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Na histria da humanidade, a reflexo filosfica sobre a tica sempre

esteve presente em todas as sociedades e culturas. Ainda que no se


concentrasse em um corpo organizado de princpios tericos
racionais, os valores morais j prescreviam a identidade de um
carter moral na histria. Essa forma do saber tico, como um saber
tradicional encontrado nas primeiras civilizaes, prescreveu as
categorias fundamentais da tica filosfica.
A tica, que a cincia da moral, buscou orientar a conduta do
homem como
um ser integrante de um estado. A palavra "tica" derivada do
grego ethos que significa morada, lugar onde se habita, mas
tambm quer dizer modo de ser, ou carter e a moral tem origem
no latim morales significava "bom costume", "costume superior", ou
"portador de carcter.
Diferencia-se da moral, pois, enquanto esta se fundamenta na
obedincia a costumes e hbitos recebidos, a tica, ao contrrio,
busca fundamentar as aes morais exclusivamente pela razo.
A tica nasceu na antiga Grcia por volta de 500 a 300 a.C.,
praticamente junto com a filosofia, observaes de Scrates e seus
Discpulos embora seus preceitos fossem praticados entre outros
povos desde os primrdios da humanidade, mesclados ao contexto
mtico e religioso, tentando pautar regras de comportamento para
permitir o convvio entre indivduos agrupados no conjunto da
sociedade.
A tica do equilbrio de Aristteles pode ser definida como uma busca
da felicidade dentro do mbito do ser humano se este homem se
esforar a atingir sua excelncia, isto ,se tornar uma pessoa
virtuosa. Assim Aristteles perguntou-se sobre o fim ltimo do ser
humano e para ele a resposta a felicidade.
Felicidade maior para Aristteles se encontra na vida terica, que
promove o que h de mais especificamente humano: a razo.
J durante a Idade Mdia, os valores ticos eram ligados a religio
crist, mas em especial no Catolicismo. A Patrstica e a Escolstica
so as suas emissrias. Durante esse perodo, d-se moral
revelao dos livros sagrados. O Pai, o Filho e o Esprito Santo
determinam as normas de conduta. Jesus, que filho de Deus ao
mesmo tempo, torna-se o grande arauto de uma nova tica, a tica
do amor ao prximo.

Com o final da Idade Mdia, marcado pelo Renascimento, h uma


retomada do humanismo. No terreno da reflexo tica, esse fato
orientou uma nova concepo moral, centrada na autonomia
humana. No Iluminismo, essa orientao fica mais evidente, pois os
filsofos passam a defender que a moral deve ser fundamentada no
mais em valores religiosos, mas em valores oriundos da compreenso
acerca do que seja a natureza humana. A concepo mais expressiva
do perodo moderno a respeito da natureza humana a de uma
natureza racional, que encontra em Kant a sua formulao bem
fundamentada.
Em seus textos Kant crtica a razo prtica e a fundamentao da
metafsica dos costumes, ele aponta a razo humana como uma
razo legisladora, capaz de elaborar normas universais dos homens.
As normas morais teriam, portanto, a sua origem na razo. Embora,
em Kant, as normas morais devam ser obedecidas como deveres, a
noo kantiana de dever se confunde com a prpria noo de
liberdade, porque, em seu pensamento, o indivduo que obedece a
uma norma moral atende liberdade da razo, isto , quilo que a
razo, no uso de sua liberdade, determinou como correto.
Dessa forma, a sujeio norma moral o reconhecimento de sua
legalidade, conferida pelos prprios indivduos racionais. Kant refora
essa ideia ao dizer que s pode ser considerado um ato moral aquele
ato praticado de forma autnoma, consciente, e por dever. Com isso,
ele acentua o reconhecimento do dever como uma expresso da
racionalidade humana, nica fonte legtima da moralidade.
A clareza dessa ideia kantiana expressa da seguinte forma: Age
apenas segundo uma mxima (um princpio) tal que possas ao
mesmo tempo querer que ela se torne lei universal. Essa exigncia
denominada por Kant imperativo categrico, ou seja, uma
determinao imperativa, que deve ser observada sempre, em toda e
qualquer deciso ou ato moral que venhamos a praticar.
Em outras palavras, o que Kant quer dizer que a nossa ao deve
ser tal que possa ser universalizada, ou seja, que possa ser realizada
por todos os outros indivduos sem prejuzo para a humanidade. Se
no puder ser universalizada, essa ao no ser moralmente correta
e s poder ser realizada como exceo, nunca como regra.
Vejamos como Kant se expressa a esse respeito: Se prestarmos
ateno ao que se passa em ns mesmos sempre que transgredirmos
qualquer dever, descobriremos que, na realidade, no queremos que
a nossa mxima se torne lei universal, porque isso nos impossvel; o
contrrio dela que deve universalmente continuar a ser lei; ns
tomamos apenas a liberdade de abrir nela uma exceo para ns.
E por que ns realizamos atos contrrios ao dever e, portanto,
contrrios razo? Kant dir que porque a nossa vontade tambm
afetada pelas inclinaes, que so os desejos, as paixes, os medos,
e no apenas pela razo. Por isso ele afirma que devemos educar
vontade para alcanar a boa vontade, que seria a vontade guiada
unicamente pela razo.
Em resumo, a tica kantiana uma tica formal ou formalista,
porque postula o dever como norma universal, sem se preocupar com

a condio individual na qual cada um se encontra diante desse


dever. Em outras palavras, Kant nos d a forma geral da ao
moralmente correta (o imperativo categrico), mas no diz nada
acerca do seu contedo, no nos diz o que devemos fazer em cada
situao concreta.