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Documento tcnico

Viso geral de QAM e fundamentos de soluo de problemas


para novos operadores de rede digital a cabo
Os sinais QAM (digital quadrature amplitude modulation) so um desafio complexo para mdia dos tcnicos
de cabo Este artigo examina o QAM e trata dos fundamentos para a compreenso da tecnologia QAM. Tambm
discutiremos os tipos de falhas que causam problemas digitais e explicaremos o que procurar ao fazer testes.
Depois, examinaremos as ferramentas que so usadas para encontrar essas falhas.

Como o QAM criado?


No modem de voz tradicional, tons so usados para representar uns e zeros. Tons baixos representam zeros e tons
altos representam uns. No QAM, em vez de tons, uns e zeros so representados como a soma de dois sinais em
fase ou fora de fase com um clock. Os dois sinais so chamados de I (in-phase) e Q (quadrature). No QAM, o sinal
Q 90 graus defasado do clock. Os sinais I e Q tm nveis diferentes, cada um de seus nveis definidos pelos bits,
como mostrado na figura 1. Cada ciclo do clock codifica 6 ou 8 bits, 26 ou 28, portanto 64 ou 256 combinaes
so possveis. Assim, diferentemente de um modem simples tradicional que codifica um bit por clock, o QAM
64 codifica 6 bits por clock e o QAM 256 codifica 8 bits por clock. Esta tcnica permite a transmisso de muito
mais informaes no mesmo intervalo de tempo.

Figura 1. No QAM 256, 8 bits definem o nvel de I e Q para cada ciclo do clock, com dois dos bits definindo um multiplicador menos um. No QAM 64, 6
bits so usados.

Um sinal QAM a qualquer ciclo dado do clock descrito por sua amplitude e fase em relao ao clock. Os
bits mostrados na figura 1 no so necessariamente b0=LSB (bit menos significativo) e b7=MSB (bit mais
significativo). Na verdade, uma quantidade considervel de embaralhamento, codificao e filtragem de dados
ocorre em um modulador QAM, o que est muito alm do escopo deste documento. Antes que os bits sejam
modulados em RF, I e Q so modulados em amplitude e fase pelos 6 bits (6 bits no QAM 64, 8 bits no QAM 256).
As formas de onda do clock, I e Q, a qualquer ciclo de clock dado, podem parecer com a figura 2.

WEBSITE: www.jdsu.com/test

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Figura 2. A cada ciclo do clock, I e Q so somados e transmitidos para o receptor, onde so separados e depois plotados em uma grade (veja a
figura 3). Rudo e imperfeies na instalao coaxial causam ondulaes e distoro em I e Q, entre outras coisas, causando erros no receptor.

No modem a cabo ou STB (set top box) ou instrumento de DTV (televiso digital), o sinal QAM deve ser
modulado e convertido de volta a seus componentes I e Q. Para isso, o clock deve ser extrado (outro assunto
fora do escopo deste documento). Depois de ser extrado, em cada borda de subida do clock recuperada, o I e o
Q so clocked em um circuito realizando o inverso do mostrado na figura 1, mostrado de forma simples aqui
na figura 3.

Figura 3. No STB, modem a cabo ou instrumento de teste, clock, I e Q so recuperados da portadora de RF. Alm disso, fatiamento corrige erros
moderados nos sinais I e Q.

O conceito essencial na figura 3 que o circuito receptor utiliza um algortimo de fatiamento que tenta limpar I
e Q. O algortimo difere entre os vrios fabricantes de chip QAM. Mais discusso sobre essa questo crtica mais
adiante.
Pense nos smbolos, o conjunto de bits transmitidos pelo sinal QAM, como caindo em uma grade de baldes.
O I e Q atribui o smbolo a um balde quando ele transmitido do headend, e o dispositivo receptor o coloca no
balde correto. Para cada ciclo de clock, um smbolo colocado em um balde. A grade de baldes um acmulo
constante de ciclos de clock e, como I e Q devem ter amplitudes discretas (4 nveis I e 4 nveis Q no QAM 64, 4
nveis no QAM 256), o primeiro ciclo de clock plotaria como o mostrado na figura 4.

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O que acontece com I e Q?


