiento, sin pestaear, de


las vociferaciones del embudo, aprieto el paso; huyo

de

que estn viendo Washington.

los

No paro

hasta

el

Dupont

Circle,

ms aseorado

el

de los que hermosean la confluencia circular


de calles y avenidas, en el cual, por su proximidad a
casa, viene a jugar mi hijito con chiquillera yantal vez

qui

En

cuanto

me

descubre, viene a

m con

el

jbilo ex-

plosivo que le origina divisarme en cualquier parte;

me encarama

se

pecho,

uno de
lentos

estos

al crepsculo;

tramontos septentrionales, imponentes y

5 de abril.
Chase Lake.
6 de abril.

Domingo.

En

tranva

hasta

Chevy

Acabo de leer "Ver," de Emilio Zola.


esun" evangelista,

Decididamente, no

ya intentado

escribir

nada menos de

'
'

aunque ha-

tres;

apenas

llega a predicador laico de socialismo corriente.

me

mi

jadeante, dobla su cabecita sobre

y yo enmudecemos frente

cuesta, vaya

si

me

si

cuesta! estampar estas cosas

246

MI DIARIO
tratndose del para m respetadsimo y bien

amado

maestro, y agregar que es ste el nico libro suyo,

y aun poseo como un blasn su


no luce ni una pgina siquiera, impregnada de aquel gran arte que tanto abunda en sus producciones anteriores.
Qu lastima que en esta vez el sectario ahogara

y cuenta que he

ledo

que

ntegra obra magna,-

al artista!

9 de abril.

(Jueves

Santo). Explicable. Estas solemnes festividades que en mi tierra, y en otras tan


devotas como ella, no me producan sino aburrimiento y fastidio, en este pas protestante las echo de menos. Toda mi educacin de catlico, rebelase ante la
helada indiferencia con que por ac se acoge a das tan

sealados.

Para ponerme ''dentro del movimiento" encaminme, no a ver las Siete Casas, encaminme

al obelisco

honor de Jorge Washington.


Sopla un viento huracanado y no se siente calor
que digamos; sin embargo, pacientemente aguardo a
que me toque mi turno, incorporado a la larga lnea de
visitantes que aguardan el suyo. Entramos, y subimos de seis en seis a bordo del ascensor, en tanto que
los fuertes e impacientes se tragan los centenares de
gradas de la escalera. A los 555 pies de altura, se
detiene el elevador y nos deposita en los topes de la
torre, agujereada con un par de troneras en cada una
de sus cuatro caras. Y mir la ciudad.
con cierto
regocijo pueril de vencido, de tenerla "a mis pies".
egipcio, erigido en

La

vi encantadora, diminuta, verdegueante, bellsi-

ma, ceida por su impuro Potmac, bello tambin a

247

/'.

(,

A MIO

estas alturas. El Capitolio, cerno' un smbolo, lo domina todo; cada da sedceme ms, y no s qu diera

porque en realidad smbolo

resultara-,

y de sus entra-

as brotaran y se esparcieran por nuestra Amrica,

iluminndola y ensendola, las sentencias definitivas


Y no que salga, sed la Libertad y de la Justicia.
.

gn

suele,

precisamente

lo contrario.

El monumento, despus de visitado, se me antoja


artificial, un tantico pigmeo y pariente de la
torre de Babel, un arranque de la megalomana que
aflige a los seores yanquis. Jorge Washington, con y.
por ser

monumento, es inconmensurable.
Para comemorar a ese hombre, el monumento, no

sin

Obstante sus proporciones, es mezquino.


alto "...

y qu ? Ms

alto es

Que

Washington.

es

"muy

Que

se le

Mentira, a las dos leguas y media,


ya se perdi, mientras que la memoria de Washingve desde lejos

ton perdurar con

el

mundo. Ergo.

11 de abril. Compr mi piano el primer piano


que me pago en mi vida! un flamante Chckering,
de Boston, que instalamos en nuestro parlor con orgullo desmedido.

La inauguracin
nos toca
lo

el

es a puerta cerrada:

himno nacional a mi

hijito

escuchamos absortos, religiosamente,

mi mujer
y a m, que

muy

apretados

uno contra el otro, yo en pie, mi hijo entre mis brazos,


Y mi padre, el herido de la Angostura, al travs del cristal del marco que encierra su fotografa
y
el

que he engalanado con

los colores nuestros

en seda,

preside la escena ...

Eso

es,

que

tas notas

sagradas de una patria que

248

.;

MI DIARIO
existe an, se esparzan

y adhieran a

paredes y

las

te-

y rincones y pisos de una casa yanqui, en la capital yanqui; que la purifiquen y nos la tornen habichos,

table por el tiempo que

haya de durar

dorado

este

destierro diplomtico.

15 de abril.
salud y de

lo

que

me siento de
mucho quehacer de la

pesar de lo mal que

me

agobia

el

noche de hoy a mi prxiun. buen trozo, brotado


ma
para comienzo.
no
disgusta
mayor
esfuerzo,
que
me
sin
nueva obra.
la
nunca
empezara
Llegu a temer que

Embajada,
novela

di principio la

BE CONQUISTA;

19 de abril.

Visita

matutina de un Mr. Dentn,

redactor de. "The Evening Star" y corresponsal recientemente nombrado de " The Mexican Herald."

V erborragia recproca. Que quiere mi retrato el de


mi gabinete de trabajo el de la portada de SANTA
los ttulos de mis libros anteriores; mi pasado literario; mi presente ntimo; mi porvenir probable.
qu s yo! el delirio. Me enumera las ventajas: millo;

nes de lectores, salvar fronteras

como vivimos en la era de


pas,
que invent a Barnum, o

otro delirio

"bombos," y este
al que Barnum ha daque es boga alimentar
los

do no escasa admiracin de la
sabe fabricarlos cual
por la Grrran Errepblica.
ningn otro, digo que s a cuanto me piden, repitienel vuldo para mis adentros el latigazo de Lope
que, quin
go es necio y pues que paga es justo ",
.

' *

sabe

si

no tambin rece conmigo.

Escrib, luego, el escenario del captulo I de

CONQUISTA; y

la

tarde,

249

es

RE-

domingoreali-

F.

GAMBOA

zainos a pie

y andando, una larga correra por las


mi mano, en una crisis de gran

afueras: mi hijo, de

salud, saltarn, hablador

y contento.

Noche sensacional, con los astros.


Juntos el Embajador y yo, salimos de la Embajada
despus de las 8, rumbo al Observatorio Naval Astronmico, que queda muy lejos, a una media hora de trote incesante de los frisones que tiran del
21 de abril.

carruaje particular del seor Azproz, en pleno campo,

ms all de la universitaria y pobre Georgetown, ruinmente alumbrada, anterior a la ciudad federal; la


" Ciudad de Jorge" fundada por los Jesutas, en loor
de Jorge Washington.
Muy b^ien recibidos por los tcnicos que dirigen
nos llevan hasta los gigantescos telescopios
que apuntan a los cielos por las rajaduras verticales
del enorme dombo metlico.
Y all, instalado cada cual junto a las lentes poderosas que nos acercan las estrellas, en sendos sillones
mecnicos que se mueven juntamente con los telescopios, asomados al infinito, escuchamos sin parar mien-

el edificio,

tes,

sabias explicaciones sobre rotacin, trayectorias,

Asombrado y entristecido
y volmenes.
que seamos tan poquita cosa, muy inferiores
a los ms inferiores animlculos de la creacin; ms
convencido que nunca de que nuestra verdadera grandeza radica en el cerebro, y sobre todo y por encima
de todo, en el alma ...

distancias

yo, de

25 de abril.

Perdido de unos vrtigos

nentes, que todo

me

lo entenebrecen,

250

que

casi

me

perma-

amilanan.

MI DIARIO
Ellos

me

encierro

mas de

ir a trabajar esta tarde; y


malestar preciptanme en profundas

impidieron
el

nostalgia.

26 de abril.

el
si-

(Domingo).

caminata en

Dilatada

Herdic-cb, enteramente a campo traviesa, solitario y


agreste, hasta los jardines del Observatorio Naval; y

de regreso, por el Parque de Cleveland, al "Zoo."


El tal Parque, es el cochero quien me suministra
los informes,
se apellida Cleveland porque el Pre-

sidente demcrata de aquel nombre,

compr en veinte

mil dlares los terrenos que hoy ocupa, edific una

buena casa en pie todava, y vendi luego terrenos y


casa en ciento y tantos mil escudos. (Cmo andara
esa especulacioncita, que huele que apesta a hispanoamericana ? que tanto se parece a la de. y la de. ?)
Ahora, el Parque de Cleveland lo han urbanizado
y subdividido en lotes para residencias privadas.
A poco caminar, nuestro sabihondo auriga, que es
blanco, por ms seas,
nos detiene frente a la vivienda veraniega del Almirante Dewey. No puede garantizarme el cochero si este cottage, al igual de la habitacin de la avenida de Rhode Island, fu tambin
un obsequio de los amigos y admiradores del afortunado e indiscreto marino
.

Rhode Isms
que el edificio entero, con mobiliario inclusive. Advierto que yo lo o, tale quale, de labios de una dama
pero ignoro si es maledicencia o un hecho compropsito de la casa de la avenida de

land, cuntase este rasgo que a

mi

juicio vale

probado: El total de la subscripcin, exceda del vael Almirante lo supo, y sin duda cre-

lor de la finca

251

(AMllO

F.

yndose an dentro de la baha de Manila, dispar


]>m>vctilaz<> que aqu se consigna:
''Pues, regalarme la casa con muebles, que as
"
regalo es ms completo
mas til.

el

el

es la verdad que la casa con que lo obsequiaron,

estaba amueblada lujosamente de arriba abajo. Si non


vero

....

Ah, las pequeneces de los grandes hombres He aqu


a un gran ciudadano que rehusa nada menos que la
presidencia de los EE. UU. de Amrica, e indica, o pide a las claras, muebles para la casa que van a re!

galarle.

28 de abril. Peor de mis vrtigos. Tengo que interrumpir mis trabajos literarios, que no escribir sino
poqusimas cartas. Neurastenia?...

Desde
por

la

la

tarde de hoy y hasta

el

prximo domingo
como

noche, quedo al frente de la Embajada,

Encargado de Negocios ad nterim, debido a un viaje


ha marchado a Saint

del seor Azproz, que a las 3 se

Louis Missouri para concurrir a los festejos dedicatoque habr de efectuarse, el


ao venidero, la Exposicin Universal Conmemorativa de la Compra de la Louisiana.
rios de los terrenos en

30 de abril. Ms pruebas de SANTA, hasta la pgina 280. Qu ansia de concluir.


4 de mayo.

2.

aniversario ...

El punzante recuerdo me acibara todo el da de


hoy... Por qu tendr conciencia tan severa para
252

MI DIARIO
conmigo mismo, y memoria tan fiel para recordar mis
acciones, a
propias faltas *
pof qu mis buenas
poco de consumadas, pasarn a la categora de nebu.

losa?.

Con copia de
de

la

noche fementida,

detalles, resucita la

comprendo
virgiliana frase de "La Eneida":

y de palparla dentro de

"Vivit

m,

la exactitud

sub pectore vulnus."

No puedo ya con los vrtigos, y pngome en manos


de un especialista alemn que me sujeta a minucioso
y brusco reconocimiento general.
.

Que no hay novedad por

el

hgado ni por

el

car-

anda es el estmago. Y me dispara


un diagnstico amenazante; de puro cientfico, ininte-

dio; que lo que no

ligible.

6 de

mayo.

En

timar con Mr.

Hay

el

Departamento de Estado, a ulque solicita Liman-

la entrevista

tour desde Nueva York, para

el

arreglo que este lti-

mo ha salido a procurar de nuestra cuestin monetaria. De ah, al nuevo edificio propio de la Legacin de

una cajita de -con


de mayo. En
estacin del

China,
9
el

laca,

la

Embajador, a

la 1.30

de

el

mismo

objeto.

Pennsylvania, con

la tarde, a

esperar la llega-

da de nuestro Secretario de Hacienda y Crdito Pblico.

Arribo de Limantour, de su esposa e hijo, y de un


mudo y sonriente que viene con ellos. Es el
banquero chihuhuense don Enrique C. Creel, miembro de la comisin mexicana, el Mecenas que le coste a
caballero

jess

Urueta su viaje por Europa.

253

F.

GAMBOA
10 de mayo.

Limantour se presenta en la cancilleEmbajada, a pagarnos a los Secretarios la


visita de cortesa que separadamente le hicimos ayer.
Acompalo su familia, el Embajador con una de sus
hijas, y don Enrique C. Creel.
ra de la

Muy

afectuoso,

segn suele manifestarse cuando

quiere, recorre con nosotros las oficinas,

se charla

unos momentos en el saloncillo de recibo, que en uno


de sus testeros ostenta la carta geogrfica de Mxico. Descbrela Limantour, y acercndose a ella, exclama

Veamos a nuestra querida tierra "...


Por qu la sencilla y explicable frase no habr
'

'

llado eco

ha-

Creel, contina de poqusimas palabras.


Despus de haber despedido a Limantour y party,
que se marcharon a las 4 de la tarde, en tranva con
mis gentes la tiramos hasta Cabin John; uno de los
alrededores ms atrayentes y pintorescos en que abunda Washington.

11 de mayo. Esta tarde estamos de circo, por lo


que mi hijo me lo ha pedido y porque somos vctimas del contagio de locura que el clebre Circo de
Barnum provoca a su paso en cualquier ciudad de los
EE. UU. Llega a tal extremo esa locura, que el comercio cierra sus

dado que

slo

puertas y las autoridades tienen


un da permanezcan en cada punto

acorestos

empresarios excepcionales, pues de prolongarse su permanencia, se perjudicara el equilibrio monetario de


las poblaciones de

segundo y tercer orden.

es

que

nadie prescinde de asistir a la diversin favorita;

254

MI DIARIO
grandes y chicos, pobres y

negros y blancos,
comprar su billey
te. Ranse ustedes de los entusiasmos por una corrida de toros en Madrid o Mxico!
escuelas

ricos,

cuarteles se precipitan a

Con algunos das de

anticipacin, el Circo empieza

a anunciar su llegada por medio de anuncios costoatestados de ilustraciones, con la historia de la empresa desde sus orgenes y por medio de la prensa, entre la que paga avisos y reclames a pedir de boca. Hay

sos,

entusiastas que no pierden ni el desembarco de artistas, fieras

bestias.

Las dos funciones

las llevan a

trmino por la tarde

y por la noche de las nicas veinticuatro horas de que


el Circo es usufructuario. Y por la maana, previa
propaganda pormenorizada de lo que
y cuales avenidas que ha de recorrer
tejo,

las

que se aprietan de curiosos,

dar en lento

se

ver en tales

el

inmenso

desfile aplaudidsimo, al

se

cor-

echan a an-

comps de sus

varias bandas
artistas,

el

y orquestas, el par de centenares de


sinnmero de carros tripulados de clowns

y de cirqueras en

traje de carcter, que lucen

muy

agradables anatomas bajo las mallas rosas y los corseletes salpicados de lentejuela. Ellos, los hombres,
hercleos y rubicundos, caballeros en mansos palafrenes enjaezados primorosamente, caballeros en pa-

cienzudos elefantes, en gestudos y gibosos camellos y


dromedarios. n la procesin, cebras, girafas, ponnies,

y enjauladas pero dejndolas

ver, la magnfica colec-

cin de fieras vivas. Aquello dura las horas,

no tanto como

el

aunque

regocijo de los espectadores.

En

el

paseo de esta maana, he odo un rgano de hierro,

255

GAMBOA

/'.

movido pop vapor!! capaz de romperle los tmpala estatua del finado Almirante Frragut.
A la tarde, con el bocado en la boca, fuimos y nos
acomodamos en nuestras localidades, sudando la gota
gorda bajo la lona candente de la desmedida tienda
que los herederos de Barnum llevan consigo, y levantan siempre en las afueras de las poblaciones que
frecuentan, por falta, dentro de stas, de espacio sufinos a

ciente.

te

El espectculo, de tan variado e intensivo, agotanhasta tres pistas, en cada una de las. cuales suce;

danse sin interrupcin nmeros y nmeros de actos


de suprema habilidad y atrevimiento: ora caballos

amaestrados o jinetes y "jinetas" realizando proezas


de equilibrio ora acrbatas volando por los aires, los
alambres y las barras, con peligro inminente de sus
vidas; ora juegos malabares, perros sabios, juglares
asiticos, cuanto la imaginacin humana puede inventar, cuanto peligro puede desafiarse y vencerse a
;

fuerza de adiestramiento y de. hambre, nios dislocaDurante


dos, adultos come-fuego y traga-espadas
.

los instantneos intermedios, la

corriendo
sas,

saltos,

el

brigada de clowns

re-

inacabable permetro oblongo, con far-

carreras, contorsiones

y pantomimas que

sacudan de risa convulsiva a los catorce o quince mil


espectadores apiados en las butacas y graderas, no
obstante ser la enjundia de su gracia en movimientos,

tramas y palabras, netamente sajona y desaborida,


infantil a las veces, y a las veces burda y sin delicaaisservidos,
deza
Cualquiera de los nmeros
ladamente hara un exitazo en el ms reputado de
los Music Halls europeos: lo hace de fijo, supuesto
'

'

'

256

MI DIARIO
que

son los mismos que cruzan

los ejecutantes

el

char-

co y all se exhiben con aplauso y lucro.

La enfermiza representacin

dio comienzo con

un

paseo triunfal de artistas, elefantes, caballos, dromedarios, cebras, ponnies

lebreles, vestidos

y enjaeza-

dos, respectivamente, con suntuosidades orientales,

tanto las orquestas

en

mando de una sola


una marcha brmximo con kilomtricas

y bandas,

al

batuta, atronaban los mbitos con


bara. Luego, en

un

escenario

una ferie en la que


tomaron parte no menos de doscientas personas; algo que pasaba en lejas tierras, con rajes y hures,
cortinas de terciopelo, nos dieron

cimitarras y gumas, bailes y cantos


Por final, la tienda anexa, una tienda casi tera.

humauniformados,
que
Ministris
una
compaa
de
y
tablado
tocaban y cantaban desde un

tolgica: enanos, gigantes, albinos, monstruos


nos,

para ganar la

tamao

ajetreo,

las fieras;

que ya

la

el

salida,

al

cabo de dos horas de

recorrido frente a las jaulas de

una coleccin tan completa y abundante,


querra para su regalo un buen jardn

zoolgico.

atencin mental y la atencin


visual hechas aicos, y los nervios sacudidos cual des-

Se sale enfermo,

la

pus de una tremenda azotaina. Trabajo cost que mi


hijo conciliara el sueo.

12 de mayo.

En

el

"Lafayette Opera House", a

Resurreccin " de Tolstoi, arreglada y traducida al ingls por un Mster Burt Sayre, don Teo-

ver la

doro,

a quien,

si

Dios y

el

257

viejo novelista ruso no se

17

F.

GAMBOA

la

perdonan,

trabajo

ha de costarle

salvarse.

Un

desacato.

14 de mayo. A mi salida de la Embajada, y como


de ordinario malhumorado y molido, tomo un tranva cuyo derrotero ignoro, que me lleva hasta BrookJand, poblado suburbio en los lmites del Distrito de
Columbia, y luego, a dos pueblecillos del Estado de
Maryland: Hyaftsvle y Riverdale.
Abismado desde mi ventanilla, de la prosperidad y
grandeza yanquis.
De regreso, me encontr en mi mesa de trabajo
pruebas de SANTA, que alcanzan a la pgina 302.
.

17 de mayo.
descubierto.

Paseggiatta dominicale.en "Ilerdic"

Un

los confines del

atracn de campo, diez millas, hasta

Rock .Creek Park, muy ms

all del

Jardn Zoolgico.
Nos apeamos en medio del bosque, y horrorizado
por el encuentro, reembarco a mis gentes. Una serpiente, larga de dos metros y de muy pintadas escamas, se arrastra por nuestra vereda. Con psimo tino,
el cochero desde el pescante le asesta un trallazo,
y yo, enarbolando el bastn, corro en su seguimiento
todo intil, el reptil se ha hundido por entre
;

las

malezas de una sima.

Es mucho cuento, y
sas. Haber recorrido

slo a

m me acaecen

estas co-

los caminos de herradura de


Centroamrica, que toda ella no es sino un nido de
vboras, juro que lo digo sin calembour! y no
haberme tropezado tan de cerca con una alimaa de
stas, mi' pesadilla, para venir y hallrmela en tie-

258

MI DIARIO
rras boreales, tiene gracia;

nada ms que yo no

se

la encuentro.

El campo, soberbio, en poderosa eclosin de veraTodo es verde, preciosamente verde.

no.

19 de mayo.
xico,

Impneme

de la muerte,

Leo que

all,

las alabanzas

funerario, son para

el

"El Imparcial de Mde Fernando Luna y Drusina.


?

'

huecas y de cajn, el suelto


para el poe-

experto qumico

nada ...
Es una injusticia, pues aunque Fernando no era

ta,

muy digna de que


tome en cuenta dgalo, si no, su letra a la danza "Perjura," de Miguel Lerdo de Tejada, tan popular en el pas, que, estoy seguro, no hay enamorado
ni enamorada que no se la sepan de coro.
Lo que nadie sabe es el porqu de esa letra: una
pasin prohibida que amarg la existencia de Fernando, pues al igual de todas las pasiones, aun las
permitidas, tuvo ms de espinas que de rosas; espinas que crudelsimamente le hincaba una dama que
yo saludo reverente.
Su "Perjura" aparte, saboreada y aplaudida,
lo que ya sera ttulo para no escatimarle el de
deja Luna y Drusina una obra de mediano
pceta,
tamao, en la que se destacan algunas composiciones
de mrito, por mucho que se resientan de romanticismo ultra en el fondo, y de Bequerianismo y Ura
en la forma; Gustavo Adolbinismo,
1.
poca,
fo. Bquer y Luis G. Urbina fueron los modelos predilectos de Fernando.
prncipe parnasiano, su poesa es

se la

Su profesin de qumico,

259

la detestaba, a pesar

de

F.

GAMBOA

porque considerbala
y una de las ms
prosaicas que pueden darse. Cuntas veces, que yo
lo visit en su farmacia, o en el Consejo Superior
de Salubridad, revestido de mandil y manejando el
mortero o la esptula, la maldijo conmigo:
''Mira cmo me encuentras, exclamaba accio"
nando, a leguas y leguas de las Musas.
Lo consolaba yo, citndole el ejemplo de Sundermann, farmacutico como l, y, sin embargo, un dramaturgo de tomo y lomo.
Fu Luna y Drusina, por temperamento, un amoroso y un poeta; y quizs habra legado mejores frutos, si, de veras, su profesin hubiese sido distinta.
La tal profesin, enconada frente a las ingratitudes y maledicencias de que la hiciera perenne objeto, al fin se veng de Fernando y le seg su vida:
inspeccionando unas visceras infectadas, contrajo el
tifo que prematuramente le diera muerte
Muri
en el cumplimiento de su deber como perito qumico
del Consejo, vale decir, que muri heroicamente, aunque semejantes heroicidades y otras que tal, todava
pasen inadvertidas entre nosotros. Y no ha de haberse figurado que muriendo as, en el laboratorio, en
el desempeo de noble empresa, con su muerte escribi el verso ms sentido y perdurable
Ya que no me es permitido acompaarlo a su fosa,
y a l no se le realiz el anhelo de ver reunidos en
un tomo todas las notas que arranc a su lira, sin
su licencia estampo aqu la composicin indita que
me dedicara, y que algo deja entrever de su psicoen

lo

que

la

ms incompatible con

se

distingui

ella,

la poesa

loga

-260

;. ;

MI DIAR1<

MIS RECUERDOS
A

Federico

Gamboa

Cuando en mis noches de insomnio


hago venir mis recuerdos,
que yace<h quietos y mudos
como en su tumba los muertos
en el rincn ms obscuro

del fatigado cerebro

Cuando ante mi van pasando


con andar pesado- y lento

cual pasa

la comitiva

que acompaando va al fretro


las lgrimas de mis ojos
van silenciosas saliendo,
y ruedan por mis mejillas,
y en silencio me las bebo
Ni un suspiro, ni una queja
,

exhala triste mi pecho,


ni de la noche l calma

viene a turbar

mi lamento

mis congojas,
yo solo s lo que tengo
cuando mis insomnios paso

yo solo

llorando quedo,

muy

quedo.

entonces, en esas horas

de angustias, es cuando creo

que debo tener

ms

resistente

el

alma

que

el

hierro

pues quiero gritar, y callo,


y sufro mucho y no muero

261

F.

GAMBOA
Por qu no vuelven, Dios mo,
y esos tiempos?
Por qu no son golondrinas
que vienen como se fueron ?
Si no podis darme dicha,
si es imposible mi anhelo,
no vengis a mi llamado,
no despertis a mi acento
como despierta en las bvedas,

esas horas

la voz, los

dormidos

De nuevo

ecos.

volved al

sitio

en que estabais, mis recuerdos;


volved al rincn obscuro
del fatigado cerebro;

y quedad

all

tranquilos,

siempre mudos, siempre quietos,


como oruga en su capullo,

como en su tumba

los muertos.
Mxico: mayo, 30|96.

21 de mayo.

Allende

el Capitolio,

en

el

Parque de

Lincoln.

Un monumento

en bronce, del gran abolicionista

un cmico fantico, de pie y en hermosa


actitud, la una mano sobre la enmalazada melena
de un esclavo medio arrodillado a sus pies y con la
asesinado por

cadena

rota,

la esclavitud,

la otra sobre el acta de abolicin de


que descansa en una columna.

Las inscripciones en relieve, conmovedoras: el monumento lo costearon por subscripcin voluntaria, los
negros y una sociedad anti-esclavista. Inici la subscripcin una liberta, con los primeros cinco dlares

262

MI DIARIO
que gan trabajando ya como mujer
que Lincoln haba sido asesinado.

libre, al

saber

No hicimos ayer nuestra habitual exdominicana, " porque tena yo resuelto que
furamos hoy a sitio de mayor inters: Mount Vernon, a visitar la casa y la tumba de Washington.
25 de mayo.

cursin

''

Comienzan, pues,

las peregrinaciones

de ao atrs

contempladas, que propongo realizar en los EE.

No muchas,

n, tres

nada ms

UU.

importantes, aun-

que de naturaleza distinta: la primera, la de hoy;


conforme disponga de tiempo y dinero, a la
tumba de Edgar Alian Poe en la abada de Westminster, de Baltimore, y por ltimo, a la tumba y
casa de Walt Whitman, en Camden de Nueva Jersey.
A las 10 en punto de la maana zarpamos del muea
a bordo
lle que se encuentra al pie de la Calle 7.
de guapsimo barco, un "Charles Macalester," especialmente fabricado para esta carrera. Golpe de pasajeros, los nativos en mayora, sin que escaseemos los
luego,

de otras latitudes.
El Potmac, histrico y trgico bebedor de sangre anglosajona en las pocas guerras que han asolado este pas de paz, de las orillas washingtonianas
divsase impuro y sucio y como se sabe que con su
hbito envenena, maldito lo que se le admira. Pero
;

hoy

es

una

revelacin,

hoy

se

me

manifiesta

bajo

faz diversa: ancho, de gran volumen, importante, con

riberas pintorescas,

y harto surcado por embarcacio-

nes de todas clases y tamaos.


La onda fra que sopla desde ayer, alivindonos del
trrido calor que comenzaba a derretirnos, adquiere en

263

F.

GAMBOA
" Mu< alexia-,"

inaguantable tosquedades que nos fuerza a refugiarnos dentro del saln


en que los calorferos runrunean. Adherido al cristal de un ventanillo, no se me escapa detalle de la
la

cubierta

efe]

Enterme del aspecto general de la Villa de


primera capital que tuvo el Estado de
Virginia, vetusta ciudad que ha perdido de su antigua importancia por la proximidad con Washington.
Atracamos breves instantes, tomamos y dejamos viajeros, el correo, algunos "morenos" que se hunden
silenciosos en la segunda clase, bajo el puente
Sigue el panorama. Los campos, en plena orga de
travesa.

Alexandria,

verano; ebrios de luz, de hojas, de aires bien olientes,


de horizontes despejados y difanos, de alada garrulera
hay arboledas y arboledas, de cuando en
cuando cortadas por chimeneas humeantes y altsimas, las otras arboledas que tanto abundan en esms
te prodigioso suelo de trabajo y de industria
;

montaas azules; muy cerca, colinas y laderas,


x
oquedades y abras, verdes, verdes, todo es verde
Por entrambas bandas del " Macalestcr," pasan de

lejos,

tiempo en tiempo laboriosos remolcadores, puja que te


puja, tirando de balandros cargados, de naves caprichosas que la inventiva de estos demonios multiplica y adapta a sus necesidades.
Al cabo de una hora, escala en el "Fort Washington/ donde depositamos a un par de artilleros que
venan con nosotros largamos dos roncos pitazos y
9

hala!...

Mount Ver non.


Cmodamente saltamos del " Macalester" a la tierra firme; es un desembarcadero en forma, con em-

264

MI DIARIO
pleados de gorra galoneada, que exigen los billetes

de a veinticinco centavos que cuesta pasar adelante.


Desde luego, y aun falta trecho para la tumba
y la vivienda, las charlas se apagan, ahora se habla en voz .baja, est prohibido fumar y trasponer
la reja del ingreso con canastos, perros, bebidas ni
viandas.
Algo de solemne ha de flotar en la atmsfera, supuesto que hasta los pequeos se ponen
serios; dgalo el mo, que por el campo se perece, y
que va caminando quietecito y mudo, como los otros
dos o tres rapaces que integran nuestra romera.
Severa construccin
Henos frente a la tumba
de ladrillo, con reja de hierro en forma de arco, y
esta lacnica inscripcin entallada, arriba, en re-

ducida lpida de mrmol:

"Within

this enclosure rest the remains of GeneGeorge Washington". (Dentro de este cercado
reposan los restos del General Jorge Washington).
En el interior, encima de los dos sarcfagos, el de
Washington y el de su esposa, se leen, entalladas

"

ral

asimismo, las palabras de Juan

"Yo

el

Evangelista:

soy la Resurreccin y la Vida. El que en

crea, aunque haya muerto vivir ..."


El sarcfago de Washington, que es de mrmol
blanco cortado como atad, slo dice en su tapa:

'

WASHINGTON,

y cincelados, ostenta nicamente el escudo de armas de los EE. UU. y el pabelln nacional en pao simulado.

Una de

las

garras del guila del escudo, falta, fu

mutilada por un ciudadano que saba leer y escribir,


durante la guerra de secesin. (Tu quoque, Bruto?...)

265

GAMBOA

F.

"Martha, ConWashington. Muri el 21 de mayo de 1801.


a la edad de 71 aos."
Es curioso que se hayan equivocado en la fecha;
viuda de Washington no muri hasta el 1802.
Esta tumba se denomina la "Tumba Nueva," paEn

"
"

la

el

otro sarcfago, se lee:

sorte de

de la primitiva, la "Tumba Vieja,"


unos cuantos pasos, camino de la vivienda,
que Lafayette visit cuando su famoso viaje en el
ao de 1824.
La "Tumba Vieja" fu violada el 1831, y por aadidura, saqueada.
Manos sacrilegas extrajeron un
crneo de sus entraas santas, y el profanador os
pretender que el tal, era el crneo de Washington.
Comprobaciones cientficas posteriores han demostrado plenamente,
quiralo Dios
que los restos del
grande hombre se encuentran completos.
(Por lo dems, esta violacin y la mutilacin del
escudo de armas, as como anlogos horrores de siglos atrs perpetrados en Europa, y en Pars
la
Ciudad-Luz
con las cenizas de Juan Jacobo, de Voltaire y de quin sabe cuntos monarcas sepultados en
i diferenciarla

Saint Denis, esparcidas a los cuatro vientos;

tado ms reciente a la tumba de Napolen,

el

aten-

en cierto

modo, me consuelan aunque muy tristemente, por lo


que a los mexicanos nos alivian del merecido dictado de brbaros con que el mundo ha solido bautizarnos en recompensa a proezas parecidas o peores.
Confieso que lo hemos sido, ms de la cuenta, que
quizs

maana

reincidamos, pero, Seor, que los ex-

tranjeros no nos lo echen en cara tan a

menudo y a

destiempo; que a su vez entonen su mea culpa y re-

266

MI DIARIO
conozcan que

el

populacho y

las

chusmas, y en ocasio-

nes hasta uno que otro civilizado, errata de la espe-

son en todas partes igualmente salvajes, eterna-

cie,

mente

En

salvajes,

incurablemente salvajes!...)

Tum-

previsin de otro atentado, se edific la

ba Nueva," modelo de seguridad y solidez, verdadero


recinto inviolable, ya ella transladaron los despojos
de Washington y de Marta. Un John Struthers, de
Filadelfia, labr con sus manos los dos mausoleos, empleando bloques de mrmol de una sola pieza, y los
obsequi al propsito de que para siempre custodiaran
las venerandas reliquias. Se procedi con toda pompa
al enterramiento final, y la llave del panten la arrojaron a las profundidades del Potmac.
En su derredor mranse, por las afueras, diversas
tumbas de herederos y parientes de Washington mas
lo que yo digo, ni despus de muerto conviene hallarse
muy cerca de las grandezas, so pena de que nadie se
fije en uno. Que es lo que ocurre con todos estos difuntos, ni quien se detenga ante sus lpidas.
Detveme, en cambio, frente a cada uno de los ocho
;

rboles conmemorativos que crecen cabe el panten,

y cuyas procedencias pueden averiguarse leyendo


sendos cartones que cuelgan de sus troncos:
I.
Un olmo, plantado en 1876, por Dom Pedro,

los

Em-

perador del Brasil entonces


Un pltano falso (arce), plantado el 31 de ocII.
tubre de 1881 por las "Temperance Ladies" de Amrica

III. Un roble britnico, plantado por encargo del


Prncipe de Gales, hoy Eduardo VII, para reemplazar el que como recuerdo de su visita a Moant Ver-

267

GAMBOA

F.

non plant por


t al poco

mismo

el

ao de 1860, y que

se agos-

tiempo

IV. Un

rbol plantado el 29 de novbre. de 1890,


Fraternidad estudiantil " Sigma, Phy"
V.
Un lamo de Concordia, plantado en abril de
1897, por los "Hijos d la Revolucin Americana'';

por

la

VI. Vn

encino blanco, plantado

el

13 de

mayo de

1899, por la asociacin americana de Ingenieros Civiles

Un germano, plantado 27 de febrero de


y
VIH. Un lamo, plantado
19 de marzo de 1902,
V

r.

tilo

el

1902, por el Prncipe Enrique de Prusia,


el

por

Fraternidad estudiantil 'Ptiy, Beta, Psy."


La heredad de Mount Ver non, en sus orgenes, se
denomin " Hnnting Creek Estafe/'. y hasta 1743 que
la adquiriera
Lawrence, un medio hermano de
la

Washington,

y en ella edificara su habitacin, no le


vino el nombre de Mount Vernon: en honor del Almirante Vernon, a cuyas rdenes haba combatido
Lawrence contra Espaa. A la muerte de Lawrence

y de su

hija nica, "Washington hered los dominios.


Data, a contar de entonces, la celebridad del sitio,
debido exclusivamente a la alteza de su dueo, tan
grande en su gloriosa y excepcional vida pblica, co-

mo

en su nobilsima y ejemplar vida privada.


poco despus de su matrimonio en 1759, vnose Washington a habitar Mount Vernon. Aqu tra-

Muy

baj la tierra y administr la propiedad, hasta que


la patria no lo llam al campo de batalla aqu regres,
;

despus de Yorhtown, y despus de sus perodos presidenciales; aqu vivi en digno retiro, como un ciu-

dadano cualquiera,

sin ambiciones ni

268

una

sola

man-

MI DIARIO
cha,

amado y grande hasta

la fecha de su muerte,
por ltimo, duerme apaciblemente
su postrimer sueo, venerado de propios, admirado
de extraos: aqu, en sus tierras, donde vivi, tra-

en

1799.

Aqu,

baj y am; donde menospreci las mentidas grandezas humanas, muy inferiores a su grandeza propia,

tan inmensa, que casi parece extrahumana.


Aqu
reposa; y resulta imponente el acto de equidad que
con l ha consumado este conglomerado de ochenta
.

millones de individuos, al transmutar en templo la


potica morada,

y peregrinar a

ella

ao tras ao, va-

prximos y

rias veces algunos, los

po recogimiento, veneracin

los

respeto.

remotos, con

Hacen

divi-

mente, levntanse a s mismos, es el legtimo tributo que tenan que pagar las posteridades del hombre
puro, los cultores de la fuerza fsica, los sectarios de
las ambiciones

y de las audacias, los practicantes del


aun de la rapacidad internacional, que, coHacen divinamente
mo al galgo, de raza les viene
en llegar y prosternarse ante la tumba del que crey

abuso, y

y practic el Derecho, del que sirvi a la Justicia, del


que ador a Dios, y no al Dlar, del que fund la
Libertad en todo un Continente, que, ay de m parece que no acierta todava a idolatrarla y reverenciarla cuanto se merece. Ojal que los hijos de los

hijos de los americanos de hoy, en cada generacin fu-

tura se aproximen ms y ms a la grandeza de miras


y pureza de hbitos de este Patriarca que slo con su

recuerdo llena
dos

ellos, los

unums sern

Hay

el

orbe.

"E Phtribus Unum." De to-

pluribus vivos y muertos, apenas

si los

Washington, Jfferson, Lincoln...


que consignar un precioso rasgo que mucho
tres:

269

F.

GAMBOA

enaltece a la

mujer americana;

de templo cvico sera ahora


dicin, molino, fbrica.

rolina del Sur, Miss

mada de

no

si

es

por

ella, se

Mount Ver non, y en lugar

pierde la propiedad de

lo

Una

que Uds. gusten

egregia

dama

fun-

de la Ca-

Ann Pamela Cunningham,

celo patrio poco

comn,

ardua empresa de allegar

los

ani-

encima

la

fondos bastantes a

la

se ech

compra del dominio, cuyo ltimo propietario, John


Augustine Washington, sin medios ni influjos, lo sac al asta el ao 1855. Miss Cunningham propsose,
y lo realiz, reunir la crecida suma de 200.000 dlares indispensables para su intento y al efecto psose
;

a la cabeza en 1858 de la

"Mount Vernon

Ladies'As-

sociation of the Union/' sociedad organizada debida-

mente, con representantes en doce Estados, por


prontp,

y pedigea

incansable

de

subscripciones y voluntarias ddivas.


resalta

y merece su rengln

El

Edward

literato

lo

contribuciones,

De

una

stas,

aparte.

