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Historia del arrabal bogotano en la prensa, 1924-1946

Representaciones de la ciudad y sus infames en las crnicas de Ximnez y Osorio Lizarazo

Andrs Vergara Aguirre

Historia del arrabal bogotano en la prensa, 1924-1946


Representaciones de la ciudad y sus infames en las crnicas de Ximnez y Osorio Lizarazo

Por Andrs Vergara Aguirre


Director: Renzo Ramrez Bacca

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas
Doctorado en Historia
Medelln, junio de 2012

Ilustracin portada: La Corte de los Milagros, de Adolfo Samper. Mundo al Da,


diciembre 4 de 1924.

Agradecimientos
En la realizacin de este trabajo recib apoyo, acompaamiento y estmulo de varias
instituciones y de muchas personas, y aunque aqu solo nombro algunas, vaya para
todas mi expresin de gratitud al final de este proceso.
Gracias a los profesores del doctorado, que tanto me han aportado en el descubrimiento
de este nuevo horizonte de comprensin, tan importante no solo para la academia sino,
sobre todo, para la vida; a mis compaeros de cohorte, lvaro, Catalina, Claudia, Lina y
Luz Eugenia, que me han ofrecido tanto respaldo; a mi director Renzo Ramrez Bacca,
un gua importante que me ha orientado en la bsqueda de mis propias coordenadas, y a
los participantes del seminario del grupo de investigacin Historia, Trabajo, Sociedad y
Cultura, que l dirige; a los colegas y amigos que en distintos momentos ha servido de
interlocutores en esta travesa. A Luz Eugenia Pimienta y Beatriz Patio (q.e.p.d.), por
sus lecturas de los primeros bocetos. A Yohana Rodrguez por su diligencia como
asistente del doctorado.
A Colciencias, que al otorgarme una beca de su programa de Doctorados Nacionales,
me permiti disfrutar del doctorado y de la tesis en calidad de estudiante de tiempo
completo, un privilegio nuevo para m; a Diana Luz Ceballos que me anim a
presentarme a esa convocatoria.
Gracias a quienes me apoyaron en mi estada en Suecia, durante la pasanta acadmica
en la Universidad de Gotemburgo, especialmente a las profesoras Edm Domnguez,
Mara Clara Medina y Maj-Lis Foller, del Instituto Iberoamericano, y a Nora Isackson
y Leif Hanson, que me acogieron all.
A las instituciones y sus funcionarios que facilitaron el proceso de bsqueda de fuentes,
entre ellas El Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Antioquia, la Biblioteca
Nacional, la Biblioteca Luis ngel Arango y el Archivo General de la Nacin, y al
peridico El Tiempo. A quienes ofrecieron sus propios testimonios, entre ellos Jos
Salgar, Doa Eri Ortiz, viuda de Osorio Lizarazo, y a los parientes de Jos Joaqun
Jimnez.
A mi crculo de ediciones crticas y a mi club de lectura.
A mi familia y a mis amigos, pues cada uno ha ofrecido un punto de apoyo.
Y a Lina, que me ha acompaado en estos aos.
A todos ellos, mi expresin de gratitud.

A mi madre Aurita, por el tesn de su lucha en los tiempos ms


difciles, y por toda su fe. A la memoria de mi hermano Hader, ese
otro rebelde que no pudo cumplir la promesa de esperar los nuevos
tiempos. A mi familia, mi sustento

Nadie sabe mejor que t, sabio Kublai, que no


se debe confundir nunca la ciudad con el
discurso que la describe. Y sin embargo, entre
la una y la otra hay una relacin. [] Si he de
contarte la laboriosidad de los habitantes,
hablo de las tiendas de los talabarteros
olorosas de cuero, de las mujeres que
parlotean mientras tejen tapetes de rafia, de
los canales pensiles cuyas cascadas mueven
las palas de los molinos: pero la imagen que
estas palabras evocan en tu conciencia
iluminada es el gesto que acerca al mandril
hasta los dientes de la fresa repetidos por
millares de manos millares de veces en el
tiempo fijado por los turnos de los equipos.
Italo Calvino