Como I e Q so modulados no headend e depois
transmitidos at o cabo, falhas na instalao podem
causar sua deteriorao. Quando vales (suck-out),
reflexes e outras imperfeies que alteram a resposta
de frequncia ocorrem, o receptor reconstitui
amplitudes incorretas. A tcnica de Equalizao
Adaptativa (EQ) remove tais tipos de interferncia.
Quando ingresso, interferncia coerente e outros efeitos
de modulao vazam para dentro da instalao, a fase e
a amplitude de I e Q podem ficar alterando ou mudar
de direo. O fatiamento corrige pequenas variaes
de fase e amplitude, mas apenas dentro do razovel.
Grandes variaes que no podem ser corrigidas fazem
o smbolo cair no balde errado, causando erros de bit.
Figura 4. Plotando um ciclo de clock no balde apropriado.

Dependendo do chip de modulao usado, smbolos


que caem no espao entre dois funis podem ser
identificados corretamente e re-roteados para o
balde certo ou podem ser colocados no balde errado,
causando erros. Erros de bit usualmente so chamados
de BER (bit error rate) e podem ser corrigidos pelo
processo FEC (forward error correction), desde que
o erro no seja grave demais. Erros de bit que ocorrem
antes do FEC so chamados de erros pr-BER e os que
ocorrem aps o FEC so chamados de ps-BER.

O que BER e FEC?

Figura 5. Fatiamento mostrado conceitualmente como um funil e um


balde. Pontos, smbolos caem conceitualmente atravs do funil e so
colocados no centro do balde. Ocorrem problemas com smbolos que
transbordam de funis adjacentes.

BER uma velha tcnica de caracterizar o meio de


transmisso digital. No passado, dois componentes
eram usados para medir o BER, um transmissor
e um receptor. O transmissor lanava padres de
bits conhecidos pelo caminho at o receptor, que
correlacionava os erros de transmisso ao BER. Esses
sistemas de teste de BER eram usados para qualificar
um novo caminho. Os sistemas de BER se destinavam a
ficar online durante dias para determinar o verdadeiro
BER. Quando os sinais digitais apareceram em cabo
pela primeira vez, os operadores viram o BER como a
maneira de caracterizar seu caminho. Infelizmente, os
operadores de cabo no podem tirar um canal digital
de operao durante dias para testar a sua qualidade.
Assim, os fabricantes de circuito integrado (CI)
embutiram ferramentas de diagnstico em seus chips
para permitir a leitura de estatsticas de FEC.

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Figura 6. Conceito de um receptor QAM mostrado com resultados de teste de QAM no MSQ.

Na figura 6, depois do sinal QAM ser demodulado, os sinais I e Q contm todas as informaes e erros gerados
durante a transmisso. Os sinais I e Q so roteados atravs do fatiador para tomar uma deciso difcil sobre o
smbolo (lembre-se do funil da figura 5). Esses sinais ps-fatiados ou I e Q ajustados, I* e Q*, passam ento pelo
FEC. Saber que a deciso removeu todos os erros at um sinal I e Q cruzar a fronteira de um smbolo, nos diz que
o FEC no comea a funcionar at o MER (modulation error ratio) atingir uma qualidade insatisfatria.
O FEC tambm funciona quando os smbolos esto em cdigo Gray, o que significa que qualquer smbolo
adjacente s alterar o valor de um bit do smbolo inteiro quando o MER se tornar alto o suficiente para cruzar a
fronteira para a clula adjacente. O entrelaamento distribui aleatoriamente os erros por toda a transferncia de
dados, de forma que se um bloco de erros ocorrer, nem todos os dados sejam perdidos. Aps o entrelaamento,
o smbolo aplicado codificao Trellis e ao FEC Reed Solomon (R-S), como mostrado na figura 7. O FEC
pode acomodar at 3 smbolos de erro por bloco de 128.
Outro mtodo que os fabricantes de chip usam para melhorar a recepo de sinais a equalizao adaptativa
(EQ). EQ remove erros constantes, como atraso de grupo e resposta em frequncia. Sem EQ, o MER seria muito
pior e causaria mais erros de bit. Como esses erros so removidos, aumenta ainda mais a capacidade de corrigir
o BER.

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Codificao FEC

Codificador Reed
Solomon

Entrelaador

Randomizador

Decodificao FEC

Codificador Trellis

Canal

Decodificador
Trellis

Desrandomizador

Desinterleaver

Decodificador Reed
Solomon

Camada Trellis
Camada de randomizao
Camada de entrelaamento
Camada Reed Solomon
Figura 7. Os processos envolvidos na codificao e decodificao de FEC de um sinal QAM.

