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EL MATERIALISMO HISTRICO DE MARX

1. Introduccin: Qu es ser marxista?


2. Contexto histrico-filosfico
2.1 Contexto poltico
2.1.1 La Revolucin Industrial del siglo XIX
2.1.2 Caractersticas del sistema capitalista
2.1.3 La economa burguesa como resultado de la
Revolucin francesa
2.1.4 Los movimientos obreros
2.2 Contexto filosfico
2.2.1 La filosofa hegeliana
2.2.2 Feuerbach: la religin, proyeccin del hombre
2.2.3 El socialismo utpico
3. Vida de Marx
4. El Hombre. La antropologa marxista y el concepto de alienacin
5. La sociedad: el materialismo histrico
5.1 El Materialismo Histrico
5.2 La lucha de clases
6. El conocimiento: la ideologa
6.1 Las formas de conciencia social
6.2 Falsa conciencia
7. La accin: la revolucin comunista
7.1 La historia como proceso dialctico
7.2 El advenimiento del comunismo
7.3 Fases del comunismo

1. INTRODUCCIN: QU ES SER MARXISTA?


El trmino marxista es un concepto que podemos escuchar en distintos mbitos para
significar cosas diferentes. La mayor parte de las veces el trmino se utiliza como un etiqueta
para marcar una determinada ideologa poltica, cuando paradjicamente Marx es el primer
desenmascarador de todas las ideologas; otras como un mero trmino peyorativo que no
merece la pena examinar con detenimiento. Sin embargo, en los aos 60 y 70, con la misma
superficialidad, el trmino marxistaera utilizado como marca de todo pensamiento profundo
comprometido con la realidad. Ahora bien qu es ser marxista?
Podemos distinguir tres sentidos clsicos del trmino marxismo que coinciden con otras
tantas facetas de Karl Marx:
1. Econmico-sociolgico: En este sentido, el marxismo equivale a una teora de la
realidad social, una crtica a un modelo de sociedad y a unos modos de produccin
econmica: la sociedad burguesa capitalista. Marx lleva a cabo un profundo anlisis del
mecanismo econmico que subyace en la sociedad capitalista con el objetivo de
elaborar una teora cientfica que nos permita comprender el ncleo mismo del sistema
capitalista.
2. Poltico: Es una prctica o accin poltica revolucionaria orientada a transformar las
estructuras econmicas, polticas y sociales, porque considera intolerable el grado de
alienacin que vive el ser humano. Los filsofos hasta ahora se han limitado a
interpretar, de muy diversas formas, el mundo; pero lo que importa ahora es
transformarlo.
3. Filosfico: Es una crtica de la filosofa, o de la funcin que ha venido desarrollando
hasta ahora. Marx critic, sobre todo, el idealismo de Hegel y el materialismo
mecanicista de Feuerbach. El marxismo, adems de criticar la filosofa idealista, se
constituye como filosofa materialista no mecanicista que presenta su propia visin del
mundo, del hombre y de la historia, e intenta dar un paso ms en la clarificacin racional
de la conciencia que inici la Ilustracin.
Por otro lado tambin es usual distinguir entre marxiano y marxista. El primer trmino
hace referencia al pensamiento y la obra de Kart Marx. Pero Marx no es un pensador aislado,
ms bien es el iniciador de una corriente de pensamiento. Engels complet y sistematiz las
tesis de Marx, haciendo del marxismo una teora no slo sobre la sociedad y la historia, sino
tambin sobre la naturaleza. Y despus vinieron las diferentes lecturas que pretendieron
adaptar las tesis de Marx a las circunstancias concretas de un pas concreto: Lenin -escolstica
sovitica-; Althusser -cientfico-estructural-; Sartre -existencialista; Escuela de Frankfurt -teora
crtica de la sociedad; Lukcs, Bloch y Gramsci -ltimos desarrollos crticos de la teora,
recogiendo aportaciones de la sociologa, la teora poltica, la economa, etc. Toda esta
tradicin que parte de Marx pero que toma caminos diferentes en cada caso es lo que se
denomina marxismo.
El presente tema, haciendo uso de la distincin apuntada, se va a centrar en una parte
del pensamiento marxiano, aquella que est implicada en El manifiesto Comunista que
escribieron Marx y Engels en 1848 y dejaremos al margen posteriores elaboraciones y
aportaciones de la tradicin marxista.

2. SITUACIN CONTEXTUAL DEL PENSAMIENTO MARXIANO.


El pensamiento de Marx se va a gestar en dos contextos fundamentales. Por una parte
la revolucin industrial que tiene lugar en Europa durante el siglo XIX. Y por otra parte, un
contexto filosfico, donde encontramos fundamentalmente a Hegel, Feuerbach y los socialistas
utpicos como punto de partida del pensamiento de Marx.
2.1. Contexto social y poltico
2.1.1. La revolucin industrial del siglo XIX.
Del siglo XVIII al XIX se van a producir importantes cambios en Europa,
fundamentalmente a lo que atae a la organizacin poltica y al tipo de sistema econmico. Se
pasa de un mundo rural y agrario, donde la industria est representada fundamentalmente por
talleres de artesanos, a un mundo de ciudades y a una industria fabril y mecanizada.
Primeramente ser en Inglaterra en el siglo XVIII y posteriormente el resto de Europa en el XIX.
Podemos entresacar algunos aspectos y causas fundamentales que ayudan a explicar
(no mediante la dialctica de la lucha de clases) la revolucin industrial y el nacimiento del
sistema econmico capitalista.
A. El aumento de la poblacin en Europa signific mano de obra abundante y barata para
la industria (la poblacin pasa de ser 180 millones en 1800 a ser 400 millones en 1900).
Este aumento ser el responsable del xodo rural. Dado que el mundo agrario no
poda dar salida a tanta gente mucha gente se vio obligada a emigrar a las ciudades
donde conseguir trabajo.
B. Revolucin en los transportes. (La mquina de vapor de Watt va a producir un
importante cambio en los transportes que facilitar el transporte de mercancas y de
personas (ms mercancas).
C. La mecanizacin de los procesos de produccin. Esta mecanizacin se haba
comenzado a producir en Inglaterra en el sector textil con la introduccin de grandes
mquinas hiladoras. Este sector tambin va a ser el primer sector en desarrollarse en el
resto de Europa. Al textil le seguir la siderurgia que era capaz de producir grandes
cantidades de acero a bajo coste y alta calidad (altos hornos). Ms avanzado el XIX se
desarrollar la industria qumica, que ser muy diversa (cidos, abonos, productos
farmacuticos, cemento...).
2.1.2 Caracterizacin del sistema capitalista.
El sistema de produccin capitalista va a ser muy diferente del anterior sistema agrario y
de talleres merced a los cambios que acabamos de exponer. Podemos tambin reunir, de
manera esquemtica los principales puntos de la economa capitalista:
a.

b.

c.

La produccin ya no la realiza un taller con unos pocos artesanos, sino una fbrica a
travs de procesos mecnicos controlados por cientos e incluso, a veces, miles de
trabajadores.
Los obreros ya no se pueden considerar artesanos, es decir, no son ellos los
responsables de la manufactura, no crean la pieza, sino que se hace a travs de
una cadena en que cada uno se ocupa de una parte de la manufactura.
De igual modo, el obrero ya no es dueo de lo que fabrica, como suceda en los
talleres, sino que toda la produccin pertenece al empresario. El obrero nicamente
pone su fuerza del trabajo, en la produccin.

d.

Para llevar a cabo este proceso hace falta mucho dinero; hay que pagar locales,
materia prima, mquinas, salarios... etc. Hace falta una inversin inicial muy
elevada, es decir, capital. Por eso el sistema se denomina sistema capitalista.

