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RECENSO

TERTULLIEN La Pnitence. Introduction, texte critique, traduction et commentaire de Charles Munier. Paris: Les
ditions du Cerf, 1984. Sources Chrtiennes; 316.

Ao longo desta obra, De paenitentia, provavelmente escrita no ano 203, Tertuliano (160220), escritor profcuo e o primeiro telogo sistemtico de lngua latina, aborda o tema da penitncia.
De modo a podermos compreender o que Tertuliano discorre nesta obra, ao longo de dozes captulos,
faremos uma exposio sucinta e breve das principais ideias e conceitos apresentados.
De acordo com a leitura e estudo que efetuamos do De paenitentia, mais precisamente desta
traduo em lngua francesa, podemos essencialmente dividi-la em duas partes. Na primeira parte da
obra, compreendida entre os captulos primeiro e quinto, Tertuliano aborda a penitncia em geral, o
seu objeto e os seus efeitos, enquanto na segunda parte, os restantes sete captulos, debrua-se sobre
questes particulares da penitncia, examinando a penitncia que deve preceder ao batismo e a
penitncia dos pecados cometidos depois do batismo.
Comecemos pela primeira parte do De paenitentia. No primeiro captulo, Tertuliano aborda a
penitncia dos pagos. Devido razo, muitos pagos tem uma certa noo da penitncia. Tertuliano
define-a como sendo uma aflio da alma que tem a sua origem numa ofensa causada por uma
deciso anterior. Porm, como estes homens no tem Deus na sua vida, no sabem fazer a penitncia
de modo adequado, acabando at por fazer penitncia das prprias boas aes, deixando de lado s
ms.
Por sua vez, dos captulos segundo ao quarto, Tertuliano focar a penitncia dos cristos. No
segundo captulo, -nos dito que a verdadeira penitncia uma coisa divina, tendo a sua origem em
Deus, e estando, obviamente, sujeita s Suas leis. No fundo, Deus instituiu a penitncia para a
salvao do homem, intentando assim eliminar o pecado humano. Por isso, Deus instituiu a
penitncia depois do pecado do primeiro homem, Ado, o qual, tal como sabemos, foi expulso do
Paraso. Face a este acontecimento, Deus decidiu ser-lhe misericordioso. O mesmo aconteceu na
ao dos profetas e na figura de Joo Batista, que pregou um batismo de penitncia. Para alm de
eliminar os pecados, o batismo de Joo Batista preparava o homem para a chegada do Esprito Santo.
Depois destas afirmaes, no terceiro captulo, Tertuliano discorre sobre os tipos de pecado
existentes. Os pecados podem ser divididos em espirituais e carnais. Todavia, o seu sujeito o
mesmo, ou seja, o homem. Apesar destes dois tipos de pecado serem diferentes, tem a sua origem no
homem, que formado pela combinao de duas substncias, a espiritual e carnal. Como carne e
esprito fazem parte duma s coisa, neste caso, o homem, absurdo distinguir em matria o pecado.

Por outras palavras, os pecados no provm dessas duas substncias, mas do prprio homem, visto
ser uma unidade. Tertuliano tambm afiana o papel da vontade na questo do pecado. A gravidade
dos pecados avaliada por Deus em funo da vontade do homem.
Ainda continuando a questo dos pecados, Tertuliano, no quarto captulo, menciona a
penitncia aplicvel a todos os tipos de pecado. Os pecados, sejam carnais ou espirituais, podem ser
penitenciados, mas sempre sob julgamento divino. A penitncia deve ser praticada pelo bem que
aporta consiga. Para alm disso, deve-o ser, porque igualmente um mandamento de Deus. E, por
isso, ao pratic-la, colhemos os seus frutos.
Por sua vez, no quinto captulo, Tertuliano afirma que, depois de termos tomado a penitncia,
por ordem, vontade e graa de Deus, nunca a deveremos fazer. Muito simplesmente, voltar a pecar
seria uma falta inexcusvel, pois, nessa vez, no se pode advogar ignorncia, visto j se conhecer a
vontade de Deus, os seus mandamentos e se ter cumprido a penitncia dos pecados. Tertuliano
considera a recada no pecado como um ato de rebelio, a contumcia, e um ato de pura ingratido.
No entanto, alguns afirmam que suficiente assumir a penitncia de corao e de esprito, e
que isso no deve ser traduzido em ato exteriores. Este autor julga esta postura inadmissvel, pois um
crente pode ter f, mas, por exemplo, pode cometer secretamente o adultrio. Quem diz e faz isso,
hipcrita e est sob a influncia do diabo!
Finda a primeira parte do De paenitentia, Tertuliano, na sua segunda parte, passa a versar
questes particulares relativas penitncia. No sexto captulo, este padre ante-niceno, foca agora o
batismo. O batismo no deve ser recebido presuntivamente, requerendo uma penitncia precedente, a
qual deve-se manifestar numa emenda da vida do crente. Segundo Tertuliano, esta confiana
presumida no batismo introduz todo o tipo de vcios e tergiversao no que se refere penitncia, na
medida em que, ao sentirem-se certos do perdo dos pecados depois do batismo, muitos sentem-se
livres do pecado e no aprendem a evit-lo.
Tertuliano recorda-nos, novamente, que a penitncia o preo fixo por Deus para
alcanarmos o Seu perdo. A penitncia deve ser integral e cumprida sem atrasos ou desvios. Apesar
do batismo remir todos os pecados, preciso esforo para no voltar a faz-los.
Para alm disto, Tertuliano critica ferozmente aqueles que, por estarem no grupo dos
catecmenos, sentem que isso oferece-lhes a escusa para prevaricar. E, tal como diz nas ltimas
linhas deste captulo, a presuno uma fonte de engano, visto prometer algo antes do devido
mrito.
Depois de ter focado a penitncia pr-batismal, Tertuliano, nos cinco captulos finais,
discorrer acerca da penitncia ps-batismal. No stimo captulo, discursa sobre a penitncia depois
do batismo, ou seja, daqueles que caram nas malhas do pecado depois do batismo. Ao lermos este
2

