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CAMBIOS SOCIALES Y CULTURALES EN LA PRIMERA MITAD DEL S.

XX
1. EL CRECIMIENTO DE LA POBLACIN Y DE LAS CIUDADES
La poblacin chilena sufri un mayor crecimiento en la esperanza de vida, sobre todo a partir de
la aplicacin de polticas pblicas en salud desde la dcada del 30 y 40.
PERODO
1910
1922
1952

AOS HOMBRES
26
31
52

AOS MUJERES
27
32
57

Durante este perodo tambin se experiment un proceso que provena desde finales del s. XIX
y que fueron una serie de programas de inmigracin de diversas partes del mundo,
particularmente, inmigrantes europeos, rabes y latinoamericanos, entre otros. Un aspecto en
comn que posean era manifestar la religin catlica y desarrollar sus oficios que efectuaban
en su lugar de origen. El sector rabe se dedic principalmente a la actividad comercial.
Los movimientos migratorios desde el campo a la ciudad se tradujeron en que, hacia 1930, la
poblacin urbana super a la poblacin rural. Dicho efecto se gener producto del traslado de la
poblacin rural hacia lugares con mejor opcin de trabajo y calidad de vida, la incorporacin de
nuevas tecnologas provoc la atencin de la poblacin que tambin fue un hecho gatillante
para su traslado, el crecimiento de ciudades como por ejemplo Valparaso, Santiago y
Concepcin. Parte de la poblacin extranjera se traslado hacia el sur de nuestro pas,
especialmente los alemanes, en zonas tales como los alrededores del Lago Llanquihue y
Valdivia, luego los croatas en la zona de Punta Arenas.
En las ciudades, creci su radio urbano, se modific el transporte con la llegada del motor a
gasolina, la locomocin colectiva, eso gener la construccin de carreteras, se produjo la
electrificacin, con el alumbrado pblico, la trasmisin de luz a las faenas productivas (minas) y
a los tranvas elctricos. Por ltimo la instalacin de alcantarillado, todo con el fin de mejorar la
situacin sanitaria de la poblacin y as evitar el surgimiento y propagacin de enfermedades.
2. EDUCACIN Y ESCOLARIZACIN EN CHILE
Gracias a la labor del Estado durante la primera mitad del s. XX aument la escolarizacin
primaria en Chile (Ley de instruccin primaria obligatoria 1920), disminuyendo notablemente el
nivel de analfabetismo, gracias a la gratuidad del sistema. No as, en la educacin secundaria
donde el proceso fue ms lento, esto se debi a la poca cantidad de escuelas de este nivel, la
lejana con el lugar de residencia de los estudiantes, como tambin la temprana incorporacin
al mundo laboral de los jvenes.
En 1927 se crea el Ministerio de Educacin Pblica, hecho que se concretiz gracias a lo
estipulado en la Constitucin de 1925, donde una de las tareas a efectuar era fortalecer la
educacin en el pas. Con ello, se llev a la construccin de Universidades as tambin su
cobertura, se permiti una mayor apertura a las mujeres, sectores medios y populares.
La formacin del profesorado tambin sufri una transformacin, las escuelas Normales de
Preceptores-lugar donde se obtena el ttulo de profesor primario- luego para optar al ttulo de
profesor secundario se efectuaba en el Instituto Pedaggico (1889) dependiente de la
Universidad de Chile y luego a partir de la dcada del 20, tambin en la Escuela de Educacin
de la Universidad de Concepcin, durante este perodo cerca del 80% del profesorado eran
servidores pblicos, teniendo una relacin dbil con el Estado. El grupo que ms elega la labor
docente fueron las mujeres.
En relacin a la educacin superior, en un comienzo slo estaba disponible para el grupo
oligarca, luego poco a poco fue cambiando el tipo de estudiante que acuda a ella, esto gracias
a la institucionalizacin del sistema en 1931 con Carlos Ibez del Campo, el cual establece el
Estatuto orgnico de la enseanza universitaria, lo que permiti la aparicin de ms campos
universitarios, no siempre privadas, abocadas a impulsar carreras que se requeran a la
situacin del pas, llegando a la dcada del 50 en donde el nmero de estudiantes
universitarios alcanzaba una cifra no menor de 19 mil aprox. donde se incluan hombres y
mujeres, grupos provenientes de sectores populares que encontraron en la universidad mejorar
su condicin de vida.
3. INCORPORACIN DE LA MUJER EN LA VIDA PBLICA
A medida que se avanz en el perodo, la mujer fue adquiriendo mayor fuerza. En el aspecto
laboral su participacin fue inestable y precaria, no fue sino hasta la dcada del 50 que mejor
su situacin, dedicndose a distintos servicios (empleadas domsticas, lavanderas) y la
industria manufacturera (mayor importancia en industria textil).
Un aspecto negativo fue la poca regulacin en su trabajo, como por ejemplo; carecan de un
contrato, horarios, su remuneracin era menor a la de los hombres. Luego en la primera mitad
del s. XX, este sector se fue incorporando a la vida universitaria y profesional, destacndose en
docencia, abogaca y medicina. Ejemplo de ello, Elena Caffarena, abogada, quien lucho por la
igualdad de derechos de las mujeres.

En relacin al campo educativo este grupo poda participar ya desde fines del s. XIX, sin
embargo el nmero de estudiantes femeninas no era mayor, debido al estigma cultural y social
que la mujer cumpla en aquel perodo. Luego gracias a los cambios sociales, este hecho fue
cambiando aumentando cada vez ms el nmero de ellas en las escuelas, como tambin en la
vida pblica. Con respecto al nivel universitario algunas profesoras normalistas y primarias a
finales del s. XIX comenzaron a elevar solicitudes a las universidades para asistir a algn tipo de
curso en ellas. Se destacan Martina Barros de Orrego, educadoras como Isabel Lebrn de
Pinochet y Antonia Tarrag. Luego de una serie de debates, en 1887, el ministro de educacin,
Miguel Luis Amunategui promueve el decreto donde se permita a las mujeres tomar estudios
universitarios.
A pesar de ello, la matricula fue muy baja, las pocas que asistan accedan a estudios tales
como, artes y msica. Ya para la dcada del 50 el porcentaje de inclusin se haba aumentado a
un 284%.
En lo social fueron principales activistas, siempre luchando para acceder a los mismos derechos,
obtuvieron el derecho a voto en las elecciones municipales, en 1931, luego las presidenciales
en el 49.
4. NUEVOS MEDIOS DE COMUNICACIN Y DE ENTRETENCIN
Fines del s. XIX y principios de la primera mitad del s. XX, los medios de comunicacin fueron
adquiriendo una serie de cambios, como por ejemplo, el cine y la radio, que se hicieron ms
populares. Fueron comunes las visitas a deportes como el boxeo, el tenis y ftbol, produciendo
un verdadero cambio cultural en la vida cotidiana de las personas.