2.1.3 La economa burguesa como resultado de la Revolucin Francesa.


El poder de las burguesas europeas ir a lo largo del siglo XIX, instaurando regmenes
liberales en toda Europa. Estos sistemas polticos se basaban fundamentalmente en la
instauracin de las ideas de la Revolucin Francesa; la libertad, la igualdad entre los hombres,
la abolicin de los derechos polticos y sociales de la nobleza... etc. Sin embargo, esta igualdad
va a ser una igualdad ficticia. Lo que pretendan los regmenes liberales era, en suma, un
sistema poltico que diera manos libres a los nicos que en realidad podan ser libres: los ricos.
Las diferencias entre clases van a ser, si cabe, mucho ms acuciantes a partir de la revolucin
industrial; la sociedad se divide en dos clases antagnicas: ricos y pobres. Los ricos, que son los
que poseen el capital: la nobleza y los grandes empresarios (banqueros, metalrgicos, etc.), y
una gran masa de poblacin con escasos recursos econmicos, que vivan de salarios mseros.
Los salarios de los obreros eran muy bajos debido a la abundante mano de obra disponible a los
empresarios, que siempre encontraban quienes trabajasen por menos dinero. El estado,
adems, no intervena en las relaciones laborales, se limitaba a mantener el orden y hacer
cumplir las leyes. La consecuencia era que los obreros tenan un nivel de vida bajsimo y un bajo
nivel cultural: la mayora de los hijos de trabajadores no iban a la escuela porque en seguida
tenan que comenzar a trabajar para mejorar la precaria economa familiar.
2.1.4 Los movimientos obreros.
En este contexto es donde van a gestarse los movimientos obreros. Va a ser en
Inglaterra donde, a partir de 1820 nacern los primeros sindicatos (los Trade Unions) que eran
asociaciones locales de obreros de un mismo oficio. Por la misma poca va a surgir en Francia
el Socialismo, llamado as porque pretenda una reforma total de la sociedad. Y a mediados de
siglo, algunos socialistas se radicalizan naciendo el anarquismo, que pretenda la supresin del
estado y concederle al individuo una ilimitada libertad.
Pues bien, es en este contexto que, a grandes rasgos hemos trazado, donde hay que
insertar el pensamiento de Marx, como una filosofa fundamentalmente orientada a la prxis, es
decir, a producir un cambio sustancial en la realidad, algo pretendido tanto por socialistas como
por anarquistas. Sin embargo el pensamiento marxista desde su comienzo va a tener una clara
diferencia con los dems tipos de pensamientos sociales. El marxismo no pretende ser un
mero panfleto de incitacin a la revolucin, sino que pretende ser un pensamiento
verdaderamente cientfico. Marx trata de dibujar con precisin los rasgos estructurales de la
sociedad capitalista y mostrar de qu manera, la revolucin es un presupuesto cientfico, algo
inevitable, dado el estado de cosas existente. Su pensamiento no puede considerarse como una
mera crtica a la sociedad capitalista, crtica que haga tambalearse el propio sistema; ocurre al
contrario, porque el propio sistema se tambalea debido a sus propias contradicciones,
Marx puede enarbolar la bandera de la revolucin.
2.2 El contexto filosfico del pensamiento de Marx.
2.2.1 La filosofa hegeliana
Hegel, a principios del siglo XIX, haba sido uno de los mejores continuadores del
talante ilustrado, expresin de una filosofa madura capaz de lograr una sntesis de alcance

similar a la de Kant. Con Hegel se consuma la madurez terica e ideolgica del pensamiento
idealista.
La aportacin hegeliana a la historia del pensamiento que Marx estima ms decisiva es
la nocin de dialctica. Hegel denomina dialctica al devenir propio del Ser, de la realidad
entera. La realidad no es esttica y como bien haba sealado Herclito se mueve a partir
de luchas y contradicciones internas, por oposicin de contrarios. Hegel pone al da est
vieja teora con un inusitado xito al ser capaz de explicar aspectos de la realidad tan diversos
como la lucha por la libertad, el progreso histrico, la evolucin del pensamiento filosfico, la
poltica internacional, el avance de las ciencias, el curso del arte etc. El problema, segn Marx,
es que en Hegel la dialctica se aplica a un sujeto equivocado: la Idea o el Espritu. Pero, como
veremos, la realidad no es racional sino material: es el trabajo lo que mueve el mundo y no la
dialctica de la ideas.
Si el mtodo dialctico es adecuado para explicar las diversas caras de la realidad es
porque bajo la apariencia de multiplicidad y caos se esconde una unidad y racionalidad
que coincide con los principios de la razn humana. Es lo que Hegel seala con su conocida
afirmacin de que: Todo lo racional es real y todo lo real es racional. Es la anterior una de
las tesis filosficas que ha suscitado ms controversias, puede significar tres cosas: [1] La
realidad es de naturaleza racional, es decir, que la esencia de la realidad es la razn, el
pensamiento; y las diversas manifestaciones de lo real no son ms que manifestaciones del
espritu humano. [2] Todo lo que existe en la realidad es racional, satisface las exigencias de la
razn. Por tanto, [3] toda la realidad social y poltica, tal y como est estructurada, es racional se presta a justificar cualquier orden o estado social y poltico-. Podemos pensar la realidad
porque es racional y que no hay ms realidad que las ideas que son objeto de la razn (de ah el
nombre de idealismo absoluto para designar el sistema hegeliano)
Las consecuencias que extrae el propio Hegel de su tesis bsica son:
1) Respecto a la naturaleza humana, el hombre consiste fundamentalmente en razn:
es una forma de espritu o autoconciencia.
2) Respecto a la historia, est dirigida por el espritu, que es el sujeto de la historia, y
consiste en el desarrollo progresivo de la libertad. La historia de la humanidad es la
historia de la lucha por la libertad que finalmente ha llegado a su fin con el Estado
liberal heredero de la Revolucin Francesa.
3) Respecto a la filosofa del Derecho, significa que el orden social y poltico, la
estructuracin social y poltica que se da en el Estado, es plenamente racional: el orden
poltico de su tiempo coincide con los principios de justicia y racionalidad que la razn
impone. Hace posible, segn Hegel, la realizacin del hombre.
Los jvenes discpulos de Hegel estaban cautivados por la idea de que la realidad se
despliega de forma dialctica, pero no aceptaban el conservadurismo del maestro al santificar el
estado prusiano como la ms perfecta encarnacin de lo que Hegel denominaba el espritu
absoluto y se constituyeron en una corriente de pensamiento, liderada por Bruno Bauer, que
recibi el nombre de izquierda hegeliana (por oposicin a la derecha hegeliana que,
apoyndose en las ltimas obras del maestro, intentan justificar el orden social establecido) .
Marx se va a formar como filsofo en las filas de los hegelianos de izquierdas. En Berln,
donde realizar sus estudios de filosofa tras haber abandonado el destino que su padre haba
preparado para l como abogado, se har un asiduo del llamado Club de graduados, un grupo
de intelectuales berlineses de izquierda que hacan filosofa desde el pensamiento de Hegel. All
conoce a Bruno Bauer y a Kppen, entre otros. Sin embargo Marx advertir elementos
fundamentales en el pensamiento hegeliano con los que no coincidir y poco a poco se separar
del mbito de los hegelianos de izquierda criticndoles duramente.

