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Los medios hablan de los jvenes y ellos responden


Florencia Saintout
Facultad de Periodismo y Comunicacin Social - UNLP

Resumen

En el presente trabajo se explicitar una perspectiva sobre los Medios de Comunicacin y


sobre los modos en que stos hablan de las juventudes en Argentina.
Los medios ni crean la realidad ni la representan: contribuyen a su existencia, modelando
sentidos preexistentes a sus representaciones. Nada de lo que se dice en los medios est por
fuera del espacio social, de sus relaciones de fuerza, ni de los movimientos de construccin de
hegemonas y contrahegemonas de un determinado momento histrico.
El poder meditico ha radicado -y radica- en tres cuestiones que estn inextricablemente
enlazadas: el alcance masivo que se sostiene en el gran pblico; que son actores empresariales
que se han concentrado en monopolios; y que no son cualquier empresa, puesto que su materia
es significante: producen sentido.
Desde los medios, se nombra a los jvenes de tres maneras, que conviven
complementndose y reafirmndose, y que retomaremos para agregarle una nueva elaboracin
sobre la relacin juventud/poltica: a) Los jvenes exitosos, ligada a la idea del joven
consumidor; b) los jvenes desinteresados; y c) los jvenes peligrosos. Ellos, a su vez,
decodifican y se apropian de estos discursos de diversos modos, que dividiremos en tres
tipologas: a) lecturas dominantes o preferenciales, b) lecturas negociadas y c) lecturas que
resisten.
Por ltimo, repasaremos cuatro relatos mediticos dominantes sobre la relacin de los
jvenes con la poltica hoy: 1) los que no pueden, 2) los (mal) interesados, 3) los inocentes y
4) los irracionales.

Voy a comenzar esta presentacin explicitando una perspectiva sobre los Medios de
Comunicacin, y los modos en que stos hablan de las juventudes en Argentina.
Ni los medios de comunicacin construyen la realidad, ni sta habilita cualquier tipo de
construccin. Ms all de lo que hayan enunciado con vehemencia los giros posmodernos, lo
que llamamos realidad no permite ser narrada con cualquier relato y tampoco es producto
nicamente del lenguaje. Sin embargo, tales afirmaciones de ninguna manera pueden hacernos
pensar que los relatos traducen una verdad sin fisuras y que la realidad emprica exista
absolutamente por fuera del lenguaje, o que pueda ser objetivamente mostrada por l.
Los medios, entonces, ni crean la realidad ni la representan: contribuyen a su existencia,
modelando sentidos preexistentes a sus representaciones con mayor o menor influencia. Nada
de lo que se dice en los medios est por fuera del espacio social, de sus relaciones de fuerza,
aunque afirmar esto no implica pensar que los medios se limitan a una traduccin lineal de lo
que ocurre en un espacio social imaginado por fuera de ellos. stos forman parte de ese
entramado, contribuyen a crearlo. Son actores que, junto a otros, se disputan la capacidad
legtima de nombrar verdaderamente el mundo. Pero lo hacen desde una posicin
privilegiada, especialmente en el ltimo siglo y con mucha presencia en las ltimas dcadas,
cuando se habla de sociedades mediatizadas, lo que implica pensar en sociedades donde cada
una de las prcticas, de manera directa o indirecta, con mayor o menor fuerza, estn
atravesadas por alguna dimensin de lo meditico.
Este poder ha radicado -y radica- en tres cuestiones, al menos, que estn inextricablemente
enlazadas.
En primer lugar, por el alcance masivo que se sostiene en el gran pblico aparentemente
fragmentado o no- y en un sistema comunicacional que permite el infinito juego de espejos, de
reproduccin de las imgenes y relatos moldeados por ellos.
En segundo lugar porque son actores empresariales que en las ltimas dcadas han
acumulado capital, tanto material como simblico, de una manera escandalosamente desigual
con respecto a otros actores. Han concentrado creando monopolios, oligopolios, atentando
contra derechos - incluso liberales- como es el derecho al a informacin y contra derechos

nada liberales como es el derecho a la comunicacin de los pueblos1. Esta acumulacin,


totalmente desmedida con respecto a otros actores, slo es explicable en el contexto de unas
polticas neoliberales implementadas para toda la regin, y sostenidas sobre la idea del
achicamiento del estado de bienestar y de todo marco regulatorio sobre el orden de las
comunicaciones que no fuera el del mercado mismo. Las empresas de comunicaciones
concentraron capitales como nunca antes en la historia y obtuvieron un posicionamiento
injusto y desigual con respecto a los dems a la hora de su capacidad para nombrar la verdad.
En tercer lugar, los medios ocupan un lugar privilegiado en la construccin del sentido
social porque no son cualquier empresa, sino que son empresas cuya materia especfica es la
materia significante: producen sentido. No producen automviles, no producen zapatos, no
trabajan con petrleo, sino que producen sentido. A travs de mecanismos de focalizacin;
deshistorizacin y rehistorizacin; de descontextualizacin o recontextualizacin, los medios
construyen lo que se llama la informacin sobre la realidad. Clasifican la realidad, de un
modo que oprime, menos por lo que no permite decir de ella que por lo que obliga a decir de
ella.
Sin que necesariamente sea que mientan -aunque muchas veces lo hacen- la informacin se
presenta con la forma de los intereses que sostienen, siendo funcional a ellos. Y si la
informacin como noticia producida industrialmente ha tenido que ver con la historia moderna
de la expansin del mercado -en momentos histricos de primaca del capital por sobre otras
esferas de

la

vida- la

informacin tiene valor de

mercanca. As, la

dupla

informacin/ciudadana muta a la de vendedor/comprador que ha sido la dominante en


tiempos liberales de mercado.
Entonces, y con el objeto de avanzar en los modos que tienen los medios de hablar de los
jvenes, sintetizar qu entendemos por medios en este captulo:
a) A los medios masivos como sistema de medios dominante (lo que no quiere decir que
no existan medios alternativos, pero me interesa ver justamente el sistema de medios que tiene
capacidad para construir discursos hegemnicos, verdaderos, legtimos).

