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FUNCIONAMIENTO DEL DIODO LED

La estructura del chip de los diodos LED, al contrario de lo que ocurre con los
diodos comunes, no emplea cristales de silicio (Si) como elemento semiconductor,
sino una combinacin de otros tipos de materiales, igualmente semiconductores,
pero que poseen la propiedad de emitir fotones de luz de diferentes colores
cuando lo recorre una corriente elctrica.

Un diodo LED emisor de luz roja, por ejemplo, emplea un chip compuesto por
arseniuro de galio y aluminio (GaAlAs), mientras que para emitir luz azul utiliza un
chip de nitruro de galio (GaN). Todas las combinaciones empleadas en la
fabricacin del chip de un diodo LED, poseen tambin dos polaridades o regiones
diferentes: una negativa N correspondiente al ctodo y otra positiva P
correspondiente al nodo, al igual que ocurre con los diodos comunes de silicio
(Si).

Para crear un diodo LED se unen tambin dos regiones N y P, como si de un


diodo comn se tratara. En el punto de unin o juntura de esas dos regiones se
forma, igualmente, una barrera de potencial, cuya funcin es impedir el paso de
los electrones desde la regin negativa N hacia la positiva P cuando no se
encuentran debidamente polarizados y los electrones no poseen la suficiente
energa para poder atravesarla.

Cuando aplicamos a los extremos del LED una tensin o voltaje que permita
polarizarlo directamente, los electrones provenientes de la fuente de suministro de
corriente directa (C.D.) comienzan a fluir a travs del diodo. Bajo esas
condiciones, cada vez que un electrn en exceso con carga negativa () presente
en la regin N adquiere la suficiente energa como para poder vencer la
resistencia que le ofrece la barrera de potencial, la atraviesa y se combina con un
hueco positivo en exceso en la regin P. En el mismo instante que ocurre esa
combinacin, la energa en exceso que adquiri dicho electrn para poder
atravesar la barrera de potencial, se transforma en energa electromagntica, que
libera, en ese preciso momento, en forma de fotn de luz.

Simulacin del ingreso de electrones dentro de la rbita incompleta de un tomo.


Cuando por cualquier circunstancia un electrn libre poseedor de exceso de
energa pasa a ocupar el lugar que ha dejado otro electrn en una rbita en la que
ha quedado un hueco, dicha energa la libera en forma de fotn de luz. El color de
la luz del fotn emitido depender en cada caso del material o elemento qumico al
que pertenece el tomo. En esta ilustracin simulada se muestran tres electrones
emitiendo fotones de luz de diferentes colores cuando ingresan al interior de una
rbita donde existen huecos que han dejado libres otros electrones. Es necesario
aclarar que en el caso del LED, el color de cada fotn corresponde, en realidad, a
tomos pertenecientes a diferentes materiales y no a un mismo tomo como
aparece representado en esta ilustracin, que se muestra as slo a modo de
referencia.
El color de la luz emitida por los fotones de un LED en particular se corresponde
con una determinada frecuencia del espectro electromagntico visible al ojo
humano. Sin embargo, existen LEDs cuya luz no es visible, como ocurre con los
materiales que emiten fotones de rayos infrarrojos IR y ultravioletas UV. En
cualquier caso, la luz y color de un determinado LED depende de la composicin
qumica de los materiales semiconductores utilizados en la fabricacin del chip.

Cuando a un diodo LED le aplicamos corriente elctrica procedente de una batera


o de cualquier otra fuente de corriente directa (C.D.) con el fin de polarizarlo

directamente, los electrones comienzan a fluir desde la regin N (ctodo) hacia la


regin P (nodo). Cada vez que un electrn atraviesa la barrera de potencial que
se forma en el punto de unin o juntura entre ambas regiones del diodo para
unirse a un hueco emite, simultneamente, un fotn de luz. De esa forma el
electrn libera el exceso de energa que adquiri previamente para poder ingresar
en la rbita de un tomo que posea un hueco libre. La luz y color correspondiente
a la energa que libera el electrn cuando eso ocurre, puede que sea visible o no
al ojo humano, cuestin sta que depende de la composicin qumica de los
materiales semiconductores que se han utilizado para fabricar el diodo.