2.2.2 Feuerbach: la religin, proyeccin del hombre


Marx segua siendo hegeliano, incluso despus de haber estudiado el materialismo
antiguo que explica y fundamenta la realidad exclusivamente mediante principios materiales, ya
sean tomos o fuerzas fsicas. Quien lo despert de su sueo dogmtico fue Feuerbach con
ocasin de averiguar cul es la esencia del cristianismo, en su obra del mismo ttulo. La tesis
clsica de Feuerbach es que cuando el hombre primitivo es consciente de lo que es y profundiza
en su interior, surge la religin ("La religin es la primera conciencia de s del hombre"). Cuando
el ser humano se da cuenta de que, adems de ser un individuo, normal y limitado, forma parte
de la especie humana, interminable e ilimitada, percibe esta realidad como algo distinto de l,
como otro ser, al que llama Dios. As se despoja de sus cualidades, ponindolas en una realidad
ajena a s mismo (alienacin). De este modo la religin descubre al hombre sus riquezas,
aunque las sita en Dios, siendo el misterio del hombre en Dios. Por eso, para que nazca el
hombre, tiene que morir Dios, porque Dios es solamente el hombre que proyecta en la
divinidad toda su riqueza; la religin es el yo del hombre enajenado o alienado. Por tanto, el
hombre crea a Dios siendo Dios lo universal humano: Homo homini Deus est, parfrasis de la
expresin de Hobbes Homo homini lupus est.
Al final el espritu laico de la antropologa sustituye a la teologa, y el hombre se posee a
s mismo. Reivindicar para el hombre todo ese mundo de atributos divinos acabar con la
alienacin religiosa. Esto exige negar a Dios (por tanto, proclamar el atesmo) y restituir al
hombre las cualidades que le pertenecen, es decir, afirmar el humanismo o transformar la
teologa en antropologa. La religin tiene una parte rechazable, la que se apropia de las
cualidades humanas para ponerlas en Dios, dejando as a los hombres vacos e indigentes. Por
eso Feuerbach no niega la religin, sino que tiene con ella una actitud crtica, distinguiendo lo
verdadero y lo falso
En una obra anterior, Ensayo de crtica sobre la filosofa de Hegel, Feuerbach planteaba
que los procesos histricos tienen en su base las condiciones materiales de la poca, las cuales
explican la forma de pensar y de actuar de los seres humanos y que la miseria e infelicidad
crean ilusiones compensatorias, una de las cuales es la religin. Ambos aspectos presentan
una crtica a las tesis de Hegel. Se comprende que Engels comentara La esencia del
cristianismo con estas palabras: "El entusiasmo fue general. Todos nos convertimos en
feuerbachianos".
2.2.3 El socialismo utpico
Es muy difcil definir qu es el socialismo utpico, porque en realidad el trmino designa
varias cosas a la vez. El nombre socialismo utpico es el que se populariz a partir de 1878
cuando Federico Engels publica su clsico folleto Del socialismo utpico al socialismo cientfico.
Es decir que esta corriente se definira en principio por la negativa, por aquello que no es, y
agrupara a una serie de pensadores a cuyas doctrinas les falta algo para ser tomadas en
serio, o stos llevaran adelante un proyecto no del todo claro y acabado. Se trata, por tanto, de
una consideracin un tanto pobre y renga, sobre todo porque presupone que todo lo que vino
despus es cientfico y todo lo que ocurri antes no aspiraba a la rigurosidad del pensamiento.
Los socialistas cientficos (los marxistas) reprochan a los pioneros, a los
primeros socialistas, que surgieron a principios del siglo XIX, el hacer propuestas
irrealizables que prescindan de explicar o comprender el desarrollo histrico del
capitalismo y proponer soluciones voluntaristas (basadas en la buena voluntad de las
personas) que no tenan en cuenta las relaciones de dominacin existentes.

La figura ms notable de los pensadores ingleses que se preocupaban por mejorar las
condiciones de los obreros fue Robert Owen, quien trat de llevar a la practica sus ideas sobre
la organizacin del trabajo y la distribucin de la riqueza, estableciendo el seguro social,
bibliotecas, escuelas para nios y adultos, y otras prestaciones para los obreros, en una
comunidad que llam New Harmony. De ella se derivan los modelos de las comunidades
utpicas. Algunos dicen que las ideas socialistas de Owen fracasaron porque pretendan, por
medio del convencimiento obtener el respaldo de la sociedad -incluida la burguesa- solo al ver
el ejemplo, otros dicen que era por carecer de un plan viable a largo plazo, otros porque dicen
que estos socialistas prefiguraban demasiado un modelo nico o cerrado de la sociedad futura
planteando sociedades con proyectos o evoluciones acabados cuando la realidad est en
continuo movimiento.
Los pensadores franceses creyeron que era posible transformar la sociedad por medio
del convencimiento, la buena voluntad y los sentimientos religiosos. De aqu que se les aplique
el calificativo de utopistas como a Robert Owen, ya que sus soluciones estaban en el campo de
la voluntad as como de proyectos de sociedad pre-establecidos (utopas). Los ms notables
fueron Henri de Saint-Simon y Charles Fourier. Es necesario decir que de una parte de estas
teoras se forman posteriormente las doctrinas anarquistas, especialmente por el enfoque en la
voluntariedad, entre otros aspectos.
3. VIDA Y OBRA DE MARX
La vida de Marx transcurre a lo largo del siglo XIX un siglo que
est marcado por la formacin y consolidacin de las
sociedades industriales. Este proceso es contestado desde sus
comienzos por una masa de obreros que se concentra en los
principales ncleos urbanos y que protesta contra un sistema
que defiende una fuerte productividad y la ley del mximo
beneficio. Marx despus de unos aos de formacin intelectual
en la izquierda hegeliana, ve la posibilidad de un cambio que
mejore la organizacin social. Inicia una actividad que le lleva a
una comprensin cientfica de la realidad y a una
transformacin revolucionaria de las condiciones sociales.
Dentro de la vida de Marx podemos distinguir tres perodos:
Perodo de formacin: 1818-1842
Nace en Trveris (Renania), regin de Prusia, cercana a Francia. Nieto sobrino de
rabinos judos. Se tiene que bautizar en el protestantismo para poder ejercer la carrera
de abogado. Estudia en Bonn y en Berln, donde toma contacto con la izquierda
hegeliana. Abandona el Derecho y se dedica a la filosofa. Realiza su tesis doctoral en la
Universidad de Jena sobre: Diferencias en la Filosofa de la Naturaleza en Demcrito y
Epcuro. Opta a una plaza de profesor en la universidad pero es rechazado, por lo que
empieza a trabajar en el periodismo como medio para ganarse la vida.
Perodo especulativo: 1842-1848
Forma parte de la redaccin de la Gaceta Renana, peridico diario de la oposicin
liberal de la zona ms industrializada de Alemania. En esta poca toma contacto directo
con la miseria y humillacin de los trabajadores que se encuentran con: una jornada
laboral de catorce horas o ms una mala situacin de la mujeres y nios que trabajan
esas horas; se trabaja los domingos y no hay vacaciones; la enfermedad y los
accidentes los dejan sin empleo; no hay jubilacin; el despido es totalmente libre; se

vende por anticipado el trabajo de los hijos: si el padre pide dinero anticipado, llegado el
tiempo del trabajo del hijo, ste no cobra; no existe salario familiar; el sueldo es el ms
pequeo posible para que el trabajador no muera de hambre. A causa de la censura, le
obligan a abandonar el peridico. Se casa y emigra a Pars, donde entra en contacto el
que ser su inseparable compaero Frederich Engels y con los socialistas. En 1844
redacta los Manuscritos de Economa y Filosofa Realiza ya una primera crtica de la
filosofa Hegeliana. En esta poca escribe tambin: La Sagrada Familia, La Ideologa
Alemana (exposicin del materialismo histrico), Once tesis sobre Feuerbach, La
miseria de la filosofa y el Manifiesto del Partido Comunista.
Perodo revolucionario: 1848-1883
Al producirse la revolucin del 48, Marx es expulsado de Bruselas. Va a Pars, Colonia y
Viena, donde conoce la "Liga de los Justos" que pasar despus a impulsos de Marx y
Engels a ser la Liga de los Comunistas", Se establece definitivamente en Londres,
donde vivir hasta su muerte el 14 de marzo de 1883. Su situacin familiar estuvo
amenazada constantemente por la enfermedad y por la penuria econmica: puede salir
adelante gracias a la ayuda de su amigo Federico Engels. En esta poca estudia con
detenimiento a los economistas liberales porque est convencido de que slo desde la
base de un profundo conocimiento del sistema capitalista es posible la revolucin. Entre
las obras ms importantes de este periodo cabe destacar la Crtica de la Economa
poltica y El Capital, su obra principal.
Marx centra sus estudios en la naturaleza de la explotacin que sufre el trabajador en el
rgimen capitalista: lo que el trabajador vende no es su trabajo, sino su fuerza de trabajo (que es
la nica que crea valores). El trabajador recibe por la venta de su fuerza de trabajo el valor
correspondiente al coste de su produccin (el salario), pero crea un valor excedente del que se
apropia el capitalista: la plusvala.
De esta manera la explotacin del trabajador es independiente de la buena o mala
voluntad de los capitalistas; slo se debe al sistema y no es modificable a menos que cambie el
sistema: un rgimen en que los productores sean los propietarios de los medios de produccin.