Tabla de contenido
Introduccin

Periodismo, literatura e historia: hacia el relato completo

i
vi

El encuentro entre la prensa seria y lo popular


Aclaracin de nociones y conceptos
Bitcora metodolgica
Panorama historiogrfico
El contenido

ix
xiii
xxi
xxiv
xxxvii

Uno. Modernizacin e industrializacin de la prensa bogotana

Vislumbres de la modernizacin

Cromos, hacia las nuevas configuraciones

16

La prensa a toda mquina

25

Los neofolletinistas, unos chicos populares

41

Dos. Bogot en notas de arrabal: crnicas de sucesos con estilo de folletn


La potica del arrabal

59
59

All en el arrabal, en la barriada

62

Sucesos de los hombres infames

76

Arrabal: tangos y maleantes

80

Arrabal sucio y violento

87

Del suburbio a la gran urbe

96

Visiones contradictorias del arrabal

98

Bogot sitiada por rondas de maleantes

103

Reivindicacin del arrabal

125

De hroes y villanos, o tica del buen ladrn


127
Un cronista que soaba con grandes sucesos

143

Tres. La ciudad reportada a travs de la literatura


El reportero va a la Corte de los Milagros
Los antros de pobrera
El reportero va al infierno
Bogot como un laberinto dantesco
Los futuros criminales
Visita mstica: el purgatorio

153
154
171
175
197
203
204

Parodias poticas
Una novela de aventuras
Folletines de misterio
Poe, el misterio y la tragedia

207
208
208
213

Un ejrcito de ex hombres en Bogot

215

Cuatro. El bestiario bogotano: hombres, animales y monstruos

221

Un recorrido por la ciudad infame

222

Una ciudad en transicin

223

Los perros de la ciudad

229

Los caballos: del paradisaco campo a la ciudad anfractuosa

242

Los caballos de la antigua ciudad

244

Las moscas: un sobrevuelo por la miseria

246

Infames piojosos y purulentos

253

Cuidado con los vampiros!

262

Las bestias hambrientas

266

Bogot como un lobo feroz

274

Bestias de la ciudad y de la literatura

277

Cinco. Los infames entre el delito y el pecado

281

Infames en el purgatorio

281

Gente que hace milagros

285

Campaas por la caridad

289

Delincuentes y pecadores

291

Las bestias de Dios

296

Seis. Visiones apocalpticas de la ciudad moderna

303

El pasado: visiones paradisiacas

303

Aquel tiempo pintoresco, legendario, galante y seductor

305

Sociedad empingorotada de seoritas y virreyes

312

Rquiem por el ltimo romntico

314

La vida es una mueca de aserrn

316

La modernidad: visiones apocalpticas

318

El automvil:perenne amenaza de la civilizacin

319

Bogot: una seorita provinciana con pretensiones de flapper

339

La ciudad moderna y su cara de la miseria

331

La civilizacin, asesina del arte

346

El atroz maquinismo de la nueva urbe

356

Los relojes como mquinas desalmadas y feroces

363

Conclusiones

371

Bibliografa

379

i
Introduccin
Las representaciones en circulacin, sean originadas en relatos verdicos o en obras de
ficcin, ejercen una honda influencia en las relaciones de los diversos grupos de esa
sociedad, y por ello es importante estudiarlas, segn lo demuestran trabajos de distintos
autores, entre ellos Roger Chartier, quien las presenta como una valiosa herramienta
para estudiar la articulacin entre las prcticas y el mundo social. 1 Conscientes de que,
como lo plantean Peter Berger y Thomas Luckmann, mediante el lenguaje se construyen
redes de representaciones simblicas que tienden a imponerse ante la realidad cotidiana
y que en su dinamismo pasan a ser parte de esa realidad,2 aqu nos adentramos en el
estudio de las representaciones de los bajos fondos bogotanos, sus espacios y sus gentes,
que circularon en la prensa de la ciudad entre 1924 y 1946, en los relatos periodsticos
de dos cronistas representativos de aquella poca, Jos Antonio Osorio Lizarazo (19001964) y Jos Joaqun Jimnez (1915-1946), a quien en adelante nos referiremos como
Ximnez, el seudnimo que ms utiliz durante su carrera periodstica.
Este trabajo gira en torno a una pregunta central: cmo es representada la Bogot de
los bajos fondos sus espacios y sus gentes en las obras periodsticas de Osorio
Lizarazo y de Ximnez, y cmo se manifiestan en esas representaciones el modo como
ellos conciben la ciudad y la sociedad a la cual pertenecen, y las dinmicas de las
relaciones entre los distintos grupos sociales? Es decir, en el estudio de dichas
representaciones se ha indagado por el modo como se relacionan esos grupos, entre
1924 y 1946, un periodo en que la ciudad vive importantes cambios en su transicin
hacia la gran urbe, alentada por diversos factores como el crecimiento econmico, la
modernizacin y el proceso de industrializacin, pero marcada tambin por graves
tensiones sociales en las cuales se amalgaman no solo una larga historia de relaciones
de clase conflictivas, en parte heredadas desde los tiempos coloniales, sino tambin
nuevos problemas inherentes a la emergencia de la nueva urbe.
Como puede verse, la problemtica gira en torno a unos actores histricos no
tradicionales en los estudios historiogrficos, en cuanto all cobran protagonismo
habitantes de esos bajos fondos de Bogot, que cumplieron un papel clave en el proceso