Everettj consign los productos

de una conferencia de paga que dio en la ciudad capital,

y de

ciertos de sus escritos a la venta, a la inci-

piente asociacin patritica


-

70.000!!! de los que, no digo

una nadera, Dls


un plu.mitivo, por
.

re-

gla general a la cuarta pregunta en tanto no celebran

nupcias o barraganas con mi seora la Fama,


filntropo- multimillonario

un

profesional, difcilmen-

te se desprende.

La

Asociacin segua en su tarea: Otro escritor de

nota; que cuando joven yo caus mis delicias con su

admirable "Vida y Viajes de Cristbal Coln," Washington Irvig, ejecutse con 500 dlares... Luego,

270

MI DIARIO
contribuyeron todos, los de aqu y de
los varones.

all,

las mujeres,

Nota de suprema ternura y de altsima enseanza


de civismo: se abri una subscripcin mltiple en
as escuelas primarias,

y todos

los nios, todos! die-

ron cinco centavos cada uno. Miles y miles de criaturas,


madres y ciudadanos maana,
los hijos de
los acaudalados y de los menesterosos, los hijos de los
blancos y los hijos de los pobres negros, sin diferencias ni humillaciones, daban idntico bolo para que
el Padre de sus padres, el Padre de una Patria, durmiera tranquilo el sueo de que nunca se despierta,
en su finca de campo, dentro de sus antiguas propiedades, a orillas de su Potmac, en su amada "Ole
Virginny," su "Vieja Virginia".

La Asociacin

venca

antes de expirar

el

Dls. 200.000 se hallaban en su caja contantes

1859, los

y sonan-

ao siguiente, el 1860, Mount Vernon fu adquirido por la sociedad femenina, y, consiguientemente, por el Gobierno, que es aqu el respetado patrono y
administrador de las propiedades particulares e incorporadas, de personas morales de esta naturaleza, porque las cuida y regentea con honradez normal, sin apotes

al

derarse de rditos ni objetos, antes protegindolas,

fo-

mentndolas, subvencionndolas, cedindoles rentas,


edificios, terrenos nacionales. A diferencia de otros

me s, donde los Gobiernos son ms temiy peligrosos que los forajidos de las selvas. Y que

pases que yo
bles

no me fuercen a citar ejemplos.

De

hace

..

cuarenta y tres aos, -se


va a Mount Vernon en piadosa peregrinacin, si de
americanos se trata, o en peregrinacin de curiosidad
entonces ac,

271

GAMBOA

F.

sana,

si se

trata de extranjeros

como

Con

yo.

el

rodar

de tanto ao, la interesante historia de la adquisicin


se ha esfumado, sobrevive un detalle que otro, pero
se estropean nombres, se confunden fechas; hasta muchos indgenas van por convencionalismo, y por snobismo muchos forasteros. Yo, n; llev a cabo dilata-

da y concienzuda visita, tragndome antes cuanto se


ha escrito respecto a Mount Ver non, porque quiero
sealar en las verdicas pginas de

do
blo.

MI DIARIO,

to-

que de bueno y de malo advierta en este pue<


Y en prenda de mi sinceridad y reverencia, me

lo

descubr dentro de la morada sacra, ms, obligu a

mi

hijo,

turno

que

es la idolatra

de mi vida,

a que a su

se descubriese.

Cuando

y que leyendo estos


mi lado, has
de agradecerme que en un lugar como la casa de
Washington, tu infancia pursima se haya descucrezcas,

hijo mo,

renglones te enteres de

lo

que

hiciste a

bierto.

Parque arriba, nos detenemos en la "Casa de Verano," kiosco de madera medianamente espacioso,
hincado en una eminencia y con vistas al Potmac.
Un poco ms arriba, subimos siempre,- el "Parque
de los Ciervos," cercado de alambre, en declive hasta
la ribera, en el que se apacientan venados virginianos

Washington era muy afecto y de los que


continuamente guardaba algunos. Doblamos a la izquierda, y se aparece la vivienda tan popularizada en
grabados e ilustraciones, en el centro de ancha plazoleta, a cuyos medios y al extremo superior de empinado y esbelto mstil, ondea a perpetuidad el Pabelln
de las Estrellas.
a los que

272

'

MI DIARIO
Transpusimos

el

Main

Hall, del que arranca la es-

museo a la
izquierda y aprisionada en nicho de cristales ( tambin
al verdugo azotan!), la llave de la Bastilla, que Laf ayette regal a Washington, despus de su toma y de
molicin el 14 de julio de 1789, juntamente con un
modelo de la fortaleza, colocado en la Sala de Banquetes,
y amparados entrambos regalos con. la sicalera para los -pisos altos. Principia

el

guiente autntica autgrafa:

"Permtame Ud., mi querido

"
"
"
"
"
ii

'

sequie con

una copia de

General, que

la Bastilla,

segn

le

ob-

se vea

pocos das despus de que orden su demolicin,

y con

la llave principal

de la fortaleza del despo-

Debo a Ud. este obsequio, como un hijo a su


padre adoptivo, como un Ayudante de Campo a su
General, y como un Misionero de la Libertad al Pa-

tismo.

triarca de sta.

'

Junto al nicho de la llavaza de hierro forjado y de


pulgadas inglesas de longitud, mrase, encuadrada y con vidrio, la copia en facsmile del contrato
firmado en Pars el ao de 1776, entre Silas Deane,
Ministro de los EE. UIL, y el Marqus de Laf ayette,
admitiendo a ste en el ejrcito americano con el grado de Mayor-General.
Frente por frente, cautivas asimismo dentro de nicho de cristales, tres de las cuatro espadas que Wassiete

hington leg a cinco de sus sobrinos, y copia de la


clusula del testamento

"A

cada uno de mis sobrinos, Guillermo Agus" tn Washington, Jorge Lewis, Jorge Steptoe Wsl

"

hington, Bushorod Washington y Samuel Wshington,

doy una de

las espadas, o

cutteaux

(sic),

273
18

que

GAMBOA

F.

" pueda yo poseer cuando muera y que

ellos escoge-

M rn <'ii el orden en que aqu son enumerados. Acom" paa a las espadas la orden expresa de que no las
M desnuden para derramar sangre, salvo en defensa
propia o en defensa de la Patria y sus derechos
" caso este ltimo en que las conservarn desnudas,
" prefiriendo, a su abandono, caer con ellas entre sus
1

" manos."
Los tres aceros que se conservan, son el escogido
por B. Washington, un espadn en cuya hoja se grabaron dos inscripciones latinas: " Cumple el Deber,"
y A ningn hombre teme " el escogido por Lewis,
espadn histrico' que Washington llev al cinto en
:

y muy solemnes ocasiones, principalmente,


cuando resign el mando en Annapolis, y cuando la
inauguracin de su poder en Nueva York, y el escogido por 0. S. Washington, obsequio a Washington de
varias

Theophilus Alt, afamado espadero prusiano de la


ciudad de Solingen, con esta inscripcin en alemn:
il
Destructor del Despotismo, Protector de la Libertad; Hombre Glorioso Acepta de las manos de mi
" hijo esta espada, te lo ruego. Theophilus Alt."
* '

En

"Oriental Parlor," crismado as por su


y no porque encierre nada de los pases
de Levante, e igualmente conocido por " Saln de
Msica," entre muebles de la poca, se contienen:
un clavicordio ingls, legtimo, que Washington regal a su sobrina Nellie Custis, con motivo de la boda
de sta, y la flauta que tocaba Washington. Ah tamel

orientacin

bin

una

mesilla de juego, en la que hacan su par-

Washington y Lafayette.
Este Lafayette s que la acert. Figura en toda

tida e\vhist

274

la

;
.
,

MI DIARIO
casa

en una habitacin, obsequi

cuarto que

en aqulla,

esto,

el segundo
aguardaran a la noche
su nombre aparece arriba, abajo, en todos lados; y

lo

otro

el

piso, hllase tal

mucho de

y como

le

dedicaron, en

si lo

las irradiaciones

poderosas del Gran

Ame-

ricano lo alcanza y cobija, lo ha incrustado ya en los

que vive y olvida tan de prisa.


"Occidental Parlor," llaman la atencin: las
armas herldicas de la familia Washington una suntuosa silla esmaltada de blanco, que procede del castillo de Chavagniac,
cuna de Lafayette, con que el
Senador Edmond de Lafayette, nieto del Marqus,
obsequi a la Asociacin Femenina de Mount Vernon.
Vese, adems, algo que conmueve, que es irnico y es
fastos de este pueblo,

En

el

hondamente
je

triste

de corte, que

el

un retrato de Luis XVI en traMonarca malaventurado envi "en

prueba de su estimacin",
blica.

Con

el

fundador de

al

retrato vena

un tapete

la

Rep-

tejido de or-

den del propio Luis XVI (en los Gobelinos ?


)
que no fu admitido en aquellos dichosos das, porque
a Washington, como Presidente (1), estbale prohi.

bido aceptar obsequios de potencias o gobernantes extranjeros.

basta?)

Ms

tarde lo vendieron

Jasper

Yates,

Juez

(en pblica su-

de

Lancster

de

Pennsylvania, cuya nieta o tataranieta^ Mrs. Sarah

Yates Whel en, le cedi a la Asociacin con plausible


desprendimiento, el ao de 1897. Es de fondo verde
obscuro, y en su centro mrase el guila americana
circundada de las 13 estrellas histricas de los primitivos Estados Unidos, los verdaderamente grandes por

(1).-

La

saludable

prohibicin

subsiste.

275

GAMBOA

F.

macho que no poseyeran

enorme territorio de hoy;


el temor de Dios y la dejusticia y del derecho. Bajo
el

posean algo ms, en cambio


vocin del honor, de la

el "E Pluribus Unum."


El culto aqu cae en cultomana i los
libros encerrados en los estantes, no son los de Washington, que atesora el Ateneo de Boston, sino un duplicado de aqullos, comprados o adquiridos en fuentes varias. Hay algo peor: tomos muy bien empastados, flamantes algunos, de 1899 y aun posteriores, que
nada tienen que ver con el singular estadista por

las

garras del guila

La

biblioteca.

ejemplo: " Anales de

la

Mount Ver-

Asociacin de

non" " Historia de los Esquilmos de


un totum revolutum que desnaturaliza

Finca"...
amplia estancia en que pens, ley y escribi el grande hombre.
Obras de arte: el busto en bronce de Washington,
modelado por Houdori, y copias de los inconclusos retratos de Washington y de Marta, que Stuart pint
del natural en 1795 y que, segn decires, es lo mejor
que de Washington se ha hecho por antonomasia llmasele "la Cabeza Modelo" (the Standard Head),
y es el que anda por ah en timbres postales, libros,
grabados y revistas. Los originales obran en poder
del Museo de Bellas Artes de Boston.
De entre los volmenes alineados en los anaqueles, distingu con grandsimo regocijo, un "Gil Blas
de Santillana en dos tomos
( Por qu con regocijo, si no me consta que Washington lo leyera?)
El Comedor de Familia. La cultomana se agrava
con golpe de minucias nada interesantes, as refiranse o pertenecieran a Washington, su consorte, sus herederos y amigos; la concentracin que poco a poco
;

'

'

276

la

la

MI DIARIO
ha ido aduendose del espritu del visitante, se divaga... En el armario-rinconero, es de admirar una
reproduccin del servicio de fina porcelana (Limoges?) que los oficiales de la Flota Francesa de la Re-

Una e Indivisible, presentaron a la seora


de Washington en 1792. Cada pieza est marcada con
pblica

el

monograma "M. W.," dentro de corona de


con cadena cuyos eslabones lucen

laurel,

olivo

nom-

los

bres de los Trece Estados de aquel entonces.

qu no

se

ofensiva

(Por
quedaran en cifra tan moderada e in-

En

velador aparte, una licorera de precio, regalo de


Lord Fairfax a Washington.

El " Sitting Room" de Marta, con muebles, cuadros


y objetos que no dicen nada.
Sala de Banquetes. Domina una soberbia chimenea
central de mrmoles de Carrara y de Siena, en Italia
esculpidos, que un londinense, Samuel Vaughan, Esquive, regal a Washington. Quieren las crnicas, que
durante la travesa del artefacto, rumbo a Amrica,
unos piratas franceses se lo adjudicaran como parte
del botn de la nave saqueada, en que vena
pero
que al enterarse de que estaba destinado a Jorge
Washington, intacto lo remitieron a su destino
Cuelgan de los muros muy curiosas acuarelas de no
mala factura: el feudo de Sulgrave, hogar britnico
de Washington, y sepulcros de ancestros, otros Washington vueltos polvo hace aos de aos, en. Little
Brington y Great Brington de Inglaterra.
En armarios y mesas, infinita variedad de reliquias,
la cultomana se ha hiperestesiado,
hasta hebillas
de coturnos y botones de uniformes.
;

277

GAMBOA

F.

Elocuente, a pesar de su mutismo de inanimado y

humilde, un ladrillo vidriado de la Taberna de Frann-

en Nueva York, donde Washington dio a sus ofi"su adis inmortal" (his immortal farewell).
Nos acercamos al sitio solemne por excelencia, en
piso alto, la estancia en que Washington exhal su

ces,

ciales

el

ltimo suspiro.

Es honda
uno

lo

que

los mismos muebles, las mismas ropas de


mismo bal de cuero que Washington lle-

fallecimiento

cama,

impresin que se recibe, ms de

la

imaginaba. Todo se halla como en la fecha del

se

el

vaba consigo en sus campaas, est ah, al pie del


vasto lecho de columnas, como en las vsperas de las
gloriosas excursiones.

dice a los ntimos,

'
'

Y se habla bajo y poco; se


Mira !...", y todos no hacen
.

sino ver, mirar, contemplar, soar.

De

puntillas

hemos

salido de la alcoba;

ya

el res-

poca cosa. Los pensares hanse


amotinado en el cerebro y azotan los sienes
por
la
qu pienso en mi Mxico ?
por qu habr asido
manecita de mi hijo, y se la habr apretado tanto,
to de la casa significa

tanto

Con desgana recorro los cuartos restantes, desde el de Marta hasta el del Marqus de Lafayette;
sin contar porcin de habitaciones inexpresivas, triviales casi.

De una

ventana, ha descubierto mi hijo

un hato de

y a remolque me obliga a que bajemos y los miremos de cerca


Cmprame uno! me pide en el tono zalamero

carneros que pacen en

el

jardn,

que emplea para dominarme.

Un

triunfo

me

cuesta hacerle comprender que no

278

.;
:

MI DIARIO
venden; y a mis juicios y proudhomescos argu-

se

mentos, opneme su voluntad, que es mi actual so-

berana

Yo quiero uno, pap

La

ama

vista de las flpres, (que

casi tanto

como

animales, no vas descaminado, hijo mo, y Dios


sea servido de mantenerte por tan segura senda
animales, flores.
cunto mejores que los hombres.
y aun que las mujeres!) lo distrae de su
los

Andamos ambos

capricho.

en

jardines;

nos asomamos

invernadero, la hilandera y la carpintera


penetramos en la antigua cocina patriarcal de magel

na chimenea, a cuyo calor arrimbanse amos,

cria-

dos y esclavos, en las prolongadas vigilias invernales, de disforme mesa de pino, para los gapes coloniales,

gn,

reposados y graves. De la campana del folas marmitas ventrudas, y de sus mu-

penden

y tazas de autntica China


Todo igual que antao, cuando el gran desaparecido habitaba y animaba sus extensos dominios. Aqu,
en la cocina, el museo ha cedido el lugar a la tienda: compramos recuerdos de Mount Vernon, objetos de madera trabajados en la casa y provenientes
ros retostados, platos

de la de sus bosques y parques.


A la mitad del patio de labor, que se encara a
la cocina,

un

reloj

de

sol,

te acabado, substituye al

moderno y excelentemen-

que

all

haba en los tiem-

pos idos.

fin

de grabarme por siempre la morada y sus


se entra hasta en el

dependencias, mi curiosidad

granero o troje; y por ltimo, echamos una ojeada


a un vetusto furln que se apolilla en la cochera,

279

GAMBOA

F.

(uc

Be

conoce por

"coche perdido," pues per-

el

dido, tu efecto; estuvo varios lustros.

Meditabundo yo, nostlgica mi mujer, parceme


que esta tierra no ha de ganrsela nunca, y locuaz
mi muchacho, regresamos a la capital federal, a bordo de nuestro "C/iarlts Macalestef," y en su cubierta comemos.
.

Nuestro yantar es melanclico, y a su trmino, espontneamente mi mujer y yo nos llegamos a la borda


del barco, junto a nuestro hijo nuestros mirares, clavados en las ondas verdosas del Potmac, nuestros
;

pensamientos, clavados en Mxico


azotados

nuestros rostros,

pcfr brisas virginianas,

amortajados sutilmente en

las

y nuestros cuerpos,
brumas y neblinas del

Poco a poco, la ciudad de


Washington se nos muestra a lo lejos, y el Capitolio
se dibuja, crece, se impone...
Ah vosotros los qu jams habis gustado el amargo dejo de los destierros; los que jams padecisteis de la espantosa ansiedad inconfesada de no saber lo que os alcanzar primero, si la muerte en tiero histrico

rra extraa o
ris

lo

que

se

o,

trgico.

el

regreso a la patria, vosotros igno-

que en momentos

tales

se

experimenta,

aunque sea defectuoso;

esa pequenez

fectos no existen en la ausencia, porque el

borra, caritativamente.

26 de mayo.

de

la

lo

anhela volver al terruo, aunque sea peque-

esos de-

amor

los

Lleg- ayer

la noticia a la

Embajada

absolucin en Mxico del Gral. D. Bernardo

Reyes, Gobernador del Estado de Nuevo Len.

El

delito por

que

se le acus,

280

no puede

ser peor:

MI DIARIO
una matanza de ciudadanos
de

lnea, el 2
ellos,

pacficos,

fusilados des-

Palacio Municipal de Monterrey, por tropa de

el

baron

de abril ltimo, so pretexto de que fueron

los opositores polticos

de Reyes, quienes tra-

mortal pelea en contra de los "revistas."


Reyes, o sus defensores cuando menos, alegan que el
la

choque de

las

dos manifestaciones se registr fren-

te al Palacio Municipal,

necan

ste,

pararon

al

y que

las fuerzas

que guar-

por propia conservacin y disciplina, disaire que los muertos,


muchos muertos,

los heridos, lo

fueron porque los miembros de en-

trambas manifestaciones iban armados y resueltos a


la pelea.

Sea de

ello lo

que fuere,

el

Gral. Reyes fu acusado

ante la Representacin Nacional, erigida en Gran Jurado,

y cuando

se crea

en una condena,

el

dedo om-

nipotente del Gral. Daz decret la absolucin un-

nime.

Y una de dos: o de veras era culpable el Gral.


Reyes, segn se colegira del voluminoso proceso,
los diez dedos de las dos manos del
Daz debieron de salvarlo; o era inocente, y
entonces, la entereza ms elemental exiga que los individuos del grupo "cientfico,", sus enemigos irreconciliables, no se hubiesen abstenido de votar, como
es fama que se abstuvieron, por transaccin con el

y entonces ni

v^Qrral.

Presidente de la Repblica.

Ya que

bajo de cuerda
haban trabajado su proceso, no esquivar la votacin, segn de acuerdo con las noticias que nos llegan, parece que la esquivaron.
le

Mal

presagio.

281

F.

GAMBOA
28 de mayo.

Che peccatto! estar tan alcanzado de

mmises. Si no, concurrira yo


nio a la inauguracin en

anual de

la

el

10 del entrante ju-

Nueva York

Columbio, Vniversity, para

del 149. curso


el

que he sido

especialmente invitado a la propia plataforma en que


se arrellanarn los directores y las facultades.
.

30 de mayo.

"Decoration Day," o entre nosotros,

Da de Muertos.

En casas, avenidas, calles, plazas, squares y circles,


banderas en carruajes, tranvas y dems vehculos,
banderas y en todas las estatuas de los parques, banderas. Y todava me aseguran, que en los cementerios
ocurre lo propio, que todos los sepulcros lucen, ms
;

que flores, banderas.


Asegramne, asimismo, y ello va en nuestra contra,
que a diferencia de las verbenas que nuestro
pueblo celebra el Da de Difuntos, cuando en los camposantos "le va a llorar al hueso," aqu los asistentes a ellos, que no son los humildes nada ms,
van
humildes y poderosos, se conducen con extremado
respeto y compostura.
Envidiable costumbre la del culto a los muertos,
que nosotros, entre la millonada de defectos que nos
perjudican, no practicamos. Slo cultivamos el culto a los vivos que estn arriba y otorgan mercedes y
ddivas, y el culto a los ms vivos que nosotros, los
que con la vergenza a las espaldas son capaces de
todo
Para nuestros muertos, tenemos nicamen-

te tierra

Por

y olvido y
;

eso se llama, creo, ser descastado.

de Washington, tropiezo con muchedumbre de condecorados, claro! si es el "Decoralas aceras

282

MI DIARIO
Day";

tion

militares viejos, militares jvenes, hom-

bres blancos y hombres negros que sacan relucir lo

mismo medallas y cruces ganadas en la guerra, que


cintajos y distintivos de sociedades y gremios. Oh!
Eabelais.

2 de junio.

Primera

visita

nocturna a la Biblio-

teca del Congreso, de la que ando prendado desde

mi arribo.
Pura y simplemente, una maravilla de alto gusto,
un precioso relicario de arte y de ciencia. Escoltado
por uno de sus empleados, que sotto voce va expli-

cndonosla est prohibido levantar la voz para no


perturbar a los lectores la inspecciono minuciosamente, y mientras ms la penetro, mas me encanta.

Qu ganas de cargar con

nida Jurez, donde estaba

A
me

el

y colocarla en

AveHospicio de Pobres!

ella

la

de conocerla hasta en sus mecanismos, mtocon mi mujer en la gran rotonda destinada a la


fin

lectura,

y pido

la

ltima edicin de las obras de Walt


la dan, nos sentamos en uno

Whitman; mientras me
de

los tantos escritorios, el 221, al

que

me

llevan a

poco los tomos solicitados, que han venido a la rotonda como de la rotonda parti mi demanda escri*
ta: por tubos pneumticos, silentes e invisibles. Facilitan

papel y lpiz, y no

permiten escribir con

tinta.

Pngome a leer, de verdad, hasta las 10, que cierran; pngome a tomar algunas notas. Y de verme
con mi mujer al lado, inclinada sobre el libro que
que le traduzca aqu y all, me
mi "delicado" carcter diplomtico, evoco

consulto, pidindome

olvido de

283

F.

GAMBOA

ms de una ocasin eny museos de Europa, y me afirmo en que so es lo nico que he sido, soy y ser:
un impenitente y eterno hombre de letras, a pesar
de legaciones y embajadas, de espadines y veneras,
de vanidades que me hacen rer a solas, de seriedades y fingimientos que a regaadientes practico, casi
asnales de puro candorosos.
parejas semeja ni es que en

vidi por bibliotecas

3 de junio.

Chrvy Chase de noche, desde

el

tran-

va abierto, escuchndose amortecidas las harmonas

de un vals acompasado y

bello,

que ejecuta la renombrada

netamente americano,

Banda de

la Marina.
Espolvoreado de luces incandescentes, brilla a modo de enorme brasa que acabara de consumirse en
medio de los campos.
.

11 de junio. Esta maana, vino el barbero a afeitarme a casa. Mi barbero es negro, condiciones ambas
que lo hacen aun ms charlatn que sus cofrades
blancos.

Se despidi de m, porque a la noche o maana se


aqu lo forzaron a cerrar su
tienda las reparaciones que estn llevndose a cabo en
el Hotel Normandia, en cuyos bajos tenala establecida. Al terminar conmigo, peina a mi hijo, del que
es muy devoto, y yo entonces le pregunto por su mujer y su chiquilla, por qu no ha escogido lugar ms

marcha a California

ellas, o Nueva York, si segn me anuncia,


volver a Washington con los primeros fros.

cercano a

Ah

seor,

quisiera, pero

me replica en pattico tono,yo bien

mi

color

me

lo

284

impide...

En Nueva

MI DIARIO
York no nos admiten como "oficiales" ni nos perNo nos
miten establecernos por nuestra cuenta.
.

consideran iguales a los blancos.


i

?!?...

seor; en este pas, que es

el nuestro y que
cuna de todas las libertades, nosotros
"los de color" estamos lo mismo, o peor, que cuanYa Ud. algo habr notado
do fuimos esclavos.
pero no ha de saber ni la mitad: lo que
verdad?.
sufrimos, lo que se nos persigue, lo que se nos humi-

S,

proclama

se

la

lla.

cos,

Somos contribuyentes, al igual de


embargo no podemos votar, ni

blan-

los

sin

ser vota-

dos para cargo alguno, salvo los de peligro, agentes

de polica, bomberos, soldados que de preferencia se


enva a que los maten en Cuba y las Filipinas.

mi negro Fgaro

se

extiende en interminables

lamentaciones, de individuo postergado y perseguido,

que

se siente paria.

Acaso

ignoran Uds.,

le

pregunto yo,

que

son

una masa no menor de nueve millones, una entidad


seria y una fuerza temible? por qu no se unen y
defienden

Porque
ellos,

porque en

por qu causa

son los ms y no podramos con

ellos

La causa ?

lo
.

general somos mansos, quin sabe

La

esclavitud que por siglos ha pe-

sado sobre sus hombros musculados de bestias de

la-

bor y de carga por eso son mansos, por eso, a menos


de una reversin tnica, perpetuamente respetarn y
temern al blanco. Pero nada de esto le digo, dejle
;

partirse con sus dudas

y amarguras, con

285

las

melanco-

.. .

GAMBOA

F.

que no atina a ocultar por

las

la

inminente sepa-

racin de su hija

Una
ta.

negrita,

me

explica l mismo,

as

de

al-

hasta la altura de las rodillas baja una de

sus manazas

Luego,

gorilescas.

desde

aade
Creer Ud. que no cruzo nunca

m.,.
Porque

nos separa de Virginia ?

el

puerta,

la

puente que

en Virginia, como' en todo

Sur, nos

el

matan por cualquier pequenez.


Ah nacin mentirosa y cruel, de la que no ha querido divorciarnos un cataclismo terrestre
odian, y nos

rabio dentro de m, al reflexionar que estos des-

venturados negros, peor tratados aqu que los caballos


y los perros, sin hiprbole !, que tan sumisos se manifiestan para con sus conciudadanos (?) los blancos, en cuanto transponen la frontera y en Mxico
'se suponen, aunque vistan librea o desempeen viles

y comportan con altanera. Es que


de la Grrran Rrrepblica, la que nos
reclamara hasta la piel ntegra de unos de estos ilotas,
oficios,

se crecen

all s son hijos

menor conjetura de dey tuestan


La libertad (de Bartholdi), contina alumbrando
al mundo
desde la entrada de la baha de Nueva
que, en su propio pas, a la

lincuencia, los cuelgan, fusilan

York, por

las noches,

cuando

le

encienden sus luces

elctricas.

El Embajador se ausenta de Wasva a veranear con su familia, por tres meses,

17 de junio.

hington

en Deul Beach de Nueva Jersey.

286

' .

MI DIARIO
Los impudores del

calor.

En

ras visten telas delgadsimas

esta poca, las seo-

y delatoras de sus

en-

cantos; y, o no gastan cors o gstanlo demasiado bajo, ello es que con los andares de sus dueas, palpi-

tan los senos, en un ofrecimiento voluptuoso


19 de junio.

Como

si

la peste

bubnica fuera a

abatirse sobre la ciudad.

La
y

llegada del verano ahuyenta a sus pobladores,

hoteles

y residencias particulares cirranse a

pie-

dra y lodo, con maderas y alambrados.


Sin embargo, Washington sigue embelleciendo; ya
toda ella es una alameda, una selva de rboles frondossimos, un bcaro de flores; hay calles, en las que
no penetra el sol, as de tupida es la bveda de hojas que las defiende. Las ramas de los rboles de en-

trambas aceras se han desposado, por unos meses.


El termmetro Fahrenheit, marca 93 grados, con
la certidumbre de subir todava
.

22 de junio.

De Mxico

Pruebas

recib,

de

SANTA,

de Barcelona.

publicado en la "Revista Mo-

derna," mi manchn gorrionesco, aunque mutilado


en su final, que es la miga de todo el boceto. Me
suprimieron lo de "Seor Dios, hasta los paj arillos
'

en estas regiones son implacables.


Sera por "consideracin" a los EE.

U? Mal

es-

taramos de dbyeccionitis.
28 de junio.

York Herald"

En

la

edicin literaria del

ll

New

de hoy, leo algunos nombres nuestros,

already ayankados, terca floracin de su tierra na-

287

GAMBOA

F.

que ya no nos pertenece. Son del "Far West"

tiva

de estos seores, o

si

parece a Uds. mejor, del

les

"Loei Norilr' de nosotros, y dicen: " Lasoing tifie


Bronco." (Verdad que proclaman a gritos su prosapia mexicana?

4 de julio.
ton!

Fourhi",
1

Oh,

Libertad! digo, oh, Washing-

Vaya una conmemoracin de su " Glorious


la

que

primer pas de

se

en la capital federal del

estila

la tierra

"

bombas y

cohetes, pe-

y negros; negros y petardos, cohetes y bombas. El calor, sofocante desde el da 1., ayer y hoy,
1

ai-dos

100 grados a

sombra. Ni ceremonia cvica, ni

la

de tropas, ni una mala msica

le

Que no sepan en Mxico cmo


rumbos

desfi-

se celebra

por estos

independencia yanqui, y al saber lo que


hace "el coloso del Norte," vayamos a suprimir nuesla

tra incomparable noche del 15 de septiembre

y nues-

tro jubiloso da 16.

la tarde, hubo una variante atmosfrica: lluPor lo dems, persisti el sugestivo programa de
maana.

via.
la

A
tes

la noche, se invirti el orden, y tuvimos; cohey negros; bombas y negros; negros y petardos;

negros y negros
Oh, Washington
.

digo,

oh, Liberia

5 de julio.
A las 11 y 40 de la noche, rumbo a
Nueva York, en busca de un " cottage" a orillas del
mar, para que nuestro hijo sane de una tos ferina
que est aniquilndonoslo hace ms de un mes.

288

MI DIARIO
6 de julio.

Da

de fatigas. Recorr Jersey City,

Long Branch, West End, Atlantic Highlands, y re~


gres a Nueva York por mar, en confortable barco
del F. C. C. de New Jersey. Para digerir mi luncheon,
sub a fumar mi tabaco en la cubierta superior, el
hurricane deck,

pues

el

grandioso espectculo de la

baha de esta Nueva Amsterdam, no me cansa nunca.


A la altura del Arsenal, el crucero argentino ''Presidente Sarmiento," haca a los fuertes su saludo de
recin llegado, que se lo devolvieron a caonazo por

caonazo.

los

del

a la morria, se

me

"Sarmiento" predispusironme
antojaron especial saludo a mi

persona, que tan dichosa fu en aquella tierra a la

que todava amo tanto


11 de julio.

Al cabo de ocho horas de camino

hierro, a las 4 de la tarde

de

hemos llegado a Atlantic

Highlands, y procedido a instalarnos en el "Michaelis'


Cottage," que por tres meses ser nuestro, y del que
esperamos sacar toda la salud y la conformidad toda

de que habernos menester. El sitio es un primor, frente al mar; me propongo trabajar mucho en l.
12 de julio.

El

rincn soado, la casita apeteci-

da, el cottage ideal:

pequeo, cmodo, lindo, sobre

una eminencia, en pleno campo y frente al mar.


Qu hartazgo de trabajo literario voy a darme
qu perspectiva de das y das de serenidad e independencia, bien lejos de nuestra escolar Embajada,
.

de las flaquezas de mis compaeros en burocracia, de


la labor pesada e inspida, de las vanidades e inconvenientes de Washington

qu tardes apacibles en

289
19

F.

GAMBOA

mi horizonte ntimo, saliendo a caminar con nuestro


hijo enfermo, hasta no verlo rozagante

y sano con
qu noches de tranquilidad, de contemplacin de seres y cosas, de recuerdos y anhelos, de
mutismo y quietud espiritual y corporal, sentado en
una mecedora, bajo el prtico de "mi" cottage, donde fumar mi puro despus de la comida familiar,
desde donde escucharemos la orquesta del casino que
nos queda cerca, las risas y charlas de los vecinos invisibles, la sin igual msica del ocano.
Y el da entero se nos va en la instalacin del domicilio nuevo y desconocido, en exclamaciones de
estos aires

sorpresa y saudades por nuestros ausentes

Mira

qu

vista,

tlntico que arriba,


cerca,

s,

un

transa-

velero que zarpa ...

y aqu

mira...

un

all,

lejos,

aqu mismo, qu mueble tan prctico, qu

puerta tan atinada, qu inmediato se halla el bao


Desde las ventanas abiertas, en nuestro ir y venir,

visamos

los cottagcs

di-

prximos, los hoteles embandera-

dos; omos las campanas de las boarding-houses

lla-

mando

lle-

a comer,

los silbatos

de los trenes que

gan podemos ver los regios yates, airosos y sin velas,


que han venido a pelear la "Copa de Amrica," y
hasta all, junto a la punta de Sandy Hook, los
;

Sir Thomas Lipton.,


Subimos, bajamos, cargamos muebles, mi hijo aplaude, remos nosotros, es una fiesta que de cuando en
cuando nos trunca, el recuerdo pensamos en los nuestros, los que al otro lado de la frontera de veras nos

"Shamrock" de

aman,
nos.

los

Si

que nos llaman,

los

que nos echan de me-

nos decimos a do
estuvieran aqu, con nosotros

290

MI DIARIO
14 de julio.
su

Acalenturado nuestro

hijo,

no

afloja

tos.

16

de

Hereu;

Franca y bendecida mejora del


y como unas pascuas, cantando reclama

julio.

fresco

su desayuno.

Primer bao de mar.


En tren a Deal Bcach, a saludar al Embajador.
Panorama de belleza, de dinero tirado a manos llenas a entrambos lados de la va. Lujosa coquetera
de los cottages: las habitaciones,
las cocheras

all,

principescas;

caballerizas, ac; viviendas

y cuadras,

salpicadas de parquenlos a la inglesa y alfombradas

de pasto afeitado. Se respira bienestar y abundancia, casi se mira el oro y los billetes desparramados.

De

todos

estos lugares,

Long Branch

inclusive,

me

quedo con Sea Bright, no tiene pero.


18 de julio.
ptulo I de

mayor

la

terminacin del ca-

trabajado aqu en su

parte, el arribo de Barcelona de las pruebas

finales de

SANTA.

19 de julio.

paradero

el

Coincidi con

RECONQUISTA,

Misa en

del

el rstico

ferrocarril.

templo de allende

Intempestivamente,

el

recuerdo de que hoy ajusta mi madre veintiocho aos

de muerta.

Toda una vida

21 de julio.

A Nueva York, por mar, con mi pe-

quea brigada.
Regreso a las 9 de la noche, molidos de cansancio,

291

F.

GAMBOA

aturdidos de ruidos y andares por la ciudad-monstruo,


que, sin poder remediarlo y a pesar de todo, amo y me

subyuga.

En

cisis aos.

ella viv

goc, en ella

cumpl mis

die-

mi hijo, que ha venido en la brecomo un lirn. Desperezase a


durmiendo
ve travesa,
medias, y de ver que su mam y yo recogemos paraFeliz ocurrencia de

guas y bultos de compras, nos pregunta:


A ver a m quin me carga ?

26 de julio.

Heme impuesto

de leer no-

la tarea

che a noche el "Journal", y domingo a domingo, la


edicin Leviatn de

"The Neiv York Herald." Es

tal

el cmulo de salvajismos que los yanquis perpetran


a millaradas (lynchamientos, crmenes espeluznantes,

suicidios, robos variados

y peculados frecuentsimos,

y cuanto hay toda la gama del delito!)


que desisto de trasladarlos uno a uno a MI DIARIO.
adulterios

Sera ocioso, que ni ellos los ocultan o excusan, ni impiden que esta tierra anormal, siga adelante y adelante ...

Lo que en cualquier

otra nacin resultara remora


redundara en descrdito, es aqu insignificante efemrides sin mayor resonancia.
para ellos,
que se encogen de hombros, o que claman al cielo si
usted o yo nos atrevemos a censurar la mayor de sus
enormidades consuetudinarias. Quieren ser los perVase lo
fectos, y ni quien los apee de ese macho
que ya Charles Dickens escriba desde Nueva York a
su amigo John Porster, en Londres, a principios de
1842, sobre la propiedad literaria, desconocida y pirateada entonces en la Gran Repblica:

atraso, o

292

MI DIARIO
" .1 believe there is no conntry on he face of
u the earth where there is less freedom of opinin on
" any subject in reference te which there is a broad
" difference of opinin than in this.
There! I ivrite
" the words with reluctance, disappointment and
" sorrow; but I believe it from the bottom of my
" soul. I spoke, as yon know. of intemaiional copy" right at Boston and I spoke of it agoin at Hartford.
" My friends were paralyzed with wonder at such
.

iS
audacious daring. The notion that I, a man alone
" by himself, in America, should venture to suggest
" to the Americans that there was one point on which
i(
they were neither just to thcir own countrymen or
" to us, actually struck the boldest dumb"
.

El mismo " graft," que en la acepcin exclusivamente yanqui, significa: corrupcin administrativa,
poltica, mercantil, en sus varias formas de cohecho,
prevaricacin, etc., segn un diario de Washington, es
dolencia crnica que ya la padecan los EE. UU. desde los tiempos de Jorge el Puro
Y sin embargo, todo el mundo tan contento.
.

27 de julio. Aun no comienzo el captulo


RECONQUISTA. Se comen mis maanas las
particulares

el

alistamiento de originales de

DIARIO, que habr de

SANTA

II de

cartas

publicarse,

Deo

MI

volente, si

triunfa en la venta.