breve captulo, vemos que, para Tertuliano, existe somente uma penitncia depois do batismo, e que,
mais do que isso, seria abusar da boa vontade divina. Atravs dum belo exemplo, Tertuliano mostranos a bondade divina. Por ser bom, Deus oferece ao pecador uma segunda tbua para a sua salvao,
tal como se tratasse dum nufrago.
E quais so as coisas que levam o cristo a voltar pecar? Tertuliano elenca a concupiscncia
da carne, as sedues do mundo, ou as doutrinas perversas, entre aquilo que levam ao pecado.
Perante isto, Deus permite novamente o perdo, sendo a segunda penitncia a manifestao disso. A
penitncia ps-batismal nica, porque , mais vez, uma manifestao da bondade divina. Por ser
isso, no deve ser recusada por ns.
Esta vontade de Deus nos perdoar explicada por Tertuliano, no captulo oitavo, atravs de
exemplos da Sagrada Escritura. Falamos dos episdios da dracma perdida, da ovelha perdida e do
filho prdigo. Destes exemplos, podemos concluir que Deus perdoa os pecadores que fazem
penitncia, porque Ele infinitamente misericordioso e, como Pai que , s pode ser assim.
Quando termina esta breve excurso bblica, no captulo nono, Tertuliano examina as
modalidades de penitncia, ou seja, diz-nos de que modo esta segunda penitncia pode ser feita
exteriormente. Esta segunda e nica penitncia deve ser empreendida, tanto ao nvel da conscincia,
como tambm atravs dum manifestao exterior. Este ato a exomologisis, um termo de origem
grega, e que consiste na confisso dos pecados a Deus e na satisfao pelos pecados.
Este segundo componente da exomologisis feito atravs do modo de vestir do penitente
(cinza e saco); da prtica do jejum, orao e pranto, ou seja, durssima mortificao; e, por pedidos e
splicas aos ps dos presbteros e junto dos irmos crentes. Atravs da exomologisis, o penitente
satisfaz a penitncia e honra a Deus. Tertuliano deixa entender que, ao rebaixa-se, o penitente elevase.
Porm, existem alguns que se opem prtica da exomologisis, tal como Tertuliano informanos nos captulos dcimo e dcimo primeiro. Temos dois tipos de opositores a esta prtica. O
primeiro grupo renega-a, porque, preocupados com a sua reputao e no querendo exposio
pblica, vo-na diferindo. Tertuliano afirma que esta atitude injusta para com Deus e que tem como
base uma interpretao errada daquilo que verdadeiramente til para o homem. O que lhes falta a
modstia. Podem esconder o seu pecado dos seus irmos, mas nunca o podero fazer de Deus.
Todavia, com a penitncia, a misria desaparece, e a salvao alcanvel.
No que concerne ao segundo grupo de opositores exomologisis, estes advogam a sua
relutncia, baseados na dificuldade e no sofrimento corporal presentes nesta prtica. No entanto,
Tertuliano emprega uma metfora mdica: muitas vezes necessria uma amputao ou uma