1 Chartier, 2005: 45-62.


2 Berger y Luckmann en La construccin social de la realidad (1972: 59) afirman que el lenguaje
construye enormes edificios de representacin simblica que parecen dominar la realidad de la vida
cotidiana como gigantescas presencias de otro mundo, y as tiene el poder no solo de construir smbolos
sumamente abstrados de la experiencia cotidiana, sino tambin de recuperar esos smbolos y
presentarlos como elementos obviamente reales en la vida cotidiana.

ii
de transformacin de la antigua ciudad en una nueva urbe; la figuracin social de esos
infames, como sern llamados aqu, se analiza a partir de las representaciones que de
ellos hicieron en sus crnicas dos reporteros que se convierten en actores destacados de
la historia de la prensa bogotana, tema que tambin adquiere relevancia en este trabajo;
as, el relato periodstico resulta una herramienta importante para la comprensin de las
relaciones entre aquellos infames y los personajes que aparecen investidos del poder que
les otorga su figuracin social emanada sobre todo de sus vnculos polticos o
econmicos, y que en adelante sern llamados los distinguidos.
La eleccin de las obras de Osorio Lizarazo y de Ximnez para esta tesis tiene varias
explicaciones. En primer lugar, desde mis primeras indagaciones en la historia de la
prensa bogotana, cuando todava era estudiante del pregrado en comunicacin socialperiodismo de la Universidad de Antioquia, comenc a descubrir que ellos fueron dos
de los ms destacados cronistas de aquella poca. Desde la primera crnica que le de
Ximnez me sedujeron su estilo particular de escritura, pero sobre todo la fuerza y el
bro con que narraba cada escena. Esto me llev a proponer como trabajo de grado una
recopilacin de sus crnicas, que public Planeta en 1997 con el ttulo Las famosas
crnicas de Ximnez,3 gracias a la cual aquel reportero que durante medio siglo haba
permanecido oculto en los archivos de prensa comenz a salir del anonimato, por lo
menos en el entorno acadmico del periodismo.
En el caso de Osorio Lizarazo, el proceso fue similar; tambin comenc a descubrirlo en
aquella poca, y si bien l fue un prolfico novelista, su obra periodstica tambin haba
quedado en la oscuridad, excepto por la muestra que incluy Santiago Mutis en la
seleccin sobre el autor publicada en 1977 con el nombre Novelas y crnicas. Aos
despus comenc a descubrir sus relatos publicados en Mundo al Da, y entonces fue
cuando me di cuenta de que a ese novelista, que siempre he percibido como un autor
profundo pero de estilo irregular, lo anteceda un cronista de gran talento, que a
mediados de los aos veinte se haba propuesto develar la cara de la miseria, que para
muchos bogotanos todava permaneca oculta, invisible.
En mis lecturas y reflexiones sobre el desarrollo de los gneros periodsticos en
Colombia, descubr que Osorio Lizarazo y Ximnez merecen lugar de privilegio en el
estudio de la prensa bogotana, por la calidad de sus crnicas, porque en ellas confluyen

3 Ximnez, 1997.

iii
sus grandes dotes de reporteros con su gran talento para escribir, y porque al mismo
tiempo son dos de los reporteros que plasman con ms fidelidad y detalle la nueva
ciudad. As, sus relatos son al mismo tiempo documentos valiosos para estudiar los
avances de los novedosos gneros periodsticos narrativos, y testimonios de gran valor
sobre la Bogot de ese tiempo, aunque, como lo veremos, no pueden tomarse al pie de
la letra porque no siempre son relatos veraces. Es importante aclarar que, como lo
advierte Chartier, la falta de veracidad no es impedimento para el estudio de las
representaciones, en cuanto, independiente de que provengan de la realidad o la ficcin,
en la medida en que ellas circulan en una sociedad se insertan en esa realidad.4 As
pues, aunque muchas de las representaciones plasmadas en aquellos relatos fueran
ficticias, de algn modo se convirtieron ellas mismas en reproductoras, en generadoras
de esa realidad, de esa ciudad en la que se reproducan y circulaban a travs de la
prensa.
Por otro lado, esas narraciones nos permiten auscultar las relaciones entre los distintos
grupos sociales de aquella Bogot, pues, como lo advierte Fernndez, los relatos
siempre estn cargados de juicios.5 Por ello, al adentrarnos en estas lecturas tambin
hemos tenido en cuenta la invitacin de Carlos Ginzburg, quien, retomando a Walter
Benjamin, sugiere leer los testimonios a contrapelo, es decir en un sentido contrario a
las intenciones del emisor.6
La presencia de la ficcin en aquellas crnicas que estudiamos aqu tambin nos
plantean un tercer elemento que se aade al binomio realidad-ficcin o verdadficcin, y es el de lo falso, puesto que cuando los cronistas incluyen elementos
ficticios en sus relatos sin dejar ninguna advertencia de ello, les estn haciendo creer a
sus lectores que han sido fieles al principio periodstico de la veracidad. Esto le plantea