4. EL HOMBRE: LA ANTROPOLOGA MARXISTA Y EL CONCEPTO DE ALIENACIN


Las primeras obras de Marx son las que tienen una impronta ms filosfica. En los
Manuscritos de 1844 Marx formula toda una antropologa: el hombre es un ser
fundamentalmente social y solamente en sociedad, es decir, en su relacin con otros
hombres puede alcanzar su realizacin y su felicidad. Cmo se establecen estas
relaciones? Fundamentalmente a travs del trabajo: el hombre mediante su trabajo establece
relaciones con otros hombres y es a travs de estas relaciones como puede encontrar su
verdadera esencia.
Ahora bien, puesto que el hombre es un ser social que se realiza a travs de su trabajo
tenemos que comprender por qu esto es as: qu es el trabajo. El trabajo es la
transformacin conjunta de la naturaleza. El hombre slo puede hacerse hombre si
transforma la naturaleza humanizndola, junto a otros hombres, mediante su trabajo. El hombre
no trabaja exclusivamente por su subsistencia biolgica, esto es lo que hacen los animales; el
hombre trabaja para introducir en la naturaleza su esencia, para realizarse a s mismo
mediante la humanizacin de la naturaleza. Esto es lo que hace el artesano, por ejemplo,
transforma barro bruto (naturaleza) en un objeto de decoracin o en un instrumento que puedan
usar otros hombres (naturaleza humanizada), de esta manera se realiza como hombre.

Podramos decir que el alfarero, cuando trabaja dando forma al barro y lo transforma en
un jarrn (por ejemplo) lo que hace es introducir su esencia en ese objeto, introduce su esencia
en la naturaleza. Esto, que no se ve muy claramente en el artesano o en el campesino, es
evidente en el artista: el artista coge pintura o piedra o barro y se expresa as mismo a travs de
la materia, deja su sello propio en la naturaleza y de este modo es capaz de realizarse, de
alcanzar su plenitud y su felicidad.
Las consecuencias de esta caracterizacin antropolgica de Marx son:

Que la esencia del hombre no es nada que resida en su interioridad; no es algo as


como un alma o una conciencia, sino que es justamente su exterioridad: sus
relaciones con los dems hombres y sus relaciones con la naturaleza.
Que el trabajo no es un castigo para el hombre, por tanto, sino que es, en sus dos
dimensiones, la esencia el ser humano. El hombre vive humanamente slo en la
medida en que se realiza, junto con los dems hombres, a travs de su trabajo,
mediante la transformacin de la naturaleza conforme a sus necesidades y
proyectos.
Que el hombre no puede ser libre sino a travs de su trabajo, puesto que es a
travs de ste como manifiesta su esencia, la hace presente, expresa su
creatividad. La libertad es, para Marx, la capacidad de darse cada uno a s mismo
su propia existencia especfica. Los animales no son libres por cuanto viven bajo el
imperio de la necesidad, simplemente responden obligados por sus exigencias
naturales, pero no son capaces de darse sus propias condiciones materiales
creando as, tambin, sus propias exigencias.
Pero esta libertad no es infinita, sino que est limitada por las propias condiciones
materiales existentes en las que el ser humano tiene que realizar su accin con los
otros hombres en la naturaleza. Podemos decir, que la actividad humana es, al
mismo tiempo, condicionada y condicionante, o lo que es lo mismo: la sociedad
produce al hombre, pero el hombre produce a la sociedad.

Ahora estamos en condiciones de entender el concepto de alienacin1. Qu es lo que


ocurre en la sociedad capitalista? En la sociedad burguesa y capitalista los medios de
produccin (las fbricas, los talleres, los campos de cultivo...) son propiedad privada de unos
cuantos hombres (los capitalistas) y el resto se ve obligado a vender su trabajo a cambio de un
salario que le permita subsistir. Y la idea fundamental es esta: el hombre que vive en la
sociedad capitalista no es hombre, es una cosa, una materia, una mercanca; no vive como
hombre, vive exclusivamente como un animal de carga
En qu consiste la alienacin del trabajo exactamente? Consiste en que el trabajo es
externo al obrero, no pertenece a su ser y por tanto ste no se fortalece en su trabajo sino que
se niega, no se siente feliz y realizado en su trabajo, sino que se siente infeliz y est deseando
abandonarlo; no desarrolla su energa fsica y espiritual sino que extena su cuerpo y destruye
su espritu. Por eso el obrero solo se encuentra a gusto fuera del trabajo y dentro de l est
fuera de s, alienado. Podemos resumirlo entres puntos:
1

El concepto de alienacin Marx lo toma de la filosofa de Hegel; en las ltimas pginas de la Fenomenologa del espritu, es donde Hegel desarrolla este
concepto. La alienacin, para ste, es el procedimiento por el cual la conciencia se pone a s misma como objeto de conocimiento y de esta manera se objetiva
hacindose externa a s misma; consiste, por tanto, en un estar fuera de s. Hegel lo trata en el nivel de la conciencia, como es de suyo, para Marx, la
conciencia no es ms que la expresin de las condiciones de vida como vimos, luego la alienacin debe provenir de algo verdaderamente tangible, real. En
qu consiste entonces? la alienacin es la transformacin del hombre en cosa; y esto es lo que ocurre en el modo de produccin capitalista: la actividad del
hombre, su trabajo, es, en s, lo que genera valor, es la fuente del valor en el proceso productivo, pero en el modo de produccin burgus, la fuente del valor
se convierte en un elemento ms del proceso productivo, se convierte en una herramienta ms, una mercanca, en definitiva, no un hombre, sino una cosa.

El trabajador trabaja por un sueldo miserable que nicamente le permite mantenerse


biolgicamente, satisfacer sus necesidades ms primarias. En esta sociedad el hombre
se ve obligado a trabajar por su mera subsistencia, se ve obligado a comportarse de la
misma forma que los animales y no como los hombres. Esto constituye una alienacin,
es decir, un alejamiento o extraamiento de s mismo... es un hombre pero vive como
un animal. Por esta razn el hombre solo se siente libre en sus funciones animales
(comer, beber, procrear, cortejar) y se siente un animal en sus funciones humanas (el
trabajo)
En la sociedad capitalista, el trabajador es incapaz de realizarse como hombre mediante
la transformacin de la naturaleza a travs de su trabajo. El obrero acude cada da a la
fbrica para participar en una cadena de produccin o en una manufactura pero
sistemticamente es desposedo del producto de su trabajo puesto que no disfruta de la
transformacin de la naturaleza, se mutila su creatividad mediante la excesiva divisin
del trabajo y acaba por comportarse como una mquina muy alejado y extraado de su
esencia de hombre. El objeto que el obrero produce a travs de su trabajo se convierte
en un objeto extrao, ajeno a l ya que es desposedo de su trabajo y pagado a cambio
con lo mnimo.
En el sistema capitalista el trabajo no es el medio que utiliza el hombre para realizarse
(humanizando la naturaleza) se convierte en una mercanca ms que se compra y se
vende. As es tratado su trabajo por el capital, como un gasto ms de los costes de
produccin; el trabajador, adems no es pagado justamente por su trabajo ya que l es
responsable del 100% de la produccin de una mercanca pero se le paga con una
pequea parte de lo que vale; por tanto, cuanto ms trabaja ms se empobrece.