Las tardes

consagramos a vagar por los caminos


que nuestro hijo,
con la colaboracin del "Potmac," juega al ferrocarril, y para que no le falte el humo a su imaginaria locomotora, levanta unas polvaredas que a l le
las

deliciosos de estos lugares, en los

293

GAMBOA

F.

arrancan carcajadas y toses, lgrimas a nosotros y ladridos y saltos al "Potmac." El mar no nos desampara, aunque por momentos se nos oculte, sus tumbos
van acompandonos con el fin manifiesto de que no
nos sintamos tan solos.

cobrar respiro nos sentamos hoy en puente agresde piedra-pmez, con bancos empotrados en sus
flancos, con linternas gticas de muy trabajado hie-

te,

rro y muy limpios cristales, cuya fe de bautismo se


destacaba en letras de bronce: "Oounchodi Bridge-

" Erected by
" tizens"
Son
co,

las 8.

the

Borongh and Public Spirited

Arrellanme en mi mecedora, en

de cara a

diadema de oro que


tes lejanos

del crepsculo

la gloria

el prti-

crdeno, a la

cintila al Poniente, tras os

de Staten Island. Desde mi altura,

tra casuca se halla en


cioncilla escalonada en

el

upper

un

circle

Ci-

mon-

nues-

de esta pobla-

anfiteatro que arranca de

"Atlantic Highlands," los grandes y


pequeos cottages dirase que van resbalando por las
colinas enanas y verdegueantes; columbro siluetas de
mujeres jvenes, rubias, bellas, vestidas de blanco
como las del Florentino me alcanzan pedazos de risas
infantiles; veo humear chimeneas. A mi diestra, el
mar, la baha minscula que se forma en este ancn
natural; ms distante, la lengua de tierra que acaba
en Sandy Hook, con su par de faros y su casero, que
no he llegado a saber si ser el presidio de SingA la vera de la
Sing o el Manicomio de Mujeres.
pennsula, cabecean el "Shamrock I" y el "Shamrock
II" venidos de Britannia a disputar la "Copa de

la playa, las

294

MI DIARIO
Amrica," dos

esbeltos yates que, escoltados por sendos vapores, a diario salen a ejercitarse mar afuera,
la regata de combate se efectuar en agosto,
y a

los atardeceres

tornan

al anclaje.

tante, algn transatlntico

un

Todava ms

liner,

saliendo ?
y naves veleras que se van,
do tumbos, quin sabe a dnde.
.

mi

mada
llones

se

van dan-

diestra siempre, en la playa opuesta y

disminuidos por la lejana,


costa de

el

dis-

entrando?...

far

Bockaway

muy

la esfu-

Coney Island abrasndose en sus mi

de focos

los

elctricos,

Bronx, suburbio

de

Brooklyn, las quintas y fbricas de Long Island.


Traicionada por su halo de aurora boreal que ras-

ga la bruma, Nueva York,

mis

ro del F. C. C. de

trenes que silban

En

el

la cosmpoli.

muelles de la

pies, los

Nueva

flotilla

Jersey, con ir

el

parade-

y venir de

y taen melanclicas campanas.

Casino de este mi pueblo, ha principiado

el

bailoteo de todas las noches, oigo los voluptuosos valses lentos

que

los

americanos han hecho su especia-

lidad.

Todo empieza

a encenderse: Casino, cottages, calles,

estacin, muelles; el cielo guarda,

ms

dbil, la luz

de su diadema en incomparable agona: la atmsfera es difana, tan pura como el soar de los nios.
Qu inmensa serenidad sale del mar, y de la tierra, y del cielo, y de todas las cosas; cmo se anega
en el}a mi espritu de literato y de nostlgico; con
qu emocin releo una carta de casa ...
Cuan dulce no sera, tristemente dulce, morir fren.

un cuadro como ste


Qu paz, Dios mo, qu paz tan grande, tan hon-

te a

295

GAMBOA

/'.

da,

que a modo de bendicin y de

dia, vibra, vaga, suspira

8 de agosto.
cilogos,

infinita misericor-

Dedicados

a nuestros polticos y so-

predicadores de que Hispanoamrica debe-

ra ser un trasunto de los EB. UU., inicio hoy la


reproduccin de casos tpicamente yanquis, que bien
podan titularse V Casos Ejemplares." Y otras ma-

nos que no sean las mas, que sigan con los incensarios en movimiento. Ninguno ser de mi cosecha, sino traducciones o extractos de lo que sus mismos dia-

y revistas saquen a luz.


Leo esta tarde en el "New York Journal" Night
Special N. 7537, que dirige William Randolph Hearst,

rios

candidato a la presidencia de la Repblica, millonario,


politician

" GIRL

y mexicfobo de profesin:

WHIPPED AT POST IN A GEORGIA

" PRISON Member of Prominent Savannah Fami" ly Cruelly Punished (Special to THE EVENING

"JOURNAL).
"

'

'

'

'

Milledgeville, Georgia, Aug. 8.


(Versin castellana) " La brutal' flagelacin de la
seorita Mamie De Crist, en la Crcel Agrcola donde extingue condena de dos aos por robo a joyeros

de Savannah, ha levantado intensa indignacin en


toda Georgia. Amigos de la, joven, que desde la fe-

cha de su encarcelamiento no han cesado de sostener que sus robos los perpetr durante una perturbacin de sus facultades mentales, han dicho que

no descansarn hasta que

se derribe

todo

el

se

abra una investigacin

sistema penitenciario del Es-

tado.

296

MI DIARIO
" La

De

Crist, que es una joven notablemenque


pertenece a buena familia de Say
vannah, fu acusada de contumaz por los empleados
del presidio. Conducida a la oficina del mdico del
establecimiento, la ataron a un poste, la desnudaron hasta la cintura, y la azotaron. El mdico vigil el castigo, a fin de que no fuese ms all de las
resistencias de la pobre mujer.
" La despiadada flagelacin la llev a cabo un guardin de la propia crcel. La muchacha, gritaba y

Srita.

te bonita

se retorca bajo los golpes brutales

y apenas si poda tenerse en pie cuando, su cuerpo todo cubierto


;

de cardenales y manando sangre algunos, la desataron y llevaron a su separo. Aunque se guard el

mayor

secreto, al fin se

lledgeville el asunto,

ha hecho pblico en Miha desencadenado una

se

tempestad de indignacin.
" La Srita. De Crist figuraba en la alta sociedad
de Savannah y Atlanta las joyas de que se apoder
en Savannah, inventando falsas comisiones, montan
a respetable suma. Cuando la vista de su causa, se
aleg, sin xito, la exculpante de demencia.
" Aseguran sus amigos, que la Srita. De Crist no es
equilibrada, y que su insubordinacin dentro de la
;

crcel dbese a su estado mental.

En

todos los cr-

culos se califica su flagelacin de brutal e injusti-

ficada."

el Capitolio,

me preguntarn Uds.,y

tatua de la " Libertad iluminando al


Civilizacin

el

Derecho de que

los

declarado depositarios y dispensadores ?


Pues, todos bien, y muchsimas gracias
.

297

la es-

Mundo"!, y la
EE. UU. se han
.

GAMBOA

F.

9 de agosto.

"The New

su vez ocpase en

el

York Herald" de hoy, a

salvaje castigo aplicado en Geor-

De Crist; y a guisa de consuelo, ex"nada puede hacerse" porque la legisla-

a la Srita.

gifl

presa que

cin local prescribe los

'
'

castigos inmediatos "... pa-

ra los presos que se rebelan.

en mi tierra con un "Apaga y


pues en efecto, entran ganas de largar-

esto se contesta

vamonos "

que no goce de tantas libertades. Y cabe preguntarse: Si tales cosas ocurren en el E. de


Georgia, y en el resto de los Cuarenta y Tantos tuesse a otro pas

tan a los negros, a qu deportes por

el estilo

tregarn en los pases que conquisten

La "culta Europa," cada

no

se en-

ms que los
dominan
slo en las profesiones reconocidamente suyas, como
la de dentistas, pongo por caso ahora, la cosa aumenda se deja

seores yanquis la vuelvan tarumba; ya no

ta
el

en Pars, Londres, Berln, Viena, Bruselas, se baila

"Cake-Walk," predomina

el

calzado

yanqui,

se

cantan "Coon's Songs" ; yanquis son las batutas


de balnearios, caravanserails, etc. El Kaiser, recibi
y trata a uno de los Vnderbilt, cual si fuese una
testa coronada; la Fbrica Krupp contrata, a cualquier sueldo, operarios yanquis; de Londres, se descuelga en Nueva York una comisin para estudiar
el sistema de tranvas y dems comunicaciones urbanas.
El Universo-Mundo, se pasma!!! El Rey
de Portugal se deshace en zalemas con el Almirante
Cotton, durante la estada de su escuadra en Lisboa; en Portsmouth, dan a los marinos americanos
un luncheon de 800 cubiertos y una representacin
de gala; Centroamrica y gran parte de Suramrica,
.

298

MI DIARIO
se dislocan

por

Una buena

los

Estados Unidos... y nosotros?...

Jean Richepin vendr en el


en diversas ciudades,
Washington en cuenta. Diz que viene para presenciar
los ensayos de su "Mmc du Barry," lase, para vennoticia:

invierno a dar conferencias

un

cer a

ma

autor-empresario, Belasco, que,

Richepin,

le

ha plagiado

la obra;

esto la afir-

y para em-

de dlares, que seguramente se


mucho de que se los embolse vlgale ser literato de verdad y no de exportacin ni de pega. Lo conocer y lo oir.

bolsarse pirmides

embolsar, y yo

me

alegrar

Algo apocalptico que garantiza el "Neiv York


Herald."
Trtase ya de edificar un teatro en Pars, donde
nicamente se represente repertorio "Made in America" ; pera americana, drama americano, petipie-

y declamado por artisaquende el Atlntico


Dios vaya con los accionistas y con los especta-

zas americanas, todo cantado


tas de

dores

12 de agosto.

El "Journal" de esta tarde y

el

de

manos a propsito de la
civilizada azotaina a Miss De Crist. Reproduce cartas, protestas y opiniones de jurisconsultos, condenando a una la infamante escena.
Se ha aclarado ya por qu azotaron a la desequiayer, cogen el cielo con las

librada: porque no cedi a los ruegos de su guar-

din y ya se aclar algo ms que mientras no se


reformen las leyes del E. de Georgia, no hay por
:

299

F.

GAMBOA

qu alarmarse de paliza ms o menos,


existe prohibicin expresa de emplear el ltigo, y
emplase el ltigo desde tiempo inmemorial! es casi
seguro que el atentado se quedar impune
frica y China, se me hacen dos criaturillas ino.

centes.

El magazine "The Munsey" correspondiente a


el nmero 115
de la Quinta Avenida de Nueva York, volumen
XXIX, nmero 5, trae un artculo de Mr. Joseph
Freeman Marsten, intitulado " The Maelstrom of the
Betting-Ring," en el que censura con copia de documentacin y detalles, el juego desenfrenado a que todos se entregan las seoras in cpite en las diarias
carreras de caballos que a cabo se llevan en una millarada de hipdromos. Y sentencia al concluir:
"Truly, we Americans are a nation of gamagosto en curso, que se publica en

blers."

De veras que nosotros

los americanos,

somos una

nacin de tahres.
15 de agosto.

El

"Journal" proclama que como

consecuencia de la indignacin que al fin ha estallado

EE. UU." por la brbara tortura de


Senado y la Cmara de Repreintervendrn y en el E. de Georgia quedar

"en todos
Mamie De
sentantes

los

Grist, el

abolida la pena de azotes.

los

Aun
muchos

a las mujeres.

hombres, que nos muerda un perro, digo yo.

no

me

aos,

sale,

la

ni

es probable

que

me salga en
me ha ori-

impresin compleja que

300

MI DIARIO
ginado la troglodtica lucha de ayer en San Francisco de California, y en la que se ocupan hoy la prensa
ntegra de este pas dilatado, y grandsima parte de
sus 80.000.000 de habitantes.
No vuelvo de mi pnico, aun perdura mi duelo de hombre de raza ms
.

y ms

fina

sensible,

afuero que no
es el salto

le es

que sufre y contempla un desdable impedir ni castigar. Esto

atrs al perodo primitivo, la regresin

" Hombre de las Cavernas", a una velocidad de


70 millas por hora en caminos de hierro, sin rival en
el mundo, que cruzan uno de los pueblos ms portentosos de la tierra, con millares de fbricas e indusal

con laboradas regiones agrcolas sin segundo,


con conglomerados de millones de almas archicivilizadas ... El Hombre de las Cavernas, que pasea en automviles perfeccionados, que ha inventado el telfono ... y los trusts, que practica el divorcio ilimitado, que masca tabaco o chicle, y escupe sabios por el
colmillo de sus innmeros colegios y universidades,
que no desdea la prostitucin y crea el " Feminismo".
Este Hombre de las Cavernas es el que anoche abotrias,

fete a la civilizacin

(?) del
la

lucha por

Es

el

y a

la

humanidad, en

"M echantes 'Pavilion"


el

las

Cavernas

el

que sanciona,

de

los

balde.

huno,
siglos

arena

Campeonato Mundial de Pugilismo.

Hombre de

apuesta, aplaude y se enloquece frente a


tculo propio de aduar centroaf ricano es
dita, el

la

de San Francisco, con

el

un

espec-

el troglo-

seguidor de Atila, con la agravante


trascurridos,

pero

trascurridos

en

Tres meses llevbamos los que en los EE.

301

UU.

vivi-

F.

GAMBOA

mos, de leer a diario pormenorizadas columnas impresas, relativas al entrenamiento de los

afamados" James
no son

J. Jeffries

y James

J.

" clebres y
Corbett, que

sabios, ni artistas, ni filsofos, ni explorado-

res, ni apstoles o educacionistas,

Heavyweight

sino

dos tocayos

que en romance significa "Pgiles de peso mximo. " El par de


angelitos,
cada cual por su lado y respectivamente
asistidos de padrinos, amigos y especialistas,
se
adiestraban para el descomunal encuentro de anoche.
Corbett, era el "Campen del Mundo," lo que no me
caus extraeza ninguna, por el hbito que he venido
contrayendo de que cuanto los EE. UU. producen o
atesoran, lo apoden ellos mismos lo primero o lo nico
la arrogancia y exageracin hasta hoy imputadas a
Prize-fighters, palabraza

andaluces, marselleses, napoli-

lusitanos, brasileos,

tanos y dems gente charlatana y embustera, aqu


han encontrado su sepultura. Era campen del mundo,

porque haba vencido a Sullivan, pero su reino


(cul no lo es?...), porque Jeffries,

fu efmero

boilermaker, de son at,

forjador de calderas,

for-

y fortalecido ms an con la prctica


de su oficio ciclpeo, se divorci de yunque y martillos para entregarse al pugilismo, mejor retribuido
y mirado que todos y cada uno de los "milenta" mil
oficios conocidos en "Amrica," si se exceptan el
tsimo de suyo

de multimillonario o

de get-rich-quick, especialida-

el

des de estos andurriales.

En

cuanto Jeffries sintise

mayo del ao del


XIX, llamado tambin
ciudad de Coney Island, a un sus-

capaz, ret a Corbett,

el

11 de

Seor, 1900, ltimo del siglo

de las Luces, en la
piro de

Nueva York y a

seis das del

302

Viejo Continen-

MI DIARIO
previa furibunda paliza 23 asaltos! derroc a

te,

y qued dueo absoluto de las insignias del


campeonato: banda-cinturn de seda bordada, y unos
calzones cortos, que se portan a la hora de la pelea
Corbett,

y que lucen
va-t-il se

De

las Stars

nicher

and Stripes... (O VAmour

entonces ac, inconforme Corbett con

namiento

qu monarca destronado no

sose a adquirir

ms conocimientos,

el destro-

lo est

agilidad

?)

p-

fuer-

za, a efecto de enfrentarse de nuevo con Jeffries,


quien no obstante su manifiesta superioridad fsica

derrotado antagonista,

tambin

sobre

el

echar

ms msculo y a procurar mayor

psose

ligereza, de

que carece a causa de su mole gigantesca.


Los EE. UU., a su vez, se interesaron; los peridiy vaya si abundan, enviaron cocos mejorcitos,
rresponsales y dibujantes a uno y otro cubil, digo, a
uno y otro retiro de los gladiadores, con el laudable
objeto de tener al pblico al tanto de cundo aumentaban una libra de peso o una pulgada de bceps; de
si Jeffries trepaba ya escarpadas colinas y mataba
a riflazos cuanto venado le pasaba por la mira; de si
la

Corbett se ensanchaba o aprenda golpes misteriosos y


Conforme el tiempo transcurra, informes y

certeros.

dibujos se multiplicaron hasta no alcanzar el semblante de obsesin y pesadilla en estos das ltimos; todo
era Corbett

Jeffries.

Ellos, entretanto, seguan

ms

severo que

tirnico que el

bla

Don

en su training,

el

cual es

el del ms severo monasterio, y ms


programa abstinente de que nos ha-

Quijote.

No

es permitido:

303

F.

'

GAMBOA
1
.

ni comer

"ni con
ni

consumar

la

la

pan a manteles,

reyna folgar.

.
.

'.',

porcin de cosas que

el

comn de

mortales ejecutamos da por da, y aun ms de una


noche. Ellos, los pgiles, ayunan.

Quieras que no, hasta los enemigo's de la fuerza


como yo, nos impusimos al pormenor, dado

bruta,

que no se pensaba, hablaba ni escriba otra cosa,


de la anchura de tobillos, muecas, pectorales y menudencias de los combatientes. Para qu, Seor, para
Y diput por tan intil, pernicioso y antiesqu ?
ttico ocuparme en el reglamentado salvajismo (peor
si cabe, y mire Ud. que ya caba poco, que las corridas de toros), que decid ni mencionarlo en MI
DIARIO pero ms tarde, he reflexionado que siendo
lo que es, el predilecto espectculo, conviene acusarlo en sus repugnantes pormenores, para que conste
que esta nacin tambin padece sus llagas, y qu
llagas!, en relacin con su innegable y cacareada
.

grandeza.

Datos

ofiiciales: Jeffries

Corbett de 190 a 185;

el

pesa de 287 a 223 libras,

juez de la lucha, atleta

l,

Eddie Graney, prometi urbi et orbi que discernir


el premio conforme a los mritos estrictos de los
luchadores; que "por lo que tenemos de mortales,'
habra vigilantes y un par de policas en el ngulo
comer de cada uno de los rivales, a fin de garantizar un "juego limpio"
te assure the men fair
play; que no consentira en el anillo the ring padrinos ni compadres, y que la batalla the battle se
librara sin separarse un pice de las reglas del Mar-

304

MI DIARIO
qus de Queensberry. Busquen Uds., si el asunto les
interesa, en la Enciclopedia Britnica, la biografa
del tal Marqus, pues yo no he de darla.

Para que cupiera mucho pblico, se escogi como


qu sarcasmo! el "Mechanics'Pavilion" de
San Francisco de California, es un honor a la familia,
que permite acomodar a
10.000
ocupanlocal,

sin

tes.

De

que

se distribuye entre los reidores,

apuestas se

gastos de papeleta,

vers

la

incluir

friolera de

la

"purse"

descontados los

300.000

d-

Nueva York contribuy con sesenta y tantos mil; San Francisco, como duea de casa, se llev la palma en el captulo de apuestas; el resto de
lares; slo

Estados, sin embargo, figur con " honrosa proporcin."

La demanda de
rios,

fu

billetes,

siguen ilustrando

los dia-

sin precedente; en la taquilla solamente,

recogironse unos $60.000

la

suma que

se

embols

ganancioso Jeffries, oscila entre $27 y 30.000; la


que se guard el aporreado Corbett, alcanza unos
el

$16.000.

Una gran

fuerza de las reservas de Polica

se envi al sitio del encuentro,

den

para guardar

el or-

(sic).

Hubo en Nueva York

tal anhelo por ir conociendo


de la lucha, que en las dos oficinas de
i(
The Journal/' Park Row, y esquina de Broadway
y Calle 37. a pusironse enormes cartelones ilumiestereopticn, " que minunados, con aditamento de
to a minuto los anunciaban, desde el anochecer hasta
los detalles

'

'

madrugada en que, por diferencia de meridianos


San Francisco y Nueva York, se supo el final
resultado. Acudi densa masa de curiosos, incluso

la

entre

305
20

GAMBOA

F.

hid es, "ni

ms

ni

menos que

si se

una

tratase de

elec-

cin presidencial (sic)."

rounds,
el combate por veinte asaltos
de espantosa puada en el "plexo solar,"

Pactado
al dcimo,

knocked out "a medio sentar, los labios contrados en forma de crculo,
agnica la faz, sin perder totalmente el sentido ..."
Corbett cay fuera de combate

Al recuperarse, el primer hombre que


mano, fu su vencedor.
.

Oh, Pieles Rojas,

estrech la

le

sois corderos

Hoy, que con mis gentes fui a Nueva York a

reci-

bir a Rafael Sagaseta, que nos llega de Mxico,

me

encontr todava vibrante de emocin a esta sober-

aunque en su morbosa actividad de


imponente, inmensa, desempeando
costumbre
importantsimo papel en el concierto del mundo, sin
que se le advierta en la cara que todo el organismo
social a que ella pertenece, anda pobre de entraas,
antes disimulando con su manto imperial de dinero,
trabajo y fuerza, todas las inmoralidades, los crmenes todos que nutre, que practica y hasta qu vergenza que aplaude, como las luchas humanas
Resueltamente, los EB. UU., en la alta y completa
acepcin de la palabra, no son un pas civilizado del
todo. Ser que esa civilizacin ideal no existe en
bia Manhattan,
;

bella,

parte ninguna?.
Taine, en su admirable "Filosofa del Arte," dice
algo que conviene no olvidar:

La haute civilisation, le oomplet dveloppe" ment, la profonde laboration de l'ame ne peuvent


" se ,rencontrer avec un corps athltique, nu, accomf'f

306

MI DIARIO
" pli dans la vie gymnastique. Le front mditatif,
" la finesse des traits, la complication de la physio" norme feraient disparate avec des memores de lut" teur et de coureur."
Tanto peor para
20 d agosto.

el

pugilato y sus devotos!

Paseo

excing, en una lancha de

vapor, la "Dorothy," pequea y regida por el dueo de las casetas de bao de la playa. Vamos a es-

perar

el

regreso de los yates que hoy comenzaron a

disputar la
tavos

"Copa de Amrica." Por

me he

cincuenta cen-

puesto en las manos de este excelente

ms aspecto de farmacutico que de mariLos dems tripulantes, son Rafael mi cuado


hasta media docena de mocetones en traje de bao,
instalados en la tolda de la "Dorothy," a la que sacuden con sus potriles retozos; un joven gordo y pacfico, que ayuda al patrn; otro, flaco, portador de
una Kodac.
Nos lanzamos muy mar afuera, transponemos Sandy Hook, sufriendo unas cabezadas capaces de marear a un cachalote. Y a pesar de lo que persistimos
en nuestra espera al garete, no vemos nada. Tornamos
un poco antes que el "Erin," suntuoso yate de vapor
de Sir Thomas Lipton, tripulado por lindas mujeres
elegantes, oficiales de marina, yachtmen de cartel,
millonarios... Un instante, atcanme rfagas de megalomana, poseyera yo una embarcacin as?... Detallo el "Erin" y a sus tripulantes... un platal!
Nos adelanta el "Shamrock II" gemelo del actual
combatiente "Shamrock III." Hoy no hubo regata,
por culpa del poco viento; pero yo renuncio a nuesujeto, con

no.

307

..

F.

GAMBOA

va salida en esta zangolotina "Dorothy," que los diarios me enteren de las peripecias nuticas de la
justa.
se cuece de un hervor, es
punto de vista neoyorquino.
Noches atrs, que asisti invitado por el "Yacht
Club" a no s qu teatro, le enderezaron a media funcin unas coplas compuestas en su obsequio urbanamente pas al escenario en el entreacto, a dar las
gracias, y el "coro de seoras" se le tir a los besos,
unos veinte minutos de bombardeo de sculos
Nueva York ha redo de la ocurrencia, los gentlemen la
aplauden, las ladies tmanla a buena parte, los golfos
y granujas ya le apearon el tratamiento, y slo le
llaman " Tommy," los peridicos comentan el sucedififtr

el

Thomas, que ya no

personaje a la moda,

el

do, en tono serio

Nota de angustia: Hay lejos de nuestro ancn la


Horseshoe-Bay una gran boya, con campana que
repica al comps de las olas que la mecen, ora pausadamente si el mar est en calma relativa, ora desesperadamente si est agitado y a nuestro paso por
sus cercanas, la escuchamos que toca con violencia
grandsima, el mar anda revuelto, y es un taer
que coge el corazn, que suena a desamparo, a naufragio, a muerte implacable en el hosco y despiadado
desierto de agua
A propsito de las regatas internacionales por la
"Copa de Amrica," ved aqu cmo las juzga el
" Journal" de esta noche:
" La Gran Regata de Hoy Our excitcment se
" basa en una emocin inocente, aunque no til: el
" deseo de ganar en cualquier clase de juego.
John

308

MI DIARIO

'

'

'

Bull y el To Sam han sacado a relucir sus corredores de juguete, y millones de personas talluditas
seguirn la regata con la misma excitacin nerviosa
de los nios que rodean el estanque de un parAs, a lo lejos en nuestra historia, nuestro
que
.

patriotismo hase despertado con las luchas entre

un yate de juego y

'

tro caballo de carrera

'

ingls, entre nuestros pgiles

'

'

'

<

'

<

'

<

<

el

de algn tercero, entre nuesy algn caballo de carrera

Habremos progresado

gls.

el

y algn pugilista
da que

el

in-

entusiasmo

de las dos naciones se concentre en una lucha y una

ambicin de categora ms alta y npble.

CASI TO-

DOS NOSOTROS, SOMOS DESCENDIENTES


DE PIRATAS, CUYOS CRUCEROS TRIUNFALES DEPENDAN, PARA ACARREAR SU BOTIN, DE MSTILES ALTOS. SOMOS LOS DES~
CENDIENTES MAS PRXIMOS DE UNOS
HOMBRES CUYO PRINCIPAL PLACER ERA
REIR. TODAVA LO QUE MAS NOS SEDUCE, ES BARCOS LIGEROS, CABALLOS DE
CARRERA, PUGILISTAS, ETC. -Tiempo vendr
:

'

espermoslo! en que cuando las naciones o los in-

'.

dividuos quieran competir, compitan en materias

'

'

Thomas Lipton ha gastado miporque su yate sea el mejor y


ms veloz del mundo. El Rey (de la Gran Bretaa), el Presidente (de los EE. UU.), todos lo alientan.
Sir Thomas dijo al Rey y al Presidente:
mi yate ser ms ligero que ninguno, sin reparar
en su costo. El Rey y el Presidente, le dieron aprodistintas.

'

Sir

llones, alegremente,

batorias palmadas en la espalda. Si les hubiese di-

cho en cambio, voy a hacer que mis obreros, hombres

309

GAMBOA

F.

y mujeres, sean los ms satisfechos y felices del


mundo, es probable que el Rey no hubiera dispues-

De

consiguiente, co-

nosotros todos nos perecemos

PORQUE NOS

para escucharlo.

to de tiempo

mo

ALABEN y

por hombrearnos con presidentes y monarcas, apenas si resulta explicable que Sir Thomas
emplee su dinero en un barco- juguete, de preferen-

que

cia a

Lo

en mejorar vivientes seres hu-

restante del artculo se suprime, pues extrema

nota

la

se lo gaste

"socialista-cargosa",

de

que

alardea

Mr.

Hearst en sus publicaciones.

Inoculado de la mana imperante


"Physical Culture" y cediendo a viejas aficiones, toda la tarde de hoy, domingo, consagrla a remar por esta "Horseshoe-lay," poblada de yates de
placer, de vapor y de vela, propiedad de ricoshomes
que la han escogido por fondeadero, desde los comienzos de las regatas internacionales.
23 de agosto.

por

la

26 de agosto.

Al

anochecer,

una

luz vivsima re-

corre con gran velocidad buena porcin del firmamen-

Para que fuera globo, se hallaba demasiado alta;


para ser blido, caminaba con lentitud, y para ser
estrella, corra demasiado y brillaba extraordinariamente
to.

27 de agosto.

Ni una

palabra en los diarios que

registro, acerca de la volante luz

noche.

310

firmamental de ayer

MI DIARIO
Triunfaron los yanquis en la tercera regata de hoy
por la "Copa de Amrica"; el yate u'Reliance " derrot con seis minutos de ventaja a su competidor
'

"Shamrock III,'" venido de Inglaterra a disputar


trofeo. Peridicos
llar

y personas estn a punto de

el

esta-

de exultacin.

28 de agosto.

Nos

despierta temprano en la ma-

ana, huracn que, con lluvia, sopla del mar.

y confinamiento dentro del


concienzudamente. Durante

cottage,
el

da

Fro
que clausuramos
la noche, plai-

dero llorar de las "sirenas" de las embarcaciones


ancladas.

30 de agosto.

Han

continuado,

el

temporal des-

hecho y nuestra reclusin absoluta.


Panorama ventanero espesa niebla, que todo
;

rra; desolacin

puerto,

y desconsuelo;

fantstico

la

el

lo bo-

distante ajetreo del

distancia,

borroso,

angus-

tiante ...

Un

viento de borrasca, con velocidad de

llas a la hora,

azota casas

"X"

mi-

parques, doblega arbo-

gime por hendeduras y ramazones; "paquetes" de agua salada estrllanse contra fachadas y viledas,

drios

nuestro cottage tiembla y se sacude cual si fuelas ideas negras, las

ran a arrancarlo de cuajo.


tristezas recnditas

pugnan por asomarse en

el cere-

bro y en el nimo; la distancia que nos separa de


Mxico, lo menos se nos ha triplicado.

Por

la

oficial, el

equivocada interpretacin de una noticia


Gobierno de los EE. UU. se ha tirado ma311

F.
\

GAMBOA
plancha.

senla

en Siria,
su

Como

se dijera

que

Turqua Asitica,haba

regreso a

oficina,

la

Vice-nsul

el

sido asesinado a

despus de una partida

de

'

Reverendos " protes"golf," los peridicos y los


tantes, pusieron a los turcos que no haba por donde
cogerlos; la " Opinin Pblica" frunci el ceo, y el

Gobierno orden la movilizacin "a todo vapor" del


"Brooklyn," del no menos formidable
"San Francisco" y del medianamente formidable
" Machias", hacia los Dardanelos.
Ansiedad nacioformidable

nal superaguda, y de sbito, la resurreccin del Vice-

una salud que yo para m


que se equivocaron al cifrar o al descifrar el
mensaje, y que la Sublime no se ha apartado de los
cnones: supo del atentado, pues atentado hubo, en
efecto, perpetrado por enemigo personal del Vice-cnsul,
y ha prometido por boca de uno de sus tantsimos "beyes," actual Ministro de Relaciones Extranjeras, lo que siempre se promete en casos tales, que
en cuanto pueda haberse al culpable, se har ejemplar justicia, que lamentan de todas veras el deplorable suceso, y que patatn y que patatn
La escuadrilla yanqui, sigue no obstante camino
de aguas turcas pues lo que estos seores dicen, aunque hoy por hoy nada puede intentarse para castigar la no-muerte de un representante mercantil, quiz
peligren la colonia y los intereses americanos en TurNi
qua, y es deber nacional ir y tranquilizarlos.
a tiros reconocern su yerro, primero bombardean
cnsul, quien disfruta de

quisiera

Constantinopla. Segn los buscavidas, la culpa de


gereza tan imperdonable en

li-

un pas seo, pesa sobre

don Teodoro Roosevelt, quien rompiendo hasta con

312'

MI DIARIO
prcticas burocrticas, desde su balneario orden por
telgrafo al Subsecretario de

Marina, que despacha-

ra de urgencia a Beyreut, al Vicealmirante Cotton,

tan quitado de la pena en Villef ranche

Sin embargo, la primera derrota, la sufrieron hoy


por boca de Chkib bey, Ministro diplomtico de la
Puerta, en los

EE. UU. Una derrota impresa

e in-

cruenta, pero que ha de haberles levantado mpula.

Dice S..E., en las columnas del

"New York Herald"

de esta fecha

'

... el envo de la escuadra, va a resultarnos contraproducente a nosotros los turcos. Ya no es necesa'

supuesto que no hubo tal asesinato de Vice-cn-

ria,

y en cambio, ser alentadora para los rebeldes


que han de suponerse apoyados por los EE. UU., so-

sul,

bre todo despus de lo que en las pginas de su pren-

ha tronado contra nosotros


Nuestras relaciode lo bueno lo mejor; Uds. se quejan de que
sin previo examen facultativo, no se permita a los
mdicos de los EE. UU. el ejercicio de su profesin
en Turqua, pero lo mismo exigimos de los mdicos
de Francia y de toda Europa. Por qu si los mdicos
sa se

nes, son

de Uds. se hallan tan cientficamente preparados, re-

pugnan

lo del

ficultades

por

lo

examen previo ?

Otra fuente de

di-

radica en los misioneros de Uds., sin que

que voy a decir, pueda creerse que

nosotros los turcos somos de lo

ms

los censuro,

tolerantes (esto

guasa viva!), dganlo si no, esos mismos misioney el pago que Uds. nos han dado, consiste en
gritar a voz en cuello que debera borrrsenos del mapa, despus de que, all, sus agentes incitan a los armenios a exterminarnos.... Supongan Uds. que yo
es

ros

313

GAMBOA

F.

nna escuela para negros,


predicaran la rebelda conme dejaran en el pas por

estableciese en "Washington

y que mis profesores


tra

el

lynchamiento

mucho tiempo ?

les
.

prosperara mi escuela ?

Me

in-

terrogan Uds. sobre las matanzas de cristianos en


Turqua; s, desdichadamente se registran; pero

ACASO EN LAS NACIONES CRISTIANAS NO


TAMBIN SE MATA? NADIE SERIA TAN NECIO DE DECLARAR RESPONSABLE AL GOBIERNO DE UDS., CADA OCASIN EN. QUE SE
LYNCHA A UN NEGRO. EL GOBIERNO DE UDS.
DEPLORA TALES VIOLENCIAS, PERO NO
SIEMPRE PUEDE PREVENIRLAS... LO PRO-

HACE TURQUA, DEPLORA las matanzas,


para
prevenir las actuales, estamos apurando todos
y
los medios ? "
Qu opinan Uds. de este bey, disparando tamaas verdades en la primera publicacin peridica
de los EE. UU., y qu del "Herald," que les da cabida y no les da respuesta?
PIO

1.

de septiembre.*-A pesar de mi aborrecimiento

hacia traducciones- y traductores, traduttore, tradittore,


hoy traduje para la " Revista Moderna,"

de Mxico, un precioso cuento de Bruno Lessing.


Lo propio me
Que, quin es Bruno Lessing ?
pregunt das ha, cuando lea otro cuento suyo, que
por su estilo y fondo se aparta de los de la generalidad
.

publicados a toneladas en diarios, hebdomadarios y


un artista de cuerpo en-

magazines. Bruno Lessing, es

cuyo nombre hasta me suena a progenie latina,


a ancestros en Sorrento o en Calabria. De fijo que no
tero,

314

MI DIARIO
aprendi
fesiones

por la posta, s, lectores mos, porsegn aqu le ensean a uno porcin de pro" liberales,
" conservadoras, " etc. Hojee

quien

dude, la seccin de anuncios de cualquier

el oficio

la-pos-ta,

'

'

lo

magazine, y se encontrar con que en el ramo de mpor correo le habilitan a Ud. de violinista, ar-

sica,

pista o afinador de pianos

correo

de tiendas
orador
tes,

en

ensean a pintar

le

en

el

poltico,

el

ramo de pintura, por

leos,

de elocuencia,

acuarelas o rtulos

me

lo

transmutan en
banque-

sagrado o de sociedad (sic)

funerales, matrimonios; en el

ramo

literario,

en

poeta, novelador, dramaturgo, libretista, "cuentista-

corto,"

( short-story

pruebas.

writer), sainetero o corrector de

que uno

elija, de cerca o de lejos, de


maestro a discpulo, sin intermediarios todo por la pos.

lo

ta,

o sase, por la mala, con o sin equvoco, que

y mala, malsima

quiere decir posta,

mala

es la cosecha

que por medios tales se levanta. No ven Uds. que los


buenos son contados en la mole de 80.000.000 habitantes, que no abundan los Emerson y Hawthorne,
los

Whitman y

Poe, los Bryant y Longf ellow 1

10 de septiembre. El termmetro principia a loquear y mi licencia expira; maana regresaremos a


Washington.
El "Journal" de esta noche, me ha trado de des-

pedida

la siguiente estadstica

tivo del fallecimiento de

la

ciudad qukera

un

que compila- con mo-

pugilista en Filadelfia,

" EL PUGILISTA MUERE DESPUS DE UN


!

COMBATE DE SEIS ASALTOSDICEN SUS


AMIGOS QUE DEBI DE RECONOCERLO AL-

315

GAMBOA

F.

GUN DOCTOR ANTES DE LA BATALLAMAS


DE SESENTA MATADOS EN LA ARENA Ms
muertes

de sesenta

se

por dinero

las luchas

registran a consecuencia
(prizc-fights)

de

ms

entre las

mencionan: Alejandro Scott, de BrooMemo (Billy) Walker,


de Omaha, 8 de octubre de 1898; Tono (Tom) Lansing, de Louisvle, 12 de enero de 1898
Quico
(Harry) Apfel, de Brooklyn, 1899; Flix Carr, de
San Albano, Virginia Occidental, 1899; .Chiquito
(Kid) Lavelle, de Pittsburgo, Pcnnsylvania, 1899;
Ralph Miller, de Brooklyn, 1900; Memo Smith, de
recientes

se

klyn, 26 de

agosto de 1898;

Londres, Inglaterra, 1901

Curtis L. Crane, de

Cam-

Eugenio O'Connell, de
Scituate, Rhode Island, 1903; Pepe (Joe) Stearks,
bridge, Massachusetts, 1901;

de

Connecticut, 1903,

1903.

que

Filadelfia:

se

y Olin Knight, de Filadelfia,


La necesidad de
y facultativamente a los pu-

10 de septiembre.

reconozca total

de que se les permita pisar la liza, es


asunto de las conversaciones en los crculos pu-

gilistas antes
el

a consecuencia de la muerte de Olin Night,


conocido por Jos Reilly, acaecida despus de una

gilsticos,

de 6 asaltos con Griffith Jones. La lucha se


efectu en el Club Atltico del Sur, y Knight falle-

pelea

ci ms tarde en el Hospital de Santa Ins.