1
Y han acumulado ese capital con las manos manchadas, es decir, de las maneras ms siniestras.
Adems de los casos donde han quebrado la ley, vale decir que en la mayora de nuestros pases lo han
hecho de manera ominosa, comprometidos en ocasiones con crmenes de lesa humanidad inclusive.

b) A los medios como actores histricamente situados que, junto a otros actores, disputan
la capacidad de nombrar el mundo, es decir, de naturalizar una verdad como LA verdad (que
incorporada como sentido comn cada uno de los miembros de la sociedad vivir como verdad
propia).
c)

Es as como entonces los medios no son slo medios -entendidos como conductos,

vas, transmisores-, no son meros instrumentos que reflejan la realidad; sino que contribuyen a
crear esa realidad, puesto que disputan determinada posicin en el espacio social junto/contra
otros actores o agentes sociales.
d) Los medios modelan de acuerdo a sus intereses -que son histricos, es decir, situados,
y en la actualidad, bsicamente ligados a la reproduccin del capital- aquello que est ya
presente en la cultura y la sociedad. Aquello que se dice en los medios no es puramente
originario de los mismos.
e) Los medios tienen una posicin privilegiada a la hora de construir relatos sociales por
sobre otros actores.
f)

Por lo tanto, analizar el discurso de los medios no es una cuestin slo de medios, no

es hablar slo de los medios sino de los movimientos de construccin de las hegemonas y las
contrahegemonas en un determinado momento histrico.

Cmo es que desde los medios se nombra a los jvenes? Qu dicen de ellos?

He trabajado hace unos aos sobre tres tipologas que son actuales y que retomar de
manera breve para agregarle ahora una nueva elaboracin sobre la relacin juventud/poltica.
Las tres conviven complementando y reafirmndose mutuamente: no hay pluralidad de
discursos, hay polisemia, que no siempre es lo mismo.
Ellas son: a) Los jvenes exitosos; b) los jvenes desinteresados; c) los jvenes peligrosos
a) Los jvenes del xito: ligada a la idea del joven consumidor. Son los jvenes de la
publicidad, de los programas de la tarde, los casi ngeles, que aparecen hablando en primera
persona, esos que responden sin lugar a dudas a los modelos hegemnicos de belleza
mundializados, cuyos problemas principales -o aquellos que son presentados como sus
problemas principales- son conflictos puramente subjetivizados, sin referencia a los entornos

sociales o polticos. El yo puesto en primera persona y a partir de all las relaciones con sus
pares, con sus adultos.
Este tipo de joven es un joven visto como exitoso, como aceptable. Es un joven posible e
incluso deseable para nuestras sociedades. Este modo de nombrar la condicin juvenil
constituye claramente aquel que el modelo poltico-econmico neoliberal necesita para su
reproduccin y desde los dispositivos infocumunicacionales se refuerza y multiplica en
infinito juego de espejos a travs de diferentes relatos.
Una figura que completa a estos casi ngeles de las telenovelas de la tarde o de la
publicidad, es la figura del joven modelo. Generalmente en las revistas dominicales o en el
ltimo segmento del noticiero, como nota de color, de vez en cuando aparece la noticia de un
chico que, por ejemplo, devolvi una valija de dinero que encontr, o que cuida a sus
abuelitos, o que es el mejor alumno a pesar de vivir en la ms extrema pobreza en una
regin olvidada por la humanidad, es decir, que aunque no se espera que lo sea -porque no se
espera nada de los jvenes, podramos decir- es tipo de comportamiento para los otros jvenes
que no lo son: as es que funciona la idea de modelo.
b) Los jvenes desinteresados. Cotidianamente se presenta a los jvenes como
desinteresados, como perdidos. Se dice que nada les interesa, y esta nada claramente tiene
que ver con la idea de que no les interesa nada de lo que les interes a las generaciones
anteriores: la poltica, transformar el mundo, la solidaridad.
Si el anterior modo de nombrar a los jvenes como exitosos tena que ver con gneros
ficcionales y publicitarios, la idea de los desinteresados aparece en las noticias y en los
llamados informes especiales. Particularmente desde la televisin, nos bombardean con
informes donde los jvenes se drogan, se emborrachan, vomitan en las veredas, estn sin
rumbo, asumiendo que las generaciones anteriores tuvieron objetivos y que a stos les falta.
Los jvenes se presentan como apticos, individualistas, distanciados de las problemticas
sociales, perdidos en un ocio eterno, y finalmente entonces como propensos y disponibles al
descontrol. Es all donde radica el temor y la necesidad del rescate. Porque la idea de que estn
perdidos genera malestar, pero a la vez estos jvenes todava, se piensa, son posibles de ser
rescatados, encaminados, vueltos al rumbo. Y cuando se piensa en esto, se piensa en la
necesidad de ms padres, de ms escuela, e incluso en ocasiones, de ms polica. El conjuro
ante el desinters es la propuesta de mayor control sobre ellos.