Entendendo os testes de BER


Para um tcnico de campo novo, o BER pode parecer difcil de entender. Como a figura 8 mostra, o BER
exibido em notao cientfica, como 1E-06, o que pode parecer contrrio ao que seria intuitivo, pois um nmero
menor melhor. Essencialmente esse nmero menor, ou um nmero negativo maior, significa que para um
determinado nmero de bits testados um nmero menor de erros ocorreu. Onde 1E-6 significa que 1 erro
ocorreu para cada milho de bits testados (1E-06 = 1/1.000.000) e 1E-8 significa que apenas 1 erro ocorreu para
100 milhes de bits (1E-08 = 1/100.000.000). Apesar da complexidade inicial do BER para os tcnicos de cabo, o
BER se tornou um dos testes obrigatrios para a certificao de qualidade de sinal em redes QAM.

Figura 8. Resultados dos testes de BER em notao cientfica.

Embora seja um indicador popular de qualidade de sinal, o


BER , frequentemente, testado de forma incorreta Como
exigem vrios milhes de bits de dados, os testes de BER levam
tempo para ser realizados. O QAM (64/128/256) e a taxa de
smbolos usada determinam, em ltima instncia, a durao
do teste de BER. Um QAM mais complexo significa mais
dados transmitidos em determinado perodo de tempo, e os
usurios tm de esperar mais tempo para um teste de BER ser
realizado no QAM 64 do que no QAM 256. Como existem
taxas de smbolos padronizadas para QAM Anexos B e C,
fcil us-los como exemplos. Para QAM 64 Anexo B, a taxa de
smbolos 5,0569 Msps (milhes de smbolos por segundo) e
cada smbolo tem 6 bits. Tcnicos que queiramtestar o BER
para 1E-8 (erros em 100 milhes de bits) devem esperar que o
STB ou o equipamento de teste recebam 100 milhes de bits.

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Isso calculado dividindo 100 milhes de bits por sua taxa de transmisso de 30,34 Mb/s. A taxa de transmisso
determinada pela sua taxa de smbolo vezes o nmero de bits por smbolo, neste caso, 5,0569 Msps vezes 6 bits por
smbolo, o que significa esperar aproximadamente 3,3 segundos para realizar o teste adequadamente. No QAM
256 Anexo B, 5,3605 Msps vezes 8 bits/smbolo igual a 42,88 Mb/s, esse tempo de espera ligeiramente menor,
2,3 segundos. O teste de BER para 1E-9 aumenta os intervalos de espera em 10 vezes, para 33 segundos para QAM
64 e 23,3 segundos para QAM 256.
Testar individualmente vrios canais de QAM em um alinhamento tpico de canais durante os perodos de teste
necessrios pode gastar muito tempo dos tcnicos. S possvel reduzir o tempo de teste reduzindo os limites de
BER nos canais QAM ou testando menos canais. Entretanto, como os problemas de BER entre 1E-8 e 1E-9 podem
ser bem corrigidos atravs de FEC, e como a sade da rede em geral pode ser mais bem determinada testando mais
canais, melhor reduzir os limites do que reduzir o nmero de canais.

Entendendo a taxa de erros de modulao


MER a diferena entre a amplitude mdia do smbolo e a mdia de erros de smbolo. Em termos de cabo, o MER
o equivalente ao SNR (signal to noise ratio). Como acontece com o SNR, o MER pode ser correlacionado a
distores no sistema. Entretanto, diferentemente do SNR, o MER no depende do contexto. Como o sinal QAM
est sendo modulado com um sinal digital, o rudo no vdeo digitalizado antes de I e Q chegarem ao modulador.
Os tcnicos podem assim ter certeza de que o MER medido no campo causado por algum componente no
campo.

Entendendo os testes de MER

Figura 9. MER a razo entre o vetor de erro e a magnitude de vetor


desejada, o que determinado pela comparao dos valores brutos de
I-Q (erros) com os valores I*-Q* (desejados).