Guillermo Hahl Knight, propietario del Club, y los cinco
padrinos de los combatientes se encuentran detenidos

todos estn contextes hoy

en que Knight deba de


malas condiciones cuando pis la
liza. El combate no fu de los particularmente duros; y la muerte parece que no la provoc golpe de-

hallarse en

muy

terminado, sino

el

machacamiento que Jones

316

le infli-

'

MI DIARIO
en

gi

el

costado y

to consiguiente

estmago,

el

al esfuerzo.

Si

un

el

agotamien-

doctor

reconocido a Knight antes de su entrada en

hubiese
el crcu-

habrase descubierto su condicin y evitdose

lo,

desenlace,

cuentro,

opinan

hoy

los peritos.

Acabado

el

en-

el

ambos combatientes saltaron gilmente por

sobre los alambres y se encaminaron a sus vestidores.


Llevaba Knight unos cuantos minutos en su cuarto,

cuando repentinamente se abati sin vida. El doctor P. Brooks Bland, trabaj por volverlo a la vida, unos veinte minutos, y lo condujo al hospital;
nada sirvi para salvar a Knight.
Verdad que nuestras salvajes y crueles corridas
'

de toros, se convierten en juego de chiquillos?.


Pues tomen nota nuestros polticos y socilogos,
.

porque estos msteres que

se

matan a puadas, por

dinero, son hermanitos carnales de los que los aplau-

den y endiosan,
tas que se nos

el gran remanente de sus compatriopone de modelo.

Y
y maestros ?
ya tenemos de sobra con nuestras propias y prolficas mculas ? ,] Copimosles lo
que de bueno atesoran, y cuanto antes, mejor; pero
cada cual en su casa, y Dios en la de todos.

Ellos nuestros conquistadores

a dnde pararamos,

si

11 de septiembre.

De

regreso a "Washington, que

rabia de calor, 88 grados Fharenheit.

Las cigarras, incansables, ensordecen con su cantar


Todo lo dems se
sofoca, suda, enmudece.
rispido, son la nica nota ruidosa.
.

16 de septiembre.

Anoche y hoy no hemos para 317

"

F.

GAMBOA

do de devanar en las ruecas de charlas y pensares,


el montn de recuerdos que nos han alborotado estas
fechas patrias.

En lo oficial, nada; el Embajador aun no regresa


de Deal Beach, ni habra para qu. La estacin social y poltica, todava no se inaugura; muchas casas
siguen cerradas y alambradas; casi nadie ha vuelto
del campo, de las playas, de las montaas o de Europa. La conmemoracin que de nuestra Independencia
se intentara, resultara deslucida

20 de septiembre.
cribe

sin concurrentes.

Carta de Guadalajara, que subsFrederick Starr, de la "Universidad de Chi-

cago." solicitando mi retrato y datos biogrficos, a la


mayor brevedad, para sacar uno y otros en un libro

que comenzar a imprimir en Chicago dentro de dos


el ttulo de "Readings from Modern
Mexican Authors"; "unos veinticinco, explcame
en la carta, entre los que Ud. figurar con varias
pginas de SUPREMA LEY, que he copiado y traducido con esmero... dirjame Ud. retrato y apuntes
a la Universidad de Chicago, para la que salgo en
semanas, bajo

breve.

.
.

Cedo de bonsimo grado, por


literaria de verse traducido

traa, con vera efigies

la maldita

vanidad

y publicado en tierra ex-

too.

23 de septiembre. Verbosa circular al mimegrafo


que hoy me llega firmada por Emeterio de la Garza
jr., Jos Pen del Valle y Jess Urueta, entrame
de que han acometido los tres, en Mxico, ardua y dispendiosa empresa: sacar a la calle obra de romanos,
que habr de llamarse "Mxico Intelectual" y de

318

MI DIARIO
ser el heraldo de los progresos realizados en la Re-

pblica, en aquel campo.


lujo, todo o parte

la estampa, a

gran

como su chef d'oeuvre, y biogra-

tros autores designe


fas

Dar a

de la obra que cada uno de nues-

retratos de los autores elegidos

por

la nego-

ciacin.

Para

me han

escrito, para que les remita biojuntamente


con la indicacin de
y
cul de mis libros reputo por el mejor.

grafa

eso

retrato,

27 de septiembre.

Comienzan

las tristezas otoa-

con la melanclica cada de las hojas.


Como en todos los rdenes de la naturaleza, las
que primero caen, son las hojas ms dbiles. Po-

les,

bres de los dbiles

El

! .

"New York Herald"

de hoy, trae interesante

"Opening of the Art Season in the City


Studios, and in Galleries and Maris," en el que, a
vuelta de comentarios y reclames sobre ste y aquel
taller, aqulla y esta galera (estupendas algunas),
y ste y aquel traficante o rematador de cuadros,
artculo,

anuncia que la casa parisiense de Soligman Frres,


negociante en pinturas, muebles antiguos y objetos de arte, en el presente otoo establecer su casa matriz en el nmero 303 de la Quinta Avenida.
Agrega el "Herald," en el colmo de la satisfaccin,
lo que nadie puede negar ya: "No slo tenemos ao
por ao en nuestros teatros de Broadway lo ms notable y reputado del Viejo Mundo en todas las ramas
teatrales, sino que con la venida de esta afamada
casa parisiense, se pone de manifiesto lo que nosotros
nos sabamos desde hace tiempo: que nuestra metr-

319

GAMBOA

F.

ha llegado a ser uno de los grandes emporios de


(the metrpolis has become one
of th( great ai marts of the worid"). Lo cual que,
es la verdad desnuda
Oh influencia omnipoderosa del oro, que as transmutas a los filisteos en Mecenas, primero, y en artispoli

arte del universo

tas luego.

30 de septiembre. La justicia inmanente! Don


Lzaro Urrutia, de Guatemala, vistame sin ms objeto que disculpar al Dr. Lazo Arriaga,
con quien
acaba de estar en Nueva York, por haber ste solicitado de orden de Estrada Cabrera, mi retiro de Guatemala
El Dr. Lazo Arriaga, hllase a punto de renunciar

su cargo de Ministro diplomtico en


6 de octubre.

dad

amistosa,

Y me
el

Mr.

me

los

EE. UU.

Frederick Starr, en reciproci-

remite desde Chicago su fotografa.

ocurre que bien poda ser este caballero

humano

vehculo para que yo

me ganara unos quin"La Le-

ce o veinte mil dlares (la eterna fbula de

chera"), realizndose mi vieja ilusin de verme tra-

ducido por qu no? Con que tradujera SANTA, y


SANTA gustara y me la compraran muchos lecto-

"La Lechera"), sera la fortuconsumacin de mi sueo comprar


una casa en San ngel y vivir de mis libros.

res.

na,

pues, (otra vez

y con

ella, la

8 de octubre.

que

al fin!

Carta

SANTA

se

de Araluce,

pondr a

la

anuncindome

venta en Mxico

y Barcelona, simultneamente, la segunda quincena


del mes que corre. Se manifiesta muy esperanzado de

320

MI DIARIO
alcanzar carretadas de pesetas con

mi novela; y

yo,

que poco necesitaba, contagime en el acto de ilusiones, y tambin me doy a creer que SANTA me sacar de pobre.

Cunto me place lo que leo en el


Herald."! El prximo martes se pondr en escena en el teatro "Manhattan," la ''Tierra Baja" de ngel Guimer. Dios saque con bien a
joya tan preciosa, y haga que a su autor le caiga lluvia de onzas. Me alarma, sin embargo, desde el ttulo de la traduccin, arreglo o lo que sea: "Marta of
the Lowlands A Play of Spais h Peasant Life."
Los autores llmanse, Wallace Gillpatrick y Guido
Marburg, y no s por qu pluralizaran el ttulo del
original. Marta de las Tierras Bajas?.
11 de octubre.

"New York

12 de octubre.

A horas de oficina en

da, solicita hablar

la

Embaja-

conmigo un individuo que no

nozco y cuya tarjeta dice:


Scientific

American,

co-

New

"H. Humphrey Read

Compiling

Department

York."
Son tan frecuentes estas visitas, y tan ociosas, (hay
ocasiones en que slo quitan el tiempo con preguntas
necias por dnde deben enviarse a Mxico los equipajes; qu industria o comercio es ms productiva;
cunto cuesta la vida material en la capital y los
Estados, etc.?) que por lo general, bajo al saln mal
prevenido y con el gesto agrio. Pero hoy, la cosa
:

vara.

El seor Humphrey, de irreprochable pergeo y


verbosidad de sacamuelas, calidades ambas, comu-

321

F.

(i

AMBO A

nes aqu entre los masculinos, viene de parte del


"Scint tifie mi rican" a mostrarme, primero, los grabados y pginas iniciales de la magna obra que bajo

de " Cyclopacdia Americana," est editando

el ttulo

o va a editar la empresa del

" Scicntific." Obra enor-

me, con quin sabe qu cantidad de palabras, mapas,


vistas, retratos de celebridades en todos los ramos del
saber

humano; obra que ya cuesta

$200.000, y que
perfectsimamente hecha en su parte tipogrfica, de la que desde luego puede juzgarse;
con la colaboracin de muchedumbre de apellidos inllegara al milln

de abecedarios maysculos, sisteque indica celebridad entre los anglosajones,


Doctor en Divinidades, en Humanidades, en Derecho,
en Medicina, "D. D. D."."LL, D." "D. M." "D.
J." Obra llamada a perdurar centurias y edades, en
atencin a su enjundia y a que se han subscripto a
ella los Gobiernos, Embajadas, Legaciones, Universigleses, escoltados

ma

dades, Colegios,
narios.

Hombres de

Letras, Artistas, millo-

Vengo

a dos asuntos,

interloqu frente a

quin en

la

concluye

mi defensivo

Embajada

se

el

Embajador?.

depende

de

lo

Me

sera el indicado. Trtase de

"en tres o cuatro mil palabras la


de Mxico" (sic). Quiere Ud. hacerlo?...
sintetizar

Todo

saber

encargara de escribir

concerniente a Mxico, Ud. o

han asegurado que Ud.

Mr. Humphrey,

silencio,

las

condiciones

situacin

Ud.

.que

ofrezca ...

Estupefacto por mi ssada contmplame Mr.


phrey, y con una cmica sorpresa
semblante afeitado, agrega:

322--

Hum-

retratada en

su

MI DIARIO

Los que colaboran, considerando que su colaboracin es tarea de patriotismo y de legtimo orgullo
para ellos, ''figurar junto a celebridades universales!"... no han pedido honorarios.

Contino sordo-mudo, no oigo de ese lado.


Publicacin que redituar los sacos de pesos y que nada
paga a quienes la escriben, no me seduce qu patriotismo ni qu hojarascas el trabajar gratis para
obra yanqui
Mr. Humphrey embaula sus muestras en sendas
carpetas de marroqu, con graves ademanes de personaje de Dickens.
Cree Ud. que el Embajador lo har?...
me
.

pregunta.

El Embajador no regresar
ta mediados de

semana

de Nueva York has-

tmese Ud.

la molestia

de

volver y preguntrselo directamente.


Se levanta la sesin.

Son impagables estos nuestros primos, hay que trahay que tratarlos.
El rasgo final, es de veintids quilates:
Cuntas subscripciones me tomar la Emba-

tarlos,

jada?.

"The Washington Mirror"

es

una hoja peridica

de las mil y tantas que se dan por estos climas, con


exclusiva floracin de chantages, procacidades y calumnias, entre los que se deslizan una vez que otra
verdades como puos. El sbado ltimo nos toc nues-

muy solemnes exequias


templo anglicano de San Juan, por
cuenta del Gobierno de los EE. UU., en memoria del

tro turno, a propsito de las

celebradas en

el

323


GAMBOA

F.

Embajador britnico

Sir Michael Herbert, fallecido


en Suiza de tuberculosis. Discurr e "The Mirror":
"
Cuando muri el Sr. D. Matas Romero, a raz
11
de su nombramiento de Embajador de Mxico en
" los EE. UU., despus de haber sido Ministro en
V Washington durante unos cuarenta aos, nuestro
" Gobierno no despleg, ni con mucho, la centsima
"parte del esplendor desplegado hoy por Sir Mi" chael Herbert. Las exequias de D. Matas Romero,
'fueron menos que modestas. Por qu seria?"...
.

14 de octubre.

El Teniente Coronel de Ingenieros

don Ignacio Altamira, Agregado Militar a nuestra


Embajada desde principios de ao, cuntame lo que
le ocurri en la casa amueblada que habitaba antes
de instalarse en el "apartamento" que ahora ocupa.
El sucedido es una muestra de hipocresa puritana.

La vspera de la entrega, se le present un joven


preguntndole con insistencia cundo dejaba la vivienda. Le inform Altamira que sera al da siguiente, pero que no entregara las llaves hasta despus de cuatro o cinco. A la noche, que Altamira
acompaado de su
pas por

el

hijo,

un

chico de catorce aos,

frente del edificio, avirti luz y ruidos

dentro de las habitaciones que debieran de hallarse


calladas y a obscuras.
hijo,

Fu Altamira

a dejar a su

y regres solo; los ruidos iban en crescendo.

Abri con su

primero que le sale a la cara es un sujeto en paos mnimos, que, asustado, lnzase escaleras arriba en demanda del cabecilla del allanamiento. Viene ste, igualmente escaso de ropas,
llavn,

lo

324

MI DIARIO
que averiguaba la fecha de
Nada, un encierro de reses bravas
media docena de mozas de Baltimore y Washington,
con otros tantos varoncitos, que en casa ajena y escalada por los fondos, se entregaban a una juerga
de arte mayor.
El cabecilla intent engallarse, era el hijo del dueo del inmueble; pero Altamira, justsimamente irritado, mantvose inflexible mostrndoles la puerta, por
la que se escurrieron a medio vestir ellos y ellas, no
sin haber antes suplicdole no diera aviso a la poliAltamira se limit a participarlo al notario
ca ..
que le alquil la casa, en previsin de lo que stiros
y ninfas hubiesen roto o substrado.
Vecina oficiosa y escandalizada, pormenoriz a Altamira que el tal "hijo del dueo del inmueble," despus de escalar la morada y de franquear la puerta
del frente, "en automvil estuvo acarreando a sus in-

result ser el curioso

desocupacin

vitados "...

ms capitalista de
trmino algo anlogo

Si en Mxico el heredero del

nuestros capitalistas llevase a

en

el

domicilio del

Agregado Militar a

EE. UU. cunto no nos

la

Embajada

y qu de sentencias no estamparan en sus "grandes rotativos"


contra la Repblica entera ?
de

los

costara

15 de octubre. De asistencia oficial a un tablado


que lleva ms de un mes de afear el parque que se
halla a espaldas de la Tesorera, para presenciar la
ceremonia oficial, con discursos, de descubrir una estatua ecuestre del finado General Sherman.
Haca veintids aos que no vea yo tropas de los
;

325

F.

QAMBQA

EE. UU., en cantidad tamaa, y he de haber


el

nico concurrente a quien

el

marcial

imperfecto, sin calumniar a nadie, le pusiera

sido

harto

desfile,

el

hu-

de un tintero. Y es que no
puedo olvidarme de
lo que nos hicieron "... el pasado nuestro, despertaba dentro de mi memoria; de

mor como

las entraas
*

'

verlos triunfantes, aplaudidos, grandes, de or sus


msicas brbaras, abranseme mis viejas heridas in-

cicatrizadas de mexicano, de vencido sin

esperanzas

de revancha, antes continuamente amenazado de posibles despojos nuevos y de posibles humillaciones


futuras

19 de octubre.

Mxico,

el

Estuvo

Dr. A. Conde

a visitarme, de vuelta de

de Sarak, con quien trab

relaciones superficiales de vecinos de

mesa en

el res-

taurant del hotel Cochran a mi llegada a Washington.

Sarak se llama a s mismo "Esoterista del Tibet"


nada menos; y me pormenoriza los buenos resultados que logr en mi tierra, en la que fund un
" centro."
Ofrceme, para una de estas noches, en mi casa o
en la suya, aclararme "de dnde vengo y a dnde
voy "... Y de orlo no ms, un escalofro me recorre
todo el cuerpo. Ser cierto eso del ocultismo ?
.

20 de octubre.

En

alta mar,

sin salir de

mi

ga-

binete de trabajo, con la lectura de las obras completas de

Walt Whitman, sus Memorias, Corresponden-

cia, etc.

No

obstante lo extraordinario del artista,

extraordinario en todos sentidos, hasta en lo desusado

de su metro y de su rima, que no son ni rima ni me-

326

MI DIARIO

tro,

prefiero

al hombre, con gusto cambio sus "LeaGrass" por sus " Specimen Days," y sin varegalo su obra ntegra, para aplaudir y admi-

ves of
cilar

rar su incesante sacrificio serfico cerca de heridos


la Guerra de Secesin.
Conviene que cuanto antes realice yo mi segunda
excursin votiva en el pas visitar su tumba en Camden de Nueva Jersey pues propongo a mi regreso

y moribundos durante

a Mxico,

va a

del que plegu a Dios! nunca ms vueldar conferencias sobre Whitman y Poe;

salir,

conferencias concienzudamente documentadas, que ya


he principiado con apuntaciones y datos interesantsimos; conferencias a la europea, por cuanto vos, en

nuestro Conservatorio o en algn teatro.

24 de octubre.

Ni quito ni pongo Rey.

" Munsey's Magazine"Vol. XXX. N. 2.No" vember, 1903. The Frank A. Munsey Company,

"111

Fifth Avenuc,

New

York.

Traduzco

LA TIERRA DE LOS ODIOS


por

Hartley Davis y Clifford Smyth


Una Regin de los EE. UU. en que la Matanza es un Pasatiempo, y el Asesinato Cobarde y Cruel queda Impune. La Historia
Terrible de los Siete Grandes Feudos del

Kentucky.
V La Tierra de

los Odios ha gandose su nombre


con sus asesinatos al por mayor. El homicidio es su
" entretenimiento y su pasin. Deba de llamrsela
" reliquia de la Edad Media, en la que se injertaron

'

'

327

F.

GAMBOA

'

las

'

cas;

atrocidades de las modernas banderas polti-

mezcla hbrida que ha producido semejante


montruosidad
" La Tierra de los Odios, tiene definidos sus lmites geogrficos: hllase

as appal achiamas, en

aproximan

en
el

el

corazn de las monta-

punto en que

se

renen o

de cuatro Estados, Kentucky, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental.

'

'

'

'

las fronteras

Pero su regin ms siniestra est en Kentucky, en


los diecinueve Condados del sureste del Estado, hacia los orgenes de cuatro ros: el Cumberland, el
Kentucky, el Licking, (el "Lamedor", o entre el
vulgo, el " Golpeador"), y el Big Sandy; regin,
en su mayor parte, sin ferrocarriles ni telgrafos;
comarca salvaje y primitiva en la que se han desarrollado esas feroces
los odios

terrficas

guerras de familia,

americanos, junto a los cuales la vendetta

italiana es casi

'

manitaria

una ocupacin

" Cuando uno estudia

filantrpica

la historia

de los

yores feudos de odio del Kentucky,

'

de las

pieza con la narracin de

to de sangre, repetido

estrellas,

siete

pues,
difieren en magnitud,

y hu"
raa-

al igual

slo se tro-

un morboso derramamien-

y vuelto a repetir con el ataque cobarde, por la espalda con los disparos a hombres inermes. Lo nico que vara son los espantosos detalles. Ni un solo acto caballeresco, ni un rayo
;

de nobleza o de altruismo, ni siquiera una vislum-

'

bre de rectas intenciones que ilumine las negruras

'

'

de tales leyendas. Entre aquella gente, la sed de


sangre humana se ha convertido en una dolencia

maligna".

328

MI DIARIO

durante diez pginas ms, a dos columnas de a


57 renglones c|u, y con ilustraciones explicativas s'
vous plait! no hay sino la recitacin documentada,
dantesca y lacnica, de crmenes, crmenes, crme.

Vamos, que no pueden leerse sin horror, sin


no cerciorarse de que algunos de los orgenes de la
gnesis de este gran pueblo, frmanla agrupaciones
nes

'.

troglodticas de individuos

sin piedades ni

sentido

moral, maculados de crueldades y vesanias.


que habrn de absorbernos o de
Ellos los
lizarnos

Santsimo Dios,

civi-

si

te

dignaras romper

el

Conti-

nente y que un ancho brazo del mar ocano, libertador y fuerte, nos alejara un tanto
!

27 de

octubre.Un gran

lona los primeros

da.

ejemplares

Llegaron de Barce-

SANTA;

de

catorce

tomos, de los de lujo, que al igual de todos y cada uno


de mis libros anteriores, delitanme con su olor a papel nuevo e impreso, con sus hojas por cortar, con

sus portadas flamantes en que

el

nombre

del autor,

a la cabeza de la pgina, es un dasafo, un reto noble al pblico, a los Aristarcos, a los envidiosos
los

impotentes.

Para que

el

y a

jbilo sea completo,

en la Embajada

me

entregaron por adelantado mi sueldo de cuatro


meses un puado de oro que viene a aliviarme de por;

cin de achaques.

28 de octubre.

Los

diarios yanquis nos enteran

de un atentado en Guanajuato contra


Gral. Daz. Algunos hispanoamericanos
329

la

vida del

pasan a

in-

GAMBOA

F.

formarse de

si

la noticia es cierta;

cos europeos, ni

uno

de

los diplomti-

29 de octubre. El Gral. Daz contest, a nuestro


telegrama. Cuanto se ha dicho, es falso de toda falsedad. Nuestra Secretara de Relaciones Exteriores
autoriza al

Embajador

2 de noviembre.

a desmentir la fantstica nueva.

Encantador y

bre ingls con que se conoce

el

day, Da de todas las almas

Cmo

profundo

el

da de hoy: All

nom-

SouW

hace pensar.

4 de noviembre. Es de saber, que los domiciliados


en la ciudad-capital de la Grrran Rrrepblica, y los

nacidos y residentes en

de Columbia, cano votan


Ello no obstante, se amotinaron esta noche frente
a los cartelones luminosos que en plazas y esquinas
de calles cntricas, publican los resultados de las
eleciones de Senadores en algunos Estados vecinos.
Adrede no salgo ni a curiosear esta curiosidad de los
americanos por su farsa electoral, de la que tan ufanos se manifiestan, por mucho que sepan que ninguna eleccin es de veras libre y honrada. Aunque los
electores, individuos conscientes parezcan, no son en
su inmensa mayora ms que vendidos o alquilados,
carentes de credo poltico sincero. Votan al mejor postor, por quien paga ms, as resulte dechado de viel Distrito

recen del derecho de sufragio

y defectos.
El arbitro electoral, y el arbitro de una variedad
de cosas, es el dlar, el Almighty Dollar.

cios

330

MI DIARIO
5 de noviembre.

da ayer, de que

el

Alarmantsima

la

Panam

istmo de

noticia llega-

adquiri su in-

dependencia, y repblica se ha declarado...

Los peridicos se muestran con gran reserva, aunque en su nimo y en el de todo bicho viviente se
halle incrustada la conviccin de que tal independencia sera obra exclusiva y traicionera de los EE.
UU. de Amrica.

Me

tocar ser testigo de una de las

villanas pirateras que

7 de

noviembre.

hayan

Con

ms

visto los siglos

cnicas
?

istmo y reduzca

el

separatistas.

de

Colombia desembarque
al orden a los rebeldes

Parece mentira
si

lo

la fuerza incontrastable de sus

acorazados, opnense a que

fuerzas en

detalles que lo transportan

a uno al dominio de las pesadillas, confrmase

Panam.
Los EE. UU., por

verdad ?
Pues crean Uds. que ha de ser as, puntualmente,
no peor, con agravantes que ms tarde irn sa-

bindose.

8 de noviembre.

Abajo

caretas

El "New York Herald" de hoy, trae copia de pormenores acerca de la "Repblica de Panam."
Lo mismo que cuando un terremoto nos sorprende
y amenaza, cierro los ojos anonadado, extiendo los
Esto es un terremoto de insondables consecuencias para los chapados a la antigua
que aun creemos y adoramos en las patrias. No es el
brazos al vaco

331

GAMBOA

F.

de una raza, n, es el fin de un mundo inmolado


por estos mercaderes fuertes y ricos.
Vae victis, o mejor, Vae pauperibus, que por serlo
resultan vencidos en todos los mundos, en todas las
escalas y en todos los rdenes, hasta en el de la Na-

fin

turaleza

Quin nos manda carecer de msculos

Habr Cruzados que salgan, no a la reconquista


de un Santo Sepulcro, sino a enfrentarse y castigar
a estos EE. UU., que so pretexto de una civilizacin
que ni ellos mismos poseen completa, se han convertido en peligro y amenaza armada para todo un Continente 1

Hoy, ms que todos


aqu por

lo

domingos,

los

tan

evanglicos, pseudo-puritanos

(oh, tierra de la hipocresa!)

gnanme

ingratos

ttricos

tentaciones

desaforadas de correr y correr con mis gentes y mis


libros, con las contadas ilusiones y esperanzas que me

quedan, hasta ignorado rincn de mi ciudad de Mxico, en el que slo la muerte la Inevitable! me d alcance cuando mejor le plazca, en medio de las pocas

almas que adoro todava; lejos de todos y de todo,


de las Babilonias y Cosmpolis modernas, de las naciones poderosas y de las dbiles; a fin de escapar al
horrible exilio de los ideales y de los dioses, ya que en
parte ninguna moran la Justicia y el Derecho.
10 de noviembre.

En

el

"Convention Hall", a

or

a la Nrdica y a la Orquesta Sinfnica de la New_ York


Metropolitan Opera House, que dirige J. S. Duss.

Preciosamente ejecutados
tn e Isolda";

desgespraech",

el

el

"Liebestod", de "Tris-

"Im Khn",

de

Schumann;
332

de Grieg, y el "Walla ''Polonesa", de

MI DIARIO
"Mignon". Soberbia la obertura "1812", de Tschaikowsky, conmemorativa de la invasin de Rusia por
Napolen, y de la retirada de Mosco w.
12 de noviembre.

Siguen

las firmas.

"The Washington Post" de hoy, bajo el ttulo d*


"The Test of Philantrophy" (ojo!), dice entre otras
razones a propsito

de la Repblica de Panam,
acontecimiento que reprueba por la forma de que

han valido los EE. UU. para consumarlo,


sabr el que siga leyndome:
" Tcxans will not become very bitter in

" nuneiation

lo

se

que

their de*

of the Administration course in Pana-

"ma if theij stop to think WHAT TEXAS DID TO


" MXICO, SOME YEARS AGOH!"
Permita Dios, que nuestros directores y sabios proque hoy tienen la sartn por el mango
y los que maana hayan de tenerla, se aprendan de
coro el parrafejo, al efecto de aprender la suerte que
aguarda a los renegados.
Y mientras se lo aprenden o nos arrastran a que
todos lo experimentemos, que continen en su ciega
imitacin de cuanto se piensa, dice y hace en este
fesionales, los

pas

favoreciendo

la

'
'

conquista

pacfica "

abriendo puertas y segando resistencias a su decantado "destino manifiesto."

Rayo de

sol.

Vinenme ms ejemplares de SANTA,

y un proyecto de liquidacin que vuelve verosmiles


unas ganancias, que, de producirse, resultaran casi
portentosas, dado que se trata de obra puramente literaria, y dados tambin, nuestro idioma y nuestro
medio
.

333

F.

GAMBOA
Da capo con

la

eterna fbula de

13 de noviembre.

Amrica han recibido hoy,

Los

"La Lechera."

Estados Unidos

de

represen-

oficialmente, al

diplomtico (?) de la Repiblica (??) de Pa-

tante

nam !!!!!!
Dicha Repblica,

llammosla

as,

naci

el

da 3

de los corrientes.

Su reconocimiento por
es el

estos fenicios de

nuevo cuo,

toque a degello, en plazos indeterminados, de

todas

que
primeros

amricoespaolas

nacionalidades

las

co-

mienzan al sur del Bravo nosotros los


De qu sirve predicar el saludable "Cave canem"
que lucan los umbrales pompeyanos, si no queremos
cuidarnos; si del Bravo a la Tierra del Fuego no nos
curamos de alianzas ni de fraternidades; si en los
interiores de nuestras casas solariegas y amenazadas,
en vez de sembrar arrasamos, en vez de querernos
nos odiamos y en vez de construir defensas y hogares
nuevos, destrumos los antiguos y no vigilamos las
;

fronteras?

Con nuestras luchas


con

inmoralidades,

seculares

intestinas

nuestros

y nuestras

jacobinismos

intransigentes y nuestros atesmos facticios, vamos que

volamos a todos

los suicidios.

No

toda Dinamarca est pode recortes de diversos diarios


americanos, que de Nueva York remiten a la Embajada, censuran con la severidad que el atentado re14 de noviembre.

drida!

Un puado

clama, la fazaa de esta administracin strenuous, en


tierra de Colombia

abofetean

ponen de asco a

y yo leo y releo
334

los autores, los

los latigazos

las protes-

MI DIARIO
tas,

por

por

la libertad

lo

que

me

desquitan de mi forzado mutismo, y


de pensamiento que su publicacin en-

traa.

15 de noviembre. Al concluir el acuerdo con el


Embajador, nos quedamos divagando sobre lo de Panam y de sbito, paramos en recuerdos de la Intervencin y el Imperio, de los hombres de entonces, con
los que figur el seor Azproz.
Entre otras interesantes efemrides, me cuenta
por qu fracasaron las tentativas extraoficiales iniciadas por Francia para reanudar sus relaciones con
;

nosotros.

Jules

Fabre, antiguo

defensor

nuestra causa, cuando subi a

la

parlamentario
Presidencia

de

de la

Repblica Francesa, para ser consecuente consigo


mismo, se propuso consumar la reconciliacin internacional con Mxico. Desgraciadamente, haba en Mxico un Agente francs de poco seso y mucha intriga,
que no desperdiciaba coyuntura para frustrar los
buenos pasos que la tal reconciliacin recorra enviaba informes falsos o adulterados de cuanto grande o
pequeo ocurra por entonces a diario en todo el pas.
Un buen da, por conducto del Ministro de los EE.
UU., se interrog en nota oficial al seor Azproz,
Encargado del Ministerio, dentro de su categora de
Subsecretario,
sobre si Mxico aceptara los avances que Francia pensaba llevar a cabo. No quiso Azproz asumir la responsabilidad de respuesta tan trascendente, y fu y consult con Jurez. Muy halagado, Jurez lo autoriz a responder que Mxico los recibira con el mayor agrado y los retribuira, confor:

335

HAMBOA

./'.

me

a derecho, en cuanto Francia realizara

Puntualmente

Azproz

lo contest

qui, quien, a su vez, lo transmiti

Algo de

ington.

en pblico, pues

la secreta

al

el

primero.

Ministro yan-

en seguida a Wash-

negociacin trasporarase

peridico francs de la poca in-

el

terpel al "Diario Oficial."

Cul no sera
el

la sorpresa del

seor Azproz al leer

"Diario" y encontrarse con un artculo en que por

modo

categrico se

cierto

respecto

reanudar

Llam

el

declaraba que

negociaciones

"nada haba de

confidenciales

para

diplomticas con Francia ..."

relaciones

seor Azproz al director del "Diario" y

le

pidi explicaciones del logogrifo, y fuese de espaldas

que la noticia vena especial y directa del


ste, que le ratific
lo aseverado por el director del "Diario."
" Pero, seor, le argument Azproz, yo ya co" muniqu al Ministro Americano, para conocimiento
" del Gabinete de Washington, que el Gobierno de la
Repblica estaba anuente a la reanudacin ... cal sabe"r

Presidente Jurez. Corri a ver a

'

"mo compaginamos mi
'

gano del Gobierno ?

Momentneo

dicho y lo publicado e

silencio

de Jurez, sin apartarse de su

impasibilidad de estatua

" Pues,

el r-

"
.

verdad! Que maana aparezca una


" rectificacin, diciendo que, mejor informados, etc.."

es

as se hizo.

as

nos fu.

El malvolo Agente privado, se apresur a remitir


a Francia lo primeramente publicado en el "Diario
Oficial
acusndonos de soberbios, a par que el Ministro de Francia en los EE. UU. avisaba a su Gobierno que Mxico aceptara las oiivertures francesas
'

',

336

MARIO

MI
y prometa

retribuirlas.

La

llegada de

las

dos noti-

que revelaban al parecer una malsima, fe por parte de Mxico, hizo que Jules Fabre
prescindiera con enojo de su proyecto de ser l quien
reanudara las rotas relaciones de amistad con la nacin, injustamente ..victimada-. Todo vnose abajo, a
causa de una inhibicin en la memoria de Jurez; la
que nos signific, adems, que andando los aos, y a
cambio de que se estableciera en Mxico el Banco
Franco-Egipcio, padre del Banco Nacional, Mxico fuera el que tuviese que solicitar la tal reanudacin, el ao de 1884, por el conducto de don Emilio
cias contradictorias,

Velasco.

Cree

el

seor Azproz, que

sta

y otras

inhibicio-

nes de Jurez, eran sntomas de la enfermedad que

mat

al

trat

mucho y que veuero su memoria

lo

supuesto que de su patriotismo y rectitud, nadie puede dudar.


me agrega, que 16
trr'Mf yo menos que nadie,

cabo

De

ah,

pasamos forzosamente a
tan de-eerca por

rio, vista

el

gunta que hace tiempo traigo

la

''
,

cada del Impe-

Embajador y la preen los labios, se apare;

ce en la charla
.

Qu
ximiliano,

produjo, a Ud. Ma-

impresin personal

le,

y cul conserva de

l?.

luego r
Breve reconcentracin del seor Azproz
rugoso el ceo, con el, acento de honda honradez qu
;

es la caracterstica suya,

"Me subyug.

me

responde:

''.

Entra en pormenores, palpitantes, de la secuela del


que form por s propio: cmo se trataban
en el calabozo la entereza del Archiduque; su urbaproceso

337

22

GAMBOA

F.

nidad exquisita las ningunas dificultades que tuvo


con los interrogatorios, repreguntas, etc.
" Yo no quera ser el Fiscal de esa causa, sigue hablando el seor Azproz, y por suerte, habanme encargado de la direccin del peridico ofcial en Zacatecas, una de las muchas atenciones que
me prodig el seor Lerdo. Pero mi pundonor de
;

'

'

'

soldado me oblig a solicitar el abandono de empleo


tan pacfico, y mi incorporacin a mis compaeros
de armas, para cuando tuvieran que batirse.

" Se
1

'

me

concedi,

al

hecho, se nos iba encima,

saberse que

me

Miramn,

re-

permitieron reunirme

con

el ejrcito activo, en cuyas filas haba yo peleado durante toda la Intervencin y fui y combat, a
las rdenes del General Aranda.
;

'

" Derrotado Miramn, de nuevo me encargu del


oficial, en San Luis Potos ahora, hasta
que al saberse que Quertaro resista, destinronme
peridico

'

al ejrcito

'

bedo.
'

'
1

'

'

de operaciones al mando del Gral. Esco-

Presenci, pues, la cada material

estuve presente en

el

momento

ximiliano rindi su espada

del

Imperio

preciso en que

Ma-

Luego, concluida

la

campaa, con mi grado de Teniente Coronel me

li-

'

cenciaron como a otros tantos, y una vez ms volv

'

a San Luis Potos, resuelto a marcharme a casa, con

'

mi madre, a

seor Lerdo, al saberlo,

que haca algunos aos no vea. El


me confiri honrosa comi'sin enteramente confidencial cerca de Escobedo.
" Aprovecho el paso de Ud. por Quertaro, me
'dijo,
para recomendarle diga a Escobedo esto y lo
otro, y para que Ud. lo ayude como abogado, en
la

'

338

MI DIARIO
las dificultades

con

cirse

"

el

que necesariamente han de produ-

proceso que se impone.

En

cial,

cuanto Escobedo se enter de mi recado


y de que mis servicios profesionales poda

lizarlos en lo privado,

" Lo

me

ofi-

uti-

signific:

necesito a Ud. de

porque ningn

Fiscal,

otro posee sus condiciones, y porque Asesor lo tengo

ya en la persona de Joaqun Escoto


" Me rehus, contina Azproz, desde luego y
redondamente. Para todo menos para Fiscal de esa
causa, dispone Ud. de m,
le repuse. Escobedo entonces, con ruda franqueza de veterano, me espet
en trminos crudos una verdadera filpica: As son
todos Uds., todos iguales, todos creyendo que el valor slo consiste en exponer la vida a las balas, en

verter la propia sangre, en alcanzar heridas y cica-

Hay un valor ms alto, y veo que a Ud.


tambin le falta, como a todos los dems el de arrostrar, en cumplimiento del deber, una responsabilidad inmensa ante el mundo entero, ante propios y
extraos; una responsabilidad que todos tratan de
descargar sobre mis espaldas. Y para eso s que se
Est bien, djeme segn
calzones
necesita de
me dejan todos; yo arrostrar solo lo que tanto
hombre repugna compartir conmigo.
" Me ceg el amor propio, hbilmente espoleado
por el Gral. Escobedo, opina el Embajador, ofretrices.

cindome un cigarrillo mexicano, me ceg lo mucho que de juventud me quedaba, y todo rojo de
que alguien pudiese sospechar que careca yo de
valor, del grandsimo valor civil que se ha menester para afrontar una situacin tan comprometida,

339

/'.

CAMBOA
acept

el

nombramiento de

te ciertas

Fiscal,

condiciones: Ser

aunque medianmi General,

el Fiscal,

promtame Ud. que por motivo


ninguno ser yo quien conduzca al patbulo, s, s,
al patbulo, no nos forjemos ilusiones! Ud., y yo,
y todos sabemos que los crmenes contra las patrias
ajenas, se pagan con la vida,
que no ser yo quien
conduzca a los que resulten sentenciados por la justicia nacional. Para ese ltimo acto, que alguien me
substituya, pretextar enfermedad ..
"Escobed acept, y no fu necesario pretextar enfermedad imaginaria; de veras me enferm, de fiebre cerebral, por los insomnios y la continuada tensin de espritu
Llegu a delirar, por las noches,
en la soledad de mi cuarto.
no probaba bocado, y
ser 6 Fiscal; pero,

aunque ni

lo

parezco ni soy impresionable,

presion fuera de medida- con

el

me

im-

desenlace de ese

gran drama en que por poco no zozobra la RepW


Un largo espacio, pensando cada cual por su lado,
el seor Azproz y yo permanecemos taciturnos.
A poco, vibrante Azproz con la evocacin de aquellas .jornadas de epopeya, exclama:
"Sabe Ud. quin fu el culpable principal de
que yo enfermara?..."
blica..

m...
"Miguel Miramn."
-" Miguel Miramn, repite con mayores ener!...