c) Los jvenes peligrosos. Finalmente, el joven que aparece con mayor presencia en los
medios es el que se construye como el peligroso.
Desde el discurso de la Seguridad Ciudadana, que se mantiene a modo de sentido comn y
en las instituciones policiales ms all de las crticas a las polticas de Tolerancia Cero, se van
construyendo relatos e imgenes en torno a la centralidad de unos jvenes que, se dice, no
tienen nada que perder y por lo tanto son incontrolablemente peligrosos para el resto de la
sociedad. Que son capaces de romper una vidriera pero tambin utilizar esa misma capacidad
para robar y matar.
Los medios tienen un particular ensaamiento sobre los jvenes pobres, fundamentalmente
varones. De ellos ni siquiera se hablan como si fueran jvenes: son menores, son chorros, son
delincuentes. No son jvenes para ellos. Sin embargo la juventud es una marca sociocultural no todos los jvenes son iguales- pero tambin etaria todos los que biolgicamente tienen una
moratoria vital ms amplia son jvenes-. Entonces, los medios se olvidan de que son jvenes.
Se los ve como lo podrido, lo causante del deterioro de la sociedad. De estos jvenes nada se
espera. Aterrorizan, ya no slo incomodan y no es posible rescatarlos como a los
desinteresados. El conjuro aqu es la extirpacin del espacio comn.
Los primeros jvenes eran casi ngeles. Estos son los desangelados. Los proscriptos.
Segn el informe: Los jvenes en los medios, cartografas de las narrativas mediticas,
elaborado por el Observatorio de Juventud y medios de la UNLP (2011):
Ya sea como vctimas o victimarios, los y las jvenes aparecen en los medios ligados a
casos de violencia. Un claro correlato de esto es que la seccin donde mayor cantidad de
noticias sobre jvenes aparecen, en trminos generales, es la policial. En este contexto
cabe preguntarse quines son las voces que aparecen en las narrativas mediticas
cuando se habla de jvenes. De manera coherente con el panorama planteado, la
abrumadora mayora de voces proviene del mbito judicial, ya sean jueces, fiscales,
defensores o voceros. An ms, luego del mbito judicial las voces ms escuchadas por
los medios son las policiales y las de funcionarios pblicos de diferentes instancias del
Estado, ya sea nacional, provincial o local. Muy relegadas aparecen las voces de los y
las jvenes, protagonistas centrales de las noticias abordadas, y cuando aparecen,
aparecen incluso despus de las voces de sus propios familiares.

As, estos jvenes hijos de ms de una generacin de ciudadanas precarias o inexistentes,


se van narrando desde mecanismos de deshistorizacin y descontextualizacin: estn
simplemente all. Es decir, pareciera que siempre hubo excluidos y siempre los habr,
entonces esa es una condicin natural que no es necesario problematizar, en la que quedan
como responsables y causantes de los miedos ms tremendos de la sociedad. Son los sujetos
del pnico moral.
Para eso el trabajo de las imgenes, ms que el de las cifras o los argumentos, son
absolutamente funcionales. Las imgenes, que apelan a la emocin ms que a la razn,
conmocionan y son claramente efectivas a la hora de la presentacin de una otredad
amenazante. En stas se actualizan todos los dispositivos racistas y clasistas para crear
estereotipos donde se sedimentan las justificaciones histricas de la segregacin,
reconocindolas y desconocindolas al mismo tiempo. El poder simblico, ese poder que
radica en la capacidad de hacer cosas con palabras -y con imgenes- de unos sobre otros, se
utiliza para nombrar a unos jvenes como la mierda social sin utilizar la palabra mierda. Lo
execrable, el desecho, lo mugriento, lo oloroso (Bauman, 2005). Un poder que es simblico,
que se juega en la cultura como verdad -se reconoce- , pero que es a la vez histrico, que se ha
construido a lo largo de la historia, que no es nada natural -aunque este carcter se desconozca,
se oculte-.
Los jvenes de sectores populares, sus modos de vestirse, de hacer msica, de escucharla,
los territorios, sus prcticas, en fin, sus estilos, son puestas en escenarios de violencia,
narrados bajo el relato de la violencia. A veces un caso sirve de caso testigo, de muestra para
hacer de ello una ley general. A veces ni siquiera hay caso: hay la certeza de una masa sin
nombre agazapada y dispuesta a atacar en un mundo que se divide entre ciudadanos vctimas y
fieras no ciudadanas, sin derecho a nada. Y todo eso en un orden televisivo que pasa del
entretenimiento a la noticia y de la noticia al entretenimiento, en un entramado en dnde los
lmites entre una y otra se van borrando a la manera de un mareo tan sostenido e imperceptible
que acomoda hasta la nusea.
Los medios, y especialmente la televisin, ejercen una especial capacidad en nuestras
sociedades contemporneas de desarrollar lo que Eugenio Zafaroni (2011) ha denominado la
criminalizacin meditica: los jvenes pobres son culpables por ser jvenes pobres. En su
libro, La palabra de los muertos, el jurista desarrolla los mecanismos a travs de los cuales la

