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Leonhard Euler

(Basilea, Suiza, 1707 - San Petersburgo, 1783) Matemtico suizo.


Las facultades que desde temprana edad demostr para las
matemticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los
Bernoulli, Johann, uno de los ms eminentes matemticos de su
tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea. Tras
graduarse en dicha institucin en 1723, cuatro aos ms tarde
fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en
asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo, donde coincidi con
otro miembro de la familia Bernoulli, Daniel, a quien en 1733 relev en la ctedra
de matemticas.
A causa de su extrema dedicacin al trabajo, dos aos ms tarde perdi la visin
del ojo derecho, hecho que no afect ni a la calidad ni al nmero de sus hallazgos.
Hasta 1741, ao en que por invitacin de Federico el Grande se traslad a la
Academia de Berln, refin los mtodos y las formas del clculo integral (no slo
gracias a resultados novedosos, sino tambin a un cambio en los habituales
mtodos de demostracin geomtricos, que sustituy por mtodos algebraicos),
que convirti en una herramienta de fcil aplicacin a problemas de fsica. Con ello
configur en buena parte las matemticas aplicadas de la centuria siguiente (a las
que contribuira luego con otros resultados destacados en el campo de la teora de
las ecuaciones diferenciales lineales), adems de desarrollar la teora de las
funciones trigonomtricas y logartmicas (introduciendo de paso la notacin e para
definir la base de los logaritmos naturales).
En 1748 public la obra Introductio in analysim infinitorum, en la que expuso el
concepto de funcin en el marco del anlisis matemtico, campo en el que as
mismo contribuy de forma decisiva con resultados como el teorema sobre las
funciones homogneas y la teora de la convergencia. En el mbito de la
geometra desarroll conceptos bsicos como los del ortocentro, el circuncentro y
el baricentro de un tringulo, y revolucion el tratamiento de las funciones
trigonomtricas al adoptar ratios numricos y relacionarlos con los nmeros
complejos mediante la denominada identidad de Euler; a l se debe la moderna
tendencia a representar cuestiones matemticas y fsicas en trminos aritmticos.
De sus trabajos sobre mecnica destacan, entre los dedicados a la mecnica de
fluidos, la formulacin de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio
sobre la presin de una corriente lquida, y, en relacin a la mecnica celeste, el
desarrollo de una solucin parcial al problema de los tres cuerpos -resultado de su
inters por perfeccionar la teora del movimiento lunar-, as como la determinacin
precisa del centro de las rbitas elpticas planetarias, que identific con el centro
de la masa solar. Tras su muerte, se inici un ambicioso proyecto para publicar la
totalidad de su obra cientfica, compuesta por ms de ochocientos tratados, lo cual
lo convierte en el matemtico ms prolfico de la historia.