Sj

" gas. Desde un principio simpatizamos ambos, nos


" present el Gral. Vlez, que lo quera como a un
hermano y que, parece, le habl primores de m y
'

'

340

MI DIARIO
Mirmn, dentro de
actos

palabras,

me

la

hidalgua que irradiaban sus

conquist totalmente a las pri-

meras que cruzamos. Si viera Ud. con qu claridad y con qu noble franqueza responda a mis interrogatorios
A pedido suyo, convinimos en
que l dirame al detalle todo lo que supiese acerca
de los puntos preguntados, y que yo, luego, les dara forma a sus respuestas. As lo hicimos, aunque
con la precaucin de mi parte, de leerle en alta voz
lo que iba yo dictando. El da de la confesin con
cargos diligencia odiossima si las hay, nos fatigamos mucho. Lo advirti Miramn, y jovialmente propsome:
" Si- no tiene Ud. inconveniente, seor licenciado, descansaremos un poco los dos, que a cual ms
estamos de fatigados, y mientras descansamos hablaremos de asuntos menos ingratos, y tomaremos
juntos una copa de un vino generoso con el que me
han obsequiado, acepta Ud?.
" Acept de buen grado, pues mi fatiga era tanta a

causa de

mi

los delicados

quehaceres del proceso y de


y de sueo, que en oca-

escasez de alimentacin

siones la cabeza se

me

me ^parta, y

la

pluma, material-

manos; por otra parte, la


confesin con cargos afligame aun desde antes de

mente

se

proceder a

hecho de

caa de las

ella

tal

y por ltimo, Miramn habaseme

modo

simptico, peda

las cosas

con

maneras tan especiales suyas, maneras de valiente


que procura no revelarlo, -que beb con l una copa
de no s qu vino dulce. Al levantarse Miramn y
colocar la botella en su sitio, extrajo de su bal una
fotografa que puso ante mis ojos

341

GAMBOA

F.

jos.

-?

Mire Ud., seor licenciado,

mis

estos son

hi-

" Y al decrmelo, pareca que con su mano libre


" acariciara en el aire los rizos de las idolatradas ca"
" belleras infantiles.
.

Ni Azproz puede continuar hablando, ni yo escucharlo; a l y a m nos ahoga honda emocin que no
intentamos disimular.

Bruscamente abandono el despacho, contentsimo


impensado que acaba de realizarse no es cierto, conforme me lo tema por falsos decires y por la "cascara amarga" que informa los exteriores del actual Embajador de Mxico en los EE.
UU., que sea un hombre de alma endurecida. Azproz es un hombre reconcentrado, de convicciones arraigadas, que no gusta de exhibirse delante de extraos
o indiferentes; que mucho sabe de la vida y de los
hombres, pero que sepulta dentro de s mismo, igual
los desengaos padecidos que la escasa estima que sus
del descubrimiento
:

semejantes despiertan en su vejez experimentada.

El descubrimiento regocjame. Harto estoy ya de


"cuerpos vacos" y de "retricas huecas."
16 de noviembre.

A Nueva York,

por

el

nocturno

del Pennsylvania, a esperar al seor Mariscal que re-

gresa de Europa.
17 de noviembre.

Caravansra, segn

el

diccio-

"Parador pblico de
Oriente, para alojar a las caravanas." Enmindese la
frase en el sentido de "parador pblico del oriente
de los EE. UU., para alojar viajeros presuntuosos y
nario

francs, quiere

decir:

342

MI DIARIO

'

marcadamente vastas", y

habr definido
de

se

"Woidorf-Astoria"

bien afamado hotel

el

nunca

impeciudad de Nueva York.


Menudos eran mis deseos de alojarme alguna vez
en este hotel ponderadsimo y de que supe que a nosla

rial

miembros del Cuerpo Diplomtico extranjero, se nos concede una rebaja de 25 0|0, me promet
aprovechar la primera ocasin de habitarlo.
Si no fuera por un detalle que otro, legtimamente
otros los

rastaquoeur,

el

hotel

tanto

el estuco,

el oro,

resultara sin

la hostelera se convierte

enfermos de ostentacin
quecido.

La

historia de

los

defecto; pero es

mrmoles y

en smbolo de
tosca,

rasos,

es

que

EE. UU.,

de advenedizo

casa

la

los

enri-

aplastante,

un

aguacero de millones: sus dueos son multimillonarios patentados; el menaje, import un nmero "N"
de millones de empleados, dependientes y servidores,
;

hay varios miles; en

flores

para

los

14 comedores, y

pasillos, escaleras, trnsitos, salones, cantinas

halls,

cuarenta y cuatro mil dlares; el


inmueble, posee una atrocidad de pisos; hay doce asse invierten al ao,

censores, slo para pasajeros

cos

y de

billones de focos elctri-

lacayos, chasseurs, mensajeros

y pajes galo-

neados; trillones de comodidades, y cuatrillones de lo


que Uds. manden .... Es mucho hotel Detalle de
platino est prohibido que seoras y caballeros, de
!

cualquier categora y cualquiera sea el precio de sus


habitaciones, reciban dentro de stas visitas a ningu-

na hora, y a guisa de compensacin, en comedores, salones y halls no cesan de da ni de noche el desfile, charla y coqueteo de centenas y centenas de demimondaines conocidsimas, con las que puede Ud. hablar a

343

GAMBOA

/'.

sus anchas o
teriores de

sus angostas, apalabrar entrevistas pos-

mayor

sabor, sentarlas ei'brcakfasts,

hunh-

dinners y puppers ms o menos rociados de caldos importados e indgenas, dentro del respectarle es<<>iis.

De sabido se calla, que hay tambin


abundancia do clamas de veras, que no desdean la
promiscuidad y el estudio comparativo de los mascutablecimiento.

linos.

Inconveniente insuperable: es tal la demanda de


cuartos por

anticipacin y hasta

obstante

el

ta u rant ,s\

que no

coste
le

por telgrafo, no

exagerado de habitaciones y reshacen a uno maldito el caso,' y a

misma les pega que se quede Ud. o que se vaEs uno un nmero, como en. los presidios.
Por la tarde, hasta los muelles de la poderosa compaa " Norddrut setter Lleryel", de B remen, situados
en la barriada de Hobokni. Camino de 1 1 oboken, senellos la

ya.

sacin de unidad infinitesimal frente a este progreso


prodigioso, dentro de este prvido y pululante colmenar humano.
Los muelles, formidables, con proporciones de baslicas, de tres pisos, todos de hierro y exudando a
pesar del cierzo marino, las montaas de dlares que
habrn costado; para quien los mire de tierra, perdurables y fuertes mirados del mar y junto al mar, en;

clenques, caquxicos, mseros.


Cerca

de las

4,

atrac

barco-leviatn de catoree

el

"Wilhelm der

Gross< ".

mil toneladas y seiscientos

cuarenta y nueve pies de longitud, a cuyo bordo viene el seor Mariscal con su esposa muy grave, tanto,
que a cada mano amiga que estrecha las suyas, a cada
voz afectuosa que

le

pregunta cmo sigue,

344

se le saltan

MI DIARIO
.El seor Mariscal, como siempre para
conmigo, paternalmente carioso, haciendo pblica la
amistad con que me distingue y favorece.

las lgrimas.

Despus de comer en

el

"Waldorf-Astoria", a

los

arrullos de no s cul

de las orquestas balknicas y


al lado de cautivante juda blan-

hngaras del edificio,


da de corazn y cuajada de gemas,

ga"
tle

que
nos vamos a ver "The

es la ''ami-

Three LitMaids", una de tantas "comedias-musicales" que


del anfitrin,

disparan desde casi todos


magnfico

los teatros:

vestuario de altos

mucho attrezzo;
muchedumbre

precios;

de chicas guapas y rubias, semi-desnudas par de viejos, cmicos excelentes, que dicen chistes.
en ingls, y se bailan y zapatean cuando el argumento ( ?)
lo reclama
tres o cuatro buenos mozos, tan irreprochablemente vestidos como un Agregado de Embajada, que diz que cantan de tenor o de bartono luces
elctricas,, de magnesio, de colores; efectos de luna,
de estrellas, de aurora boreal, de sol y de cometa y
vengan tres actos, y aplausos, y repeticiones de los
"cantables", y a las 11 en punto, afuera! la comedia
;

finitta ...

De cena en el Caf Martin de la Quinta Avenida,


que nada le pide a los mejores de la Avenida de la
Opera y de los Grandes Boulevards. Congestionado
de concurrentes; de bellezas

al

alcance de todas las

admiraciones y deseos, y al de poqusimas fortunas.


Derroche de sedas, de joyas, de flores, de fragmentarias desnudeces que dejan contemplar carnes blancas

y jvenes, de tentacin y de pecado. Orquesta oculta,


que toca sin descanso msica moderna. Plenilunio de
luz incandescente.

345

F.

GAMBOA

Permanecemos hasta eso de las 2 de la maana, "libando" Mumm, presididos por la juda blanda de corazn y cuajada de gemas.
.

Si ahora se

me

llev dentro de

ra de tedio,

obligara a llevar esta vida, que tanto

marcos

muy ms

modestos,

de gastritis y de anemia

me

mori-

20 de noviembre.

De regreso en Washington.

24 de noviembre.

A cumplir

descifrar

mi porvenir,

su ofrecimiento de

Dr. A. Conde de Sarak vino

el

esta noche a casa.

Encerrados en mi gabinete de trabajo, di jome:


va Ud. a concretarme
sobre qu asuntos desea Ud. preferentemente conocer
el futuro. Tendrn que ser tres
el nmero 3 es el
eje y centro de todo, Pitgoras fu el primero en as
declararlo. Luego, cuando yo vaya durmindome, no
se alarme Ud. aunque me ataquen convulsiones, djeme estar; yo ir escribiendo en un papel y le tender
mi otra mano, en la que Ud. apoyar la suya entonces, me interrogar. Cuando despierte, que ser (consultando su reloj) dentro de una media hora, se servir Ud. darme un sorbo de cualquier alcohol, con un
poco de agua. Quiere Ud. que principiemos?.
Excepto un solo pico de gas, extinguimos las dems luces instlase Sarak en mi divn, y yo le vendo
frtase frente y crneo con
los ojos con un pauelo
cilindro metlico parecido a los que sirven para inyectar suero quirrgico, -dceme que contiene fluitranscurren algunos minutos en silencio abdo.

Antes de que me duerma,

346

MI DIARIO
soluto,

y Sarak sacdese con breves y muy

ligeras con-

vulsiones.

No experimento

ni pizca de impresin.

Cae Sarak en sueo auto-hipntico, tranquilo a los


comienzos, inquieto en seguida, hasta que se incorpora, y vuelta la cara a la pared pnese a gesticular con
algo invisible, y a hablar por lo bajo, de prisa.
Los tres puntos que le concret, son
Primero y principal: Triunfar SANTA?
Segundo La traducirn al ingls, y los productos
sern tales que me permitan vivir independiente y
.

muchas verdades que


vedado imprimir?
Tercero En lo general, qu me reserva mi suerte f
Sarak me advirti que no deba yo de afligirme si
dejaba sin esclarecer puntos que me contrariaran.
Puede que vea, me dijo, cosas extraas a las
tres interrogaciones, pues voy a enfrentarme, por interpsita persona, con el doble de Ud. lo que los espiritistas denominan malamente el periespritu
Dir lo que vea, y si Ud. se interesa, pregunte a su
antojo, responder hasta donde me sea dable
De improviso, Sarak se apodera del bloque de papel y enristra el lpiz. Empieza por dibujar una elipse perfecta, si se atiende a que lo hace a tientas; esa
elipse divdela con una raya horizontal, despus con
una oblicua, de izquierda a derecha la lnea horizontal salva el contorno de la elipse y termina en el filo
de la hoja. De la oblicua, a la que corta en tres puntos y a la horizontal en otros tres, ha nacido un rasgo tembloroso y ancho. Vse un centro, claramente
demarcado, y viniendo de afuera, una flecha que va
decir en libros posteriores las

ahora

me

est
:

347

F.

AMBO A

parai- en sitio

determinado de

ancha lnea vaci-

la

lante.

Transcribo en seguida con su propia ortografa,


cuyo original pasa al tomo IV del PROCESO DE
.MIS OBRAS que lego a mi hijo Miguel Flix, el

que fuere, del esoterista del Tibet,


Doctor A. Conde de Sarak:
Aqu est tu elipse de vida la flecha siala el
punto en el cual te encuentras hoy, tu vida pasa" da a sido una lucha constante nadie ha comprendi-

horscopo, o lo

'

v do tus nobles ideales et tus pensamientos, tus.mis" mas aspiraciones han sido la causa que muy pocos

" hayan

han comprendido casi ningumisma compaera todo querendote mucho

sido lo que te

no, ni tu

y siendo buena con tigo, sinembargo no ha alcanza" do la comprensin de tu pensamiento Tus ideail
-les son superiores, y si en tu pasado as sufrido muchos desengaos sobre todo de aquellos mismos que
- tu creas tus mejores amigos, hoy te ves obligado a
reconocerlo, y una nueva linea de vida se presentTodo cambiara,
is sa para ti, de aqui 7 ou 8 meses!
"y las preocupaciones de hoy desaparecern si te
impones firmemente de ir adelante
Pero hagas atencin alia en tu mismo Pas,
all en el seno mismo de aquellos que tu crees que
" te quieren, all hay UNO que en lugar de ayudaril
Ac mismo entre
te no es muy faborable por ti!.
" tus compaeros, hay uno que- ha escrito no ha mucho no en muy favorables trminos. Pero no hagas
*' caso.
Adelante
y tu triunfaras tu vida es aun
"muy larga, pronto dejaras Washington, y un cam" bio grande habr en tu destino venidero.
!

'

'

'

'

'.

..

'

348

MI DIARIO
" Alguien busca tu mismo puesto ac y han habla" do ya a un gran Personaje de tu Pais; pero que
" no te preocupe.! adelante.

Tus libros tu llegaras a lo que deseas, pero


hay un obstculo creado por algunos medios ... y
" tu vencers en 7 ou 8 meses.
!

'

'

Es una buena inspiracin que as tenido, pero hay


" que no confiar nadie tus ideas, ya as hablado a
" alguien y este alguien en lugar de ayudarte ha ha'

'

'

blado este Alto Personaje en contra tuya.


l

Silencio!

Tu

'

y verdadera diplomacia.
el tiempo no es largo adelante

llegaras

" Tu tendrs que seprate por algunos (aqu un


" principio de palabra tachada) meses de tu compa" era, ella ira por una cosa importante una noticia

" inesperada su

pais!
pero no importa, tu iras
" otra ciudad de los E. U.
" Valor y adelante.
"Yo no soy el Doctor que que escribe; no soy ms
"que tu Gua Espiritual que te ayuda y te protege
" contra todos" tus enemigos que son aquellos mismos
" que alia en Centro America te hicieron mucho da-

" no, tu

lo

recuerdas!.

''

'

bendigo.
te
Pero los vencers, adelante
Arroja el papel escrito y me tiende su mano abierta
murmura.
Interrgame
Lo interrogo, a fin de que me esclarezca lo que ha
:

escrito.

Y me

lo esclarece.

Todo ha de efectuarse dentro de

349

F.

me

persigue)

GAMBOA
meses (cifra que

7 a 8

al

parecer

mi

li-

bro triunfar en la traduccin, aunque deber de hacer " muchas concesiones"; dentro de poco y por au-

quedarme

sencia del Embajador, habr de

de

cisa

me

Embajada un

la

corto tiempo

al frente

despus, no

me

pre-

abandonar la carrera diplomtica, o qu, slo


predice que saldr de Washington, a otro gran
si

de este pas, primero, y luego, fuera de los

centro

EE. UU., a causa de mis libros.


Mi vida ser larga, me encuentro
de ella, "aun poco ms de la mitad
.

mitad
mis dolencias
son morales y nerviosas, no me matarn; subir cen qu 1
mo?.
cundo
Sarak, o no lo sabe o no puede decrmelo; en cambio, advirteme que
me cuide de uno de los empleados de la Embajada.
Y despierta, se despereza, no aguanta la luz, se
siente cansado. Nada recuerda, ni lo que escribi con
su puo y letra, y se opone a que yo se lo muestre
N, n gurdelo Ud. y el tiempo dir si me enga o de veras he visto su futuro
Clausura la sesin contndome que l predijo el
trgico fin del asesinado Presidente McKinley, y la
exaltacin al Solio Pontificio del actual Papa Po X,
hace muchos aos, en Monza, en presencia del entonces Prncipe Heredero y hoy Soberano de Italia.
Honradamente dejo consignado lo que antecede.
.

casi a la

'

'

Ni creo ni dudo

Que

el

ignoro

tiempo, como Sarak opina, decida

feca, es cierta o

soluta,

la

pro-

se ha agravado con
experimento una ecuanimidad abcama completamente tranquilo.

aparatosa

y voy a

si la

fu una mistificacin.

Por dicha, mi neurastenia no


la sesin

350

MI DIARIO
28 de noviembre. Primera nevada en forma, de

la

estacin; nevada copiosa, insistente, que cubre de in-

menso sudario esta lindsima ciudad muerta.


Qu fro por dentro, de considerar que el invierno se nos echa encima, la estacin de las nieves y las
de los cielos grises y los espritus acongojaque a m sorprndeme tan desprovisto ya de juventud, ilusiones y esperanzas, tan provisto de desengaos
Mando que se queme mucho carbn en nuestra casa; y procuro que mi mujer y mi hijo se me aparten
tristezas,

dos,

lo

menos

posible.

Contina cayendo la nieve, en la calle; los copos,


bailan y tiemblan por los aires, se asen a los retorcidos troncos desnudos de los rboles, se posan en los
tejados, emblanquecen las ropas de los transentes y
los techos

de los vehculos.

Los copos tiemblan y bailan, muchos, muchos, muchos.

yo en mi casa, entre mi mujer y mi hijo, que


son la chimenea de mi alma, junto a la chimenea de
mi gabinete de trabajo, que se arde, tiemblo ms que
los copos; porque descubro que con ser ellos tan poquita cosa, tan ef meros, tan endebles, son ay ms
que yo mismo

2 de diciembre.

Mi

Noticias

de

SANTA.

Gamboa me

escribe que el
que no ha habido en su obsequio, ya no propaganda, ni anuncio siquiera; que
se discute en pblico, y cuenta con defensores y enemigos; que ha hecho verter llantos femeninos y que

sobrino Jos Joaqun

libro triunfa, a pesar de

351

QAMBA

me prodigan

insultos; que algunos de ''mis mejoamigos", han declarado que un libro as slo debiera escribirlo un independiente, no un empleado
como yo, al que novela semejante quiz le cueste la

se

res

torta

"El Correo Espaol", de Mxico, me elogia.


Mi tierra es un abismo; y mis conterrneos, dos
abismos.

Por

lo

dems, Dios sea loado! que

despedacen, qu
principio a

fin.

importa, pero que

Ya

hacedero, la vendera

moso "Trgala!.

me devoren y

lean la obra, de

que ha de amargar; y si fuese


con sendos ejemplares del fa-

"
.

de diciembre. Desde Barcelona me remite Araun nmero 'de. "La Vanguardia", en el que ponen a SANTA poquito ms ac de las nubes a vuelta
de alabanzas sin tasa, hasta me la llaman "libro incomparable".
5

luce

18 de diciembre.Acompaado de "atento oficio",

llgame de Mxico, de la Secretara de Fomento, el


diploma que alcanc ( ?) colectivamente, con mis
obras

!!!)

en

la

Exposicin Universal de Pars de

1900.

Oh, arsas, farsas, farsas


A benvolo, pedido de- Ferrari Prez; consent en
enviar mis obras (!!!), y por Jess Contreras supe

ni abierque todos los cajones que -contenan libros


!!
tos fueron por el Jurado
Lo mismo es todo en la vida.
Guardar el diploma, porque en s lo merece; y lo

352

MI DIARIO
un hueco del hall de mi casa yanqui, mienconmigo a mi vivienda mexicana y definitique he soado tanto.
Je suis diplom.

colgar en
tras se va
va,

En

Casa Blanca, a un T que la seora de RooseCuerpo Diplomtico.


Cunta cursilera, dentro de esta innegable granla

velt ofrece al

deza yanqui.

Mis

" colegas", ms trabajosos cada


No sabe uno a quin ir, si a los

honorables

y ms

da,

vacos.

europeos, o a los asiticos, o a los hispanoamericanos


la

mayora de

parece empeada en realzar

ellos

ricaturesco de la Carrera, cuando

lo ca-

principalmente

se

desempea dans le monde.


Sin miedo a un ments, es de afirmar que mientras
ms pequea, insignificante y dbil es una Potencia,
ms altanero, ignorante e inflado es su Representante. Los seores europeos, nos huyen a los hispanoamericanos, digan lo que quieran algunos de stos,

cual

si

cisma

fusemos leprosos y apestados; es un positivo


ellos a

un

lado, a otro nosotros.

alternar nada ms con los reTanto


pudiados a que, gracias a Dios, pertenezco
peor para los que nos repudian, yo renome a los po

Cmo esmerme en

cos sanos.

20 de diciembre.

Acab

Walt Whitman. El

los

" Spccimen Days" de


mu-

original pensador no favorece

cho que se diga a estos

EE. UU. que tanto

ador.

Valiente artistazo.

21 de diciembre.

Halageas noticias particulares


353
23

GAMBOA

F.

acerca del lento triunfar de SANTA en Mxico. Sin


embargo, "El Correo Espaol" aparte, no hay peridico que me la mencione.
La conjuracin del silencio.

22 de diciembre.

Cumplo treinta y nueve aos.

Retrotraccin mental a pocas desaparecidas y das


mejores
siempre el tiempo pasado fu ..."
'

'

Aunque aqu me

rodea, bloquame

ms bien

dicho,

atmsfera de grandeza moral, material y otros ales


(no confundirse con las cervezas britnicas de este

nombre), el da ntegro me persiguen unos versos de


Luis Urbina, que repito y repito hasta que el sueo
me vence, ya en mi cuarto a obscuras, entrapajado en
la cama:

"... mis bosques y mis colinas,


" mi triste pueblo, mi pobre hogar,
" y hasta el enjambre de golondrinas
" que hizo su nido en las ruinas
de la parroquia de mi lugar ..."
Entiendo que a esto se le llama nostalgia pura.
'

'

24 de diciembre.

Christmas, para

los rubios

Navi-

dad, en mi lengua.

"Las Novedades", de Nueva York, han sido mi


Santa Claus, un santo quimrico vestido de pieles,

de larga y alba barba fluvial, tocado de gorra borlada, enguantado y de botas, que con su trineo tirado
por ciervos y abarrotado de juguetes para los nios,
viene desde tierras de Fantasa caminando por enci-

ma

de torres y techos, y en esta noche precisamente,


una misma hora en todas las chimeneas, en

se cuela a

354

MI DIARIO
que estn alineados los zapatitos y las medias de
menuda, que sonriente, suea con su Tenida,
desde las camas de rejilla y las cunas blancas de los
hogares callados, segura de que a cada uno le dejar
su juguete, el juguete ambicionado que los papas han

las

la gente

comprado y tenido

mo

oculto,

y me

trajeron elogiossi-

por Tres Estrellas, en loor de mi


pobre SANTA.
El enmascarado autor me supone
guatemalteco, y aunque tal suposicin me vendra de
perlas si guatemalteco hubiese nacido, le escribir paartculo, firmado
.

ra rectificar mi nacionalidad y para darle

muy

expre-

sivas gracias.
I

28 de DICIEMBRE.

Carlos Bguerisse me

escribe de
primera remisin de ejemplares de
SANTA, se agot en menos de una semana.
A pesar de presagios y apariencias, no quiero consentir en que con SANTA haya yo al fin conquistado
la definitiva victoria literaria que vengo persiguiendo solitaria y valientemente, hace ms de cuatro lus-

Guatemala, que

la

tros.

Harto es conseguir que el libro se


se venda en razn directa de lo que
29 de diciembre.

En

el

lea

mucho, y que

se lea.

andn del paradero del

"Pennsylvania", intensa y dramtica conversacin


fragmentaria con el ilustre general colombiano D. Rafael Reyes.

Sobre

lo

de

Panam

claro!

no bamos a

hablar de la Va Lctea.
Opina el anciano exPresidente, y yo con l, que
asunto tan trascendental no ha preocupado lo que debiera a los pases nuestros, a pesar de que los EE.

355

GAMBOA

F.

UU., con su brutal agresin


a todos

e incalificable atropello,

En

nosotros se han dirigido.

mos, y as

me permito

que disenti-

lo

manifestrselo, es en lo que

agrega; que el presente atropello debera de unirnos,


para mejor resistir los prximos que vendrn fatalmente, dentro de/ plazos indefinidos.
Alegle

el

precedente estadstico

Cuando el atenms que el

tado contra Mxico, del 47, tan inicuo o


actual, aparte de

cluyo ayudas

que nadie nos tendi

individuales

y simpatas

la

mano,

ex-

platnicas,

dura leccin no fu por nadie aprovechada.


Todos los hispanoamericanos caminamos, y caminaremos salvo un milagro de educacin, aislados y egostas rumbo a los exterminios y las disoluciones somos
la

y retricos, casi orientales.


Despus de despedir a mi to D. Alfredo Chavero,
que regresa a Mxico, nos separamos junto a un tranva la noche helada, desnudos los rboles, entristecindolo todo una espesa neblina. El General me estrecha la mano y exclama
No hay remedio ninguno; la Casa Blanca me
fatalistas

responder rechazando cuanto


quin calma a mis paisanos ?

le
.

he propuesto ... y
No nos queda otro

recurso que matar a estos demonios, es decir, matar

ms que podamos, yo el primero


l y su Secretario, que mordisqueaba nerviosamente su cigarrillo, en tanto yo hablaba con su jefe de
problema tan grave, montan en el elctrico iluminado,
los

melanclicos,

silenciosos,

pensativos,

con su odio a

convencimiento de su debilidad fren-

cuestas,

y con

te a la

descomunal fuerza de estos corsarios

date

el

356

\ip-to-

MI DIARIO

31 de diciembre. Al obscurecer, nos dirigimos mi


mujer y yo a San Mateo, nuestra parroquia aqu

a dar gracias por

el ao que concluye. Desierto el


templo, escasamente alumbrado por tres de sus candelabros de gas, y por las lmparas rituales que pes-

taean colgadas frente al tabernculo


Hasta el templo se cuelan las clownescas armonas
de la " Hiawatlw" que un organillo toca una vez y
.

otra vez, afuera, en la calle.

"Las Novedades", de Nueva York, siguen empeadas en obsequiarme; ahora me llega su aguinaldo,
en respuesta a mi rectificacin de nacionalidad. Ni a
quin presentar excusas por mi inmodestia de trasladarlo a estas pginas; para los que

me

quieran,

el

ha de serles grato, y para los que n, pues all


se las hayan:
" El distinguido colaborador de nuestro semanario
que modestamente vel su nombre bajo las socorridas tres estrellas y a quien debemos el obsequio del
artculo crtico que sobre la novela del seor don
Federico Gamboa intitulada SANTA, tuvimos el
gusto de publicar en el nmero de la semana pasada, nos suplica hagamos en su nombre la siguiente
suelto

rectificacin

" No es el seor Gamboa guatemalteco, como errneamente apunt nuestro estimable colaborador,
quien ahora se apresura a reponerle en su legtima
nacionalidad de mexicano. La circunstancia de haber residido en Guatemala el ijustre hijo de, Mxico, pudo hacer creer que tena all ms que el arraigo de su cario, y pudo tambin contribuir a este
357

CAMBOA

F.

M concepto el notorio aprecio, la general estima que


" all, en la culta Guatemala, encontr tan honorable

"husped..."
A pesar de mi impudor, trunco
todava se

con

lo

me

alabanzas que

las

prodigan, pues basta a mis propsitos

que dejo consignado.

Medio dormido ya, despablame el juvenil vocear


calle, de "alcances" de peridicos, suceso inusitado en la ciudad muda.
en la

"Extra

Post!.

Enfundado en mi

extra Post!.

bata, bajo

"
.

y compro

el

alcance ex-

"The Washington Post", que un grade fro me alarga por la puerta entre-

traordinario de

nuja aterido

abierta, y que, en la sombra de la ancha acera alfombrada de nieve, ant jseme un gorrin con cachu-

cha.

el

Subo a nuestro tibio dormitorio en el que runrunea


calorfero, y a la luz del foquillo de mi mesa de no-

che, leo la siniestra noticia: el voraz incendio homici-

da del teatro "Iroquois" de Chicago,

la

ciudad tr-

gica.

Hasta estos momentos se sabe


Qu atrocidad
de seiscientas vctimas, nios en su mayor parte
Los horripilantes detalles de la catstrofe, me ahu!

yentan el sueo, me fuerzan a volverme y volverme a


la camita en que mi hijo duerme apaciblemente, me
obligan a participar desde aqu del duelo de tantsimos hogares desiertos, en los que las cunas vacas se
han de clavar como dagas en las almas paternales, heridas para siempre con la ms despiadada de las mutilaciones ...

358

1904

1. de enero.
Da teatral, aunque muy pintoresco
y nutridsimo de observaciones. Hoy ha ido la solemne recepcin anual, en la Casa Blanca, del Cuerpo Diplomtico extranjero. Hoy, el Secretario de Estado nos obsequi a grandes y chicos, desde Embajadores a Agregados, y cnyuges inclusive, con un

almuerzo en su residencia, del que peridicos y particulares se hacen lenguas durante los 364 das que les
queda a los aos astronmicos, descontado el del Ao

Nuevo.
De uniforme y condecoraciones, a partir de las 10
de la maana, en que pas a recogernos uno de los carruajes de la Embajada.
Fro y niebla.
Imponente nuestra acomodacin, por precedencias,
en el gran comedor de la Casa Blanca; sobre que su-

mamos nada menos de treinta y ocho misiones, y algunas de ellas copiosas, la nuestra sin ir muy lejos,
que cuenta diez personas. Por el estilo hay varias: la
de Rusia, cuyo jefe, el Conde Cassini, es el decano del
Cuerpo la de Alemania la de la Gran Bretaa, y las
;

del

Extremo Oriente: Japn, China, Corea.

La

multiplicacin de vestimentas, condecoraciones,

359

F.

GAMBOA

alhajas femeninas, uniformes militares y navales de


tantsimo pas, forma un conjunto resplandeciente de

poder y de escenografa, que no carece de hermosura


y grandeza. Los uniformes coreanos y chinos, visto-

y exticos, en nada amenguan la infinita variedad


de uniformes rusos, austracos, madgyares, hngaros,
sos

hispanos, persas, turcos, noruegos, suecos, belgas, holandeses, galos, britnicos, siameses, portugueses, daneses, italianos, argentinos, chileos, haitianos, cuba-

Un

de dorados y diseos que hara la


Barnum que lograse exhibirnos.
Ninguna troupe de ningn teatro del mundo ha lucido jams un cuadro de artistas y de otrezzo a stos
comparables
Mire usted que hay dinero, y elegancia belleza y seoro en muchas de las damas. Luego,
que asusta calcular lo que simboliza despliegue tamao: las Potencias! as, con' mayscula, el equilibrio europeo, el problema de Oriente, el concierto
universal, las Amricas, los EE. IJU. con su trust de
civilizacin y de progreso ... Cunto Monarca representado, cunto Imperio, cunta Repblica (???),

nos, etc.

fortuna

de

total

cualquier

cuntas bayonetas, cuntas injusticias y cuntos abuLos grandes ejrcitos, las grandes mi-

sos de fuerza.

serias, el proletariado, la

trabajo, los

lucha entre el capital y

orfanatorios, los

muerte, la cadena

perpetua y
yatagn,

el

presidios, la

pena de

los trabajos

forzados,

los azotes, el knout, el

el

"Jardn de

los

Su-

plicios", Siberia, la Isla del Diablo, Ceuta, los Boxers,


los

absolutismos

monrquicos, las tiranas

se
los

mueren de hambre,
que no saben

que

los

leer, los

se

hispano-

EE. UU. los que


mueren de injusticia,

americanas, las brutalidades de los

pobres, las prostitutas, los

360

MI DIARIO
turiferarios, los

dos.

La

perennemente oprimi-

mrtires, los

eterna mentira, la comedia eterna, las jau-

de lobos que se llaman naciones, este padecer de


humanidad, infinito e irremediable

ras
la

Diantres! por poco no


tocolo, ante

XXX.

Estalla, abajo, el

da de
El

me

inclino,

conforme a pro-

himno yanqui, que ejecuta

la

ban-

Marina.

la

desfile

comienza.

la cabeza,

Rusia; Mxico despus, con mohina y

agravio mal contenidos del resto de colegas europeos


que, quieras que n, por haber sido acreditados con

posterioridad a nuestro

guirnos.

Embajador, tienen que

se-

Lo de ritual: apretn de manos a Roosevelt, con su


mueca facial agravada y permanente y reverencia
mxima para su esposa y para las de los miembros
del Gabinete, que componen su corte republicana.
;

Ametrallados por la curiosidad bon cnfant de los


y por la de Misses y Misiress que por los
vanos de las puertas nos ^contemplan entre risueas y
embobadas, nosotros, muy graves, nos derramamos
reporteros,

en

los salones

adyacentes

Teodoro Roosevelt, con la propia mano con que ha


saludado a los representantes de las Potencias!!!,
las ha abofeteado, por supuesto, ya que a bofetn equivale estrechar con efusin idntica la mano de tanto

Embajador, Ministro, Secretario y Attach, que la del


Plenipotenciario de la Repblica de Panam, Monsieur P. Bunau-Varilla, aun no reconocida por muchas de esas mismas Potencias!, y obra atentatoria y

361

F.

(AMBOA

de este mandatario strenuous. El Sr. Bunau- Varilla, portaba uniforme de circunstancias.


exclusiva

Minutos antes del medio


pareja,

nos transladarnos

da,
cada oveja con su
en los coches a la cercana

y seorial mansin del Secretario de Estado, a gustar


el amuerzo kolossal cacareado por la prensa.
Racimos de curiosos nos atisban de las aceras algunos fotgrafos profesionales, y no menos amateurs,
nos apuntan con sus cmaras y kodaks, exponindo;

nos a poses comprometidas,

si se atiende a nuestro
apresuramiento para apearnos de los vehculos, y al
afn, comn a maridos y esposas, de que sayas y uniformes nos caigan sin arrugas ni peros.

En

los interiores

moverse

de la vivienda, cuesta un triunfo

nadie da paso, so pena de magullarse o ma-

gullar al vecino;

ensordece.

el

cotorreo

de los cultos invitados,

Al comedor!

En

el

comedor no hay

asientos, es decir,

sa en forma, ni oficial ni privada

no hay me-

todo se hace mi pe-

Las seoras que afianzan una silla, se


y apenas si una Embajadora que
otra, se han instalado de milagro. El servicio de seque dira un lusitano, lo desempecos e molhados,
an "Excelencias", "Honorables" y "Seoras" en
traje de carcter, malgrado ser en su obsequio la colacin el champaa hierve en las flutes de servidores
y servidas, y las mandbulas diplomticas mastican
tan prosaicamente como las del primer hambrn.
Horrorizado, me refugio en la biblioteca de Mr.
Hay, que ahora s puedo examinar a mis anchas.
Soberbia de hombre de letras legtimo y acaudalatit

bonheur.

dan por

satisfechas,

362

MI DIARIO
Un

do.

detalle

que revela

partidario y al amigo

uno de

al Secretario Particular, al

del Presidente

Mrtir

sobre

ms visibles, destcase, en yeso, la


mano yerta de Abraham Lincoln y en uno de los teslos estantes

teros de la estancia tapizada de libros, cuadros, bronces

y otras preciosidades, un magnfico

retrato al leo*

de aquel gran mandatario.

Qu lstima que

el

famoso luncheon no pueda

efec-

tuarse de manera diversa, a causa de los muchos con-

No querra censurar nada de Mr. Hay,


que me es excesivamente simptico, y sin embargo, su
almuerzo es censurable o darlo bien o no darlo.

currentes!

enero." Le Nouveau Monde", de Pars, y el


"Diario del Salvador", de San Salvador, antpodas,
se ocupan en SANTA; y de Mxico, ni un solo
5 de

peridico que siquiera mencione el ttulo de la nueva


novela.
7 de enero.

Recepcin en

la

Gasa Blanca, en ho-

nor del Cuerpo Diplomtico extranjero.


Grotescamente grandiosa! Rayan en

lo

inveros-

ceremonial y las prcticas que por aqu rigen.


Ved una muestra: como el pas es oficialmente abstenuno, no le brindan a Ud., ya no digamos una copa de
nada, ni una taza de t; slo hay agua, agua pura y
mil

el

helada,

que tiene Ud. que

salir a

beber hasta una

fuentecilla del hall, en vasos metlicos

a la propia fuente

Y
do

y encadenados

cuidadito con las censuras, porque todo el munecha a uno encima, los indgenas los primeros,

se le

cuya egolatra hiperestesiada


all esas pajas.

363

se

atufa por qutame

GAMBOA

F.

Pero no

ampuloso y

es

falso

dos los tonos que cuanto los

que proclamen en

EE. UU.

to-

piensan, ejecu-

producen y hasprimero del mundo? No es censurable el trato que dan a los negros? ni su reciente
scndalo de Correos? ni su atentado ltimo contra
Colombia? ni su silencio para con la Gran Bretaa
y Alemania, ahora que bloquearon puertos venezolanos, poniendo con ello a la Doctrina Monroe cual no
digan dueas?... No es censurable que a sus barberas las llamen Tonsorial Parlors, o sea, Salones Tontan, escriben, pintan, tocan, bailan,

imaginan, es

ta

surantes ?

lo

8 de enero.

"El Popular",

de Mxico, que acaba

', de Nueva York,


que me repongan "en mi legtima nacionalidad de
mexicano, equivocada al hacer un sensato juicio de la
novela SANTA", y agrega que lo pide "por cuestin
de negra honrilla "...

de llegarme, pide a

Bloqueados por

'

'

Las Novedades

la nieve

'

y ateridos por

el fro.