televisin va construyendo a la otredad peligrosa para condenarla. En este sentido, el autor


agrega que si bien la enorme mayora de ellos no ha cometido ningn crimen, se los proyecta a
todos como potenciales delincuentes, alegando que nunca sabremos cundo pasarn de la
acechanza a la accin, pero asegurando que lo harn; por eso ellos son malos y temibles y
nadie debe asumir su defensa ni discutir lo que muestra la imagen, que es la nica realidad
meditica.
Este es un mapa que por supuesto no es patrimonio de la Argentina, sino que forma parte
de la victoria cultural de la doctrina de Seguridad Ciudadana y que hoy se actualiza bajo
distintas formas, todas siniestras2.
Esto sucede porque, ms all de las decisiones de algunos gobiernos de ir en una direccin
distinta, e incluso contraria como es el caso de Argentina, sigue existiendo un sentido comn,
una cultura que los medios y especialmente la televisin- reafirman cotidianamente, en donde
la idea de la mano dura y la peligrosidad de los sectores populares -especialmente de los
jvenes- sigue vigente. Es decir, sigue siendo aceptada por grandes sectores de la sociedad, lo
que hace, por ejemplo, que existan muertes que son olvidables.
Si en las noticias televisivas todos los das aparecen hechos de violencia (asaltos,
secuestros, asesinatos) en los cuales los jvenes son protagonistas, y su condicin de
victimarios se recalca y se fija en infinito juego de espejos a travs de los distintos programas
del da y de la semana, el hecho de que en esos mismos acontecimientos mueran tambin
jvenes delincuentes en manos de la polica no es un dato a prestar demasiada atencin.
Pareciera ser natural, esperable, casi un castigo divino. La muerte de jvenes
delincuentes no es construida como noticiable salvo casos excepcionales. Escribe Rossana
Reguillo (2000) con respecto a esta situacin que rebasa los lmites de la Argentina y se hace
extensible al resto de Amrica Latina:

2
Por un lado, de manera ms evidente en el Tea Party norteamericano, en la mano dura del nuevo
presidente de Guatemala Oto Prez, en Mxico bajo el gobierno derechista de casi 12 aos del Partido
Accin Nacional (PAN), en varias policas provinciales de la Argentina. Pero tambin de forma
solapada, o encubierta, como en las polticas que estn a cargo del gobernador de la provincia de
Buenos Aires, la ms poblada de la Argentina. E incluso de formas nada esperables, como por ejemplo,
el caso del gobierno izquierdista de El Salvador.

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De ah que el saldo de los acontecimientos arroje como balance una esquizofrnica


dicotoma entre muertos buenos y muertos malos, o peor an, muertos olvidables. Las
noticias de hechos de violencia en contra de jvenes se convierten en algo natural,
normal, pasan a segundo plano, se olvidan. Y con esta amnesia se contribuye a la
impunidad, a la tolerancia infinita que no es capaz de ponerle un freno a la violencia
venga de donde venga (pp. 156-157).
No hay en ello slo una dimensin simblica. Las muertes son reales.
Segn el informe de la Coordinadora Contra la Represin Policial e Institucional (Correpi)
de 2011, desde diciembre de 1983 hasta la fecha, ha habido 3.393 vctimas de la represin
policial, de las cuales el 50% son jvenes de entre 15 a 25 aos. La clasificacin indica que el
45% de estas muertes se produjo en crceles y comisaras, y el resto en episodios de gatillo
fcil. El organismo no cuenta los casos de enfrentamiento sino slo los de represin, cuando la
vctima est indefensa y no presenta peligro para terceros.

Los jvenes decodificando medios: las lecturas preferenciales y de rplica

Desde hace ya varios aos, tanto desde las Ciencias Sociales como desde los estudios del
arte y la crtica literaria, se ha incorporado la idea de la decodificacin creativa o crtica de la
lectura activa. Se ha hablado de receptores, consumidores, lectores con capacidad para
resemantizar los discursos que circulan en las industrias culturales, es decir, de darles nuevos o
inesperados sentidos a los textos.
Propongo revisar entonces, cules son estas apropiaciones que hacen los jvenes de
aquellos discursos que circulan como hegemnicos en los medios sobre el ser joven. Es decir,
propongo detenernos en los modos en que los jvenes leen, interpretan, replican o reproducen,
hacen uso, de lo que se dice de ellos.

Lecturas dominantes o preferenciales

La primera lectura en la que vamos a detenernos es en la llamada preferencial o dominante,


aquella lectura que reproduce el sentido del discurso tal cual se presenta. All no hay replica.

