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La mala fama de Jorge Cuesta*

Por Gabriel Bernal Granados

Octavio Paz afirmaba que la poesa del veracruzano era menos valiosa que sus
ideas, lo que proporcion una injusta sombra en torno a un autor para quien el
lenguaje es la nica materia constitutiva del poema.

I. Los sonetos
La mala fama que precede a la poesa de Jorge Cuesta se debe sobre todo a la mala
opinin que Octavio Paz tena de ella. Paz argumentaba, subrepticiamente, que la poesa
de Cuesta era menos valiosa que sus ideas, contenidas, la mayor parte de ellas, en el
mbito deslumbrante y gaseoso de su conversacin. Esto ha condenado lo mejor de
Cuesta a un olvido que ha durado ya sesenta y ocho aos en septiembre de 1942, a un
mes de su misteriosa muerte, la revista Letras de Mxico public Canto a un dios
mineral, que es tenido como el mejor y sin duda el ms extenso de los poemas de
Cuesta.
La opinin de Paz sobre los Contemporneos, incluidos Villaurrutia y Gorostiza, est
desde luego sujeta a una polmica y es difcil de explicar fuera del campo de lo
subjetivo. Paz les deba a los Contemporneos ms de lo que estaba dispuesto a
reconocer, y en algunos de ellos encontraba murallas insalvables para el desarrollo de su
propia poesa. Es verdad que a Cuesta y a Villaurrutia les dedic pginas admirables (en
Xavier Villaurrutia en persona y en obra, 1978, Fondo de Cultura Econmica; y en el
apartado Contemporneos de Mxico en la obra de Octavio Paz, tomo II, Fondo de
Cultura Econmica, 1987), que remataba con la ambigedad implacable de su
magisterio retrico. A lo largo de su vida, Paz dio varios ejemplos de cmo se puede
ensalzar la obra de un poeta hacindolo aicos. Son inolvidables, en este sentido, sus
juicios sobre Lpez Velarde, a quien eleva a la condicin de padre de la poesa
mexicana moderna al tiempo que lo considera, al final de El camino de la pasin, un
gran poeta menor; o su aseveracin de que lo mejor de Gorostiza se encuentra, no en
su poesa, sino en los archivos de la Secretara de Relaciones Exteriores, donde
Gorostiza desempe una labor tan meritoria como secreta.
La sombra que Paz tendo sobre la literatura mexicana del siglo xx no nos impidi
contrastar la poesa de Villaurrutia, Gorostiza o Pellicer, y apeciarla en su justa medida;
pero s pospuso la valoracin de la poesa de Cuesta (para no hablar de casos parecidos,
como el de Gilberto Owen o el de Enrique Gonzlez Rojo). A Cuesta, de nuevo por
iniciativa de Paz, se le erigi un monumento como la conciencia crtica del grupo de
Contemporneos, y con ello se le neg el lugar que debera ocupar como uno de los
poetas ms rigurosos de la literatura mexicana de la primera mitad del siglo XX.
La originalidad de Cuesta se encuentra no slo en los contenidos de sus poemas sino en
la eleccin del soneto como modelo de renovacin potica. El soneto era una modalidad
muerta con los poetas modernistas de finales del XIX y principios del XX. Cuesta lo
entendi, efectivamente, como un anacronismo y una limitante castigo torturado de la
forma que se corresponda con una personalidad tormentosa e inflexible como la suya.
Los sonetos de Cuesta son el lugar adecuado para llevar a cabo un prueba. Cuesta se
cie al soneto para quebrantar sus bases y ligamentos y generar, a partir de ello, su