4 Al referirse a las representaciones que surgen de relatos ficticios, Chartier (2002: 14) afirma que hay
que invertir los trminos habituales de la relacin entre realidades sociales y representaciones estticas.
Estas no representan directamente una realidad ya presente y constituida, sino que contribuyen a su
produccin y, quizs, ms fuertemente que otras representaciones desprovistas del poder de la ficcin.
5 Fernndez afirma: No hay relato ticamente neutro, narrar es juzgar. En relacin con la realidad a la
que llegan, los relatos de los medios difunden la manera de juzgar la vida que una sociedad tiene en un
momento dado (2001: 244).
6 Leer los testimonios histricos a contrapelo como sugera Walter Benjamin, en contra de las
intenciones de quien los produjo aunque, desde luego, esas intenciones deben tenerse en cuenta,
significa suponer que cada texto incluye elementos no controlados. Eso vale tambin para los textos
literarios que quieren constituirse como realidades autnomas, es la invitacin de Ginzburg (2010: 15).

iv
un nuevo reto al historiador, como lo muestra Carlo Ginzburg: desenredar la compleja
trama de lo verdadero, lo falso y lo ficticio.7
Esa falsedad a la que alude Ginzburg adquiere trascendencia en otros casos, cuando el
historiador toma de la prensa datos que asume como veraces, por ejemplo. En este caso,
sin embargo, no se vuelve motivo de preocupacin, en cuanto, a partir de los
planteamientos de Chartier, entendemos que al fin de cuentas lo importante son las
representaciones y el modo como ellas circulan en la sociedad bogotana de esa poca, y
no las fronteras entre lo veraz y lo ficticio en aquellos relatos. No obstante, ha resultado
importante detectar muchos de esos elementos ficticios, puesto que esto ha permitido
ahondar con ms claridad en las dinmicas de produccin de los textos, adentrndonos,
adems, en algunas de las influencias e inspiraciones que tuvieron los autores para
incluir esas ficciones en sus crnicas sobre Bogot.
En cuanto al periodo de estudio, se toma como punto de partida la fundacin de Mundo
al Da, cuya primera edicin circul el 15 de enero de 1924; este adquiere protagonismo
no solo porque all fue donde Osorio Lizarazo vivi la que es quiz su etapa ms
importante como reportero, entre 1924 y 1927, sino tambin porque, como se muestra
en el primer captulo, el peridico mismo significa la llegada de un periodismo moderno
e industrial al mbito colombiano; Arturo Manrique, el fundador, acert al proponer
aquella publicacin en un momento en que Bogot viva grandes transformaciones,
debido a diversos factores, que la llevaran a convertirse en pocos aos en una urbe
industrial y masificada; en aquellos febriles aos veinte comenz a cobrar notoriedad la
ciudad de los miserables, de los infames, y fue precisamente Osorio Lizarazo en Mundo
al Da quien se empe en mostrarles a los bogotanos esa nueva cara de la ciudad.
Se elige como punto de cierre 1946, por varios factores. En primer lugar, porque
nuestros dos autores desaparecieron del escenario bogotano en aquel ao; Osorio
Lizarazo, que haba sido uno de los abanderados de la campaa de Jorge Elicer Gaitn
por la presidencia de Colombia, despus de la derrota electoral rompi relaciones con su
lder poltico y emprendi una correra por Latinoamrica, que durara tres lustros. El 6
7 Afirma Ginzburg: De la selva de las relaciones entre ficcin y verdad hemos visto despuntar un tercer
trmino: lo falso, lo no autntico, lo ficticio que se hace pasar por verdadero. [] Los historiadores
escribi Aristteles en Potica, 51b hablan de aquello que ha sido (lo verdadero); los poetas, de aquello
que podra haber sido (lo posible) [lo verosmil]. Pero desde luego, lo verdadero es un punto de llegada,
no un punto de partida. Los historiadores (y, de un modo distinto, los poetas) hacen por oficio algo propio
de la vida de todos: desenredar el entramado de lo verdadero, lo falso y lo ficticio que es la urdimbre de
nuestro estar en el mundo (2010: 17-18).