Va-

ya un invierno
9 de enero.

viejo anhelo:
lea

Resuelvo intentar

de un
se

en medio universo.

le

disparo al antropologista

que sin conocerme personalmente


su

la realizacin

que me traduzcan a un idioma que

libro

sobre

escritores

Starr,

de Chicago,

me har

figurar en

mexicanos, una epstola

l'instar yanqui: que traduzca

SANTA

al

ingls,

(con mi ayuda para mexicanismos y giros regionales),


en copiosa edicin de las que por ac se acostumbran,

364

MI DIARIO

100.000

ejemplares mnimum,

con editor, propaganda,


tad de utilidades.

etc.,

que

y que

ir

se

entienda

conmigo a mi-

Con sorpresa me entero de que "El Popular", de


Mxico, ha reproducido ntegra la encomistica rectificacin de

"Las Novedades",

cionalidad y de

a propsito de

mi na-

SANTA.

Primera visita en forma al Capitolio, al que me encamin resbalando aqu y all en la nieve endurecida
y espejeante de las calles, soplndome los dedos por
el cierzo,
haba a las 9 de la maana unos 17 o 18
grados bajo 0, centgrado.
Pero a l empujbanme, la discusin sobre el asunto de Panam y unos prrafos de Justo Sierra, que
entresaco de su libro "En Tierra Yanqui Notas a
todo Vapor" (Mxico, 1898. Tipografa de la Oficina
Impresora del Timbre. Palacio Nacional.)
Dice el maestro, a pgs. 131, captulo XII, intitulado: "El Capitolio
Paseando":
"
Como el San Pedro en Roma, el domo de esta
gran catedral laica de la Libertad humana, se ve de
'todas partes. Confesmoslo de buen grado: el Capitolio de Washington es el centro de la transformacin republicana del mundo cristiano. La teora
cientfica (apoyada en la observacin y la experien-

'

'

'

'

cia), del

este laboratorio

prctica.
co,

gobierno

libre,

mulada en preceptos en

tilo

poltico

democrtico y federal, forha sido, en

la Constitucin,

judicial,

reducida a

a pesar de que el admirable

domo

asentado sobre un tambor artstico de puro


francs neo-clsico,

ha disminuido a

365

la

la

blanes-

vista

GAMBOA

F.

" sus majestuosas proporciones de antao, gracias al


crecimiento constante de los pabellones laterales,
11
puede decirse que, idealmente, descuella sobre todo
'

'

Continente nuestro; es la mayor altura americana ..."


A la pgina siguiente (132) del propio captulo,
arrepentido sin duda de su arranque "idealista", hael

V
'

'

bla de la labor del Capitolio,

"

las iniquidades

all

y exclama:

sancionadas por la fac-

" cin que perpetr la guerra con Mxico y la anexin de territorios que no eran Texas pensaba en
4
lo que por tanto tiempo haba logrado hacer el par" tido esclavista protegido por la ley; en la spera e
'" implacable poltica
de egosmo nacional que con el
" ttulo de proteccin a la industria, no slo ha crea4
do la industria americana, lo que poda justificarla,
'"
sino que despus de nacida y crecida, la ha mante4i
nido en su situacin privilegiada, lo que ha dado
" por resultado la formacin de formidables divisio41
nes sociales en el seno de la democracia, provocan4
do el amontonamiento de gigantescas riquezas en
" manos de unos cuantos oligarcas, y de apetitos in4

'

masas obreras ..."


Y a la 153, tiene este grito que me sac de quicio
desde que por vez primera lo le:
"... cmo no inclinarnos ante ella (la labor capi" tolina, en sus lados buenos) nosotros/ pobres tomos
"
" sin nombre, si la Historia se inclina?.
Maestro, por Dios
No he de describir el edificio, que recorr al por
menor, asistido de un gua experto y alquilado, que

'

'

saciables en las denssimas

iba detallndome

como a un paleto cualquiera, hasta


366

MI DIARIO
los rincones y escondrijos ltimos, y no desagradado
con mi atencin, silencio y mansedumbre, aunque s
un tanto sorprendido de mi aguante de las 9.30 hasta la 1.15 de la tarde, no ped tregua, descanso o
asiento, ni a l se los consent tampoco. Algo le contrari enterarse, cuando entrbamos en la galera del
Senado, de que era yo portador de un "Ssamo-brete", en mi tarjeta-pase de Secretario de Embajada;
y muchsimo ms, el que no me pasmara yo frente al
leo mural que llena la meseta de una de las monumentales escaleras de mrmol, pintado por un general del ejrcito invasor, y que ostenta el para nosChapultepec "... Vaya un
otros sacro nombre de
mamarracho. Lo es tanto, que ni indignacin provoca; mueve a lstima hacia su autor y hacia el gusto
artstico del pas, que conserva en sitio de honor lo que
un prendero ignorante desechara alzndose de homcuadro (???) enVed una muestra del.
bros.
tre los asaltantes triunfadores de nuestro histrico alczar,
que remeda en el lienzo, inexpugnable fortafiguran unos bullleza rhiniana de la Edad Media,
dogs y bloodhounds frenticos, que se lanzan contra la
* '

dan bocados a los heridos yacentes, o


guen a defensores fugitivos.
colina, o

persi-

Cpome en suerte presenciar la instalacin del tribunal pleno de la Suprema Corte de Justicia, una de
las poqusimas instituciones, s no la nica, respetable
de veras en estos "inconmensurables" Estados Uniaunque ya hay quien opine en
dos. Pasa por ser,

contrario o con reservas, citndole a Ud. casos espe-

honorabilsimo cuerpo incficos que lo comprueban,


tegrado por sabios y rectos juristas, que no ceden a

367

F.

GAMBOA

cntaciones ni

consignas, depositarios y distribuidode justicias y derechos, venerados de tirios y trvanos que acatan sus resoluciones, cual si fuesen mo1

res

un nuevo Sina
Casi todos sus
miembros son ancianos o de edad provecta, y funcionan revestidos de la clsica toga, no obstante la ca-

saicas parbolas de

careada democracia del pas, que sin embargo se perece por eintajos, veneras y trajes privativos. Ellos,
no; portan, y con cuantsimo decoro un ta/ntico teatral, el clebre pergeo de sus predecesores en las curias

romanas; un pergeo que Walt Whitman

cara de "feudal", segn "de feudal

califi-

tachaba todo

antiguo europeo y todo lo monrquico.


El cargo de estos "Justices" es vitalicio, de ah
secreto de su

lo

el

podero, de su honradez y del respeto

general en que se los tiene.


Asist a la incorporacin

de dos o tres abogadillos

recientemente graduados en sabe Dios qu universi-

dad provinciana, que prestan el juramento profesional ante uno de los empleados, y me doy por satisfecho. He conocido una agrupacin humana de las menos manchadas, no obstante que dirimen asuntos tras-

un ncleo de hombres, que, al decir de la


mayora de sus conterrneos, son casi incorruptibles.
Y es espectculo hermoso, que reconcilia con la especie
y haee confiar en el perfeccionismo progresivo.
cendentales

Pas, luego, al Senado.

La

sesin haba principiado ya.

" privilegiados",

segn

Los noventa y un

aqu denominan a los Sena-

por

conducto de unos ujieres-infantes, rapadoce y diecisis aos, enviaban propuestas


manuscritas que los ujieres recogen de las propias ma-

dores,

ces entre

368

MI DIARIO
nos de sus autores, puestos en pie desde sus pupitres
Esas propuestas, conducidas con singular maestra
por los muchachos uniformados, son entregadas al

Ckief Clerk instalado en la primera tribuna e inmediatamente abajo de la de la presidencia del alto Cuerpo; el Presidente, sentado, recibe los papeles y escucha los discursos y discusiones, que los Senadores formulan de pie.
La cosa va larga y yo renuncio a tragarme la discusin que habr de iniciarse a poco. Ya los Senadores

demcratas,

opositores a conducta
renense en

nazantes.

del

la

bierno en lo de Panam,

corrillos

Por fortuna, ah

esta el

Goame-

" Congressional

Record' ', impreso dos horas despus de las sesiones


del Congreso, que reproduce con exactitud admirable
ni una errata! lo propuesto, discutido y aprobado o
rechazado por entrambas Cmaras, respectivamente.

Para concluir mi excursin, asomme a

la

Casa de

Cmara de Diputados, llamada aqu por abreviacin y antonomasia "the House."


Local harto ms vasto que el Senado, como que alRepresentantes, o sea la

berga a unos cuatrocientos Padres Conscriptos.


El Representante Fulano de Tal, desgatase por
que le escuchen su peroracin, una campaa contra la
falsificacin de marcas de fbrica. A cada perodo de
los que vocifera, ase de su pupitre una botella, un pomo, una lata de los varios que tiene alineados y que
son otros tantos frascos y botellas de vinos y conser-

vas alimenticias.

El Speaker (lean Uds.


bin signifique

el

el

Presidente, aunque tam-

" hablador

'
'

tanto monta

llanado en monumental silln de cuero,

all,

arre-

en su

ele-

369
24

F.

GAMBOA

vadsima y marmrea plataforma, sin ms dosel que


nacional desplegado, un detalle imponente y bien concebido, lee un libro, sin que se le im-

el pabelln

porte

un

ardite

cuando

lectura,

de los oradores; slo interrumpe su


de los "Honorables" es

la algazara

tan ensordecedora, que ni l puede seguir leyendo ni


tribuno perorando. Tae entonces una esquila, y,

el

con entonaciones de prefecto de estudios, recomienmayor compostura


Mi discursero persiste en su logorrea; algunos curiosos se han llegado a contemplarlo de cerca y a manosear botellas y pomos. El resto de Diputados sigue
en sus charlas, recorre las amplias pginas desplegadas de los kilomtricos diarios yanquis.
El orador habla, habla, alza las manos, empua frasda, avinagrado,

cos, se debate, gira,

acciona

yo me marcho.
Decididamente, no me ha hecho

catedral laica de la Libertad

Lo que Justo

feliz

Sierra calificara de "la

ra americana", a m

me

esta

"gran

humana."
mayor

altu-

resulta apenas el nido de las

grandes iniquidades impunes.

12 de enero. Nota democrtica.


El Secretario de Estado, nos comunica nuestro
decano el Conde Cassini, Embajador de Rusia, recomienda, por acuerdo presidencial, al Cuerpo Diplomtico Extranjero, que el personal de las Embajadas y
Legaciones, as como sus jefes, "se sirvan en lo de
adelante asistir de uniforme a las recepciones y fies-

'

'

tas a que son invitados, pues

pleased" de

ello.

"Mr. Roosevelt

370

will be

MI DIARIO
Jams, en lo que de vida cuenta la Gran Repbliexpres deseo parecido. Es un adelanto ha-

ca, se

cia ... el delirio de

prcticas sencillas

grandeza un rompimiento con


y austeras un de pro funds de
;

sus

sus

acendrados hbitos republicanos, que tanto singularizaron a Franklin cuando su permanencia en Europa
la monrquica.

22 de enero.

Recepcin anoche en la Casa Blanen obsequio del Poder Judicial, a la que concurrimos los diplomticos, "de uniforme". Y el caballero
ca,

que acta de Introductor, Mr. M'Cowell, nos hizo despor ante el Ejecutivo, primero que a los Magis-

filar

trados (Justices.)

Los peridicos de hoy ponen el grito en el cielo por


que califican, conforme al criterio de los Justices,
de imperdonable desacato. Cmo, exclaman, los
Diplomticos han pasado antes que los Magistrados?...
lo

EE. UU.

han estremecido de indignaque no tienen pelos en la lengua, hanse apersonado con Roosevelt y echdole en
cara sus procederes, con trminos dursimos y Roosevelt, que por asegurar su reeleccin no sabe ya a qu
todos los

cin ;

los

' {

Justicias

se

'

',

santo encomendarse ni cmo halagar a partidarios y


opositores, ha pedido mil perdones y culpado al inocente de M'Cowell, a quien peridicos y particulares

ponen como hoja de

perejil.

No

parece sino que se trata de alguno de nuestros


pases; salvo en el hecho de que aqu es posible ir y
exigir cuentas al

De

mismsimo Presidente.

la recepcin

en

s,

peor es meneallo

371

imperial-

GAMBOA

F.

mente cursi, hasta chiquillos concurrieron a ella, y


damas ensombreradas, y caballeros de jaquette.
La Democracia en cueros.

2 de febrero,
Continan empeorando las crudezas
de este excepcional invierno, las nevadas y "ondas
fras" son incesantes casi.

Por
tico

las noches sobre todo, en el silencio caractersde la bella ciudad tristsima, ahora cubierta de

una

inmensa sbana blanca que sofoca cualquier ruido, slo se escucha el acongojado tintinear
de los cascabeles y campanillas de innmeros trineos
exhumados al cabo de varios aos de confinamiento,
gracias a lo inclemente de la estacin actual.
Creerase", al orlo, que una porcin de "Viticos"
recorrieran apresuradamente las calles y avenidas, para llegar a tiempo junto a las cabeceras de muchas
agonas ignoradas y annimas
nieve,

Termin la lectura, con anotacio de todas obras en prosa de Walt

5 de febrero.

nes marginales,

las

Whitman.

Ya

hablar detenidamente de algunas de sus apre-

ciaciones sobre sta su tierra, que l


7

tanto.

Al atardecer compr en la calle el


"Washington Post", el siniestro "Extra

de febrero.

alcance al

am

Post" que los vendedores voceaban a toda carrera.


Habr estallado la guerra entre el Japn y Rusia?...
N, es Bltimore, la ciudad catlica por excelencia

de los EE. UU., que se arde por sus cuatro costados.


La frecuencia de las calamidades pblicas en este
pas, me amedrenta incendio en Chicago, huelgas san:

372

..

MI DIARIO
grientas, crmenes a porrillo, catstrofes ferrocarrile-

ras a diario, el fuego de hoy que no pueden apagar,


que amenaza propagarse
De veras se manifestar por modo general y tan.

gible la clera divina?.

Los EE. UU. sern acree-

Suprema

dores a castigos tales, ante la

En

Justicia

dos noches he devorado, lleno de angustia, los

"Recuerdos de

la

Casa de

Muertos", del portento-

los

so Dostoiewski.

Al

el incendio de
consumi tres
cuartas partes de la populosa y prspera ciudad
Y al fin estall la guerra entre el Japn y Rusia

de febrero.

Bltimore, despus

extinguieron

fin

de que

el

fuego

Malas entraas

las

que

se trae el seor

don 1904.

18 de febrero. Llgame de San Salvador un nmero de "La Quincena", semanario que all dirige el
Acosta, con

poeta Vicente

un

juicio

sobre

crtico

SANTA.
Nueve columnas, con varias transcripciones
bro; crtica amiga y desapasionada,
una galantera mxima.

La moralidad

del

li-

que cierra con

mercantil al menudeo, de

los

EE.

UU., corre parejas con la que observan al mayoreo,

con su moralidad administrativa. Unas cuantas pruebas al canto, de la millonada que podra aducirse:
En la cancillera de nuestra Embajada, ms de media docena de veces
viejos,

nes una

lo

hemos tenido que' exhibir recibos

para evitar que nos cobraran por dos ocasio-

misma cuenta.

que

le

ocurri

al Dr.

373

don Juan N. Navarro,

GAMBOA

F.

Cnsul General en Nueva York, y testigo mayor de tol de la mala fe yanqui,


ilustrarla
narr
para
me
con
su peculiar ingenio rey

da excepcin. Hablaba yo con


gocijado, que

un

un buen

da presentronle para su pago

recibo importante poco

menos de

cien dlares. Ca-

sualmente hizo memoria de tenerlo pagado;


registrando archivos y dio, en efecto, con
to, saldado ya.

" Triunfante,me

el

rectific

documen-

dijo,
lo mostr al pretendido acreedor, quien lo examin repetidamente, y aca" b por contestarme: El recibo es bueno, pero no
" creamos que lo hubiera Ud. conservado tantos
" aos..."
1

De

su moralidad administrativa, "no quiero acor-

darme".
Pero

he puesto en

claro,

con motivo de

los lti-

mos atropellos en Panam, para no insistir en el tremebundo y reciente peculado postal, en quiebras fraudulentas,

etc., etc., etc.,

el ttulo

de los textos

que

han de estudiar en la "Escuela de Leyes y Diplomacia",


gran edificio anexo a la Universidad de Columbia, de esta capital, textos con los que no atinaba yo y que tenanme intrigado. Qu Diplomacia estudiarn y practicarn ? preguntbame. Y ya di con
ella, es obra vasta cuyos tomos principales se denominan

"Texas"

"Hawaii"'
"Puerto Rico" y "Filipinas"
Panam
'

'

Lo grave

' .

es

que

la tal

no ha concluido en
;

374

la

ltima

MI DIARIO
pgina del tomo ms reciente, lese un amenazante:
Continuar ..."

'

'

22 de febrero.

Me encuentro, leyendo un peridi-

hay una palabra que


karacho y significa "muy bien". Qu parentesco la ligar a nuestro vulgar "caracho"? pasara del ruso al espaol o del espaol al ruso?.
co extranjero, con que en ruso
se escribe

Logr a principios del ao que la Embajada se


subscribiera a "Le Fgaro", diario, y a "Le Fgaro",
mensual ilustrado, de Pars; y hoy que lleg la primer remesa, no es hartazgo el que me he dado con su
lectura. Dgase lo que se quiera, es incurable en los
hispanoamericanos, y ms en los que somos escritores,
el culto a Francia intelectual, y a Pars principalmente
^Recorriendo los nmeros, tropiezo con folletines de
Jules Huret, titulados "En Amrque". En el correspondiente al 7 del mes en curso, que se llama "Chi-

cago", despus de defender a la ciudad jamonera, de


censuras y menosprecio con que la tildan los po-

las

bladores del Este de los


precio grandsimos,

EE. UU.,

narra su

censuras y menos-

visita a la

Universidad

de aquel centro, mucho la encomia, y concluye transcribiendo un dilogo con su Presidente, Mr. Harper:
inconveniencia de que se eduquen mozos y mozas en

buen amor y compaa castidad (?) de los estudiantes yanquis, y en general, castidad de todos los jvenes americanos (???) quienes, al decir de Mr. Har;

un 70

consrvanse
Luego, Huret interroga a Harper acerca del movimiento militarista que
per, antiguo Pastor bautista, en

castos hasta su matrimonio ...!!!

375

GAMBOA

F.

EE. UU.

en los

perialismo

se

acenta con los progresos de su im-

Se convertirn en guerreros ."


" N, afirma Mr. Harper,despus
*

'

1.

" rra de
11
'

de la gue-

habr terminado nuestra expansin. El militarismo, por lo exciting que es en


s, es una pequea satisfaccin con la que nos regalas Filipinas

"lamos..."
Huret,

que no

un

es

ignorante, ni

menos un igno-

pero que al igual de todos sus congneres y


compatriotas lo que especialmente ha de buscar con

rado,

este viaje

la correlativa publicacin

de sus impresio-

condenado dlar que tantos desaciertos nos fuerza a perpetrar, Huret agrega:
"Pourtant, r estera le Canad et le Mexique
" vous annexer. ."
nes, es el dlar, el

Ms
que

sensato

discreto

resulta Mr.

Harper con

lo

le replica

" Le Canad viendra a nous de lux mme. C'est


" en somme le mme peuple que nous, il a les mmes
" religions, le mme commerce, les mmes intrets,
"

c'est forc.

" autre

"

la question.

No

Quant au Mexique,

race, et

c'est en effet une


une autre langue. Je n'ai pas tudi
."

creo que exista mexicano en parte ninguna, que

por congraciarse con nadie, pregunte a un alemn


por qu no le arrebataron ms Provincias a Francia,
o cundo piensan aniquilarla para siempre.
25 de febrero.

Para

ra los que no quieren


co, sin traducirla, la

los

que no quieren ver y pa-

or, al pie

carta que

de la letra reproduz-

un

376

caballero particular

MI DIARIO
Embajador, desde uno poblacin del
Estado de Pennsylvania:
"Johnston, Pa., Feb. 23, 1904.
dirigi ayer al

"To

tifie

Hon. Minister of Mxico.


"Washington, D.

C.

" Honor ed Sir:


"Kindly inform your correspondent whether
1* or not Mr. Edmundo J. Plaza, formerly fourth
" Secretary at Washington, is now located at
" Tohyo or Yokohama.
" Hoping that nele Sam, THE
LAND

NEW

"
"

THIEF

will not soon

BOTHER

(1) the

home

of Porfirio Daz,

"

1 remain,

" Very respectfully,


(firmado) "Duncan MeCready
" No. 332, Walnut Street."
'

28 de febrero.
seores yanquis.

Vaya

!<

slo sta les faltaba a los

"The New York Herald", -con una

libertad

lenguaje que para nuestros pases quisiera,

de

con gran-

des grabados public hace ocho das la noticia de que


en una porcin de Estados del Far West, se trata a los
peones de labranza ni ms ni menos que como a los de
nuestras " haciendas", o peor

co, a punta de
cual

si

En
la

si

cabe,

y ya cabe po-

ltigo, exacciones, abusos, atropellos,

fuesen esclavos, vamos al decir.

nmero de hoy del propio diario, denunciase


humanitaria prctica vigente en " todos los Estados

(1)

el

Las maysculas son por mi cuenta.

377

N.

del

A.

GAMBOA

F.

del Golfo", para habrselas con los trabajadores ne-

gros: lo mismito que antes de Lincoln

y de su abolimayor crueldad an, pues se llega a perseguirlos a tiros y con traillas de perros bravos", despus de arrasarles casas y heredades,
cuando por lo brutal de los castigos corporales huyen
Diz que va a intentarse una campaa
a las selvas.
por la prensa y el Congreso, contra hbitos tan filantrpicos y civilizados. Pero a m ya no me la pegan

cin memorable, con

'

igual ofrecieron a raz de la azotaina a aquella seo-

Georgia (blanca, por ms seas,) y sta es la


hora en que nada se ha hecho el horrendo crimen parita de

s al olvido,

tutti contenti.

Huelga, pues, que a s mismo se llame este pas la


tierra de Promisin, de la Justicia y del Derecho.
Mienten los que tal cosa afirman
ImEs, a lo sumo, la tierra de las Maysculas.

posturas.

7 de marzo.
Tarde anoche, termin la lectura de
"Leaves of Grass" de "Walt Witman, y con ella, la

de sus obras completas.

Salgo aturdido, cual

si

Nueva York idolatrada de

saliera

de Manhattan, la

este poeta raro

sin rimas,

siempre incomprensible, a
menudo enorme, ms a menudo infantil y trivial, ora
blasfemo, ora mstico y cukero, que con artsticT) y
nebuloso,

apostlico, casi

valiente desenfado, con no escaso talento maneja y


manosea, descarnadamente en ocasiones, grandes ideas,
grandes doctrinas, grandes utopas, grandes esperanzas y grandsimas enormidades.
Prefiero sus obras en prosa, sus " Specimen Days"
.

378

MI DIARIO
sobre todas, en que nos cuenta, con bellezas a puados,

de su vida y viajes, de su infancia y sus dolencias, de


y vagares, de su amor entraable a la naturaleza y de su culto sin par a la Amrica, que l consus anhelos

dens y personific, como casi todos los yanquis, y


aun algunos no yanquis, en " Estos Estados", se-

gn amorosamente denomin siempre a

los Estados
por cima de las obras en prosa, todava
prefiero su propia vida, ese su dulce y espontneo sacerdocio durante la cruenta Guerra de Secesin, en la
que perdi su hermosa fortaleza fsica de varn sano
ese su altsimo altruismo, su misin femenina casi,

Unidos.

de atender, curar y "consolar" por campamentos,


hospitales y ciudades a unos
100.000
combatientes de uno y otro bando, surianos y del Norte, blancos y negros a todos los que sufran, los que agonizaban, los que haban menester de arrimo, de palabras,
de agua, de "golosinas y sellos postales", de amanuense para escribir a las esposas y los hijos y los padres, distantes y acongojados por la falta de noticias
de los guerreros; los necesitados de plegarias, de lecturas, de que piadosamente les cerraran los ojos y los
escoltaran hasta el sepulcro, despus de haberlos acompaado durante las imperativas amputaciones crueles, durante las largas noches insomnes y de martirios de la carne, durante los instantes de cobarda para los cuerpos torturados y de cobarda para las almas que se asoman a los abismos de la Muerte...

Obra santa

inmensa, que nos fuerza a respetar y


el dolor ajeno, obra que to-

querer al vate, sagrado por

ca de luz.su inteligente testa blanca de anciano soa-

dor y

socialista.

379

GAMBOA

F.

en todos los EE. UU. un


monumento que en bronce o mrmol perpete su
memoria entre este pueblo mercader que l am en-

Naturalmente, no hay

solo

traablemente

De muy

difcil

lxico es

bargo, poco bregu con

el

dueo

poeta,

el

diccionario

sin

em-

pero la prolon-

gada lectura en su idioma, me ha lastimado de cuerpo y de espritu. Hasta creo en los "ncubos" y "Scubos" medievales; s, yo no poseo el ingls, es el ingls quien me posee a m, hacindome padecer lo indecible con la tal

posesin, sofocndome,

dislocndo-

me, atenacendome con sus durezas, brutalidades y latrocinios (oh, smbolo de las razas que lo parlan!)

El idioma ingls

Lo que por
que

mi ncubo.

es

la trillonsima ocasin

me comprueba

barrera de las lenguas es infranqueable, eternamente infranqueable, y a Dios sean rendidas mil y
mil gracias.
la

Si alguna vez realizo

mi proyectada conferencia en

Mxico sobre Whitman y Poe, por lo que al primero


mira hablar esencialmente de ste su sincero amor
por la humanidad, prctico y grande, sin teoras ni
idealismos, que le dej, a guisa de recompensa elocuente, una parlisis incurable.

10 de marzo.

de Ohio,

Comme

En

un negro

la

ciudad de Springfield, Estado

asesin a

de rigueur, se

le

un agente de

aplic la

civilizada

polica.

ley de

Lynch: fu ahorcado en un poste de luz elctrica, en


medio de los aplausos y canibalismo peculiar a estas
gentes, cada vez que se hacen justicia por su mano;

380

MI DIARIO
con asistencia de

la

poblacin entera y universal rego-

cijo.

Hasta aqu,
habituados ya

la cosa

va mal,

indudablemente !, pero

de casa y los de fuera al salvaje


procedimiento de estos pseudo-cultos, nadie par malos

yores mientes en

homicidio.

el

Bah! un negro de

menos y un crimen colectivo de ms, es poco para la


Grrran Rrrepblica, que tan de priesa avanza por los

Mas ved aqu que el acostumbrado drama alcanza un tremendo eplogo, un


senderos del Progreso

eplogo espeluznante

toda la parte blanca de Spring-

field,

ebria de whiskeij

DIAR Y MATAR
y

y sedienta de sangre "de

encamnase, con nios a su cabeza, a

lor",

les

co-

INCEN-

con estrpito, con gritos de chaca-

aullidos de hienas.

Van

barriada que habitan los negros

a arrasar la ntegra
llevan dinamita

odio ancestral, puales y petrleo nada ni nadie los


ataja, van ciegos de encono, tambaleantes de afn de
;

matar y

destruir, convertidos, por ese formidable sal-

to atrs,

en los hombres de las cavernas

De

todos los mbitos de los

EE. UU. ha brotado un

inmenso grito de espanto, a pesar de que no pecan de


asustadizos; en peridicos y. personas ntase el remordimiento,

Por

el

horror y la vergenza.
no me meter en apreciaciones perso-

lo cual,

nales, reproducir; mejor, lo

"Posi" de

que "The

Washington

hoy, publica en el primer artculo de fondo

de su pgina 6

"RACE HATRED IN OHIO


" Altogether
" ing at
" seated

the most ominous feaure of the lynch-

Springfield, Olvio,

race prejudice

is

the

disclosure of dep-

and hatred which chamctriz-

381

F.

GAMBOA

" ed
u in

LYNCHING

it.

its

IS

HIDEOUS ENOUGH,
when

simplest aspects, but

" ostensible offender

even

the killing of the

attended by an outburst of
the entire negro coattairn the proportions of an all-pervad7ig
is

" murderous animosity against

"
u

loiiy.it

calamity.

No matter how

completely

tve

may

con-

t(

dem7i and abhor the lawless destruction of a hu-

iS

man

Ufe, it is still possible to imagine the infuria-

" tion provoked by some particularly fiendish crime.


" But when this appalling outburst of mob violence

" is followed by a demonstration of general a7id com" prehe7mve passion for massacre, one stands aghast
" at the horror and the barbarity of the spectacle.
" These frightful phenomen nearly always atte7id
" a Lynching at the North. They never do at the
" South. In Alabama or Mississippi, Arkansas or
"Carolina, they catch the culprit, or the

" CULPRIT,

a7id

put him

to

SUPPOSED

deathoften

UNDER

" CIRCUMSTANCES OF UNSPE ARABLE HOR" ROR. But there the matter ends. No carnival of

"

BTCHERY ENSUES. No

11

AL

IS

outbreak of race ha-

THE CRIMINEXECUTED AND THAT IS ALL...

" tred a7\d persecution

is

provoked.

" In Ohio, Indiana, Illinois, Kansas, Delaware and


" other Northern States the lynching is merely THE
" SPARK THAT LEADS TO THE EXPLOSIN.
" IN ALMOST EVERY INSTANCE THE MOB
" WHETS ITS APPETITE FOR SLAUGHTER
" AND DEVASTATION ON THE INI TIAL SA" CRIFICE. IT IS ONLY TOO PLAIN THAT
li

"

THE LYNCHERS SEEK THE EXTERMINATION OF THE NEGROESf AND USE THE
382

MI DIARIO
" LYNCHING AS A PRETEXT. THE QUE ST ION
" 18 NOT THAT OF PUNISHING SOME INDIVI" DUAL OFFENDER? HOWEVER CRUELLY,
" BUT OF KILLING EVERY MEMBER OF THE
" RACE WITHIN REACH.
" What, we have often asked ourselves, can be the
" explanation of this appalling tendencyf It cannot
" be that the negroes in Ohio or Pennsylvania are
" worse than the negroes in Virginia or Texas. It is
" inconceivable that Northern people hate them AS
" SAVAGELY AS THE SE DEMONSTRATIONS
" WOULD SEEM TO IMPLY But if neither of
" these hypotheses will serve, HOW ARE WE TO
" ACCOUNT FOR SUCH A SAVAGE AND IN" SENSATE FURY AS HAS JUST POSSESSED
" THE WHITE PEOPLE OF SPRINGFIELD,
.

i(

Ohio?

"
"

afternoon newspapers, says that practically THE


EN TIRE WHITE POPULATION WAS IN SYMPATHY WITH THE MOB. Many of SpringfieWs

"
<(

press

report, published

best people have participated

"
"

in

the end

yesterday f s

is

not yet

etc. In other words, PUBLIC SEN TIMEN T APPROVED NOT ONLY THE LYNCHING OF
THE WRETCHED NEGRO MURDERER, BUT
" ENCOURAGED AND PROMOTED THE MOVE" MENT AGAINST THE WHOLE NEGRO COL" ONY. THE REVOLVER AND THE TORCH
HAD THE SYMPATHY OF THE COMMUNITY.
"A SLUMBERING, BUT BITTER, HATRED
" WOKE, AND TOOK THE FORM OF UNIVERS" AL MASSACRE AND 'IN DISCRIMNATE EX11

'<

<l

TERMINATION.

383

GAMBOA

F.

" Of cowrse, there must


" ghastly and abominable

be a reason for all Diese


things.

We

are told

that

" the negro should be educated, and assured that the


"race problem, as they cali it, wl receive its sol" ution by that mea?is. The South is reproached and
" denounced on thc assumption that it does not edu" cate sufficiently. The North, from an eminence of
" superior virtu and wisdom, invites inspection and
" imitation of its more righteous methods and its
" finer civilizacin. But the Springfield problem re-

" mains.

Yo

WHO WILL RESOLTE


quin podra resolverlo

IT

una

FOR U&f

coalicin de na-

ciones que vinieran a castigar a esta tierra de civili-

y de justicia; pero ninguna lo pensar siquieApuesto ...


Es de advertir, que esta gran repblica en cuyo

zacin

ra.

<

misma

seno se perpetran iniquidades tamaas, es la

que puso el grito en el cielo por las matanzas de judos en Rusia; la que llama incivilizadas a "las pequeas republiquitas hispanoamericanas" y se propone ci-vi-li-zar-las por modo anlogo, o peor,- segn
la que a s misma se ha ungido modesea menester!
lo y depsito y dispensador de todo lo bueno que aca-

ricia la

mente humana.

un milln de dlares cada uno,


"Herald" de Nueva York publica sin censu-

Detalles cotizables a

y que
ras, al

el

dar cuenta de este horror

-Ms d doscientas familias de negros

se

han

re-

fugiado en los bosques, sin recursos de ninguna especie,

huyendo de

la

brbara persecucin

! .

El pueblo incendiario iba precedido. en su


tra procesin, por

una porcin de Nios algo

384

sinies-

alcoholi-

MI DIARIO
zados y tan frenticos o ms que los adultos
( Se
imaginan Uds. esas almas infantiles camino del homicidio y del incendio ?
En cambio, hay una socie!

dad en Nueva Jersey

o Pennsylvania, que a todo el

mundo

pide dinero para preservar a los menores de


"los peligros de las calles y del vagar, y de ser aprisionados, cuando delinquen, juntamente con los delincuentes mayores

Un maquinista

"

del

"Big Four"

(es

una compa-

a poderosa de ferrocarriles que por ser de este pas

haba de denominarse "grande",) confes sonriente,

QUE HACE DIECISEIS AOS TRATABA DE


QUE LAS CHISPAS DE LAS LOCOMOTORAS A
SU CARGO, AL COSTEAR LOS TERRENOS DE
LAS VIVIENDAS DE ESTAS FAMILIAS NEGRAS toda una colonia INCENDIARAN
LOS TECHOS DE LAS CASAS Y A SUS MORA

(Nadie piensa en que esta fiera que preDORES.


medita por tanto ao un crimen horrible, vaya a presidio quin podr decir si no ir mejor a una curul
o a la mismsima presidencia ?
Las compaas de seguros, "han declarado por
medio de sus patronos jurdicos", que no pagarn un
centavo a los fugitivos propietarios de las viviendas
incendiadas, por no ser "exigible el seguro."
Los dueos de tiendas y almacenes colindantes
con las casas arrasadas, anuncian que comprarn esos
terrenos y en ellos levantarn "anexos" bellsimos y
.

la
modernos, a sus establecimientos mercantiles ...
comunidad se regocija por estas mejoras materia

les!!!...

Le hace poco en un peridico de Mxico (ministe-

385
23

GAMBOA

F.

que Justo Sierra, en su carcter de Subsecreta-

rial),

rio de la Instruccin pblica, haba pedido quin sa-

be cuntos miles de ejemplares de la obra, notable


por otra parte, del profesor negro Booker T. Wash-

ington, que

con

"De

se intitula

esclavo a

Preceptor",

supon
patria cmo se practican

objeto de declararla lectura de texto,

el

go que traducida al castellano, en nuestras escuelas


de primeras letras, y que aprendieran nuestros prvulos,

el

porvenir de la

la

igualdad y la democracia en un pueblo libre ...


cosa

me

la.

pareci laudable.

Pero para que quede completa, habr que aadir


libro II, por el estilo de las parrafadas que anteceden, que ponga la verdad en su lugar, y desengaar
a nuestros entusiastas yankfilos que se pasman con
estos individuos, por lo lejos que les resultan a pesar
de la diaria comunicacin de las vas frreas, y ensear a nuestros prvulos, que aqu, como en cualquiera
otra parte en que se padece de la misma enfermedad,

un

hay un odio de
que

los

raza, inextinguible, contra los negros

Booker T. Washington son

la excepcin,

los

ajusticiados en la hoguera, en la horca, en las calles,

en sus casas ... a ciencia y paciencia de las autorida("la mayor alCapitolio


y del

des, de la polica

Por un Rooseque invita a su mesa y protege abiertamente (sus


enemigos y opositores aseguran que tambin por ganarse en las prximas elecciones presidenciales los
9.000,000! de votos que forman la poblacin "de color" de los Estados Unidos,) a un Booker T. Washington, hay en toda la Unin miles y miles de cadveres de pobres negros ignorados, muertos a manos de

tura americana"), la regla general.


velt

386

..

MI DIARIO
estos blancos

que estn siendo

y que han

admiracin del uni-

la

son y sern los implacables


enemigos de cuanto no es ellos mismos, y de Mxico,
verso,

sido,

por cercano y codiciable, ms particularmente.

12 de marzo. Como de una cruel pesadilla deliciosamente artstica, que me hubiese durado por tres noches consecutivas, salgo de la lectura de las " Confe-

un

siones de

Quincey

comedor de opio", por Th. de


lo que so, sobre que

ingls

Con razn so

por varios das

lleg a apurar,

ocho mil gotas de

ludano, o sean seis vasos ordinarios !!!...

75 aos, fu casado, padre de familia

Encantadora

vivi

de su "cottage", que

la descripcin

habit despus de

Wadsworth soberanas
;

sus visiones

asiticas; espeluznantes las de los cocodrilos

y dems

formidable el libro entero Peligroso ?...


monstruos
puede que s! Altamente dramtico al narrar su msero vivir abandonado, por Londres dulcsima, la historia de sus castos amores con Ana la tsica, la prostituta de diecisis o dieciocho aos que lo salva de la
inanicin; historia que tan bien comenta Paul Bourget en sus " Estudios y Retratos", captulo de "Los
;

lagos ingleses."

Soberbio de soberbia britnica,

mayor soberbia de las soberbias! al enumerar


causas en que funda su profundsimo desprecio, y
rror,

por los chinos

la

las

ho-

15 de marzo. Comenzada, anoche, al acostarme,


nica hora en que puedo leer, la lectura de las obras
completas de Edgard Alian Poe seis gruesos volmenes que me ocuparn qu s yo cuntas noches
,

387

GAMBOA

F.

18 de marzo.