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En varias ocasiones los jvenes asumen que aquello que se enuncia en los medios sobre
ellos es as, es verdadero. Esto podemos verlo tanto en jvenes de sectores medios y altos
(los llamados jvenes integrados -aunque esta idea es muy problemtica, en este caso decimos:
integrados a la ciudadana poltica, social, cultural-. O que estn en condiciones de gozar de
derechos civiles, sociales, derecho a la identidad cultural, etc.), como en jvenes de sectores
subalternos (y agregaramos, entonces, jvenes que no poseen ciudadana social cultural, e
incluso en ocasiones ni siquiera poltica).
En los jvenes que llamamos integrados la lectura que reproduce el discurso dominante
aparece bsicamente de dos modos.
En primer lugar, cuando asumen que lo que se dice de los otros jvenes -los subalternoses tal cual lo dicen los medios y entonces claramente los jvenes de sectores populares se les
aparecen como enemigos, como sujetos de los cuales tienen que cuidarse. Y si es posible,
sienten que hay que evitarlos: no pasar por lugares donde puedan encontrarlos, no ir a sus
colegios, no cruzrselos en la noche. Los jvenes pobres, fundamentalmente varones, se les
aparecen como otros amenazantes, como otredades radicales. Como peligrosos contribuyendo
as a profundizar los procesos de fragmentacin y segregacin social.
El segundo lugar desde el cual estos jvenes integrados leen los discursos dominantes y los
reproducen es cuando asumen que los casi ngeles de la tele son como ellos, que tienen sus
problemas, que hablan su mismo lenguaje. Esta idea de hablar un mismo lenguaje es la que
utiliza la publicidad para interpelar a los jvenes y estos muchas veces responden
acrticamente. La publicidad habla de un aparente igual a igual. Resalto la idea de apariencia:
detrs de muchas publicidades y programas con onda hay mega empresas que establecen
con los jvenes -sus consumidores- una relacin profundamente asimtrica. Pero a la vez, no
nos olvidemos que este discurso con onda, de pares, se apropia de un lenguaje -el de los
jvenes- que las instituciones tradicionales se han olvidado de tomar o no logran reconocer
que existe, tan poco proclives al dilogo, a la escucha. Contra el discurso vertical de jueces y
maestros, se crea la ilusin de que es el mercado el que escucha, y muchos jvenes afirman
que realmente esto es as.
Por otro lado, tambin los jvenes subalternos reproducen lo que hemos visto como
discursos dominantes. Una de las peores formas es cuando ellos mismos asumen que son lo
que se dice de ellos: el deterioro, el mal, la amenaza. Que ellos, o que sus jvenes vecinos, son

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realmente los causantes de la inseguridad y del deterioro ya que se han entregado al delito, o
las drogas, o a lo que sea que se les ofreci para llevar adelante tan lamentable papel. Se ven a
s mismos o a sus vecinos, o amigos, incluso a aquellos que conocen desde que nacieron,
como los causantes del malestar social.
En ocasiones esta asociacin entre violencia y jvenes que hacen los mismos jvenes se
sostiene sobre una autojustificacin anclada en la victimizacin de la condicin juvenil ligada
a la denuncia de la presencia del paco, de las malas juntas, de la falta de trabajo, del
abandono, pero de las cuales finalmente ellos son culpables porque no pueden torcer lo que
aparece como un destino. No pueden pensar en los condicionamientos histricos, en los
procesos sociales que sostienen ciertas prcticas. No pueden creer en la posibilidad de que sea
distinto sino que se piensan bajo las reglas con que los piensan los medios: sin salida,
culpables de todo. Detengmonos un segundo en esto: no es que son otros los que los ven as,
ellos se ven as. Detengmonos a pensar lo que debe significar sentirse as.
Por otro lado, tambin podra pensarse que el asumir de los jvenes pobres de que otros
jvenes pobres como ellos son los responsables de la inseguridad, puede explicarse en una
socialidad fragmentada y en espacios homogneos, cerrados, cargada de signos de
segregacin, no slo interclase sino tambin intraclase, lo que significa que se configuren
subgrupos con valores compartidos slo por ellos mismos y que pueden ser hostiles a otros
grupos dentro de un mismo sector. En este sentido, se menciona a manera de ejemplo la
condicin de ciertos grupos subalternos juveniles de transformar en capital la capacidad de
hostigamiento de los que aparecen ms dbiles. La capacidad de victimizar a travs de la
fuerza al otro es un capital en situaciones de adversidad como las que se presentan en
instituciones de reclusin. Y en momentos en donde la existencia de una ley como terceridad
en la que se dirimen los conflictos se desdibuja, esta capacidad podra perpetuarse como
capital extramuros, haciendo que jvenes de un mismo barrio y sector social, cercanos, se
transformen en hostigadores de otros mismos jvenes.
La vivencia de que no hay ley -persona, autoridad, institucin- que pueda mediar en los
conflictos entre pares sostiene en muchas ocasiones la posibilidad de que stos se diriman a
como se pueda. Y si lo que se puede es el ejercicio de un poder de fuerza de unos sobre otros,
as ser. Jvenes que se transforman en verdugos de otros jvenes cercanos. Es entonces que

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el discurso hegemnico de la culpabilizacin y criminalizacin individual adquiere por otras


vas sentido de verdad.