Karl Friedrich Gauss


(Brunswick, actual Alemania, 1777 - Gotinga, id., 1855) Matemtico,
fsico y astrnomo alemn. Nacido en el seno de una familia
humilde, desde muy temprana edad Karl Friedrich Gauss dio
muestras de una prodigiosa capacidad para las matemticas
(segn la leyenda, a los tres aos interrumpi a su padre
cuando estaba ocupado en la contabilidad de su negocio para
indicarle un error de clculo), hasta el punto de ser
recomendado al duque de Brunswick por sus profesores de la escuela primaria.
El duque le proporcion asistencia financiera en sus estudios secundarios y
universitarios, que efectu en la Universidad de Gotinga entre 1795 y 1798. Su
tesis doctoral (1799) vers sobre el teorema fundamental del lgebra (que
establece que toda ecuacin algebraica de coeficientes complejos tiene soluciones
igualmente complejas), que Gauss demostr.
En 1801 Gauss public una obra destinada a influir de forma decisiva en la
conformacin de la matemtica del resto del siglo, y particularmente en el mbito
de la teora de nmeros, las Disquisiciones aritmticas, entre cuyos numerosos
hallazgos cabe destacar: la primera prueba de la ley de la reciprocidad cuadrtica;
una solucin algebraica al problema de cmo determinar si un polgono regular de
n lados puede ser construido de manera geomtrica (sin resolver desde los
tiempos de Euclides); un tratamiento exhaustivo de la teora de los nmeros
congruentes; y numerosos resultados con nmeros y funciones de variable
compleja (que volvera a tratar en 1831, describiendo el modo exacto de
desarrollar una teora completa sobre los mismos a partir de sus representaciones
en el plano x, y) que marcaron el punto de partida de la moderna teora de los
nmeros algebraicos.
Su fama como matemtico creci considerablemente ese mismo ao, cuando fue
capaz de predecir con exactitud el comportamiento orbital del asteroide Ceres,
avistado por primera vez pocos meses antes, para lo cual emple el mtodo de los
mnimos cuadrados, desarrollado por l mismo en 1794 y an hoy da la base
computacional de modernas herramientas de estimacin astronmica.
En 1807 acept el puesto de profesor de astronoma en el Observatorio de
Gotinga, cargo en el que permaneci toda su vida. Dos aos ms tarde, su
primera esposa, con quien haba contrado matrimonio en 1805, falleci al dar a
luz a su tercer hijo; ms tarde se cas en segundas nupcias y tuvo tres hijos ms.
Otras reas de la fsica que Gauss estudi fueron la mecnica, la acstica, la
capilaridad y, muy especialmente, la ptica, disciplina sobre la que public el
tratado Investigaciones diptricas (1841), en las cuales demostr que un sistema

de lentes cualquiera es siempre reducible a una sola lente con las caractersticas
adecuadas. Fue tal vez la ltima aportacin fundamental de Karl Friedrich Gauss,
un cientfico cuya profundidad de anlisis, amplitud de intereses y rigor de
tratamiento le merecieron en vida el apelativo de prncipe de los matemticos.
Srinivasa Ramanujan
Naci el 22 de Diciembre de 1887 en casa de su abuela en Erode
(India) y muri el 26 de Abril de 1920 en Kumbakonam, donde pas la
mayor parte de su vida, puesto que sus padres se trasladaron all
cuando l tena un ao.
Era de una familia venida a menos de la casta de los brahmanes. Su
padre era el contable de un vendedor de telas.
Siempre tuvo una salud muy dbil: a los 2 aos enferm de viruela.
Fue por primera vez al colegio a los 5 aos, al Town High School de
Kumbakonam. All encontr un libro de matemticas de G. S. Carr, "Sinopsis
elemental de matemtica pura", que despert su inters por las matemticas a
cuyo estudio dedic toda su vida.
Le gustaba decir las frmulas matemticas en forma de versos, entre ellas muchos
decimales del nmero p .
A los 13 aos comenz a estudiar las sumas de series aritmticas y geomtricas y
a los 15 encontr mtodos para resolver las ecuaciones cbica y curtica.
Estudi las series (1/n) y los nmeros de Bernoulli, calcul la constante de Euler
con 15 decimales, las series hipergeomtricas y las funciones elpticas.
Consigui una beca para el Government College de Kumbakonam en 1904, pero
la perdi al ao siguiente por su dedicacin casi exclusiva a las matemticas.
Dos aos despus se prepar para acceder en la Universidad de Madrs. Pero
una enfermedad le impidi estudiar y slo consigui aprobar el examen de
matemticas.
En espera de otra oportunidad, continu sus investigaciones y otra vez en Abril de
1909 una posible enfermedad maligna interrumpi su trabajo al tener que ser
operado.
Desde su llegada a Inglaterra se estableci una estrecha colaboracin con Hardy.
As los resultados matemticos que obtuvo durante este tiempo fueron
satisfactorios, pero su salud sufri otra recada ya que durante su estancia all