Estupenda

contribucin con que

me

el

la gratuita y elocuente
"Washington Post" de ayer,

obsequia en uno de sus artculos de fondo,

6, columna 2a.,
and Order."

que

se intitula:

Substancialmente (que

curiosos

los

fuente, para eso determino el

"Rsped

nombre

pg.

for

Law

acudan a

la

del peridico

su fecha, etc.), es una respuesta a esta tremenda pre-

gunta formulada por "The Boston Herald", despus


de consignar el hecho de que las matanzas de judos
en Kishenef han alcanzado ya en Rusia la nica solucin civilizada

justiciera

res fueron descubiertos,

mo

los

sus autores e instigado-

juzgados y condenados, y

Estados Unidos tanto gritaron contra

hasta anunciaron que iban

'
'

co-

ellas

a protestar oficialmente \
'

por humanidad (?), dice:

"WILL THE PLICE AND COURTS OF


DO AS MUCH? THE
" INSTANCBS WHEN AMERICAN MOBS OR" GANIZED FOR RIOT AND MURDER CARRY
" OUT THEIR UNLAWFUL PURPOSE WITH
'COMPLETE IMM'UNITY FROM PUNISH" MENT ARE FREQUENT. MUST AMERICA
" YIELD TO RUSSIA IN RESPECT FOR LAW
" SPRINGFIELD, OHIO,

"AND ORDER?"
Y

"Washington Post" contesta que no es lo misdemocracia, como la de los Estados Unidos,


que una autocracia como la de Rusia; que aqu, cada
el

mo una

Estado es soberano y se manda segn le pega la gana,


y que los yerros, grandsimos en ocasiones! que
cometen los componentes de la Unin, no daan a la
Unin entera, atento el hecho de que semejante unin

388

MI DIARIO
ciudadanos libres que a s mismos se gobierun pacto que para ciertas cosas
los liga a todos. Que en Rusia, el dispensador de justicias e injusticias, de premios y castigos, de obliga-

es la de

nan, aunque sujetos a

ciones

derechos, es slo

un hombre

aqu, varias pe-

sadeces en contra del pobre de Nicols II),

ms

to a errar en lo

que en

que

que a sus subditos

se refiere a naciones extraas.

se refiere,

sujelo

,Qu s yo cunto ms un chorro de lugares comunes, del que se desprenderan, ms bien, las excelencias de un rgimen autocr tico, supuesto que bajo su
yugo, matanzas como las de Kishinef se reprimen o
castigan, y las que aqu a diario se perpetran quedan
impunes a pesar de la sacrosanta Democracia.
... Luego, las promesas de siempre
que andando
los aos vendr el mejoramiento y el perfeccionismo
absoluto que ste es el mejor mundo de los mundos
posibles, con defectos y todo, y que, etc., etc. los kiries
con que estos individuos vociferan la egolatra incurable de que padecen.
Y concluye con las siguientes confesiones, preciosas por mil ttulos!
que ojal sean ledas y reledas
y aprendidas de coro por los innmeros yankfilos
de nuestra Hispanoamrica:
.

'

' \

'

... There is nothing to be gained by denying


" OUR SHORTCOMINGS. We are WOEFULLY
" and SHAMEFULLY deficient in the administrat" ion of our criminal laws. The deficiency is not con-.
'

'

HORRID CRIMES OF 'MOBS ORGANIZED FOR RIOT AND MURDER', MANY


". AND GREAT AND INFAMOUS as they are. The
i(

fined to the

"

;<

_trouble extends to other

murders and

389

to less

ser-

GAMBOA

F.

" ious crimes. Our record


1
'

"
"

in this respect

our aggre-

UNPUNISHED CRIME
EXCELS
THAT OF ANY OTHER CIVILIZED NATION
ON THE GLOBE"!!!!!!...
gafe of

Conque, queda declarado, y por el peridico capique se precia de inspirarse y reflejar la informacin y la verdad oficial, que este pas, no obstante
talino

que

despus de su confesin agrega ser


extraordinario que contra lo que era de esperar, dados
el articulista

semejantes antecedentes y radicales vicios, vaya esta


nacin a la cabeza del universo en industria, comer-

etc., etc., etc.,


queda declarado, reque el total de CRMENES IMPUNES en los
Estados Unidos,
EXCEDE AL DE CUALQUIE-

cio,

agricultura,

pito,

RA OTRA NACIN CIVILIZADA DEL GLOBO!!!...


Despus de
19 de

esto, el caos!

marzo.

Sentimentalismo

bien

puede

ser.

Por segunda vez voy

esta

tarde en tranva hasta

Anacostia, del otro lado del Potmac,

el humilde bade los menesterosos de Washington. Estas barriadas de las grandes ciudades, en las que se refugian los pobres francos y los pobres vergonzantes,
ms pobres stos que aqullos! siempre me han

rrio

atrado; ve uno tantas caras raras


calvarios de almas

y adivina tantos

y de cuerpos
Entre los chiquillos que juguetean libremente por
! .

arroyo de las calles, a pesar de que contina el fro


de este invierno prolongadsimo y excepcional, que comienza a extinguirse, domina, como en muchas parel

390

MI DIARIO
tes

de

los

Estados Unidos,

eternamente

tipo italiano, bello, bello,

el

bello.

Los italianos son "los garaones" modernos, los


generadores de las buenas razas; estn poblando el

Mundo,

Nuevo

Estados

quiz parte del Viejo.

Unidos y Argentina,

Son

inagotables, sucios, igno-

rantes, viciosos; se alardea de despreciarlos

como

in-

migrantes, y ellos se vengan inyectando sangre latina


en hembras fecundas, engendrando rapaces escultricos,

hermosos, fuertes, que all van a todas las con-

quistas

con

el

indeleble sello de su eugeneia inmortal,

mal que pese a

los sajones

y a

los

adoradores de los

sajones.

24 de

marzoAviso

telegrfico,

de Mxico, de que

mi hermano Jos Mara y mi sobrino Jos Joaqun


hallan en camino de Nueva York.
El

me mejora

solo aviso

se

de mis achaques neurast-

nicos.

25 de marzo.

mano y

mi

A Nueva York,

a esperar a

mi

her-

sobrino.

28 de marzo.

Regreso de Nueva York, saboreando

dulcsimo dejo de la charla ntima con Pepe y su


hijo ordenando todo lo odo y todo lo comentado en
el

este

par de

das,

en que

ellos

aguda hemorragia de ideas y

y yo hemos padecido de
caricias

Destruyo el tedio de las seis horas mortales del camino de hierro, con la lectura del libro de un argentino, Bunge, que se intitula "Nuestra Amrica",
acerca del cual no es difcil que hable yo en estas p391

GAMBOA

F.

ginas, pues

honrada que

diputla de obra

falsa

y honrada, ms

falsa.

30 de marzo.

Ah,

las revelaciones

de las grandes

No he podido olvidarme de lo que en Nueva York me dijo, casualmente, persona bien informaciudades!
da, de

cuya veracidad no puedo dudar, algo extraor-

dinario y poco conocido de los mexicanos; una pregunta formidable, cuya respuesta no ser yo quien a
darla se atreva, pero cuyos trminos,

puestos posibles,

por

co,

dad

lo

en sus

dos su-

quiero hacer del dominio pbli-

que nacionalmente nos importa que la vercuando estas pobres hojas vean la

se esclarezca,

luz.

Trtase de averiguar

el

paradero de

lo

que don Se-

bastin Lerdo de Tejada, durante sus seis o siete aos

Nueva York, se supone


que dej escrito para la posteridad. De que algo escribi, no cabe la menor duda testigos hay que materialmente lo vieron, escribir con tesn manifiesto. Su
ayuda de cmara, que con l comparti el destierro,
afirma el propio hecho: el seor Lerdo escriba a
de destierro

voluntario en

diario

Cuando

el

seor Lerdo pag en tierra extraa su

tributo corporal a la naturaleza, el entonces,

todava, Cnsul General de Mxico en

doctor don Juan N. Navarro, en

y ahora

Nueva York,

el ejercicio

de sus

atribuciones oficiales, se incaut de todo lo que deja-

ba

el ilustre

difunto "sin encontrar ni asomos de ma-

nuscritos, de memorias, autobiografa, historia o cosa

Y de lo que haya afirmado don Juan N.


Navarro no puede dudarse, pues su honorabilidad se

semejante."

392

MI DIARIO
halla por encima de discusin
cieron, pues, esos papeles ?

y de duda.

Qu

se hi-

poco de la muerte del seor Lerdo, su camarista


superviviente fu a Mxico, "en donde, segn ha dicho, se le ofrecieron algunos empleos modestos que a
l

no

convino aceptar", y regres a estos Estados

le

Unidos, en los que vive, casado y no en la abundancia.

Lo que me

persona que me ha
que antecede: una de dos, o los manuscritos fueron entregados por el camarista,
nico en
ministrado

dice, al llegar aqu, la

lo

el

mundo

(dentro del

ms

estrecho clculo de proba-

que sabiendo su existencia y su especial


ellos, al Gobierno, de manera absolutamente secreta, o los entreg, tambin bajo el mayor sigilo, al seor don ngel
Lerdo de Tejada que fu el principal de los herederos
bilidades,)

importancia puede haberse adueado de

de su hermano don Sebastin ...


En el primer caso, el camarista
.

comn y

es

un camarista

in-

mejor que
los millones y millones de camaristas que andan por
el mundo en el segundo, es un hombre de excepcional
fidelidad, que merece por su raro comportamiento los
respetos de cuantos conozcan el hecho
Mas en uno u otro caso, j en dnde estn los manusfiel,

es decir ;

corriente, ni peor ni

critos

Tngalos

el

Gobierno de

la

Repblica, o

don ngel Lerdo de Tejada, a ninguno de

los

el

seor

dos per-

tenecen, pertenecen al pas a que el autor los destin

lo

mismo

el

seor don ngel Lerdo que

el

Gobierno,

tenan, en conciencia, la obligacin de restituirlos a su

legtimo dueo.

393

GAMBOA

F.

9 de abril.

uno de

Se

necesita haber salido con bien de

y prolongados de
Estados Unidos de uno tan excepcionalmente crudo como el que acaba de extinguir se sin ejemplo en
35 aos! segn las estadsticas de la prensa para
gozar y sentir, como yo he gozado y sentido con los
estos inviernos implacables

los

primeros brotes de las matas y de los rboles, del csped de los parques y de las flores de las plantas, que r
dirase, alguien las coloc anoche, con la mano, para

dar hoy la sorpresa. Plpase entonces que, de veras,


primavera es la resurreccin, la vida que torna engalanada y sonriente.
Es bello y es grande vivir

la

11 de abril.

Una buena noticia:

ayer quitaron a

mi perro "Potmac", en plena calle de esta culta ciudad-capital del pas ms culto de la tierra, el collar
que, con candado, portaba al cuello. La noticia me
parece buena por lo que equipara mi ciudad de Mxico a sta, no ma, ciudad de Washington. Que all
hay muchos rateros ?
Pues ac lo mismo, y a ma.

no,

mundo

16 de abril.

As haba querido conocerla y visipor sorpresa. Vagando por las calles a la buena
de Dios, como casi todas las tardes vago despus de
la oficina, con mi mujer y con mi hijo y ms estas tardes en que la primavera, recin nacida an, convierte nuestro vagar en una callada fiesta admirativa para nuestros cuerpos friolentos de tropicales y para
nuestros tristes mirares de desterrados, de repente
nos hallamos en la "Mount Vernon Square", en cutarla,

394

..

MI DIARIO
yo centro se alza, simptico y noble, el monumento
nuevo de alba cantera
Qu edificio es se? le pregunto a un chico
que conduce de la mano su bicicleta, mientras con la
otra engulle, a dentelladas casi feroces de puro infantiles, una manzana madura y mora que lo empapa de
jugo en los labios sanguneos.
.

La
ington

biblioteca pblica... la que regal a

Andrew Carnegie

Wash-

Y no aguarda mis agradecimientos aqu no se fingen esas cosas como entre nosotros, arrea su mquina y le pega nueva dentellada a su poma.
Nosotros

mismo

penetramos

que a

al establecimiento

si

se intitula:

"A UNIVERSITY FOR THE PEOPLE"


Eso

es,

en efecto, una universidad para

majestuosa, de poco

el

pueblo,

ms de un ao de edad y poco

ms de 100,000 volmenes a

ella donados por particuempresas periodsticas, casas editoras, oficinas


del gobierno, etc., etc. con dos novedades a cual mejor: la una, que puede uno sacar libros y llevrselos
a su casa, previos determinados requisitos, y la otra,
que existe en su seno un amplsimo departamento consagrado slo a los nios, subdividido en dos el primero para prvulos, y el segundo para nios ms crecidos, hasta de 16 aos

lares,

Resulta tierno ver tanta cabecita rubia que con-

templa estampas, o deletrea, o


nadas sobre mesas pequeas.

lee
.

ya de

corrido, incli-

los asientos son

tam-

bin bajos, y las estanteras.


Las vigilantes y encargadas son todas mujeres, que hasta sonren frente a
.

395

GAMBOA

F.

esta

de juego sublime:

especie

amor

a la lectura.

que

niez

la

cobre

Vi dos chiquillas negras

En

cuanto se enteran de que soy extranjero, me suministran cuantos datos solicito, me obsequian con un
lbum de vistas del edificio, me ofrecen entrevistas con

para que me enteren ampliamente, se


excusan de que en el piso superior estn ahora en reparaciones que me impiden contemplar el gran saln
de conferencias, me ruegan que vuelva, cuando guslos directores

te.

Pues ya lo creo que volver, y muchsimas veces


El caballero escocs, Andrew Carnegie, que en los

EE. UU.

enriqueci, lleva regalados al universo para

obras de esta ndole,

es su especialidad, las bibliote-

y para las que tienden a conservar la paz universal, la friolera de


ciento y tantos millones de
dlares
Ha hecho pblica, adems, esta declaracas,

cin:

"EL

RICO QUE MUERE RICO, MUERE

DESHONRADO!!!"
Qu le costara al seor Carnegie asomarse por
Mxico y dejarnos un recuerdo de estos f
Fuera de honrossimas y contadsimas excepciones,
segn la teora de Carnegie, cmo debemos declarar
que mueren nuestros ricos, nuestros pobres ricos?
.

honrados.

30 de abril. En la Casa Blanca, a presenciar la


apertura de la Exposicin de St.Louis, que desde aqu
abre Roosevelt oprimiendo un botn elctrico delante
.

de

los

representantes de casi todas las

^396

Potencias.

MI DIARIO
Ni asientos para las damas ni atenciones para los
hombres: un discurso presidencial, himno yanqui,
veintin

caonazos, y que Uds.

pasen...

la

como

puedan
de mayo.

1.

Leyendo

un

estudio mdico-psicol-

gico del doctor francs Gastn Lougue, sobre Teodo-

ro Mikailovith Dostoievski, al concluir la lectura del

voluminoso "Journal d'un Ecrivain", del eslavo admirable, me encuentro con que, en ruso, a nuestra
nana se la llama ni-ania.

Van

dos semejanzas entre ambos idiomas:

otro

el

da, karacho, hoy, niania.

Tambin me entera

" estudio"

de que, por mijug en Baden-Baden, hasta las


enaguas de su segunda esposa.
Mi sobrino Pepe, que desde hace cosa de un mes se
encuentra conmigo, me lee esta noche, su nuevo drama El hogar " un drama que, o mucho me engao,
este

seria, Dostoievski

'

'

ha de ser su mejor obra y una de

artsticas de nuestro raqutico teatro nacional. Tie-

ne un

las

pocas buenas

final soberano, a la Ibsen.

4 de mayo.
Tres aos hace hoy de mi noche memorable
Realzase la prediccin del seor Ma!

riscal

M Cuando

11
'
'

todos se hayan olvidado del suceso,


Ud. continuar recordndolo; y eso ser a la vez
"
el castigo y el remedio
!

5 de mayo. Otro aniversario: Hoy hace doce


aos que di principio a este diario, que, slo la muer-

397

F.

;:

GAMBOA

te o

alguna enfermedad que materialmente

diese escribir, truncar ya

me

impi-

Al escuchar en la misa cantada a que


templo catlico de San Mateo, con qu entonaciones gloriosas se esparcen por la anchura de las
naves y de las bvedas los cantos sacerdotales en latn, que las voces del coro, acompaadas por al rgano, contestan en el propio idioma; idioma y cantos
que han sobrevivido al tiempo y a los odios y a las
persecuciones y a las vicisitudes, pienso en que, de ve8 de mayo.

asisto

en

el

ras, existen las razas

inmortales e imborrables, las ra-

zas que perduran por la lengua

alma sobre todo

La raza

y por

el

alma

por

el

latina es eterna,

la

religin

catlica,

tambin es eterna
que es coraza y su custodia
Per omnia saecula saeculorum!
As lo cantan, a los tantos siglos, las 'voces sajonas
as lo comprueban en este instante, Francia e Italia,
dndose a la faz del universo el sacrosanto sculo de
la reconciliacin y de la conciencia de su espritu im!

perecedero.
9 de

mayo.

Me llega

de Mxico,

despus de una

larga e injustificada interrupcin de varios meses,

nmero de la "Revista Moderna", correspondiente


mes de abril. Ya ostenta la forma de "magazine"
de los Estados Unidos, es decir, ya perdi su fisonoma propia y en cambio ha adquirido la de imitacin
torpe. Pero luce algo peor, un ttulo que jams se ha
el

al

aplicado a literatos ni a letras


tes figuraba

Jess Urueta, que an-

de jefe de la redaccin, ha sido ascendi-

398

MI DIARIO

do a qu?... preguntarn Uds., pues nada menos que a "CONSULTOR LITERARIO Y AR-

TSTICO"!

!!..

Con canibalesca complacencia, algunos

diarios de

Mxico ("El Mundo", "El Imparcial", "El Popular", etc.,) vienen llenos de copia de detalles y de
grabados brbaros, a propsito del fusilamiento de un
soldado, efectuado hace poco en nuestra culta ( ?)
capital ...

No

slo no se censura la aplicacin de la incalificapena de muerte no! sino que por sacar ms miserables cuartos, se halagan los malos instintos de los
muchos que todava en muchas partes tienen de orcu-

ble

lo a los peridicos

hasta los ltimos pormenores,

los gestos del ajusticiado

!),

las lgrimas de su fa-

milia, los instantes postrimeros, etc., etc.

lectacin sanguinaria

Una

de-

hienesca, de periodistas (???)

sin pizca de sentido moral, acariciando la parte rudimentaria de un pobre pueblo que, quizs, podra
aprender a mirar hacia arriba
.

11 de mayo.

Una
rs,

Qu contraste

revista que se

publica en castellano, en Pa-

dice:

" MXICO. Contra el idioma nacional. A juz" gar por la aseveracin de un colega, el ministerio
" de instruccin pblica de la Federacin pretende
4

'

que

los

alumnos procedentes de colegios ingleses

" sean examinados en su idioma para ingresar en


" colegios mexicanos.

" Es elemental que en cualquier pas


399

se observe

los

de

GAMBOA

F.
11

preferencia su propio idioma; ya por imposicin o


" como una necesidad derivada del derecho de propia
14

subsistencia.
1
'

De

cualquier modo,

" carcter
4

oficial.

el idioma de una nacin es de


Los exmenes, entretanto estn su-

rgimen de autoridad los establecimientos


V de enseanza, son evidentemente tambin actos ofi44

jetos

al

ciales.

11
Aparte de las dificultades que tendra la necesi" dad de que los profesores de distintas materias fue11
sen nativos ingleses o norteamericanos, para con
44
ms pureza poseer el idioma, constituir esa medi44
da un flagrante atentado contra el idioma propio.

SIGUIENDO ASI Y HACIENDO DESAPAGRADUALMENTE LOS GRANDES


"DISTINTIVOS DE LA NACIONALIDAD, NO
SERIA EXTRAO QUE HASTA LA IDEA DE
"EXISTENCIA SOBERANA E INDEPENDIENTE VAYA EXTINGUINDOSE." (1)
"

44

RECER

44

44

(La

cosa,

aunque desatinada a todas

sorprendera que en hecho se convirtiera


ta materia,

no
pues en

luces,
;

mal andamos a nuestros gendarmes


:

me
es-

se les

exige que aprendan a hablar en ingls.)

En

un peridico yanqui de estos


afamado pianista Paderewzki, en
que acaba de dar en San Petersburgo, ha

cambio, he ledo en

ltimos das, que


los recitales

el

una serie de triunfos tan extraordinarios, que


el Czar de todas las Rusias
Czar en persona,
quiso felicitarlo directamente despus de uno de ellos.

tenido
el

(1)

"Revista Latino- Americana",

Pars:

400

30 de abril de 1904.

'

MI DIARIO
El artista compareci ante el autcrata, quien se dign significarle, ms o menos:
" Felicito a Ud. por su legtimo triunfo y me fe" licito a m mismo, porque un ruso posea facultades
tan asombrosas
" Perdone V. M. interrumpi el " virtuoso",
pero yo soy polaco "
Y un kase imperial ha declarado proscripto para
siempre de todas las Rusias, al irreverente pianista.
Lo siento por Rusia.
Si nosotros dijramos tambin al que lo ignore,
finja ignorarlo o no quiera saberlo, que somos mexicanos y mexicanos moriremos ?
Si frente a cualquier poder y en cualesquiera circunstancias nos condujsemos como el grande artista
sin patria, nosotros, que la tenemos todava ?

'

'

'

'

12 de mayo.

Acabo

cuando

por prime"II Signor lo",


de Salvatore Faria, adaptado al francs y publicado
en 15 folletines de" Le Figaro" por Pierre-Paul Plan.
Qu sencillo, qu tierno y qu artstico Ah, ita-

ra vez

lo hice

era yo

de releer

un muchacho,
,

lianos

20 de mayo.

me produce

Depresin y

manas sean

Honda

desgarradura afectiva que

la lectura
tristeza,

de una carta horrible

de

que nuestras llagas hu-

incurables.

Inopinadamente,aunque no inespevineme hoy argumento de un drama,

22 de mayo.

radamente,

el

que hace diez aos, desde

la representacin

de

'
'

La

401
2e

l-

GAMBOA

F.

tima campaa", estoy buscndome en el cerebro. Viene tal y cmo yo lo quera: a favor de nuestros desheredados, totalmente nacional, azotando en plena cara no slo a nuestras clases privilegiadas que tanto

merecen! sino tambin a todas nuestras otras


clases ( )
que quiz se lo merecen ms
Lo bautizo en seguida, durante los momentos inefables que preceden a la formacin material y siempre
imperfecta de los hijos del ingenio, que, mientras no
y tal vez
los echamos sobre el papel, se nos antojan
la obra maestra, perseguida desde
lo sean entonces,
se lo

los comienzos,

y por maestra nunca realizada a

la en-

tera satisfaccin del autor.

Lo
y de

mi

bautizo, mientras sus tres actos'se esbozan en

mente; y su

ttulo

me suena

purificacin

LA VENGANZA DE

denominar:

castigo, se

himno de

LA GLEBA.
23 de mayo.

Principia

con cuntos trabajos!.

el ..nacimiento

de mi drama

Despus de una labor del da ntegro, apenas


trmino a la escena primera.
1.

de

junio.

mi drama,

Acab

anoche

el

si

doy

primer acto de
ms de

que, en lectura, se lleva bastante

tres cuartos de hora.

Aqu en los EE. UU., todo es grande,


bueno y lo malo el territorio los pobladores de
uno y otro sexo; las funciones de los elementos; el
hasta las domsticas
clima la fauna y la flora,
.

6 de junio.

lo

los

crmenes y las virtudes, los defectos y las calida-

des.

402

MI DIARIO
Ya tenemos

el verano encima; un verano implacacapaz


de
tostar al africano ms africano de
y
frica ecuatorial, temperatura variable durante es-

ble

tos tres ltimos das,

entre 72 grados Fahrenheit,


mnima, y 98 mxima
y anoche y antenoche, la
ciudad envuelta en rayos qu tempestad como no la
haba yo sufrido nunca, ni en los trpicos.

7 de junio.

de

la

Principio

gleba" y termino

la

el

acto II de

"La venganza

escena primera.

10 de junio. Despus de 2 meses exactos de vivir


conmigo, hoy se marcha a Nueva York mi sobrino Jos Joaqun,

para reunirse con su padre.

11 de junio.

Asist ayer a una recepcin en

la

Ca-

sa Blanca, para la que haba invitado desde hace varios das la esposa del presidente Roosevelt,

con objede festejar a 45 filipinos que vienen de su archipilago, comisionados para representarlo en el certamen universal de Saint Louis Missouri. Casi todos son
to

funcionarios; hay muchos


coeteris,

La

jueces, doctores, et sic de

son gente de razn, vamos

al decir.

recepcin, de las pocas de veras agradables a que

con un
en la mansin presidencial
gran lujo de uniformes militares y martimos somos
o no somos una de las primeras Potencias del universo-mundo?... (hablo por los Estados Unidos, conste!)
Y saben Uds. cmo fu el envo de mis 45 filipinos,
agasajados y deslumhrados con tanto galn y tanta
rubia encantadora y tanto erguido gentleman y tanto

he concurrido

representante diplomtico, al concluir la brillante

403

fies-

'

GAMBOA

F.

dada en su obsequio?.

ta

Empa

Parece mentira!

quetados, a -pesar de sus chisteras y levitas, a pesar de


sus ttulos y doctorados universitarios, a pesar de ser
los

nuevos hijos de esta nacin

civilizatriz,

empaque-

tados por grupos de a 14 individuos, dentro de infectos

mnibus de

mo grupo

por muas; y

alquiler, tirados

el lti-

oh, ignominia! oh, inutilidad de los cen-

tenares de millones ahorrados en la Tesorera! oh,


desprecio infinito para estos recin nacidos a la vida
del derecho, del respeto

y de

gracia de los Estados Unidos

la justicia,
el

por obra y

ltimo grupo fu em-

paquetado dentro de un carretn de expreso

"The

suena! con rtulo y todo:


press Company".

como

W. Knox Ex-

Geo.

15 de junio.

en

el

Ah,

pas

trgico,

que hasta la muerte es grande

Antes del medioda de hoy,

"Extra Post", anunciando

trgico,
! .

trgico,

sali a luz el fatdico

la

espantosa

catstrofe

ocurrida a bordo del vapor de excursiones "General


Slociim", que se incendi y se fu a pique en el ro
del Este
Detalles horribles, y muchos era una ex.

cursin de placer; unos mil seres pertenecientes a la


iglesia evanglica luterana

pastor y todo, iban a


muchsimos nios
!

un

de San Marcos, que con su

picnic,

muchsimas

be que entre cadveres y desaparecidos


las vctimas se eleva a casi

16 de junio.
de la gleba.'

Termino

seoras,,

hasta estos momentos, se sa-

el

404

acto II de

el

nmero de

500 !!!...

"La venganza

MI DIARIO

17 de junio.
Abajo caretas El Departamento de
Estado, aqu, ha expedido una circular que debe espantarnos a todos los pases hispanos del Continente
!

a partir de su fecha, creo que es de anteayer, las


embajadas, legaciones y los consulados de los Estados
Unidos en todas las muchsimas naciones en que los
hay, no se denominarn ya

dos Unidos en.

"Embajada de

los Esta-

"Legacin de los Estados Unidos


",
en
Consulado general, o particular, o agencia
", sino
consular de los Estados Unidos en
EMBA.

",

'

'

'

JADA, LEGACIN O CONSULADO DE AMERI-

CA EN

" porque, reza


;

y. sencillez en

el

la circular,

'

hay dignidad

AMERICA, y

trmino

porque, ha-

biendo algunos otros pases americanos que tambin


se llaman Estados Unidos de sto o de aqullo,
las

naciones extranjeras quedan expuestas a confusio-

nes!!!"

El principio del fin Ahora es el despojo de un


nombre que a todos por igual nos pertenece, maana
!

ser

el

despojo de la tierral

Sigamos, pues, en toda Hispanoamrica brindando


facilidades a estos msteres

sigamos dndoles la bien-

venida con concesiones, contratas y ainda mais


ya nos saldr a la cara, ms de lo que ya nos ha sa.

lido!

'

18 de junio.

Nuevos

detalles acerca del siniestro

del "General Slocum". Las vctimas

montan

al

mi-

que aun naya mayor nmero.


Que el Gobierno Federal va a tomar cartas en el
asunto, y a castigar a los que resulten responsables;
pues, entre otras cosas, hemos salido con que los salllar!!!

se cree

405

GAMBOA

F.

vavidas a que los pasajeros echaron mano, se halla"


ban ''podridos y se deshacan al estarlos fijando.
Y a tantos y tantos que en estos instantes y por
.

tiempo indefinido lloran

el

por causa punible! de


ma

desaparecimiento trgico,
los

ms amados de su

al-

para qu les sirve que ahora se castigue a los criminales que por el
morboso afn de lucro que, reina en este pas, no cumplieron con determinadas prevenciones de polica, y
por ahorrar el gasto, verbigracia, de renovar la dotacin de salvavidas, son los causantes de la muerte de
:

los hijos, los padres, las esposas,

ms de mil almas 1

El " Herald"

de Nueva York anunque anoche, dentro de cerrado y custodiado recinto en los campos de la Exposicin de Saint Louis, Mo.,
los custodios eran Guardas de Jefferson!
manos
criminales, "vndalos" (sic), rasgaron con navaja en
varios lugares, el globo dirigible que desde Pars trae
consigo el aeronauta brasileo Santos Dumont, para
concurrir al concurso de navegacin area que de aqu
a dos semanas habr de efectuarse en Saint Louis
27 de junio.

cia

premio

al

vencedor

Agrega

$200,000 !!!...

neoyorkino, que

a pesar de los
grandes esfuerzos desplegados por las autoridades y
por la polica, no ha sido posible dar con los "vnda-

los".

el

diario

que Santos Dumont,

al ver su globo inuti-

lizado, llor.

Crcholis
!

esto lo digo yo,

ta de medias negras

llorara

una bea-

Si estos valdalos llegan a perpetrar su fechora en

cualquier otro pas menos civilizado (?) y menos mo-

406

MI DIARIO
(???) que la Gran Repblica, ya no habra por
dnde coger a ste, y ya se le estara compeliendo por
la fuerza! a que entonara un grandsimo "mea culpa"
y a que indemnizara al perjudicado, hasta en la cuarral

ta generacin de herederos.
Cunto apuestan Uds. a que para el remoto caso
en que se descubra a los "vndalos" prfugos, stos

resultan extranjeros?.

28 de junio.

Termino

de escribir

"La venganza

de la gleba."

Ahora slo falta que despus de mi esfuerzo, o no


pueda yo al fin arreglar mi viaje a Mxico para el
mes que entra, o aunque lo arregle, a mi llegada
all, la compaa dramtica de Pancho Cardona haya
concluido su temporada, y no pueda o no quiera representar mi pieza.
Todo es posible

3 de julio.

Termino

la copia, a

mquina, de mi

drama.
5 de julio.

La nota que me faltaba en esta opu

lenta ciudad vanidosa!

Casi al fondo de la ancha y mercantil avenida de


Pennsylvania, a donde voy en busca de un encuader-

nador barato para el ejemplar de mi "Santa", me hallo con que mi artesano,


que, entre parntesis, trabaja a maravilla, tiene su taller en el cuarto piso de

un

menguado y sombro, con escalera muy carcomida de aos y polilla, que me da gus-

edificio

grienta

to trepar s! positivo gusto; necesitaba

407

que tambin

GAMBOA

F.

como en Europa, existieran

estas madrigueras.
que llego medio sofocado, espacioso, lleno de obreros y de trabajo, hecho
un invernadero con la moderada temperatura de hoy
99 grados Fahrenheit !!!...

aqu,

En

cambio,

el taller; arriba, al

Segn diarios de Mxico, sali verdad mi temor: la


temporada teatral de Pancho Cardona, all, en el Teatro del Renacimiento, se clausurar el prximo da 15.
Quin sabe cunto tiempo ir a dormir mi drama concluido, y copiado, en un cajn de mi mesa

11 de julio.

Todo abajo

No

puedo, a pesar de la licencia que solicit y obtuve, ir a pasar dos meses en Mxico. Y preocupado,

ms bien dicho, a causa del verano que tiene convertida en ciudad-horno a esta ciudad-capital
de los Estados Unidos, a toda prisa, sin orden ni concierto, pngome a pedir informes y precios en los lugares de veraneo que no son de alto tono.
Admrame y consulame, porque algo quiere decir,
la conformidad con que pronto me resigno a poner
aterrado

buena cara

al

mal tiempo.

Problema: Cmo, cundo y dnde se representaLos diarios de


r "La venganza de la .gleba"?.
Mxico impnenme de que Pancho Cardona, con lo
ms granado de su compaa y todo su riqusimo decorado, se va a Espaa, a Madrid, asociado a Emilio
Thuillier, a trabajar en el Teatro de La Princesa que
.

harn una jira teatral por Zaragoza, Barcelona, etc., y, por remate, se lanzarn, juntas siempre
las dos compaas, hasta Buenos Aires.
luego,

408

MI MARIO
Si "La venganza de la gleba" pudiese ser representada por primera vez en teatro madrileo ?
.

15 de julio.

ana,
rras.

el

Despirtame,

ingrato

concertante

a las o y

i/

de

la

ma-

de las primeras ciga-

El termmetro, a 92 grados Fahrenheit

Oh, Grecia

17 de julio.

Arreglada

Atlantic Highlands, como

20 de julio.

Viaje

nuestra villegiatura,

el

en

ao pasado.

e instalacin

en Atlantic, en

un cottage superior al que habitamos hace un ao,


ms grande, ms cmodo, pero inferior- en situacin:
no se ve el mar; est enclavado en el centro de un
macizo de rboles, pleno bosque tiene piano, para endulzar las noches; lleva el nombre del propietario, se
llama "~Patterson's cottage."
;

21 de julio.

Madrugada. Quietud corporal, de va-

rias horas, en el portal (porch) de la casa, aspirando,

saturndonos de oxgeno.
Ms tarde, primer bao
en el mar, que me rinde a causa de los esfuerzos de la
natacin.
Despus del almuerzo, al comps de los
.

tumbos ocenicos que desmayadamente vienen a acariciar mi odo por entre pinos y castaos; casi ensordecido por

cantar de las cigarras; perdiencantador de este balneario diminuto, que, a su vez se halla perdido en esta costa
inmensa, la que resulta bien poca cosa en comparacin

do en

el insolente

este rinconcito

a todas

las costas

de todos

los continentes; continen-

409

F.

GAMBOA

tes

costas que

nada

a la vigsimaquinta

valen, ni sumados, ni elevados

potencia,

compara

los

si se

al

Resto, a lo que no vemos, ni comprendemos, ni sospe-

chamos es decir, convencido de que no soy nada, nada, nada absolutamente nada
de leer en los peridicos llegados anteayer de Mxico y que conmigo
;

me

traje, el resultado

nacionales,

la

pantes.

enorme

me

bras de mi tierra.

bajezas,

ignaros,

mo!

La

oblgame

que

me

ram-

yo y valiendo tan
incomparablemente ms

triste lectura

encoger

sonrer compasivamente, con slo


tal

fraudes,

grotesco conjunto de individuos, actos

el

Dios

de

siento, solo

poca cosa, ms, mucho ms

que

vacuos,

discursos

todava

de nuestras elecciones (???!!!)

serie

envilecimientos,

y qu

y palatriste,

los hombros y a
una pregunta men-

aterra:

Si por cualquiera causa posible:

mal comporta-

miento mo, un capricho de alguno de tantos como


arriba

me

quedan,

etc.,

me

arrebataran

de

sbito

remedo de independencia espiritual y corporal


en que tan a gusto vivo, y me arrojaran, inerme como
estoy para luchar por la vida, en el medio aquel, que
defectuoso y todo, es el mo, lo fu de mi padre y lo
ser de mi hijo, no estara yo obligado por instinto
de conservacin a conducirme igual o ms bajamente an de cmo se conducen los que ahora censuro?...
no en todas partes, estos grandes EE. UU. inclusive,
no los diolas cosas pasan lo mismo ms o menos ?
ses ha tiempo que se fueron de Grecia, y de Roma, y
este

del

mundo ?

para huir a la despiadada respuesta que se im410

MI DIARIO
tomo V de las obras completas de Edgar
que vengo leyendo hace meses, y me
encuentro con la declaracin siguiente:
" No me avergenza el confesar que prefiero Vol" taire a Goethe..."

pone, abro

el

Alian Poe,

El dueo de mi cottage, Mr.. Patterson, que es


el encargado de la estacin del
u New York Yacht Club", invtame a pasear en esta
apartada baha (Sandy Hook Bay) a bordo de su lanY me echa a
cha elctrica "Commodore Rowe"
la
travesa
lo
delicioso
de
sin
quererlo,
perder,
y del
charla
necedades
su
las
necedades
de
crepsculo, con
caracterstica y universalmente yanquis, que slo contesto, ocultando el mal humor que me originan, con
monoslabos escupidos sobre las olas, por encima de
uno y otro bordo de la gallarda lancha que nos conduce recta y temblorosa, a razn de 8 nudos por hora
"Yo admiro mucho al presidente Daz" (proaqu nada menos que

nuncia Dias.)

"No mira

Mxico con aprensin, nuestra ida a


hemos encerrado " (y sus manos,
apartndose del timn, se juntan y forman un crcu-

Panam ?
lo

lo

constrictor, de serpiente boa.)

"Nosotros tenemos muchas responsabilidades para con

el

mundo "...

"Nosotros
"Pero

respondemos por toda

la

Amrica"!

nosotros la defendemos de Europa."

411

'

F.

GAMBOA

"Ya

ve Ud.

que hemos hecho de Cuba."

lo

"Mxico ha
alegra, le

*
'

progresado mucho, y a nosotros nos


vendemos cuanto necesita."

Nosotros no queremos territorio ..."

Uds.

educan tan bien como nosotros ?

Mete su cucharada, asimismo, en


Iglesia

el

"
.

problema de

la

Estado, con la arrogante ignorancia y

el

el

insoportable aplomo sajn.

Paso las de Can


Por dicha, hemos regresado a su muelle; atracamos, y tengo que darle las gracias. Me invita, con sincera cortesa, a que siempre que yo lo desee venga a
-embarcarme con l:
Iremos mucho ms lejos, aade.
Resuelvo no aceptar, que con la distancia recorrida hoy en tres cuartos de hora, hallme satisfecho
Acustome, pensando en
Reconquista " en que
aqu la comenc en que hace un ao que no doy plumada en ella, gracias a la embajada que Dios confunda
y en que es fuerza que aqu crezca dos cap.

'

'

tulos siquiera.

Atcame uno de los agotamientos tocon calentura y todo, de que padezco peridicamente.
23 de julio.

tales,

25 de julio.