La lectura negociada

Stuart Hall (1980), en un texto muy viejo y muy criticado: La codificacin y decodificacin
del discurso televisivo, nos dice que hay una lectura dominante -la vimos recin-, una lectura
negociada y finalmente una lectura que resiste, que se opone, que impugna. Pero lo que hace
Hall es presentarnos un modelo de anlisis, una herramienta para mirar que si somos buenos
sabremos utilizar no como una receta sino como una gua de interpretacin. Qu les quiero
decir? Nada muy nuevo: que las teoras son herramientas y que como tal, deben ser utilizadas
para crear saberes. No para describir lo real -que es una forma de adecuarse-, sino para
recrearlo, hacerlo inteligible, interpretarlo: darle nuevos sentidos que no son evidentes.
Entonces, sigo utilizando el modelo de Hall pero para decir que ciertos jvenes realizan
lecturas negociadas con el fin de impugnar el orden hegemnico. Que la impugnacin est
hecha de negociaciones, de bricolage dira Hebdige (1979/2004), de tcticas dira Michel De
Certeau (2006)
Podramos buscar varios ejemplos, pero me voy a detener en el que parece ms rico: aquel
en que los jvenes de sectores subalternos transforman el estigma -ser peligroso, estar perdidoen emblema de identidad (Goffman, 1998). En los ltimos aos se ha conocido a travs de las
industrias culturales, especialmente de la msica -la cumbia villera, pero tambin el llamado
rock plebeyo, por ejemplo- un discurso juvenil que en un uso tctico, asume la identidad de
juventud peligrosa resignificando su lugar de carencia y situndola como capital. Aguante
pibes chorros, Aguante los pibes, Ciento por ciento negro. El orgullo de ser lo
estigmatizado hecho msica pero tambin hecho cuerpo: una forma de vestirse, de caminar, de
tatuarse que expresa claramente que no se trata de esconder el estigma sino de embanderarse
con l.
Introduciendo elementos de muy diversa ndole, donde conviven esquemas de una cultura
autoritaria y machista con prcticas de subversin del orden dominante, parte de estos jvenes
toman la informacin que sobre ellos circula moldendolos a partir de la condicin de la

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identidad deteriorada y la transforman en plataforma desde la cual enfrentar un mundo que se


les hace cada da ms adverso.
Desde lo que se ha denominado como estilo, con la utilizacin de los objetos que les ofrece
el mercado, con la produccin de toda una simbologa interesada en trazar una huella propia,
estos desangelados, gestualizan la posibilidad de otro destino que les permita sobrevivir.
En este sentido se ha trabajado la llamada subcultura del delito como tctica de
sobrevivencia de ciertos jvenes socializados en las consecuencias de desintegracin de las
polticas neoliberales (Miguez, 2008). Unas subculturas que pueden ser pensadas como
prcticas de resistencia a una orden que no les da lugar, que los desecha, pero con el cual se
tiene una relacin conflictiva y ambigua ya que a la vez que se impugna se anhela pertenecer.
Unas subculturas que parecieran permitir la sobrevivencia pero sin eludir el gesto represivo
que las condena tambin como destino.

Una lectura que resiste

Finalmente, vamos a sealar la que podramos denominar lectura crtica: aquella que los
jvenes realizan reponiendo en el discurso meditico su espesor social. Es decir, dndole un
contexto histrico/social al tratamiento noticioso -contexto que, como vimos, est ausente en
los medios: no es explicitado-. Muchos jvenes saben -no como un saber experto sino ms
bien prctico- que lo que enuncian los medios no es slo produccin meditica sino que
responde a una opinin pblica creada en relaciones de fuerza y sentido que les son adversas.
Es decir, reconocen que hay intereses detrs de la produccin de la noticia aunque no sean
especialistas o estudiantes de comunicacin. Y ms an: sospechan de esos intereses.
Un ejemplo claro de esto es la conciencia de los chicos en instituciones de reclusin por
conflictos con la Ley, de que los que en sus palabras los dejaron afuera de la sociedad; los
que no les dan oportunidades son los que estn detrs un tratamiento noticioso interesado.
Ellos saben que hay intereses ms all de lo periodstico, que no logran definir con claridad,
pero que experimentan como ciertos y que operan en la construccin de la noticias. Y a la vez,
como un crculo pesado, dicen que los medios refuerzan esos mismos intereses. Manifiestan
sentirlo, quizs ms que en ninguna otra ocasin, cuando los permisos de salidas, las

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condenas, o incluso las reclusiones, segn ellos, se agravan o se adelgazan de acuerdo al clima
noticioso.

La poltica y los jvenes para los medios

Existe en el sentido comn una relacin entre juventud y poltica que remite a un lugar
originario: los aos sesenta y setenta, desde donde se parte para hablar de los jvenes en la
actualidad. Cuando se habla de esas generaciones, hay adems un relato: el de los ideales y el
compromiso.
Se describe a los jvenes de ayer como idealistas y llenos de convicciones; se los piensa
capaces -incluso- de dar la vida por esos ideales. Se concibe la poltica como un territorio de
grandes relatos: enormes colectivos, estructuras y proyectos a futuro, en los cuales esos
jvenes se involucraban con entrega.
Pero en ocasiones este relato sobre los jvenes de las generaciones pasadas es un relato
claramente despolitizador. Durante los ochenta y noventa, cuando se dieron las leyes de
Obediencia Debida y Punto Final, se fue moldeando un relato de jvenes en el pasado como
idealistas y llenos de creencias, pero que de alguna manera, estaban por fuera de la poltica. Se
fueron despolitizando sus luchas. Incluso quedaron en escena dos modos de hablar de los
jvenes: uno, el que los vea como idealistas, casi ingenuos, para los que la poltica se trataba
slo de convicciones utpicas; otro, el de los jvenes oscuros de la poltica, aquellos que
narrados desde el espritu de la teora de los dos demonios, se transformaban en monstruos,
incluso, a los ojos de las miradas progresistas de la sociedad. En los primeros la poltica era
tan pura y tan blanca que no les permita incidir en un mundo que necesitaba de acciones ms
concretas; en los segundos la poltica era algo tan siniestro y negro que se condenaba sin duda.
En ambos, la poltica se borraba como posibilidad para pensar la juventud ms all de toda
enunciacin. Pero se rescataba esta ubicacin de los jvenes ligndolos a los ideales, aunque
no se profundizara mucho ms en los alcances de los mismos... y adems se ubicaban estos
ideales en el pasado!
Estos relatos tambin convivieron con otro elaborado desde la derecha triunfante que, de
maneras ms y menos explcitas, se sostenan en la idea de los jvenes como potenciales