propia versin del barroco. Su revisin de la poesa de los siglos de oro, que se da a
travs del tamiz del soneto, es un anticipo del neobarroco latinoamericano de la dcada
de los ochenta y un punto de contacto con las preocupaciones de un poeta
contemporneo suyo, Jos Lezama Lima. Por otro lado, su lectura de Mallarm le sirvi
para enmarcar las evoluciones de una belleza fugitiva y totalmente reacia a las
interpretaciones de la crtica.
Cuesta era un poeta puro, con Gorostiza, el ms puro de su generacin, precisamente
por la resistencia que opuso en su poesa a las interpretaciones sociales, histricas y
estticas del poema. Sus sonetos parecen no fluir, como si se tratara de ensayos
marmreos sobre el comportamiento azaroso de la belleza. Nacidos de una lnea
rotunda, casi siempre un verso endecaslabo perfecto, stos se van desarrollando, o
complicando, a medida que esa lnea progresa y se diluye en el contenedor del soneto.
Cito un poema, aunque podra citar otros, que tiene mucho de autorretrato (el
autorretrato, en Cuesta, es casi siempre una anticipacin de su propia muerte):
Soaba hallarme en el placer que aflora;
pero vive sin m, pues pronto pasa.
Soy el que ocultamente se retrasa
y se substrae a lo que se devora.
Dividido de m quien se enamora
y cuyo amor midi la vida escasa,
soy el residuo estril de su brasa
y me gana la muerte desde ahora.
La reflexin en los sonetos de Cuesta se desplaza entre paredes muy estrechas, casi
siempre recubiertas de las lunas de un espejo. Mirndose a s mismo, medita sobre el
proceso de la vida, la muerte y el tiempo que contiene a ambas instancias. Son
admirables los ltimos dos versos de la primera estrofa: Soy el que ocultamente se
retrasa/ y se substrae a lo que se devora. Los poemas de Cuesta son soliloquios donde
el cuerpo, antes que la conciencia, se expone a los designios de los elementos, y la
conciencia desdoblada observa este lento proceso de saturacin y enriquecimiento en
el sentido mineralgico del trmino.
El motivo del vaso, que dio origen en Muerte sin fin de Gorostiza a una reflexin sobre
la forma, reaparece en los sonetos de Cuesta como una reflexin sobre los valores
cualitativos de la forma por encima del sentido que la contiene o restringe.
Junto a mi pecho te hace ms ligera
la enhiesta flama que alza tu desvelo.
Tus plantas de aire se aman en mi suelo
y te me vuelves casi compaera.
Ests dentro de m cmoda y viva
linfa obediente que se ajusta
[al vaso.
Mas la angustia de ti se me derriba,
se me aniquila el gesto del abrazo.
Y te pido un amor que me cohiba
porque sujeta ms con menos lazo.
[Signo fenecido]

Signo fenecido es un poema de amor autobiogrfico, uno de los pocos que se


encuentran en la bibliografa de Cuesta. Es evidente la estela de Quevedo en el ltimo
verso, y la mediacin de Gorostiza en la mdula sea del soneto. Los sonetos de Cuesta
tambin son vehculos propicios para el dilogo. Dilogo con la tradicin, por un lado, y
dilogo con los dems miembros del grupo de Contemporneos. En los sonetos de
Cuesta aparecen los motivos de la mano y el espejo (Villaurrutia); el viaje y el exilio
(Owen); el vaso, el tiempo y la muerte (Gorostiza). Son sustancias, en general, de lo que
fue y que no ha sido. Son engaos para la mente y ejercicios preparatorios de algo
mucho ms amplio y menos restringido.
II. Como si fuera un sueo de la roca
Canto a un dios mineral es el equivalente, en Cuesta, a Muerte sin fin de Gorostiza. No
slo porque se trata de su poema ms largo y evidente en su despliegue prosdico, sino
porque se trata de la consumacin de toda su poesa y la encarnacin de su potica.
Deudor de las poticas modernas, Canto a un dios mineral es un poema que se piensa a
s mismo. Su naturaleza autorreflejante se despoja de un primer atisbo de conciencia
lrica, para posteriormente autoerigirse como una columna de humo slido en el azul del
cielo: Capto la sea de una mano, y veo/ que hay una libertad en mi deseo;/ ni dura ni
reposa, as comienza el poema. El yo del poeta, a cuyas costillas todo este monumento
se levanta, no volver a aparecer en cada una de las treinta y seis estrofas subsiguientes.
El resto es un devenir que sucede en el marco de una sensibilidad atenta a las
evoluciones minerales del mundo, reducido a una pura forma la roca, la nube y la
espuma son motivos recurrentes, todos ellos aliados a la retrica del vaso que se forma,
como quera Gorostiza, por el agua que lo colma.
Estudio en cristal (1936) de Enrique Gonzlez Rojo, Canto a un dios mineral (19381942) y Muerte sin fin (1939)1 deben leerse, cada uno en la medida de su propia
derrota, como poemas sobre la forma y la poesa. En su Museo potico, ya Salvador
Elizondo se haba referido a ellos tres como el ala intelectualista de los
Contemporneos 2.
En Cuesta, la reflexin sobre la forma lo lleva a pensar la existencia y el constante
diapasn de vida y muerte en el que la existencia transcurre. Esa oscilacin sstole y
distole representada por la combinacin de versos dodecaslabos y octoslabos o bien,
endecaslabos y heptaslabos es lo que marca el ritmo del poema. Canto a un dios
mineral representa los latidos de un poema orgnico que respira, en el mismo sentido en
el que la materia respira y est viva: en su entraa ya vibra, densa y plena,/ cuando all
late an, y honda resuena/ en las eternas rocas.
Todo sucede adentro de espacios constreidos, pasadizos mnimos donde la luz y la
sombra se intercalan, y nada escapa a la certeza de que el sentido no puede buscarse
ms all de las paredes transparentes de la forma que lo apresa:
Por dentro la ilusin no se rehace;
por dentro el ser sigue su ruina y yace
como si fuera nada.