Lxxx G. Lxxx, recin llegado de M 412

MI DIARIO
y no obstante que

xico,

propio,

es por herencia y por hbito


un "reservado", almuerza con nosotros y

cuntame, a propsito de dos o tres casos, el alarmante estado poltico-social en que el pas entero se debate no hay idea de lo que all ocurre hay que ver;

que verlo y que escapar.


Siempre que oigo estas cosas, ntranme ganas de
que se me prolongue el destierro aqu, siquiera, vivo
con una tranquilidad y una independencia de opilo,

niones,

y de pensamiento, sobre todo

grandsimas.

27 de julio. Mejorado
vuelvo a mis baos de
mar, de los que es fuerza que saque la dem de que
he menester.
Por la tarde, avanzo mucho en mi prximo libro,
en el cap. II de "Reconquista", principiado en este
mismo pueblo el 31 de julio del ao pasado, e interrumpido en Washington desde el 18 de marzo.

28 de julio.

Sigue

avanzando mi cap.

II.

Secretas esperanzas de que Pancho Cardona, a su

paso para Espaa, se detenga en Nueva York, y yo


pueda leerle mi drama, y l se lo lleve con el compro-

miso solemne de

representrmelo

dondequiera

por

que vaya.

Quinto cumpleaos de mi
amantes

29 de julio.
tos anhelos

hijo.

Cun-

31 de julio. Termino la lectura de las "Almas


muertas", de Nicols Gogol, el famoso novelista ruso
que escribi por los aos de 1830 a 1850. Mientras

413

F.

GAMBOA

ms leo a los grandes escritores de aquel imperio,


ms parecidos descubro entre los rusos y nosotros los
mexicanos, y ms descubro tambin ay! que los rusos son unos perfectos salvajes en todos sentidos.

1.

de agosto.

Por

la

maana y por

la tarde

de

hoy, consagrme al cap. II. de ''Reconquista '^tenien-

do que vencer un desaliento grandsimo y justificado.


Para qu empearme en escribir libro tras libro, si
mientras ms avanzo en mi obra, ms intentan los peridicos y los crticos (?) de mi tierra, un desconsolador vaco al rededor de ella y al de mi nombre literario ?
Ah est Santa
que no slo ha sido muy
leda, sino muy gustada por profesionales, por ama'

'

'

',

teur s y por el vulgo, qu satisfaccin directa y poNi siquiera la de un


me ha proporcionado ?

sitiva

rendimiento monetario aceptable, que sta es la hora


que no me llega ni un solo peso ... A qu, pues, empearse y poner la salud y los cinco sentidos en mi
pobre obra, sin cesar creciente, y superior en canti-

dad y cohesin, a
ele rs f

lo menos, a la de todos mis devncon excepcin de Jos T. de Cullar?.


Quin representar mi drama ?
Quin editar mi Reconquista " ?
.

'

'

Quin dar a la estampa los tres primeros volque desde


menes de la primera serie de Mi Diario
hace tantsimos aos vengo escribiendo?.
Y la verdad es que no me seduce, al cabo de siete
'

'

'

',

y de ms de tres lustros de hallaryunque, pasar a la categora de autor

libros publicados

me pegado
indito

al

Ello no obstante, siento que

414

si

dejara de escribir,

MI DIARIO
mi vida carecera de objeto y

se

me

ira

por quin

sabe dnde, perpetrando qu s yo qu cosas.

Zapatero, a tus zapatos.

Cada da mejora la cosa y aumenta


moralidad en este poderossimo pas. Ya est pactado un encuentro para disputarse el "campeonato
del mundo" entre dos pgiles: Corbett, el vencedor
tal
va sin malicia
del ao pasado, y un tal este
Munroe la lucha ser a fines de mes, en la ciudad
2 de agosto.

la

'

'

'

de San Francisco de California.

Y en las goteras de Chicago, tres valientes detuvieron y saquearon un tren de vapor, hiriendo a dos pasajeros.

En un

peridico de hace pocos das, le

un

artculo

que se intitulaba: "Diferencia de Civilizaciones:


Guerra en el extremo Oriente y Exposicin UniverUds. dirn lo que
sal en "Saint Louis Missouri"
.

gusten.

Yo, en vez de decir nada de mi propia


mitme a transcribir autorizada opinin:

"
il

the United States are

purposes, out

they

fit

certainly

for

cosecha,

many

are not

li-

excellent

TO LIVE

"IN..."
(Letters, by Nathaniel Hawthorne, publicadas en
fragmento por el magazine de Harper, correspondiente al mes de marzo del ao en curso, en el nm.
DCXLVI, volumen CVIII.)
Y Hawthorne no es el primer venido, aunque no lo

conozcamos ni mencionemos en nuestras revistas, diarios, etc., de Hispanoamrica; Hawthorne es el primer novelista de los Estados Unidos, el primero de

415

GAMBOA

F.

y muertos, ms conocedor de la lengua iny con fama y renombre ms extendidos que


Poe y Whitman. Es adems, originario de Massachusetts, vale decir, dos veces americano, y su vere-

los vivos

glesa

dicto es la mejor autoridad en esta materia.

4 de agosto.

Con

mi mujer y mi

hijo

pasme

la

encantadora ciudad de Asbury


Parle, en la famosa Ocean Grve.
Todo aqu es portentoso, Dios mo, lo mismo lo
tarde

entera en la

bueno que lo malo


Cunto dinero, cunto movimiento, cunto ruido,
neurorragia "...
cunta prisa para vivir, cunta
Cada da enfrmame ms este ruido caracterstico
de las grandes agrupaciones yanquis, mi neurastenia
se recrudece, mi espritu se alarma. Cierto que soy y
he sido siempre un ciego adorador de la Vida, pero
no tan formidable, no tan enfermiza y morbosa, no
.

'

arrastrndolo a uno y aniquilndolo. Vivir, s, pero vivir racionalmente, con treguas para los sentidos

y para

el

organismo, sin est fatiga, sin esta ansia de

acabar, de apurarlo todo en unos cuantos segundos;

con descansos y reposos, con renovamiento de fuercon horas de contemplaciones tranquilas y con
vagar para las facultades mentales; que si excelente

zas,

camino de hierro, es delicioso el cade cuando en cuando, y detenerse a las


contemplaciones mudas y dilatadas del camino. Al

es el vertiginoso

minar a

pie,

cabo, no por vivir tan de prisa se acorta ni se violen-

ta el Fin; de

uno o de otro modo hemos de

llegar a

l...

5 de agosto.

Con cunto
416

jbilo,

por

lo

que

me

ha-

MI DIARIO
ba tardado en contra de

de de hoy

el

12 de agosto.

Leyendo

va York, de esta tarde,

un

mi voluntad, termino

la tar-

captulo II de "Reconquista."

en

el

"Journal" de Nue-

la noticia del

hijo varn a los Czares de Rusia,

esta observacin curiossima,

nacimiento de

me

encuentro con

comprobada

al concluir-

tremenda guerra de secesin de este pas: en


las pocas de guerra, nacen muchos ms varones que
hembras, como para llenar los vacos causados por
aqulla. Y cuenta que la Czarina, lamentando muy
mucho el conflicto en el extremo Oriente, en el fondo
regocijbase de que existiese, confiando en "que por
se la

su causa", en esta vez parira


tan deseado por

Una

el

heredero masculino

el

pueblo y por

el

Czar.

rareza que es bueno consignar:

el

Presidente

Roosevelt orden a las autoridades aduaneras de Nue-

va York, que

el

equipaje del clebre escritor Mr. Sa-

muel L. Clemens Mark Twain no fuese inspeccionado ni abierto, a su desembarco del transatlntico
que lo devuelve a su tierra despus de una prolongada ausencia en Europa en Italia principalmente,
donde, por cierto, enviud. Es decir, lo ha equipara-

do a

los dignatarios

jeras,

que son

y grandes personalidades extranadems de los diplo-

los nicos aqu,

equipajes no se registran. Me alegro por Roosevelt, y, de paso, por los Estados Unidos,
que comienzan a gastar esta clase de distinciones en

mticos, cuyos

obsequio a sus artistas y hombres de talento.

417
27

GAMBOA

F.

ver cundo los imitamos nosotros?.

Anteayer, y despus de uno de los prolongadsimo.^


que ya me tiene acostumbrado mi editor

silencios a

Ramn de

S.

N. Araluce, recib carta suya anuncin-

dome, entre otras cosas,

el

envo de

un

juicio crtico

"Santa", aparecido en el diario barcelons


"La Publicidad". Y hoy me lleg el diario, con un
artculo elogiossimo y sobrio respecto de mi novela,
que subscribe "Suasus" pseudnimo que, segn el
mismo Araluce me explica, pertenece a E. Marquina
Como compensacin al buen sabor que esta lectura
sobre

prodceme,

me

ce, .es decir,

por

llega,

siempre por conducto de Aralu-

la va

de Barcelona, otro juicio sobre

"Santa", publicado en la "Revista Moderna" de Mxico, por Jos Juan Tablada, desde el mes de febrero (nm. 6 del volumen 1. de este actual "mag:;zine" incolor, en que vino a convertirse la antigua
"Revista Moderna" a cuya redaccin pertenec por
varios aos.) Jos Juan se propuso, y lo logr, e
cribir acerca de mi libro uno de los juicios menos benvolos que han salido de su pluma inteligente ha;;ta los nombres de los personajes cambia y adultera
a Hipo lo denomina "ipo", y a mi torero Jarameo le dice "Parameo". Luego de ponerme durante
cuatro columnas, de oro y azul, empleando a las veces imperdonables ligerezas presuntuosas para tratar
.--

no

mi personalidad

literaria,

que bien poco

vale,

para tratar la escuela naturalista y otros asuntos


igualmente altos, termina diz que proclamando que

"mi

novela, en

bloque, es

418

una obra vigorosa que,

MI DIARIO
" una vez ms, revela las raras y grandes condiciones
" que, como novelista, posee el autor de "Suprema
"ley" y de "Metamorfosis".
La carta de Araluce, treme otra buena nueva:
"Santa" se ha vendido bastante en Mxico, y contina vendindose. De los males el menos.
.

Las sucursales de la "Maffta" y de la "Mano Negra", de Nueva York, siguen sembrando el pnico
entre sus connacionales establecidos en esa metrpoli

y ya adinerados.

Ha

habido, en estos ltimos das,

varias voladuras con dinamita,


asesinatos.

Temme que

un

plagio y dos o tres

de un momento a otro, la

cte Nueva York, asistida francamente por


y las autoridades, o indirectamente por las
mismas, que consentirn cruzadas de brazos las represalias que amenazan desencadenarse, lleve a cabo
una hecatombe-escarmiento de italianos criminales,
en la que asimismo perezcan como es de rigor en

poblacin

la polica

casos

tales

cantidades

iguales de

inocentes ...

hay que recordar que, segn las ltimas estadsticas,


slo en Nueva York alientan unos 400,000 italianos.
Persisten las diarios de Mxico en asquearme, a
ta distancia, con lo de la farsa electoral

y con

es-

las adu-

laciones de todo gnero que consiguientemente son y


sern, hasta que Dios quiera, su resultante lgica, y

deplorable...

17 de agosto. Me haba propuesto no volver a


mencionar ni uno solo de los miles y miles de lynchamientos que sin cesar ocurren en este privilegiado

419

F.

GAMBOA

porque ya propios y extraos se encogen de


hombros ante esos horripilantes sucedidos que, por la
frecuencia con que ocurren y el aplauso e impunidad
con que cuentan, deben ser considerados vieux jeu o
como dicen por aqu, od fashion. Pero el acaecido
ayer en una poblacin, Statesboro, del Estado de
Georgia, que hoy pormenoriza y censura el "Herald"
de Nueva York pacientemente ledo por m da a
da y de cabo a rabo sale a punto tal de la medida de
pas,

comn

a esta clase de crmenes colectivos y cobardes que a sangre fra perpetran los "civilizados"
horror,

blancos, que concepto de mi deber consignarlo, para


enseanza y leccin de los adoradores e imitadores de
los EE. UU. en todas nuestras repblicas hispanas.

Dos negros, Paul Reed y Will Cato, convictos de


haber quemado vivos dentro de su propia casa a un
seor Henry Hodges, su mujer y sus tres hijos, hace
poco (crimen horripilante, indudablemente, y merecedor del ms severo de los castigos), luego de juzgados, se les sentenci

a la horca para

trante septiembre.

Temeroso

el

el

da 9 del en-

tribunal de que la

poblacin se adelantase l justicia por propia mano,

de Savannah el envo de un fuerte destacamento de sus tropas, a fin de que custodiaran a los
reos, mientras eran transladados a la propia "Savansolicit

mucha
mayor importancia, ofrecan ms seguridades.
Ayer, despus dgl juicio y condena, como es cos-

nah, cuyas crceles, por ser la poblacin de

tumbre, pasaron los reos a


biendo

sido

la pieza

de

los testigos, ha-

y competentemente cercado y
tropas el "Templo de Themis". La

previa

guarnecido con las

multitud, rugiente de odio, se lleg a la puerta prin-

420

MI DIARIO
cipal del edificio

mentando con
neta

calada,

y a

'
\

con

pero

Tras breve lucha en


bo

un herido

la

de su parte posterior, parla-

los soldados

ni

que

los

los

aguardaban bayo-

rifles

descargados "...

que "milagrosamente" no hu-

la

un lastimado

siquiera, sacaron a ras-

tras a los asesinos, a pesar de las protestas de las au-

toridades que suplicaban no hubiera violencias y que


se dejara que la ley siguiera su curso, supuesto que
los culpables

na.

Qu

ya estaban condenados a

quieres

si

la

ltima pe-

La muchedumbre no

oa por

ese lado, y, siempre arrastrndolos, cargaron con los

negros incendiarios hasta unas dos millas de la ciu-

un

dad, bajo

sol

de fuego. Llegados

punto que

al

les

pareci conveniente, hicieron alto, disponiendo lo necesario para colgar a los negros culpables,

cuando se
quemarlos "...
quemarlos vivos".
y se resolvi complacer a los que reclamaban
tal castigo. Hubo sus demoras se careca de petrleo,
y de lea y a presencia de los reos se envi gente
hasta el centro de la ciudad en busca del lquido inflamable, en tanto que otros, muchos, acarreaban de las
granjas vecinas la cantidad indispensable de combustible seco y apropiado, que entregaron gratuitamente los dueos de l. Los dos negros, encadenados, contemplaban con espanto los canibalescos y lentos preparativos.
Por fin, regresaron los que haban ido
en busca del petrleo; se sujet a los negros, con sus
propias cadenas y algunos lazos ms, para que permaescucharon voces de
.

'

'

'

'

el tormento. Y SE DERRAMO EN SUS ROPAS Y CUERPOS LA CANTIDAD DE DIEZ GALONES DE KEROSN PARA CADA UNO; Reed, nada dijo, slo vea, vea.

necieran inmviles durante

421

GAMBOA

F.

pero Cato, ms nervioso sin duda, psose a impetrar


clemencia, a gritos:

" Por

amor de Dios, seores, tengan miserimat a nadie; no niego mi complici'*


dad, pero no me quemen, culguenme, mtenme a
tiros, pero no me quemen, por el amor de Dios
\
Todava transcurrira una media hora, antes de
que la pira estuviese terminada.
La terminaron,
il

el

cordia, yo no

'

'

negros fueron atados a unas estacas, se iba ya a


prenderles fuego.

los

Una demora

ms, aquella masa de hienas humanas

sus vctimas, para QUE UN FOTGRAFO SACASE VARIAS VISTAS DE LA

un poco de

alejse

ESCENA...
Y se arrim

la

flama a las piras, y el fuego prendi


el viento avivaba y agran-

formidable, en llamas que

desmesuradamente, envolviendo a los negros


en tanto los blancos, festejaban con gritos y hurras el festn de las llamas enfu-

daba,

atados con cadenas.

recidas.

Otro detalle que prueba concluyentcmente la irremediable criminalidad y salvajismo de estos civilizados (???)

resueltos a subyugar

el orbe, se

encuen-

tra en los dos siguientes renglones que traduzco:


' *
.

Conspicuos, entre

muchos-

la

multitud,

destacbanse

TODAVA CON EL PANTALN

NIOS,

A LA RODILLA..."
Me

horroriza

transcribir otra

porcin de porme-

nores, a tal grado brbaros, que se resiste

uno a creer

obligan a pensar en castigos y represalias espantosas

en

ellos,

que

lo

para que no

se

diga que yo, por ignorancia o

422

MI DIARIO
por malicia y part pris, desfiguro lo que el mismo
asienta en uno de sus editoriales
cortos, limitme a reproducirlo ntegro y al pie de la

"Herald" de hoy
letra; tradzcanlo

" The

mis lectores.
Herald. Wednesday, August 17,
columnas 2a. y principio de la 3a.)

New York

" 1904. (Pgina

8,

M GEORGIA 'S

" For

SHAME

mob which yestcr" day turne, two negro criminis at the stake with" in fiyty miles of Savannah, Ga., breaks all recors.
" The murer of the Hodge family by these ne'

'
i

'

'

cold blooded atrocity the

groes was a shocking crime, but

ttere ivas no delaw in this cae. One of the men was


convicte by a Jury on Monday evening and the
other yesterday morning, and both sentenced to
be hanged on September 9.
(
Although the brother of the murdered man
pleaded that the law might be permitted to take
its course and the triol judge in like manner addressed the mob, the prisoners were seized from
behind the bayonets of the alleged National
Guardsmen, tied to a stake, covered with kerosene oil and roasted to death in presence of the mob.
"The cold blooded deliberacin of the proceeding
is attested by the fact that the crowd fell back and
grouped itself to permit a photographer to take a
series of pictures of the victims under torture!
What a commentary upon our boasted civilization!
None of the familiar excuses for lynching was present in this case. There was no hot headed outbreak of rage. There was no delay of the law

lay of the

'

'

'

'

'
1

'

'
e

'

'

'

'

423

F.

GAMBOA

" boht priso-Ht rs wer$ mtdrr senicnce of death and


" the relatives of- the victims, instead of inciting to
" riot, begged that there might be no exhibition of
" su raga-}/

b\)

the mob.

" The erime

of the ignorant and besotted negroes


" ivas appalling in its ferocity. What shall be said
" of that prrpetratcd by the mob of whitc and pre" sumabJjf civilized and intelligent men? It would
" disgrave South Sea cannibals. Shame. Shame."
Es cierto, no hay potencia ninguna sobre la tierra
que venga y reclame justicia y castigo por este cri-

men, pero dichosamente, por encima de todas

las po-

tencias terrenales, existe la Justicia Divina.

Y vaya otro lynchamieto, no menos salvaje, aunque de ndole muy distinta


Despus de los daos causados al globo dirigible
de Santos Dumont, que lo inhabilitan para tomar
parte en la competencia con premio de $200.000, que
habr de efectuarse en terrenos de la Exposicin de
Saint Louis, daos que "no se sabe" quin los caus,
pero que ya alejaron al competidor brasileo de la
prxima lucha en que pudo salir triunfante despus
;

de este vandalismo, escuchen Uds. esta otra tristsima


narracin

The Metropolitan Museum of Art, de la gran ciudad de Nueva York, ( de rodillas, profanos ) contrat
con el escultor romano Ernesto Biondi la exhibicin
durante un ao de su clebre grupo " Saturnalia"
en las galeras de su grandioso inmueble. Esta "Saturnalia", dicho sea de paso, formada por nueve
figuras, recibi el gran premio en la Exposicin de

424

MI DIARIO
Pars de 1900;
seo del Louvre,

de Eoma.
ficers

En

su original

encuntrase en

y una copia en

el

Mu-

la Galera Nazzionale

1902, se celebr el contrato con los of-

trastees

Metropolitan, quienes, al

del

re-

famoso grupo, declarronlo, a ttulo de sus


millones nicamente pues no ha llegado a mi noticia
que J. Pierpont Morgan y dems trustees (con excepcin, naturalmente, del secretario Luigi P. de
Cesnola,) sean expertos en obras de arte, sino al concibir el

trario,

declararon

el

grupo, repito, inadmisible; a pe-

sar del contrato escrito que los obligaba a exhibirlo

en el museo neoyorkino, por " encontrarlo artstica" mente malo, degradante e inmoral en su tendencia

" y

CARACTERSTICAS ETICAS".

Verdad que hay para privarse ?

!!!

Luigi P. de Cesnola, que no es slo secretario de la


junta de administracin, sino tambin y sobre todo
director del Metropolitan, en explicable rapto de indignacin ayer, del que hoy por desgracia y por razones
etc.,

igualmente
se desdice,

lsimos officers

explicables

prdida

de

empleo,

denomin a los inteligentes y moray trustees 18 ricos, y polticos, y

diplomticos de este pas

"una

coleccin de asnos"

(a set of ignoramuses.)
El desventurado de Biondi, que ante

el

inesperado

fracaso se ha puesto malsimo de neurastenia, imposibilitado segn los mdicos, de dedicarse a su arte
en un ao a lo menos que tiene cerrado su estudio en
;

Roma, desde hace ms de dos que se halla esperando


aqu lo que haran con su grupo soterrado de entonva a deces ac en los stanos del Museum of Art

mandar $200.000 por daos y perjuicios.

425

.;

GAMBOA

F.

Ojal los obtenga, que

dudo, pues es ese

lo

castigo que duele a estos

Hunos y a

el

nico

estos Otros: per-

der dlares.

Dice

el

''.Herald", que "se dice" que la clave del

desastre est en que la esposa de

uno de

los trustees,

lastimada en su pudor de ignorante, dirigi la cruza-

da en contra de que

el

grupo

se exhibiese

en

Es-

los

tados Unidos, y que cuando en junta general se signific a su esposo las responsabilidades a que el Museo se expona, faltando al cumplimiento de

trato escrito

" Asumo

legal, el

esas responsabilidades legales,

" claman perjuicios,

con-

re-

si

YO LOS PAGARE.

Oh, becerro de oro, quosque tndem.


26 de agosto.

un

marido contest:

Leda "La

Commune", de

los her-

manos Margueritte. Vaya una fraternidad tan


lentosa

y tan

El

artstica ...

libro,

por ser

fiel

ta-

tra-

sunto de aquellos das nefastos en que la civilizacin


universal estuvo en suspenso, admirable y horrible
hacindolo a uno

reconocer, aunque no lo quisiera,


que tienen razn los Goncourt
francs
el pueblo
es
un pueblo de asesinos "...
Pero acaso no lo son tambin, o lo han sido, to:

'

dos los dems pueblos del mundo,

Hasta

el

de estos Estado? Unidos

ms

lo es:

menos ?

horroriza leer

uiarios, reflexionar en los sucesos


de todos rdenes que por aqu acaecen "a calderadas."

cualquiera de sus

27 de agosto.
se

hace saber

el

En todos

los peridicos

de la Unin

globo terrqueo, con copia de porme-

426

'

MI DIARIO
San Francisco d

ores, que anoche, en la ciudad de

California, en el "Pabelln de los Mecnicos", ven-

campen
Munroe que

mundo

Jeffries al pgil exmine-

ci el

del

ro

os disputarle en la arena, el ttulo o

que sea, de campen nmero uno del uniDos asaltos, y Munroe se fu a dormir medio muerto por las puadas "terrficas" dicen ellos
grado o

verso

lo

con verdadera uncin

las 5

conquista.

de

la tarde,

termino

si

me

propin Jeffries.
el

captulo III de

"Re-

A mi vuelta

noche, encuntrome

cual

no

le

'

29 de agosto.
la

que

de Allenhurst, hoy en
mi cottage en movimiento,,

durante mi ausencia hubiese ocurrido algo que

Que
Qu ha sido ello ?
"Pofmac" lo ha mal herido uno

quisieran revelar.

a mi pobre perro

de los tantos trenes de vapor como cruzan este pueBajo a verlo, al basement, est todava con su

blo.

cerebro torpe por la conmocin y con dos grandes heridas en un ojo y en el brazo derecho, sin contar di-

Reconceme,
por m, aunque tirndome unos cuantos mordiscos, con los que a las claras
me significa ya que no sabe hablar que por mucho
que me quiera, el dolor puede ms que el cario. Pobre animal, hoy ha vuelto a nacer
No he podido explicarme nunca por qu padecer
de la fobia de la velocidad, desde cachorro. Ciego de
ira persigue siempre, tratando de atacarlos, los trenes de vapor aun cuando vayan a toda mquina, los
automviles y las bicicletas; en cambio, permanece
versas lastimaduras en todo su cuerpo.

sin embargo,

se

deja curar

tranquilo ante los tranvas elctricos y los vehculos

427

GAMBOA

b\

Por qu aqullos

tirados por bestias ...

rn y stos n 1
El golpe de hoy,

cuentan, fu espantoso: vena

un

me

tren de 4 carros de pasajeros;

le tir

a la

lo excita-

"Potomac",

el

locomotora como siempre se

se

tira, inten-

ms que ellas, junto


y el, "aventadamos al aparato delan-

tando, en irracional justa, correr

a sus ruedas.

dor"

nombre

tero de

las"

cowcatcln

despus

No

calcul las distancias

que nosotros

locomotoras,
(caza-vacas,)

y que en ingls denominan


lo "avent" por los aires,

de golpearlo.

"Muy

alto

lo

avent

d-

ceme la sirvienta como el humo de la chimenea "...


Tuvo "Potmac" la fortuna de ir a caer en medio de
por entre dos plataformas; de ah que el convoy entero pasase por encima de l sin destrozarlo;

la va,

y gracias tambin, a que con el tremendo choque perdi el sentido y estvose quietecito.
Gran parte del pueblo se ha enterado del suceso e
interesdose por mi fox-terrier, un mdico de Nueva York, que aqu pasa su verano y que se perece
por los canes (posee una jaura de siete u ocho de diversos tamaos y especies,) lo cur cariosamente y
sin cobrar ni un solo centavo varias chiquillas, unas
;

cubanitas entre otras, vienen, tarde ya, a informarse

de cmo sigue

el

contuso

enfermo ladra.
Duerme, luego, debajo de mi cama, un sueo intranquilo y quejumbroso, de persona lo oigo cmo se
lame las heridas y cmo se queja, con el menor ruido
posible, para que no lo mande yo al piso de abajo.
eso de las 10, el

Malas noticias del antropologista de Chicago, Frc-

428

. :

MI DIARIO
derick Starr: no traducir " Santa" al ingls, porque

dceme "aunque interesante


modo de

tratarlo,

no

en su asunto y en

el

lo resistira sin hacerle ascos, el

pudibundo pblico norteamericano, y su nombre

(el

de Starr) se perjudicara"... Recomindame a dos


buenos traductores, pero pienso lo que cobrarn, los
reparos que puedan oponer, sus exigencias; adems,
yo no conozco libreros' ni editores aqu qu voy a haSin embargo, no renuncio a mi ensueo,
cer f
slo lo aplazo GANAR MI INDEPENDENCIA IN.

DIVIDUAL CON EL PRODUCTO DE ALGN


Ello ha de ser. Cundo?.
LIBRO MI.
.

30 de agosto. En paquete certificado llgame


ejemplar con que Starr me obsequia de su libro
cin nacido:

el

re-

" Readings from Modern Mexican Aumi bio-

thors", en el que figuro en su captulo ltimo

y traducidos (bastante bien, por cierto), fragmentos de mi "Suprema Ley."


El descubrirme en el captulo postrimero, revlame ay que me he convertido ya, por virtud de los
aos, en el ltimo de "los viejos" y el primero de
dura lex.
"los jvenes".
Con este libro de Starr, son ya siete los que se han
ocupado de mi personalidad literaria en tierra propia
grafa,

y en tierra extraa un principio de bibliografa que,


en mi nima lo juro, no me ha costado hasta la fecha un solo centavo. Los que as lo han querido, de
m se han ocupado en sus libros sin contar artculos
de publicaciones peridicas. Dios se lo pague a todos,
a los que aplauden y a los que censuran. He aqu la
;

lista

de tales libros, por su orden cronolgico

429

GAMBOA

F.

"Reseas y Crticas", por Ernesto Quesada


nos Aires, 1893

"Mu
1

ana,

el

Bue-

1 vol.

Ocaso", por Andrs Clemente Vzquez, Ha-

18981

vol.

"De mi

cosecha", por Victoriano Salado Alvarez


Cuadalajara, Mx., 1899 1 vol.

"Prosas", por Enrique Martnez Sobral


mala,

18991

"Pginas", por
Costa Rica,

"Homens

Salvador

19011
e

Guate-

vol.

Caldern

S.

Jos

de

vol.

cousas estrangeiras", por

simo, Ro de Janeiro, 1902

Jos Veris-

1 vol.

"Readings from Modern Mexican authors", por


Frederick Starr.

Chicago,

2 de septiembre.

111.,

1904

1 vol.

Vuelvo esta tarde de mi excurnmero dos en este verano, a Nueva York. Quise
que mi familia conociera Coney Island; y la tuve que
"conocer" yo tambin, que la actual Coney Island
no es ni el recuerdo de la de mi tiempo, de la de hace
22 o 23 aos, a la que iba mi juventud curiosamente
sin

enfermiza de latino

lo mismo que Nueva York, y que tograndes centros populosos, de los EE. UU.
principalmente, exuberante, congestionada de espectculos, de priesas, de gente, de dinero, de ansia de
apurar la existencia en un solo minuto, de apurar el
placer sobre todo. Yo, decididamente, ya no sirvo
para esto; me fatigo; consagro hondos suspiros a mi
rincn; creo en poqusimas cosas de este mundo; he

Coney Island,

dos

los

430

'

MI DIARIO
probado muchos besos y acariciado muchas quimeY como tampoco entiendo palotada para hacer
dinero, y no ser nunca lo que por aqu llaman un
get-rich-quick, cunto anhelo ir a encerrarme a casa, en Mxico, a seguir escribiendo "la verdad verdadera "ms de lo que hasta la fecha he podido realizarlo debido a mi condicin de empleado,
poniendo en prctica, despus de tanto como lo he ledo y
ras.

reledo, el portentoso

4 de septiembre.

y verdico

Con

primeras hojas de

las

el

los

'
'

'

Ecclesiasts.

viento de esta tarde, caen


rboles.

Astronmica-

mente, faltan todava diecisiete das para que

rano

el ve-

marche.

se

Hoy es el Labor Doy que


ao celbrase con pompa grandsima en todos los Estados Unidos. Los que trabajan en este inconmensurable colmenar humano que son los ms,
hay que confesarlo, hombres, mujeres y hasta nios,
5

de

septiembre.

una vez

al

al llegar esta

mientas
perder
a

el

fecha, alzan

los tiles

desertan los talleres, fbricas,


sueldo o

concurrir

el jornal, se

innmeros

herra-

las

etc., etc.,

sin

dedican al descanso o

festejos

durante

cuatro horas. Todo se abarata en su beneficio

veinti:

vapo-

caminos de hierro, tranvas, etc., y el formidable


ejrcito de l industria y del comercio (las tiendas de
res,

todas clases cierran sus puertas y dan suelta a sus


dependientes) se desparrama por teatros, parques, al-

rededores de las grandes

hallando

en todos

ciudades, campos,

playas,

entretenimientos y
diversiones a mitad y a cuarta de precios, que en su
etc.,

los sitios

431

GAMBOA

F.

El espectculo es imponente y
conmovedor: este pas excepcional, que debe su
grandeza al trabajo, glorificndolo siquiera un da
en el ao. Ah, si no existiera la encarnizada lucha enobsequio funcionan.
es

tre este trabajo

el

capital

"New York Herald"

El

de esta fecha, publica la

explicacin del homicidio infantil que se registr

el

sbado en el Parque de Seward, al salir de una de las


escuelas municipales su racimo de alumnos y alumnas.

Copio y traduzco:

BOY AN EXPERT
WITH SOLAR PLEXUS" BLOW.
WILLIE KATZ,

Muchacho

WHO

el

KILLED HY-

plexo.

t a

excepcionalmente

era

PROFICIENT IN ITS
USE.

diestro para emplearlo.

AT AN EXAMINACONDUCTED
BY CORONER GOLDENKRANZ INTO THE
KILLING OP HYMAN
ABRAMSON, OF No.

En

TION

IN

en

perito
el

Memo Katz, que maHyman Abramson,

MAN ABR'AMSON,
WAS UNUiSUALLY

50

golpe en

investigacin

la

dirigida por

(aqu

ner

cuyo

se

un

oficio

la causa

MARKET STREET,
SEWARD PARK,

el

coroner

llama

coro-

funcionario

indagar

es

de las muertes

repentinas

violentas,

SATURDAY AFTER-

en presencia del cuerpo) Goldenkranz acer-

THE BOYS WHO

man Abramson,

NOON, IT WAS
LEARKED THAT

ca de la muerte de

432

Hy-

del No.

MI DIARIO

HAVE BEEN USING

THE PARK FOR


ATHLETIC EXERCI-

HAVE

BEEN
PRAC'TISING THE
" SOLAR
PLEXUS"
BLOW, WITH WHICH
SES

WILLIE

KATZ,

No. 69

MARKET

OF

STREET, CAUSED
THE DEATH OF HIS
EIGHT YEAR OLD
-

OPPONENT.

WORLD'S

CHjAMPONSHIP,
THE BOYS HAVE
BEEN PRACTISING
IT

FOR

WEEKS.

SEVERAL
KATZ IS

por
ha averiguado que los muchachos, que haban venido haciendo uso del
Parque para sus ejercicios

se

mucho

atlticos,

practicaron

golpe

el

plexo, con el cual

al

Memo

Katz, del No. 69 de la


la

de Market, caus
muerte de su compe-

tidor,

de

edad.

Con

ocho

aos de
mira de
lucir su ciencia en ese
golpe con el que Fitz-

arrebat

simmons
Corbett

to" del

la

"campeonamundo, los mu-

chachos

el

haban estado
por va-

ejercitndolo

semanas.
Dcese
que Katz ha llegado a

UNUSUALLY

adquirir excepcional ha-

HAVE

PROFICIENT

IN

rias

golpe

VITAL SPOT BELOW


THE BRESTBONE.

nn.

nada ms;

ni

para

bilidad

LANDING ON THE

sbado

el

tarde,

BE-

SAID TO

COME

Seward

la

calle

WITH A VIEW TO
DEVELOPING THE
BLOW WITH WHICH
FITZSIMMONS TOOK
FROM C O R B E T T

THE

50 de la calle de Market, en el Parque de

en

el

dar

ese
vital

sitio

preciso, abajo del ester-

un comentario en

contra, ni

una

433
28

GAMBOA

F.

importante y sesudo diahomicida


Hay un
de nueve aos, que mata a un
compaero de infancia, en un parque en el que ellos
lamentacin por parte del

rio.

y sus condiscpulos van a jugar todas las tardes, al


concluir de sus estudios, y ni siquiera por pelear una
manzana, un juguete las primeras causas de discor-

dia en la niez, que, a los cuantos cachetes sin consecuencias,


el

comparten

la

manzana

o destrozan juntos

juguete que momentneamente los hizo odiarse,

un pblico de gente

n, el desafo es en forma, ante

menuda que aplaude y

repite los golpes famosos de

los pugilistas profesionales, los

que "por dinero"

se

estropean y an matan, en las Arenas de las ciudades


principales de la Unin; el desafo es premeditado,

han venido preparndolo,


mortal

nero.

el puetazo
dar gloria y diconcurso de chiquillos y chiqui-

estudiando

saben que, a la larga, esto

luchan;

el

les

forma rueda, los azuza, los enardece, como


sus padres lo hacen cuando apuestan a pgiles de verdad
Uno de los dos minsculos combatientes, cae,
no se mueve, los dems se le acercan creyendo que finge, que quiere asustarlos, lo llaman por su nombre,
por el mote carioso que le han dado en el aula ... Y
como pjaros ciudadanos que en parques y jardines
picotean las flores en parvadas alegres y canoras, hasta que al acercrseles alguien, huyen piando y descrillas les

biendo curvas fantsticas en los aires

as esta

parva-

da de nios, se dispersa llorando al descubrir que la


Muerte se halla entre ellos, y carga ya con uno de sus
compaeros de juegos y de risas.
Nadie ha dicho palabra, ejemplo: el "New York
Herald"...
.

434

MI DIARIO
Verdad que

es cosa que horroriza ? verdad que es


que nuestros hijos, en nuestras tierras
" atrasadas" no adelanten tanto, ni tanto se den al
cultivo fsico (physical-culture), que no sean atletas,
si es que para lograr ttulo tan brbaro se corre el
riesgo de ser tambin asesino a los 9 aos ?
No me nieguen Uds. que los Prize-fights moralizan

preferible

y estimulan.

6 de septiembre. Yo lo habra dicho, por lo mucho


que lo he experimentado durante mis casi diecisiete
aos de carrera diplomtica, a cada vez que he salido
de Mxico sin saber cundo ni cmo se efectuar mi
regreso. Es la verdad pura, embellecida por el talento del poeta francs d'Haracourt, en su famoso rondel
del Adis, hoy reproducido por Marcel Ballot en su
revista crtica semanaria, que los domingos publica en
"Le Fgaro" bajo el ttulo de "La Vie littraire":
" Partir, c'est mourir un peu,
" C'est mourir ce qu'on aime,

" Et Von part, et c'est un jeu,


" Et jusqu' l'adieu suprme,
" C'est son ame que Von sme,
" Que Von sme chaqu adieu
"Partir, c'est mourir un peu!"
Eso

es partir, eso.

Es tal el odio que aqu, los surianos sobre todo,


alimentan contra los negros, que, a propsito de las
grandes maniobras (ya estamos de acuerdo en que en
los Estados Unidos a todo lo propio se denomina
"grande" aun cuando no lo sea, ni con mucho,) que

435

F.

GAMBOA

en estos das se llevan a cabo en Virginia, unos


26,000 hombre de las tres armas y entre milicias de los
Estados y tropas de lnea, el "Herald" de Nueva
York hace saber al mundo, sin sonrojarse por supuesto, ni llamar a los sucesos con el nombre que les corresponde y que con el maj or jbilo discernira a
cualquier otro pas en que hubiese acaecido algo siquiera anlogo, el "Herald" anuncia que, ningn
soldado blanco saluda a los oficiales de color
y que
las tropas surianas han declarado pblicamente, que
si no retiran a las tropas negras, a la hora del fuego
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'

'

'

',

DISPARARAN CON BALA EN CONTRA DE


ELLOS ... Se han llevado a cabo minuciosos registros entre los soldados blancos, y, en efecto, se les

han

encontrado muchos cartuchos de bala.


Caballeros, y denominar este conglomerado "los Es.

tados Unidos "... Estados,

dos ?

que

lo son,

pero<