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guerrilleros peligrosos, como subversivos, como el mal que las sociedades tenan que
combatir. A lo largo de los aos los discursos sobre la juventud del setenta como peligrosa se
fue adelgazando, aunque hay que decir que no desapareci por completo sino que adquiri
otras formas especialmente la de la Seguridad Ciudadana- y que permanece hoy como un
sedimento dispuesto a ser actualizado bajo diferentes figuras3. Pero las narraciones sobre una
juventud setentista cargada de ideales y utopas por fuera de la historia all radica su
despolitizacin- fueron las que primaron como posibles de ser enunciadas en el sentido
comn. Con un elemento que adems le daba una fuerza contundente: esa juventud estaba en
el pasado. No quedaban en la actualidad ni vestigios de ella.
Cuando a partir del proceso iniciado en 2003 de reafirmacin desde el estado de una
poltica de Verdad, Memoria y Justicia que tiene como principales aliados a los movimientos
de Derechos Humanos, se impugna el indulto y se reactivan los juicios a los asesinos de la
generacin del setenta, se comienza a reescribir la historia de esos jvenes apoyndose en el
relato de los jvenes idealistas pero repolitizando sus luchas para ligarlas al presente.
Sin embargo, este todava es un movimiento que no se ha hecho sentido comn. Que sigue
siendo, ms all de sus enunciadores, un desafo inconcluso.
Y los medios de comunicacin hegemnicos van en una direccin distinta a la del
kirchnerismo para pensar la relacin juventud/poltica.
Qu dicen estos medios, entonces, de la relacin de los jvenes con la poltica hoy?

Los que no pueden

En primer lugar, el relato que es dominante en los medios para pensar la juventud y la
poltica, es el de los jvenes del pasado como idealistas y los actuales como carentes. Es decir:
cuando se habla de los jvenes de hoy se dice de ellos que son desinteresados y poco

3
Una de esas actualizaciones es la realizada el 12 de marzo de 2012 en la nota: Axel Kicillof, el
marxista que desplaz a Boudou, de Carlos Pagnani en el diario La Nacin, y que fue tomada en un
discurso de la Presidenta Cristina Fernndez de Kirchner para justamente sealar la permanencia de los
discursos de la derecha argentina con respecto a los jvenes.

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comprometidos, comparndolos con la generacin del setenta, previa operacin de


despolitizacin de ella. As, cuando los jvenes se organizan para un reclamo en el espacio
pblico como sucedi en los colegios secundarios de la Ciudad de Buenos Aires y otras
ciudades de la Provincia en los ltimos aos, parte importante del anlisis de los medios los
ubic como aprendices, como incapaces de plantear una poltica de verdad. Esta manera de
analizar, o ms bien de clasificar a los jvenes, por supuesto no es patrimonio de los medios.
Como dije, stos no se limitan a inventar, sino que reproducen y entonces refuerzan un
sentido comn que existe en la sociedad ms all de ellos. La idea de los jvenes
incapacitados, carentes, es una idea que circula por muy distintos campos. Particularmente,
con los conflictos estudiantiles, he escuchado infinidad de veces al mundo adulto, a
profesores, maestros, autoridades educativas, la afirmacin de que estn tan mal preparados,
que no pueden ni enunciar una demanda, que no pueden ni hablar, evidenciando as,
mucho ms de su propia despolitizacin que la de los estudiantes. Por esta razn, porque el
discurso de la carencia en relacin a una supuesta completud de los jvenes en las
generaciones anteriores es un discurso muy presente en el espacio social, es que los medios
pueden tomarlo y reforzarlo sin que sobre ellos se ejerza la mnima crtica. Al contrario: lo
naturalizan.

Los (mal) interesados

El otro modo de desacreditar la participacin poltica de los jvenes hoy, es presentarlos


como interesados, suponiendo que el inters no tiene que ver con la poltica ya que ella sera el
terreno de unos ideales que son de valores por fuera de la historia. Desconociendo que la
poltica no puede existir por fuera de los intereses. Entonces, se presenta a los jvenes como
rosqueros, ideologizados, que esconden intereses que no hacen explcitos y que de hacerlos,
los tornaran ilegtimos.
En ocasiones estos intereses son presentados como intereses de otros -adultos, partidos,
dirigentes- que usan a los jvenes como instrumentos de objetivos no declarados. Los jvenes
son vistos desde estas miradas paternalistas, como nios que necesitan de tutela y que no
pueden tomar sus propias decisiones. La idea de que los usan, los victimizan y a la vez los
inhabilitan como sujetos activos.