Pues bien, la alienacin del trabajo, la cual es la ms importante de todas las alienaciones,
es un fenmeno exclusivo de la sociedad capitalista, que se define precisamente por ser la
sociedad en la que el hombre no puede vivir humanamente. Esto no ocurra en ningn otro
modelo econmico; por ejemplo, en el sistema de produccin feudal, los trabajadores, los
campesinos, aunque no tenan la propiedad sobre los medios de produccin (la tierra), que
perteneca al estamento de los nobles o el clero, disponan libremente de ellos, y podan
realizarse mediante su trabajo a cambio que cediesen una parte del producto de su trabajo (pero
no todo). Sin embargo, en el sistema econmico burgus, el trabajador se encuentra
totalmente despojado del producto de su trabajo. Lo nico que l pone en el proceso de
produccin (de transformacin de la naturaleza) es la fuerza de su trabajo, la cual es pagada a
precio de una mercanca ms.
Adems la alienacin del trabajador no acontece slo en el mundo laboral. Los capitalitas
refuerzan su privilegiada posicin profundizado en la opresin del trabajador por medio de la
alienacin jurdica y religiosa
-

La alienacin jurdico-poltica. Al mantenerse vigente el derecho a la propiedad se


mantienen las desigualdades sociales y las luchas de intereses econmicos. Por eso no
existe libertad ms que para los ricos, que aumentan a la vez su riqueza y su poder,
mientras los pobres estn cada vez ms dominados a la par que se empobrecen. El
Estado no es un juez imparcial entre las clases antagnicas, sino que impone unas
normas jurdicas y polticas que no hacen ms que apoyar un sistema econmico
concreto. De este modo el sistema jurdico y poltico aliena a los ciudadanos al darles la
ilusin de una igualdad ante la ley que resulta falsa: la mayora est desposeda de su
libertad.

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La alienacin filosfica y religiosa. La religin y la filosofa tambin son alienantes,


como hizo notar Feuerbach, pero no son la causa ltima y definitiva de la alienacin sino
un reflejo y una consecuencia de la alienacin econmica. En ambos casos se trata de
construcciones tericas que tienen como funcin ltima salvaguardar los intereses
de la clase dominante. Por eso denominar Marx a la religin "el opio del pueblo" y
sentenciar el fin de la filosofa terica, que ser sustituida por una nueva praxis
revolucionaria. Ambas son simples instrumentos de la clase opresora para mantener
una situacin injusta.

5. LA SOCIEDAD: EL MATERIALISMO HISTRICO Y LA LUCHA DE CLASES


5.1 El Materialismo histrico.
El materialismo histrico consiste en la tesis segn la cual no es la conciencia de
los hombres la que determina su ser sino que, al contrario, es su ser social el que
determina su conciencia. O lo que es lo mismo, los hombres no tienen una conciencia, unas
ideas polticas, una religin, una ideologa y luego actan y trabajan tratando de llevar a cabo
estas ideas, sino que sus condiciones materiales de vida (la forma en que se relacionan con los
dems hombres y la forma en que se establece su trabajo) determina por completo su manera
de pensar. La produccin de las ideas, las representaciones, la conciencia, se halla en primer
lugar directamente vinculada a la actividad material y a las relaciones entre los hombres, al
lenguaje de la vida real. Todo lo que podemos llamar el nivel mental, cultural, poltico, religioso
y filosfico del hombre depende de las relaciones de produccin2, es decir, de las condiciones
materiales de la vida.
Generalmente comprendemos que ocurre justamente al contrario, pensamos que es
precisamente el nivel ideolgico y religioso de una sociedad el que marca despus el nivel
poltico jurdico y sobre todo econmico de esta sociedad; nos puede parecer que son las ideas
y creencias que tenemos los hombres en un momento dado de la historia las que determinan
nuestra forma de organizarnos polticamente y econmicamente. Por ejemplo, los medievales,
debido a sus creencias religiosas y a sus ideas sobre el mundo y el ser humano, se organizan
en torno a feudos: unos seores propietarios de la tierra y de las armas dominan sobre una
inmensa mayora de campesinos que trabajan para ellos a cambio de proteccin y cobijo; a su
vez los nobles rinden pleitesa al rey. Por qu vivir as? Sera la pregunta y la respuesta nos
puede llevar al modo en como pensaban los medievales: crean en un universo regido por la
voluntad absoluta de un rey al que deban obediencia ciega... por qu no pensar que en la
tierra deba ser igual? Haba seores a los que deban obediencia y sumisin ciega.
Ahora bien... si afirmramos esto, segn Marx, NOS ESTARAMOS EQUIVOCANDO.
Las ideas y las creencias de los hombres no son las que les llevan instaurar ciertas relaciones...
quin debe ser seor, y quien siervo, quin debe mandar y quin obedecer, quin trabajar y
quien recibir el fruto del trabajo. OCURRE AL CONTRARIO son las relaciones que se
establecen entre los hombres en la produccin social de la vida3 las que le llevan a pensar y
creer de ciertas formas. Si explicramos esto de manera genealgica tendramos que decir que
2 Las relaciones de produccin expresan las relaciones que se establecen entre los propietarios de los medios de produccin y los productores. Por ejemplo:
esclavismo, servidumbre y trabajo asalariado. Estas relaciones vienen determinadas por el lugar que se ocupa en la divisin social del trabajo (qu es lo que a
cada cual le toca hacer en la cadena productiva) y en el intercambio, la distribucin y apropiacin del beneficio social (qu parte se lleva cada cual del producto
global) obtenido para satisfacer las necesidades de los distintos miembros de la sociedad. De aqu que las relaciones de produccin tengan su expresin
jurdica en las relaciones de propiedad.
3 Segn Marx el primer hecho histrico es la produccin de los medios necesarios para satisfacer las necesidades bsicas: alojamiento, vestido,
alimentacin Esto es lo que se denomina produccin social de la vida y hoy igual que hace miles de aos necesita cumplirse todos los das y a todas horas
para asegurar la vida de los hombres.

11

cuando los hombres se pusieron a cooperar, a trabajar juntos para garantizar sus condiciones
de vida... hubo ya unos pocos hombres que mediante el uso de la violencia se impusieron a los
otros y los esclavizaron; As establecieron un rgimen econmico: los esclavos trabajan y los
seores se apropian del producto de su trabajo. Pues bien, hasta aqu no hay ideas, ni
religiones, ni leyes, ni sistemas polticos, nicamente ciertas relaciones de produccin (la
dominacin de muchos por parte de unos pocos); pero es ahora cuando, con este sistema
econmico se inventa todo lo que Marx llama la superestructura ideolgica4: una religin
que justifique a travs de unos dioses el estado de cosas, unas ideas sobre el hombre que
mantenga a los esclavos creyndose esclavos, siervos o proletarios y a los amos, creyndose
con derecho para ser amos, seores o burgueses capitalistas. Unas leyes que le den al seor la
legalidad necesaria para arrebatar al siervo las cosechas o al capitalista quitarle al obrero el
producto de su trabajo a cambio de casi nada. Y, sobre todo, un sistema poltico que garantice
que lleguen al gobierno los que dominan a las clases oprimidas y que mantenga a raya a los
oprimidos mediante el monopolio de la violencia.
Esta es la idea general del materialismo histrico, por tanto, los modos de
pensamiento, las formas de conciencia social o, en definitiva las ideologas, en cada
poca de la historia no son sino la justificacin ideolgica usada por la clase dominante
para justificar su dominacin. El modo de ser de la estructura econmica determina el modo
de ser de las dems esferas de la sociedad, o lo que es lo mismo, el modelo econmico de una
sociedad determina todos los dems aspectos de sta. Ms an, si se modifica la estructura
econmica de una sociedad tambin se modificar la superestructura ideolgica. . Esta es una
tesis lanzada contra Hegel, para quien la historia, es la historia del espritu, donde todo lo dems
(las condiciones materiales) no son sino momentos concretos en la historia del espritu. Para
Hegel la historia se mueve merced a un principio ideal, mientras que para Marx los elementos
ideales y espirituales, como ya haba sealado Feuerbach, no son sino el resultado de la
actividad prctica humana.
Otra teora diferente, aunque complementaria a la del materialismo histrico, es el
llamado materialismo dialctico (Diamat) que es una creacin exclusiva de F Engels y que
hace referencia a una concepcin dialctica de la Naturaleza con independencia del hombre y la
historia.
5.2 La lucha de clases.
Como hemos sealado, cada sociedad se caracteriza por un modo de produccin5 que se
sustenta sobre una estructura econmica6: el esclavismo, el feudalismo o el capitalismo, y que
todo lo dems (religin, poltica, derecho, filosofa... etc.) no hace sino justificar este estado de
cosas haciendo que cada uno (sea oprimido u opresor) acepte su posicin dentro del sistema;
pero, siendo esto as, cmo es posible que se produzca el cambio histrico? Cmo es posible
que se pasara de una sociedad esclavista a una feudal y de sta, an ms, a una sociedad
capitalista?
Marx entiende la historia como un proceso progresivo de maduracin de las estructuras
econmicas de la sociedad. El esclavismo desembocara en el feudalismo y ste a su vez en el
capitalismo y por ltimo vendra el sistema econmico ms justo de todos, el comunismo. Hasta
la llegada del comunismo, ningn sistema econmico es justo ya que en todos ellos una gran
masa de hombres est oprimida bajo una pequea minora de opresores. Por tanto, toda la
historia hasta la llegada del comunismo, puede comprenderse como una lucha feroz entre
4