estall la Primera Guerra Mundial y Ramanujan tuvo problemas para conseguir los
alimentos que necesitaba para su dieta vegetariana (propia de su religin).
Se gradu en 1916 y un ao ms tarde enfermaba de tuberculosis (o de falta de
vitaminas)
En 1917 fue nombrado miembro de la Royal Society de Londres.
Volvi a la India el 3 de marzo de 1919 y muri un ao despus, a los 32 aos
variste Galois
(Bourg-la-Reine, Francia, 1811 - Pars, 1832) Matemtico francs.
Hijo de una familia de polticos y juristas, fue educado por sus
padres hasta los doce aos, momento en el que ingres en el
Collge Royal de Louis-le-Grand, donde enseguida mostr unas
extraordinarias aptitudes para las matemticas.

Con slo dieciseis aos, interesado en hallar las condiciones


necesarias para definir si una ecuacin algebraica era susceptible de ser resuelta
por el mtodo de los radicales, empez a esbozar lo que ms adelante se
conocera con el nombre genrico de teora de Galois, analizando todas las
permutaciones posibles de las races de una ecuacin que cumplieran unas
condiciones determinadas.
Mediante dicho proceso, que en terminologa actual equivale al de hallar el grupo
de automorfismos de un cuerpo, sent las bases de la moderna teora de grupos,
una de las ramas ms importantes del lgebra. Galois intuy que la solubilidad
mediante radicales estaba sujeta a la solubilidad del grupo de automorfismos
relacionado.
A pesar de sus revolucionarios descubrimientos, o tal vez por esa misma causa,
todas las memorias que public con sus resultados fueron rechazadas por la
Academia de las Ciencias, algunas de ellas por matemticos tan eminentes como
Cauchy, Fourier o Poisson. Subsiguientes intentos de entrar en la Escuela
Politcnica se saldaron con sendos fracasos, lo cual le sumi en una profunda
crisis personal, agravada en 1829 por el suicidio de su padre.
Miembro activo de la oposicin antimonrquica, se vio implicado en un duelo
cuyas motivaciones an hoy permanecen confusas. Previendo su ms que posible
muerte en el lance, trabaj febrilmente en una especie de testamento cientfico
que dirigi a su amigo Auguste Chevalier. A los pocos das tuvo lugar el duelo y el
matemtico, herido en el vientre, muri unas horas despus, apenas cumplidos los
veintin aos.

Emmy Noether
(Amalie Emmy Noether; Erlangen, Alemania, 1882 - Bryn Mawr, Estados
Unidos, 1935) Matemtica alemana. Hija del eminente matemtico Max
Noether, hubo de asistir a las clases impartidas por su padre como
oyente, dada la imposibilidad de matricularse en la universidad por su
condicin de mujer.
Finalmente fue admitida en Erlangen, donde en 1907 se doctor con un
clebre trabajo sobre los invariantes; sus estudios en este campo fueron
inmediatamente apreciados por Albert Einstein, que se servira de sus
aportaciones para la formulacin de algunos aspectos de la relatividad general.
David Hilbert la invit a impartir una serie de conferencias en Gotinga, pero la
oposicin de parte del profesorado nicamente le permiti acceder a un puesto no
oficial de profesora asociada.
La ascensin de los nazis al poder forz su exilio en Estados Unidos; se estableci
en Nueva Jersey, donde prosigui con sus trabajos en el Instituto de Estudios
Avanzados de Princeton y como profesora en Bryn Mawr.
Las investigaciones de Emmy Noether ejercieron una amplia y profunda influencia
en el desarrollo del lgebra moderna y de la topologa. Noether estudi los
conceptos matemticos de anillo e ideal, unific en un solo cuerpo terico las
diferentes aproximaciones anteriores y reformul en el marco del mismo la teora
de los invariantes algebraicos; dot de ese modo de un nuevo enfoque a la
geometra algebraica.