Como o teste de MER similar aos testes de SNR no


canal analgico, os tcnicos devem tambm entender
que os problemas com o MER so, na verdade,
causados por nveis mais baixos de potncia. Os sinas
QAM degradam-se media que o nvel de potncia
do sinal se degrada abaixo de um determinado limite.
Esse o limite em que o receptor no consegue mais
distinguir entre o sinal QAM e o piso de rudo de HFC
(Hybrid Fiber Coax). Para ajudar a distinguir entre as
imperfeies reais e os problemas de nvel de potncia,
os tcnicos devem realizar uma medio de nvel
digital mdio, como mostra a figura 10. Os nveis de
potncia no equipamento das instalaes do usurio
devem ser em torno de 60 dBV (0dBmV). Os tcnicos
podem ter certeza de que outra coisa, no a atenuao,
est causando os problemas se o nvel estiver bom, mas
o MER continuar inadequado.

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Figura 10. Como o MER pode ser atribudo a resultados insatisfatrios nos nveis de potncia, os tcnicos devem verificar se o nvel de potncia de
QAM est adequado antes de procurarem outros problemas.

Alm disso, o MER como o BER, podem variar entre os vrios chips de demodulao que o que acontece
porque os fabricantes de IC melhoraram ao longo dos anos com algoritmos de cancelamento de rudo e aumento
do nmero de derivaes usadas na demodulao do sinal QAM. Os chips com os maiores cancelamentos de
ruido e os menores pisos de rudo fornecem aos operadores os mais altos valores de MER, o que no significa
que seja desnecessrio testar o MER; ao contrrio, o MER serve como um indicador muito bom de problemas
contnuos no caminho QAM apesar dos mtodos complexos usados para remover rudo do vdeo. O MER
especialmente til para identificar rudo na portadora QAM que interfere constantemente no sinal. Como
mostra a figura 11, o MER uma medida mdia que tem a tendncia de eliminar imperfeies de rudo
impulsivo da sua medida; entretanto, uma fonte constante de rudo, como uma portadora off-air, pode causar a
degradao dos valores de MER.

Figura 11. O MER calculado como medida mdia, o que melhor para revelar fontes de rudos consistentes

Um modulador QAM nominal tem um MER inerente maior que 37 dB. A sada de um n de fibra deve manter
essa qualidade de sinal. A figura 12 mostra os valores de MER tpicos que voc deve tentar conseguir no seu
sistema. Baseado nos valores de CNR (carrier-to-noise ratio) em canais analgicos de 47 dB no terminador, com
um deferencial de 10 dB entre os canais analgicos e de QAM, o MER deve ser >37 dB. Ao fazer testes em campo,
bom saber que nveis de MER esperar. Como norma, o QAM 64 pra de funcionar a um MER de cerca de
22 dB e o QAM 256 requer, pelo menos, 28 dB. Para garantir que os servios digitais funcionem com qualquer
temperatura e tempo, os tcnicos devem garantir uma margem suficiente para evitar futuras chamadas de
servio em dias extremamente frios ou quentes.

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Figura 12. Resultados recomendados de testes de MER e BER com base na localizao de teste para vdeo digital.

Concluso
Os principais conceitos a serem lembrados dizem respeito compreenso do que realmente so sinais QAM
e como determinar a qualidade de QAM:
BER um teste de certificao que pode ser corrigido com FEC quando ocorrem problemas de sinal
QAM. BER pode ter valores ligeiramente diferentes nos diversos chipsets e os algoritmos neles usados
para corrigir os valores I e Q. Compreenda que pr-BER essencialmente uma indicao bruta do
desempenho de HFC e o ps-BER indica o nvel em que FEC est funcionando para corrigir problemas.
Lembre-se de que os testes de BER no so realizados rapidamente, como acontece com as medies de
nvel ou mesmo de MER, e que podem variar com base no tipo de QAM e taxas de smbolo usadas.
MER til para identificar rudo contnuo no caminho coaxial, quer como resultado de nveis de
potncia baixos, portadoras off-air ou interferncia consistente de motor eltrico. Os valores aceitveis
de MER dependem do tipo de QAM usado. Sinais de QAM modulados mais altos exigem nveis de
MER mais altos para funcionar bem.
A maior parte da interferncia digital ou dos padres de distoro podem ser corrigidos usando-se
ferramentas que medem canais QAM com medidas de nvel digital mdio, MER e BER, como um MSQ ou
DSAM oferecido pela JDSU.

Vendas regionais de testes e medies


AMRICA DO NORTE

AMRICA LATINA

SIA PACFICO

FONE: 1 866 228 3762


FAX: +1 301 353 9216

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Outubro de 2009