Designa el conjunto de representaciones o ideas que configuran la conciencia; as como las estructuras polticas y jurdicas que irradia y de las que se sirve
la infraestructura o base econmica.
5 El modo de produccin designa a la totalidad social, es decir, tanto la estructura econmica como la superestructura ideolgica. El modo de produccin es la
forma histricamente condicionada de obtener los medios de subsistencia y producir la vida humana.
6 La estructura econmica comprende la relaciones de produccin y las fuerza productivas

12

clases sociales7: los opresores y los oprimidos: la historia de todas las sociedades que han
existido hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases (Manifiesto comunista).
Opresores y oprimidos: esta es para Marx la esencia de la historia humana en su
totalidad.
En cada momento de la historia han existido siempre dos clases antagnicas, dos
clases luchando. En un principio est claro que la clase opresora tiene todas las de ganar pues
controla todo el poder del estado, no slo el poder fsico, a travs de la polica y el ejercito, sino
tambin el poder ideolgico a travs de la Iglesia, la escuela, la moral etc. Pero el desarrollo de
las fuerzas productivas8 hace que las antiguas relaciones de produccin queden
obsoletas y se abre el camino a una poca revolucionaria en la que se cambian por
completo las estructuras econmicas de la sociedad y comienza un nuevo periodo. Ahora
bien cmo sucede esto? Cul es la dialctica interna de la historia?
Atencin: en cada poca de la historia, la clase de los opresores, para
desarrollarse, crea y alimenta la clase que un da acabar con ellos. Para entender esto
podemos explicar cmo llegamos a la sociedad burguesa-capitalista:
La clase burguesa-capitalista surgi en el seno de la sociedad feudal, alimentada por
los propios nobles feudales (que ingenuos, no saban que un da acabaran con ellos). Los
burgueses aparecieron, en principio como una subclase dentro de los siervos de la gleba; eran
campesinos que agobiados por las difciles condiciones de vida impuestas por la nobleza en el
campo, viajaron a las ciudades (de ah el nombre de burgueses) y se organizaron en torno a
pequeos talleres corporativos para ganarse la vida.
Ms tarde debido al descubrimiento de Amrica y el establecimiento de las colonias se
increment de manera notable el comercio y los pequeos talleres corporativos no fueron
suficientes para cubrir la demanda. En este momento la clase media industrial suplant los
talleres gremiales: en lugar de ser un grupo de artesanos cooperando para la mejora del trabajo,
un propietario inverta su capital, contrataba trabajadores y as ampliaba su taller todo lo que
fuera necesario para incrementar su produccin y poder cubrir la demanda. Ya haba nacido la
clase de los patronos y la clase de los trabajadores asalariados (que nunca antes haba
existido).
Entonces fue cuando la burguesa, que tena todo el poder econmico, emprendi la
revolucin para acabar con los privilegios de los nobles. Esta revolucin fue la revolucin
francesa y su ideologa las ideas ilustradas y el liberalismo, que buscaba la igualacin de todos
los hombres pero con el nico y verdadero propsito econmico de crear una libre
competencia que le diera todo el poder a los capitalistas para hacer y deshacer. As, la nobleza,
clase de los opresores, pereci bajo una clase surgida de los oprimidos: los burgueses.
Cmo surgi el proletariado?
En una vuelta de tuerca ms, la aparicin de la mquina de vapor hizo que los talleres pudieran
remplazarse por grandes fbricas y la clase media industrial (nacida de los antiguos maestros
artesanos) se convirti en grandes millonarios industriales (ya que slo los muy ricos tenan
capital suficiente como para construir una fbrica). Las nuevas mquinas industriales redujeron
a nada las pequeas propiedades de los trabajadores con las que se ganaban la vida: las
ruecas los telares etc. Estos trabajadores se vieron obligados a abandonar su trabajo y su
medio de sustento y trabajar a cambio de un salario. A su vez, se exiga una gran cantidad de
hombres trabajando en las fbricas; por esta razn, en el siglo XIX se produjo una gran marea
humana de migracin de las zonas rurales a la ciudad, en busca de mejores condiciones de
vida; los campesinos abandonaban sus tierras, sus nicas pertenencias para emigrar en
7 Los hombres no participan en las relaciones de produccin como individuos aislados sino que su funcin est determinada por el lugar que ocupan en la
cadena productiva. Los tradicionales modos de produccin han dividido a los hombres en dos clases sociales: la de los opresores y la de lo oprimidos. No es
posible comprender nada de la historia o de la sociedad actual si no partimos de esta divisin fundamental.
8 Es la capacidad productiva ( fuerza de trabajo, formacin tcnica, instrumentos, medios de produccin, etc) de que dispone una sociedad, en un momento
histrico concreto, para resolver las necesidades de la produccin.

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bsqueda del trabajo en las ciudades. De esta forma nace la clase de los trabajadores
proletarios, la clase de los trabajadores que no tienen nada y se ven obligados a vender la
fuerza de su trabajo como si fuera una mercanca. Pero el desarrollo del capitalismo hace
que los desposedos sean cada vez ms y mejor organizados al propiciar el sistema
industrial grandes fbricas donde se agrupan multitud de proletarios que cada vez tienen menos
que perder, pues sus condiciones de vida tienden a depauperarse progresivamente9.
De esta forma, la sociedad surgida de la revolucin francesa se estructura en torno a
dos clases sociales: la clase de los capitalistas, aquellos que poseen en propiedad los medios
de produccin, y la clase de los proletarios, aquellos que no tienen nada y se ven obligados a
vender su trabajo a cambio de subsistencia (alienndose, impidiendo su realizacin y su
felicidad). Por la ley de la dialctica igual que durante la poca feudal la burguesa era la
contradiccin interna de la sociedad y acabara por destruirla, en la poca moderna, el
proletariado es la contradiccin interna de la sociedad acabar por destruir el
capitalismo e instaurar un rgimen econmico distinto (el comunismo).

