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TEJIDO EPITELIAL

Se define como un conjunto de clulas que recubre un rgano o estructura funcional.


Entre sus caractersticas importantes est el ser un tejido avascular que se nutre por
difusin del tejido subyacente y presentar un escaso espacio intercelular entre sus
clulas.
As como los diferentes epitelios pueden cumplir diferentes funciones (proteccin,
secrecin, absorcin, etc.), igualmente sus clulas se diferencian morfolgicamente,
encontrndose clulas ciliadas, clulas con microvellosidades,
etc.
Los epitelios se clasifican en general como Epitelios de revestimiento que recubren un
rgano y Epitelios glandulares que intervienen en la fabricacin de secreciones.
Epitelios de revestimiento: clasificacin
a. Segn su nmero de capas

Simples

Constituidos por una capa de clulas.


Epitelios simples
De acuerdo a la forma de
sus clulas (Figura 1) se
clasifican en:
Planos o escamosos: las
clulas son planas, mucho
ms anchas que altas. A
este tipo corresponde la
Figura 1

Figura 2

hoja parietal de la cpsula


de los glomrulos renales

(Figura 2), el endotelio de los vasos sanguneos (Figura 2), y el mesotelio del peritoneo.

Cbicos: sus clulas tienen un ancho similar a su alto. Se les encuentra, por ejemplo,
revistiendo los tubos colectores y los tbulos distales en la mdula renal externa (Figura
3)
Cilndricos: cuyas clulas
tiene un alto mucho mayor
que su ancho. A este tipo
corresponde el que revisten
el lumen de la vescula
biliar, cuyas clulas realizan
la reabsorcin de agua y
Figura 3

Figura 4

cloruro

de

sodio,

epitelio

de

revestimiento

gstrico con clulas capaces de sintetizar una secrecin glicoproteica (figura 4)

Estratificados

Integrados por dos o ms capas de clulas.

Ellos estn formados por un nmero variable de capas


celulares. Las clulas de capa tienen formas
diferentes. El nombre especfico del epitelio
estratificado se define segn la forma de las clulas
vecinas a la superficie (Figura 1):
Estratificados planos: sus clulas ms superficiales
Figura 1
son planas, mientras que las adyacentes a la lmina
basal son cilndricas y las clulas de los estratos
intermedios son ms bien hexadricas. Este tipo de epitelio reviste superficie tales
como el lumen del esfago (Figura 2)
Estratificados cuboidales: cuyas clulas superficiales son poliedros con un alto
parecido a su ancho. Revisten los conductos interlobulillares de las glndulas

el

salivales.
Estratificados cilndricos: cuyas clulas superficiales son poliedros ms altos que
anchos. Revisten, por ejemplo, los conductos interlobulillares en la glndula
mamaria
Epitelios de transicin:
propios de las vas
renales,
aparecen
estratificados pero su
forma cambia segn el
estado de distensin del
lumen
del
rgano.
Figura 2
Figura 3
Aparecen estratificados
planos cuando la lmina
epitelial esta tensa y como estratificados cuboidales cuando el epitelio est
distendido. (Figura 3).
Ellos parecen, sin embargo. corresponder a un tipo especial de epitelio
seudoestratificado, que puede modificar la forma de sus clulas

Seudoestratificados

Ellos

parecen

estar

formados por dos o ms


capas

de

clulas.

Sin

embargo, si bien todas sus

Figura 1

Figura 2

clulas estn en contacto con la lmina basal, slo algunas clulas llegan hasta el
borde luminal. Por ello presentan dos o ms filas de ncleos, ubicados a alturas
sucesivas en la lmina epitelial (Figura 1)
Se les encuentra revistiendo el lumen de la trquea (Figura 2) o de conductos como el
epiddimo (Figura 3).
La superficie de las clulas que llegan al lumen presenta, por lo general,
diferenciaciones tales como cilios (Figuras 2 y 4) o largas microvellosidades llamadas
estereocilios. (Figuras 3 y 5)

Figura 3

Figura 4

Figura 5

De transicin.

Descripcin: aspecto variable (de transicin); la forma de las clulas en la superficie


apical vara de escamosa (con el estiramiento) a cbica (cuando estn relajadas).
Localizacin: revestimiento de la vejiga y porciones de los urteres y uretra.
Funcin: hace posible la distensin.

URETER: Epitelio de transicin.


b. Segn la altura de las clulas

Simples plano

Descripcin: una sola capa de clulas planas; ncleo de ubicacin central.


Localizacin: forma el revestimiento del corazn, vasos sanguneos y linfticos, alveolos
pulmonares, cpsula de Bowman en los riones y cara interna de la membrana del
tmpano;

forma

la

capa

epitelial

Funcin: filtracin, difusin, smosis y secrecin en serosas.

Ejemplos:
Del endotelio: esta clula tiene una longitud de 50 um.

de

las

serosas.