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En otras, los intereses oscuros se les atribuyen a los mismos jvenes. Se dice de ellos que
slo persiguen el poder, cuestin que se asume como ilegtima. El caso de la postura que han
tomado los medios con respecto a la agrupacin kirchnerista La Cmpora es especialmente
ilustrativa de estas posiciones peyorativas con respecto a los jvenes. Los miembros de esta
agrupacin son presentados como sujetos manejados desde arriba, como un instrumento sin
agencia que slo opera como fuerza de un poder que no tiene. Se dice es la agrupacin de la
presidenta, del hijo de la presidenta, soslayando el hecho de que son cientos de jvenes los
que se han involucrado con un proyecto poltico asumiendo la identidad de pertenecer a esta
agrupacin. La idea de una agrupacin de la presidenta asume que es la presidenta la nica
que tiene agencia, que los jvenes son incapaces de actuar por s mismos como sujetos
polticos.
Pero adems, otro eje discursivo con el que se habla de esta agrupacin, es la de una
aparente ilegitimidad para disputar poder. Casi podra pensarse que disputar poder es algo
sucio, negativo, que desmerece a la agrupacin. Se dice que estos jvenes slo piensan cmo
ocupar cargos, espacios en el estado, asumiendo que esto es ilegtimo. En los ltimos aos se
han multiplicado las noticias u opiniones en los medios grficos especialmente dedicadas a
La Cmpora, y salvo contadsimas excepciones, la ideologa que sostienen los tratamientos
noticiosos son absolutamente negadores de la legitimidad de la poltica para estos jvenes.

Los inocentes

Si los jvenes construidos como interesados son vistos negativamente, hay unos otros
jvenes que se involucran con la poltica y que los medios presentan de manera positiva,
aunque despolitizndolos. Irnicamente podramos decir que los muestran como inocentes:
inocentados de la culpa de la poltica. Hay unos que son culpables y otros inocentes, sin
intereses, que militan por una especie de bienestar comn por fuera de la historia. Y son, la
mayora de las veces, vctimas.
Este modo de nombrar a ciertos jvenes, es el que utilizan los medios hegemnicos cuando
se habla de jvenes militantes vctimas de lo que se sospecha la participacin ms o menos
directa de los aparatos represivos estatales y sus convivencias con redes delictivas. Un ejemplo
claro es el tratamiento que hicieron medios como Clarn y La Nacin del asesinato de los tres

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jvenes militantes del frente Daro Santilln, en la ciudad de Rosario a principio de enero de
2012. Soslayando que Santa Fe es la provincia argentina con ms casos de gatillo fcil y
represin policial contra jvenes en proporcin poblacional del pas, (Correpi, 2011) estos
diarios no se detuvieron en la relacin de esas muertes con ello, ni en el proyecto poltico del
cual esos jvenes formaban parte, sino que hablaron de los jvenes como buenos, como tres
amigos que vivan para ayudar a sus vecinos. Daba lo mismo si eran militantes de una
agrupacin poltica o eran miembros de alguna organizacin solidaria o caritativa. Estos
jvenes militantes despojados del proyecto poltico en el cual militaban, o slo reduciendo ello
a un dato de color, eran presentados con las mismas claves de lectura de los jvenes modelo,
de los cuales hablbamos en los prrafos anteriores.
Algo similar sucedi con la muerte del militante Mariano Ferreyra, con la diferencia de que
en este caso, los medios se detuvieron en el anlisis del entramado poltico coyuntural y sus
consecuencias, pero no desarrollaron ni complejizaron el lugar poltico de la militancia de
Ferreyra, que slo era una vctima (que por supuesto lo era, pero no era slo eso).

Los irracionales

Finalmente, hay un lugar que no quiero dejar de sealar y es de la construccin de una


mirada sobre los jvenes que integran los movimientos de desocupados, o movimientos
polticos antisistema, la mayora de las veces provenientes de sectores excluidos o
marginalizados, que son calificados como peligrosos. Su peligrosidad, se dice, radica en su
irracionalidad. Se habla de ellos negando lisa y llanamente sus modos de intervencin como
polticos.
Actualizando los discursos ms represivos de la seguridad ciudadana y de las polticas de
tolerancia cero, se los muestra en hechos que se describe como vandlicos (escraches, roturas
de vidrios, etc.) revitalizando la idea de que si pueden romper un vidrio pueden ir contra todo
tipo de propiedad privada, contra la vida y el orden.
La capucha, utilizada segn estos mismos jvenes como un modo de protegerse ante el
reconocimiento de las fuerzas represivas con afn revanchista, es presentada en los medios
como una prueba de la peligrosidad de los jvenes, desconociendo sus explicaciones y

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argumentos. Es que no slo se los niega como sujetos polticos, sino que directamente se los
niega como sujetos con una palabra propia.
Este relato, estas imgenes, abonan una cultura represiva contra los jvenes pobres
organizados polticamente. La edad de los muertos en las protestas sociales en democracia da
cuenta de ello.
Para finalizar, podramos pensar cmo ante estos discursos estigmatizadores de la relacin
entre juventud y poltica de los medios, casa da ms jvenes ven en la poltica una posibilidad
de resolucin de los conflictos para vivir juntos. Continuaremos trabajando esto.

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Referencias

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Coordinadora Contra la Represin Policial e Institucional Correpi (2011). Boletn


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Extrado

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http://correpi.lahaine.org/?p=1092.

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Hall, S (1980). Encoding/decoding. En S. Hall, D. Hobson, A. Lowey P. Willis (eds.),


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http://www.perio.unlp.edu.ar/observatoriodejovenes/?q=node/136

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Zaffaroni, E. (2011). La palabra de los muertos. Buenos Aires: Ediar.

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