6. EL CONOCIMIENTO: LA IDEOLOGA
6.1 Las formas de conciencia social
Las formas de conciencia social o la ideologa de una sociedad son el conjunto de
ideas, creencias y representaciones que los hombres se hacen sobre esta sociedad.
Althusser, uno de los principales marxistas del siglo XX, dice explcitamente que una ideologa
es un sistema de representaciones (imgenes mitos ideas conceptos, creencias...) dotadas de
una existencia y un papel histrico en el seno de una sociedad. Ocurre, por tanto, que cada
momento de la historia ha tenido una ideologa y esta ideologa determinaba la forma de las
conciencias de los hombres, es decir, los hombres tenan una percepcin de la realidad
mediante estas representaciones, estos mitos, estas creencias. Por ejemplo, los medievales
vean el mundo con los ojos del cristianismo; no es de extraar, por tanto, que un siervo,
obligado a entregar cada ao sus cosechas al seor feudal aceptase como un hecho
absolutamente normal y justo esta dominacin, puesto que su percepcin del mundo parta ya
de una dominacin, la de los hombres frente a Dios.
La superestructura ideolgica es el primer elemento que aparece en cualquier
estructura social, aunque no el elemento determinante. Marx entiende por superestructura
ideolgica una deformacin de la realidad que falsea, esconde y justifica las
contradicciones internas del sistema econmico y por tanto es un arma utilizada por las
clases dominantes. Pertenecen a la superestructura ideolgica los elementos de la poltica, el
derecho y el estado, as como el arte, la literatura, la poesa, la filosofa o la religin que actan
como elementos justificadores de la injusticia social.
Las formas ideolgicas no pueden determinar ni cambiar la historia. Solamente la
oposicin dialctica fuerzas productoras-relaciones de produccin son los agentes del
cambio social. En palabras de Marx, "no es la conciencia la que cambia la vida sino la vida
la que transforma la conciencia". Las ideologas no son ms que productos histricos
transitorios que actan en unos casos como drogas que pretenden adormecer la conciencia
(religin) y en otros casos como deformaciones justificadas de la realidad (filosofa).
La ideologa o superestructura ideolgica tiene un proceso de generacin o de
creacin en cualquier sociedad que comprende los siguientes momentos o etapas:
9

Marx pensaba que las condiciones de vida del proletariado no podan mejorar en el seno del sistema capitalista porque este est basado en la necesidad de
acumular cada vez mayores beneficios y esto slo es posible disminuyendo el salario de los trabajadores. Marx pensaba que esta era una tendencia inevitable
del sistema capitalista que denomin con el nombre de ley de hierro de los salarios

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Las ideas se elaboran dentro de la misma clase dominante, por los que Marx llama
idelogos activos, cuya tarea es promover dentro de la misma clase dominante la ilusin
sobre ella misma. Este primer paso se produce de una forma oculta y va unido a la
generacin de la misma clase dominante.
Una vez que la clase dominante toma conciencia de su situacin pasa a identificar los
intereses propios de su clase social con los intereses propios de toda la humanidad,
dotndolos de una falsa universalidad y racionalidad.

6.2 Falsa conciencia


Karl Marx denomin como falsa conciencia al pensamiento de los individuos que
no es consecuente con sus condiciones materiales de existencia.
Como sabemos es el ser social el que determina la conciencia, no la conciencia la que
determina el ser social. Por lo tanto la forma de vida del proletario genera una conciencia
proletaria y la forma de vida burguesa genera una conciencia burguesa. No es de extraar
que el valor de la propiedad privada, por ejemplo, sea un ingrediente fundamental de la
conciencia burguesa y no lo sea de la conciencia proletaria. Ahora bien qu es lo que ocurre
cuando un individuo tiene ideas que no se corresponden con las que cabra esperar atendiendo
a su clase social? Por qu algunos obreros defienden los intereses de sus patronos y no los de
su clase social? Estos trabajadores carecen de conciencia de clase, ya que adoptan una visin
del mundo que no concuerda con sus intereses individuales y de clase, sino con los intereses de
clase de la burguesa.
Marx explica el fenmeno de la falsa conciencia como un producto de la
alienacin. Si la actividad social de los individuos es alienada (no se corresponde con sus
necesidades y deseos), la conciencia de estos individuos tambin lo ser. La falsa conciencia de
los trabajadores asalariados, entonces, se explica por su existencia social como clase
dominada. El trabajador alienado que presenta falsa conciencia es doblemente explotado:
fsica y mentalmente. Por el contrario el trabajador con conciencia de clase puede ser
explotado, pero sabe quienes son los explotadores y los culpables de su situacin. En l est
puesta la esperanza de los comunistas para acabar con el ignominioso sistema capitalista que
se basa en la explotacin del hombre por el hombre.
7. LA ACCIN: LA REVOLUCIN COMUNISTA
7.1 La Historia como proceso dialctico.
Se entiende bien, despus de lo dicho, de qu modo la historia es un proceso
dialctico: opera a travs de contradicciones y superaciones de estas contradicciones. La
idea de dialctica es otra de las ideas que tomar de Hegel, aunque, como con el resto,
invirtiendo su sentido. Mientras que para Hegel el proceso dialctico de la historia es un proceso
espiritual, un desarrollo de la idea, donde lo material no es ms que la exterioridad de este
proceso, para Marx el elemento ideal no es ms que el elemento material traducido a la
conciencia de los hombres. La dialctica es tanto el modo cmo se desarrolla la realidad, cuanto
un mtodo para comprender conceptualmente de qu manera se desarrolla. Mediante la
dialctica es posible comprender por qu determinada configuracin de cosas reales,
determinada estructura social, lleva en s su propia negacin que la destruir. Por ejemplo cmo
la sociedad capitalista en su mismo desarrollo est destinada a producir su propia aniquilacin.

15

7.2 El advenimiento del comunismo


Igual que en la poca anterior, el desarrollo de la clase de los opresores (en este caso la
burguesa capitalista) necesariamente desarrollar la clase de los que acabarn con ella: el
proletariado. De esto no son conscientes los capitalistas: la acumulacin cada vez mayor del
capital en unas pocas manos, hace que las fbricas cada vez sean mayores y se concentren en
zonas industriales. De esta forma, los obreros que trabajan en esas fbricas, no se encuentran
aislados unos de otros, sino que se encuentran todos concentrados en las zonas industriales y
en los barrios obreros de las grandes ciudades; cuando los obreros se den cuenta de su
capacidad de organizacin y de su propia fuerza, formarn ejrcitos de proletarios y harn la
revolucin derribando los pedestales de los opresores capitalistas.
Los proletarios del mundo se levantarn en armas y acabarn con la propiedad privada
de los medios de produccin que, al estar en manos de unos pocos capitalistas, les impide la
realizacin y la felicidad al resto de los hombres.
Marx adems no describe este paso como uno ms dentro del proceso histrico
dialctico, sino que lo describe como el ltimo paso. Con la revolucin proletaria, escribe,
termina la poca de la prehistoria humana. Esto es as porque, con el comunismo, se
supera definitivamente toda clase de antagonismo social: con el comunismo desaparecen
las clases sociales y por tanto la fuente del conflicto que mueve la historia. Y no hay clases
sociales, ni, por tanto, dominacin de una clase por parte de otra, porque el comunismo
supone la abolicin de la propiedad privada, de la propiedad de los medios de produccin por
parte de una clase que, de este modo puede ejercer el dominio sobre la clase de los
desposedos.
7.3 Fases del comunismo.
Pero Marx no es un ingenuo y no cree que el advenimiento del comunismo sea algo que
puede ocurrir de manera inmediata a travs de una revolucin (de un da). No, la instauracin
del comunismo es un proceso largo y difcil. De este modo, distingue de una primera fase, la
dictadura del proletariado, que no consiste en la abolicin de la propiedad, sino en la
atribucin de toda la propiedad a la comunidad (al estado), es decir, en la conversin de todos
los hombres en proletarios. Posteriormente, en una segunda fase, se abolir por completo la
propiedad privada, la divisin del trabajo y el contraste entre trabajo manual y trabajo intelectual,
convirtindose as el trabajo no slo en un medio de vida, sino en la expresin de la vida de
cada uno a travs de la cual cada individuo se realiza; es entonces, dice Marx, cuando la
sociedad podr escribir en su propia bandera: cada uno segn su capacidad y cada uno
segn sus propias necesidades