cauterizao para assim se salvar o corpo. Essa dor ou desconforto so passageiros e, a longo prazo,
traduzem-se na salvao. Logo, a esta oposio infundada e infantil.
Por fim, no ltimo captulo do De paenitentia, Tertuliano tece algumas consideraes finais
sobre a exomologisis. Todos os sacrifcios que esto associados a esta prtica so insignificantes,
quando comparados com as chamas do inferno! Para defender esta ideia, Tertuliano recorre a
acontecimentos e figuras veterotestamentrios, como Nabucodonosor, rei da Babilnia, e o Fara
que, ao recusarem a vontade de Deus, foram castigados.
Tertuliano, em jeito de despedida e no querendo alongar-se, conclui esta obra ao dizer que,
no preciso colocar mais do que duas tbuas de salvao. Tal como aconteceu com Ado, a soluo
para o perdo dos pecados a exomologisis.
Atendendo nossa leitura e exposio sinttica que efetumos nas linhas acima,
acreditamos que o De paenitentia de Tertuliano uma obra importantssima, na medida em que nos
permitiu ter acesso ao modo como era entendida a penitncia no seio das comunidades crists do
incio do sculo III.
Tal como referimos anteriormente, Tertuliano fala da penitncia que prepara para o batismo e
duma segunda penitncia, a qual serve como a ltima oportunidade oferecida por Deus. Para alm
disto, podemos concluir que Tertuliano, ao expor a penitncia, tem como preocupao mostrar,
principalmente ao falar da exomologisis, que esta segunda reconciliao deveria acontecer no
contexto eclesial, sendo os gestos pblicos descritos por este uma prova disso.
Quanto ao mtodo utilizado por Tertuliano para expor a sua tese nesta obra, ficmos com a
impresso que estamos perante uma obra dirigida a catecmenos, devido ao seu tom apologtico e
exortativo.
Para alm disto, confessamos que tivemos bastante dificuldade na leitura e interpretao do
texto, pois, por um lado, muitas vezes a exposio de Tertuliano era um pouco obscura, como por
outro lado, devido complexidade da exposio feita, certas ideias e noes no eram facilmente
entendidas. Apesar de termos utilizado a j referida traduo em lngua francesa, tivemos de reler
esta obra vrias vezes.
Em jeito de concluso, acreditamos que o estudo do De paenitentia deve ser completado com
a consulta de O Pastor da autoria de Hermas, obra anterior em termos cronolgicos ao De
paenitentia, e que provavelmente ter sido concluda entre os anos 130 e 1401. Para alm de abordar
temas como a Igreja ou o batismo, trata-se da principal fonte de informao sobre a penitncia psbatismal na Igreja do perodo sub-apostlico.
1

HERMAS O Pastor. Lisboa: Alcal; Faculdade de Teologia UCP, 2003. Philokalia: Coleco de Textos Patristicos;
4.

Ao lermos O Pastor, notamos que afirma a possibilidade do perdo dos pecados depois do
batismo. De modo a ilustramos isso, salientaremos dois momentos desta obra. Deve ser referida a
segunda viso de Hermas, a do Livro2. Quando lemos esta viso, somos informados que a Igreja
garante o perdo dos pecados a todos os batizados que se arrependerem verdadeiramente.
Quanto ao outro momento de O Pastor que podemos evidenciar, referimo-nos ao que est
contido na terceira viso, a da Torre3. Nesta viso, Hermas v uma torre em construo e tambm
diferentes tipos de pedras. Esta torre a Igreja. Todavia, algumas dessas pedras esto rachadas. Estas
simbolizam os seus membros pecadores da Igreja. necessrio que estes faam penitncia para que a
Torre seja construda e fique slida.
Em jeito de concluso, podemos afirmar que a leitura e o estudo do De paenitentia de
Tertuliano permitiu-nos ter contato com o pensamento deste autor e tambm possibilitou-se entender
um pouco o modo como se fez a evoluo da disciplina da penitncia na Igreja. Para termos uma
viso mais geral desta evoluo e desenvolvimento do sacramento da penitncia, aconselhamos ainda
a consulta do captulo da obra Mysterium Salutis que aborda esse sacramento, da autoria de Helbert
Vorgrimler4.

Bruno Miguel Bulco vila - Aluno n 311509014 - Mestrado Integrado em Teologia Sacramentologia: Cura e Servio
5 Ano - 2 Semestre - Ano letivo de 2014/2015 Elaborado entre 1 de abril e 4 de maio de 2015.
2

Cf. Ibidem, p. 103-111.


Cf. Ibidem, p. 111-143.
4
VORGRIMLER, Herbert A luta do cristo contra o pecado. In Mysterium Salutis: Compndio de Dogmtica
Histrico-Salvfica. Petrpolis: Editora Vozes, Ltda., 1984, vol. V/2, p. 127-232.
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