Alveolos pulmonares:

Simple cubico

Descripcin: una sola capa de clulas en forma de cubo; ncleo de ubicacin central.
Localizacin: recubre la superficie del ovario, reviste la cara anterior de la cpsula del
cristalino, forma el epitelio pigmentario en la parte posterior del ojo, reviste los tbulos
renales y conductos pequeos de muchas glndulas, y con forma la porcin secretora
de

algunas

glndulas,

Funcin: secrecin y absorcin.

como

la

tiroides.

Epitelio cilndrico simple no ciliado

Descripcin: una sola capa de clulas rectangulares no ciliadas; ncleo ubicado en la


base de la clula; contiene clulas caliciformes y clulas con microvellosidades en
algunos sitios.
Localizacin: reviste el tubo digestivo desde el estmago hasta el ano, conductos de
muchas glndulas y vescula biliar.
Funcin: secrecin y absorcin.

Epitelio simple cilndrico simple ciliado

Descripcin: una sola capa de clulas rectangulares ciliadas; ncleo ubicado en la base
de

la

clula;

contiene

clulas

caliciformes

en

algunos

sitios.

Localizacin: reviste algunas porciones de las vas respiratorias superiores, trompas de


Falopio, tero, algunos senos paranasales y conducto central de la mdula espinal.
Funcin: mueve el moco y otras sustancias por accin de los cilios.

Epitelio escamoso estratificado


Descripcin: varias capas de clulas; de cbicas a cilndricas en capas profundas;
clulas escamosas en capas superficiales; las clulas basales reemplazan a las
superficiales conforme stas se pierden.
Localizacin: la variedad queratinizada forma la capa superficial de la piel; la no
queratinizada reviste superficies hmedas, como la baca, esfago, parte de la epiglotis
y vagina y cubre la lengua.
Funcin: Proteccin.

Epitelio cilndrico estratificado


Descripcin: varias capas ele clulas polidricas; las clulas cilndricas slo se hallan
en la capa apical.
Localizacin: reviste parte de la uretra, grandes conductos excretores de ciertas
glndulas, pequeas reas de la mucosa anal y una parte de la conjuntiva.
Funcin: proteccin y secrecin.

Epitelio cilndrico seudoestratificado


Descripcin: no es un tejido estratificado verdadero; el ncleo de las clulas est en
niveles distintos; todas las clulas se unen con la membrana basal, si bien no todas
llegan a la superficie apical.
Localizacin: la variante ciliada reviste Las vas respiratorias superiores en su mayor
parte; la forma no ciliada reviste grandes conductos de muchas glndulas, epiddimo y
parte de la uretra del varn.
Funcin: secrecin y movimiento de moco por accin ciliar.

c. Segn las especializaciones

Superficiales

Caractersticas
Conjunto de clulas en superficie
Situado en superficies corporales internas o externas
Carencia de vasos
Alimentacin por difusin
Delimitacin con respecto a otros tejidos por medio de una membrana basal.

Funciones:
Funcin protectora ejemplo piel.
Funcin metablica ejemplo epitelio renal.
Tipos:
Piel: La piel es el mayor rgano del cuerpo humano o animal. En el ser humano ocupa
aproximadamente 2 m, y su espesor vara entre los 0,5 mm (en los prpados) y los
4 mm (en el taln).

Epidermis: La epidermis, en los vertebrados, es la capa externa de la piel, un epitelio


escamoso estratificado, compuesto de queratinocitos que proliferan en su base y
se diferencian progresivamente, a medida que son empujados hacia el exterior. La
epidermis es la barrera ms importante del cuerpo al ambiente externo hostil. En los
humanos, su grosor vara desde un mnimo de 0,1 mm en los prpados, a un mximo
de 1,5 mm en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Su
origen embrionario es ectodrmico.

Dermis: La dermis es la capa de la piel situada bajo la epidermis y firmemente


conectada a ella. La cara interna de la membrana basal de la epidermis se le une a la
dermis.

En chapa

Epitelio cilndrico simple intestinal)


a. Chapa estriada. Hematoxilina frrica + eosina, 600x

Queratinizado.

En el estudio microscpico de los tejidos epiteliales se debern tener en cuenta estos


tres parmetros para su definicin. As por ejemplo, en un corte de piel encontraremos
un epitelio plano (segn la altura de las clulas) estratificado (segn el nmero de
capas) y queratinizado.
Epitelios altamente queratinizados (cornificados). El estrato crneo posee
numerosas capas de clulas planas, anucleadas; con abundantes haces de queratina.

Ejemplo: Epidermis (gruesa) de las palmas y plantas de las extremidades. Epidermis


delgada de la superficie corporal.
Epitelios poco queratinizados. Se caracterizan porque el estrato superficial (crneo)
posee clulas planas queratinizadas pero que an conservan algunos organelos y
ncleos aplanados. Ejemplos: mucosas bucal, esofgica, vaginal.

Estratificado plano no queratinizado

Estratificado plano queratinizado

Tipos de epitelios estratificados planos no queratinizados (no cornificados)

Epitelio de la mucosa vaginal

Epitelio de la mucosa esofgica

Epitelios glandulares

Son estructuras epiteliales cuya funcin es transformar compuestos de bajo peso


molecular, captados de la sangre, en productos especficos para su posterior secrecin.

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