III. La trascendencia del sentido


Sera un error decir que Cuesta es un poeta secreto o un poeta para poetas, cuando en
realidad la mayora de los poetas que conforman la tradicin de la poesa mexicana son
poetas secretos y poetas para poetas. Nuestra falta de criterio a la hora de juzgar
obedece sobre todo a modas pasajeras y factores propios de nuestra idiosincrasia. La
instauracin del canon de nuestra poesa ha dependido en gran medida de una figura
dictatorial que se erige sobre las dems conciencias como rectora del gusto cada treinta
aos ms o menos. El interregno en el que nos encontramos ahora nos hace pensar
todava en Lpez Velarde como el padre inmaduro de nuestra poesa moderna y en Jorge
Cuesta como un poeta ambivalente y fallido. Cuntos aos harn falta todava para que
comencemos a pensar la poesa mexicana como una tradicin plural, que por razones
tambin de idiosincrasia se ha negado a trascender el cerco de su propia tradicin e
idioma?
Cuesta no es un poeta fallido sino un poeta imperfecto. Gorostiza en Muerte sin fin
tambin lo es. Canto a un dios mineral y Muerte sin fin, ambos poemas de largo aliento,
estn hechos de subidas y cadas, momentos de gran belleza y fallas en su evolucin
sonora. Estas fallas deben entenderse en un sentido geolgico son fisuras producto de
la enorme tensin generada hacia el interior del poema. Gorostiza ha calado hondo entre
los lectores y los crticos. La estela de Cuesta se resiste a ser seguida en sus evoluciones
precisamente por el carcter ms acusadamente marmreo de sus construcciones en
verso. Los poemas de Cuesta estn detenidos y ms que detenidos en el espacio tiempo
de su creacin y lectura, estn inmersos en s mismos. En el carcter hermtico de su
poesa muchos han querido ver la influencia de su temperamento cientfico, que lo llev
a estudiar los efectos de ciertas sustancias qumicas sobre su propio cuerpo. Salvador
Elizondo, uno de los mejores lectores de poesa que hubo en el Mxico de mediados de
siglo, defini el Canto a un dios mineral de Cuesta en los trminos de un poema sobre
los estados y las transformaciones de la materia. Esta interpretacin acabara de ser
correcta si se agrega que a esta meditacin sobre la materia la permea un acusado
empuje filosfico existencial: Cuesta piensa la materia con el mismo enfoque e
intensidad con que piensa el ser. Decir Cuesta piensa... no es ms que eso, un decir,
porque Canto a un dios mineral est despojado de esa instancia lrica que en poesa nos
lleva a decir que el autor piensa, dice, siente o reflexiona. En Canto a un dios mineral el
poema se piensa a s mismo o, mejor dicho, el poema se refleja a s mismo. Y en esa
misma medida, el poema se cierra sobre s mismo.
Despus de la lectura de los sonetos y del Canto a un dios mineral, quiero pensar que
Cuesta conceba la poesa como un arte hecho de palabras, que aspiraba al sentido pero
que iba ms all de las barreras impuestas por esa aspiracin a ser ledo. Esta
concepcin de la poesa quiz no descenda tanto de la potica de Valry, que entenda
la poesa como un arte cercano a la exactitud de las matemticas, sino de la tradicin
romntica alemana, que entenda el poema como nostalgia de la poesa. Para los
romnticos alemanes, y tambin para Cuesta, el poeta es un agente que trabaja con
potencias que lo exceden. El lenguaje es la potencia principal, y la nica materia
constitutiva del poema.
Canto a un dios mineral es un poema sobre los estados de la materia; pero la materia
principal de la que trata el poema son las palabras mismas. Si la materia inerte en
realidad est viva, las palabras tambin estn vivas y dicen no lo que el poeta quiere

decir, sino lo que las palabras quieren decir en el momento de entrar en contacto o en
colisin unas con otras. Al abolir el yo y darle la preeminencia al material de que est
constituido, el poema tambin se priva de toda historicidad o narratividad ajena al
devenir de su discurso. El poema no slo estara rotando sobre su propio eje, sino
dicindose a s mismo en ausencia de la figura del poeta que lo rubrica ms all de los
mrgenes restrictivos del sentido.
_____
1 Sigo el criterio cronolgico establecido por Jos Luis Martnez en su artculo El
momento literario de los Contemporneos (Letras Libres, marzo, 2000, p. 62).
2 Museo potico, 2002, p. 36. *Este ensayo forma parte del libro Viaje al pas de la
errata, de prxima aparicin.