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VOCABULARIO DE MARX

ALIENACIN
O enajenacin o extraamiento. Circunstancia en la que vive toda persona que no es duea de
s misma, ni es la responsable ltima de sus acciones y pensamientos. Para Marx es la
condicin en la que vive la clase oprimida en toda sociedad de explotacin, en toda sociedad
que admite la propiedad privada de los medios de produccin.
ALIENACIN ECONMICA
Es la principal forma de alienacin puesto que de ella dependen todas las dems. Se da en el
trabajo y se refiere al hecho de que en esta actividad el sujeto productivo sufre una expoliacin
del producto de su trabajo, de su propia actividad y, en ltimo trmino, de s mismo.
ALIENACIN RELIGIOSA
La religin es una forma de alienacin porque es una invencin humana que consuela al hombre
de los sufrimientos en este mundo, disminuye la capacidad revolucionaria para transformar la
autntica causa del sufrimiento (que hay que situar en la explotacin econmica de una clase
social por otra), y legitima dicha opresin.
CAMBIO SOCIAL
Para el materialismo histrico el cambio social se explica bsicamente a partir del cambio en el
sistema productivo de cada sociedad y del enfrentamiento entre las clases antagnicas
generadas por el sistema productivo.
CLASE SOCIAL
Conjunto de personas con los mismos intereses econmicos como consecuencia de
relacionarse del mismo modo con los medios de produccin. En la sociedad capitalista las dos
ms importantes son la burguesa y el proletariado.
COMUNISMO
Sistema social en el que no existe la propiedad privada. La sociedad en su conjunto, no los
individuos particulares, es la duea de los medios de produccin.
CONCIENCIA DE CLASE
Conocimiento que el proletario tiene de la situacin de explotacin y alienacin en la que vive
como consecuencia del modo de produccin capitalista.
DERECHA HEGELIANA
O viejos hegelianos. Conjunto de filsofos sucesores o discpulos de Hegel que hacen una
lectura conservadora de su pensamiento.
17

DIALCTICA
En Marx este trmino designa tanto el peculiar proceso con el que se desenvuelve la sociedad a
lo largo de su propia historia, a travs de oposiciones y contradicciones, como el modo en que
se debe pensar para captar adecuadamente dicho proceso.
DICTADURA DEL PROLETARIADO
Momento posterior a la revolucin en virtud del cual el proletariado usa de su poder para
expropiar a los capitalistas de la posesin de los medios de produccin y concentrarlos en
manos del Estado. Es una fase de transicin al sistema econmico propuesto por Marx como
sistema econmico ideal: el comunismo.
FUERZAS PRODUCTIVAS
Conjunto de medios de produccin que cada sociedad utiliza para obtener los distintos bienes
necesarios para la subsistencia. Comprende las riquezas naturales o materias productivas, los
conocimientos y medios tcnicos utilizados para la produccin, y la propia fuerza productiva del
ser humano.
IDEALISMO
El idealismo considera que la realidad no es independiente del sujeto cognoscente o pensante
sino una consecuencia de su actividad.
IDEALISMO ALEMN
Movimiento filosfico alemn de la primera dcada del siglo XIX que, desarrollando algunas
sugerencias de la filosofa kantiana, considera a la realidad como un producto de la Razn.
IDEOLOGA
Sistema de representaciones del mundo (filosofa, arte, religin, derecho, moral ) que utiliza la
clase dominante para legitimar su posicin privilegiada frente a las clases oprimidas.
INFRAESTRUCTURA
O estructura econmica. Base material de la sociedad que determina la estructura social y el
desarrollo y cambio social. Incluye las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. De
ella depende la superestructura.
IZQUIERDA HEGELIANA
Grupo de filsofos en mayor o menor medida fieles a la filosofa hegeliana, que destacan los
aspectos ms crticos de su filosofa, defienden posiciones progresistas en poltica, la mayor
independencia del poder civil frente a la religin y tesis contrarias al cristianismo. Los principales
representantes de la izquierda hegeliana fueron Strauss, Bauer, Feuerbach, Ruge, Stirner,
Engels y Marx.
MARXISMO

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Doctrina de Marx, Engels y de sus seguidores. Algunos historiadores de la filosofa utilizan la


expresin filosofa marxiana para referirse a la filosofa del propio Carlos Marx y distinguirla de
las aportaciones de sus seguidores o filosofa marxista.
MATERIALISMO
Teora filosfica para la cual la totalidad de la realidad puede explicarse en trminos de materia
en movimiento.
MATERIALISMO DIALCTICO
Teora filosfica marxista segn la cual la naturaleza puede entenderse como materia que se
desenvuelve o modifica siguiendo las leyes de la dialctica. El materialismo dialctico no se
encuentra explcitamente en Marx sino en Engels. Posteriormente en Lenin y Stalin. Plejanov le
da el nombre y la abreviatura Diamat.
MATERIALISMO HISTRICO
Teora marxista de la historia. Cree posible entender los cambios sociales y polticos a partir de
los cambios que se dan en la base material de la sociedad, en los modos de produccin.
El materialismo histrico quiere ser una teora cientfica sobre la formacin y desarrollo de la
sociedad. Mediante una teora econmica, histrica y filosfica intenta descubrir las leyes que
rigen el cambio social y presenta un mtodo para la interpretacin de los conflictos sociales y su
transformacin. La caracterstica definitoria del materialismo histrico consiste en la afirmacin
de que son las bases econmicas y los modos de posesin de los bienes materiales los que se
encuentran a la base de toda transformacin social. La estructura social y el motor del cambio
no son las voluntades de las personas tomadas individualmente, ni las ideas, ni mucho menos la
voluntad divina, sino lo material, la vida econmica y social reales del hombre, las necesidades
econmicas y los intereses econmicos de los distintos grupos sociales.
MERCANCA
Objeto producido en la sociedad capitalista dotado de valor de uso y valor de cambio. Marx la
define como la clula econmica de la sociedad burguesa.
MODO DE PRODUCCIN
Forma de producir los distintos bienes necesarios para la subsistencia. Los elementos bsicos
que se tienen en cuenta para caracterizar un modo de produccin son el tipo de fuerzas
productivas y el tipo de relaciones de produccin.
Marx y Engels han clasificado las sociedades a partir de los distintos modos de produccin.
1)
2)
3)
4)
5)

Comunidad tribal
Sociedad asitica
La ciudad antigua
Sociedad feudal
Sociedad capitalista burguesa

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PLUSVALA
Beneficio que obtiene el capitalista con la venta de las mercancas producidas por el trabajador.
RELACIONES DE PRODUCCIN
Conjunto de relaciones que se establecen entre los hombres como consecuencia de la
produccin O trabajo. Las relaciones de produccin no son consecuencia de la voluntad de las
personas sino de las condiciones materiales de produccin correspondientes a cada momento
histrico.
SUPERESTRUCTURA
Conjunto de elementos de la vida social dependientes de la infraestructura. En este conjunto se
incluyen la religin, la moral, la ciencia, la filosofa, el arte, el derecho y las instituciones polticas
y jurdicas. La tesis bsica del materialismo histrico es que la superestructura depende de las
condiciones econmicas en las que vive cada sociedad, de los medios y fuerzas productivas
(infraestructura). La superestructura no tiene una historia propias, independiente, sino que est
en funcin de los intereses de clase de los grupos que la han creado. Los cambios en la
superestructura son consecuencia de los cambios en la infraestructura.
TRABAJO
Actividad por la que el hombre transforma la realidad para satisfacer sus necesidades fsicas y
espirituales. En las sociedades de explotacin el trabajo se vive como una experiencia alienada,
y no como una actividad de autorrealizacin.
VALOR DE CAMBIO
El valor de cambio es el valor que un objeto tiene en el mercado, y se expresa en trminos
cuantitativos, medidos por el dinero.
VALOR DE USO
El valor de uso es el valor que un objeto tiene para satisfacer una necesidad. Este concepto se
refiere a los rasgos de las cosas gracias a los cuales nos son tiles para la satisfaccin de
cualquier tipo de necesidad, desde las ms biolgicas como comer, hasta las ms espirituales
como las que se refieren al ocio y el mundo de la cultura.
VIDA GENRICA
Marx define al hombre indicando que es un ser genrico; con ello quiere decir que lo propio del
ser humano es siempre lo universal, tanto en el conocimiento (cuyo objeto es lo universal) como
en la praxis: el hombre es un ser social y slo en su vida social en su trato con lo universal
puede encontrar su realizacin plena.

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