v
de febrero de aquel mismo ao falleci Ximnez, vctima de una bronconeumona que
tronch su fulgurante carrera periodstica, a sus 30 aos. En 1946 tambin se dieron
otros cambios decisivos para el devenir de la ciudad, como el fin de la Repblica
Liberal y el retorno al poder del partido Conservador. En el mbito periodstico, el
hecho ms decisivo fue la aparicin de la revista Semana, fundada por el expresidente
Alberto Lleras Camargo, orientada al anlisis poltico y al periodismo de opinin; esta
revista marc una nueva tendencia en el periodismo colombiano. As pues, en lo que a
esta tesis concierne aquel fue un ao de grandes acontecimientos, sobre todo porque
algunos de ellos estuvieron asociados a una nueva etapa de la ciudad. En el periodo
1924-1946 emergen o se consolidan tambin algunos de los procesos ms decisivos en
la transicin de la Bogot tradicional a la gran urbe moderna e industrializada,
fenmeno al que tienden a confluir las representaciones que se estudian en las siguientes
pginas.
Periodismo, literatura e historia: hacia el relato completo
En su reflexin sobre la historia de la hermenutica, Gadamer nos recuerda que el
vocablo tiene su origen en el griego Hermes, dios mensajero, traductor entre los
hombres y los dioses;8 mensajero en el que tambin har nfasis Ricoeur.9
Hago alusin a la hermenutica al comienzo de esta introduccin precisamente porque
el problema del lenguaje tiene gran trascendencia en las relaciones entre periodismo e
historia, disciplinas que se cruzan a lo largo de este trabajo. Elena Hernndez Sandoica
resalta la importancia dada por filsofos y cientficos sociales a las cuestiones
relacionadas con el lenguaje en la actualidad, y su valor simblico en la vida social;
sobre todo destaca las relaciones entre historia, semitica, semntica y lingstica.10 Por
supuesto, al aludir a la hermenutica en esta relacin, emerge un tercer elemento
insoslayable, la literatura.
Si nos remitimos al estudio del relato, el periodismo aparece como un elemento
intermedio entre literatura e historia. En su contraste entre estas dos vertientes,
Aristteles advirti que la tarea del historiador era decir lo que haba sucedido, mientras
que la del poeta era decir lo que podra suceder, es decir lo posible.11 Pero mucho

8 Gadamer, 1999: 218.


9 Gadamer, .
10 Hernndez, 2004: 102.
11 Aristteles (1974: 1451a37-1451b39) afirma: "No corresponde al poeta decir lo que ha sucedido, sino
lo que podra suceder, esto es, lo posible segn la verosimilitud o la necesidad. En efecto, el historiador

vi
despus apareci el periodismo, que frente al rancio abolengo de la literatura y la
historia luce como un pariente advenedizo, el cual relata lo que est sucediendo o, para
ser ms precisos, lo que el periodista cree que est sucediendo.
A la calidad de relato de lo que est sucediendo propio del periodismo, hizo alusin
Lawrence Stone en 1979 en su ya legendario artculo dedicado al retorno de la
narracin.12 Uno de los avances que present Stone all fue precisamente reconocer el
aporte que otras narrativas, como la periodstica, la publicitaria y la propagandstica, las
cuales tipific de manera muy sinttica, le hacen a la narrativa histrica.
Entender el periodismo como relato de lo que est sucediendo nos plantea otro
problema en las relaciones periodismo-historia: el tiempo.13 El periodista est narrando
lo que est ocurriendo, y en esa medida l mismo no sabe el desenlace de la trama: tiene
la proximidad espaciotemporal, pero no tiene la visin panormica para ver y menos
para entender. Por otro lado, el historiador puede tener los elementos de juicio para
construir un relato ms acertado, goza de una buena perspectiva, pero ahora debe acudir
a los testimonios, entre ellos el relato periodstico, para alcanzar la proximidad al
espacio y al tiempo objetos de su investigacin.
Para pensar en la funcin que cumple la prensa para el historiador, podemos regresar a
Hernndez Sandoica, quien en su examen de las tendencias historiogrficas
contemporneas hace nfasis en el problema al que se enfrenta el historiador cuando se
dispone a leer un documento, debido al carcter relativo del lenguaje, que en el proceso
de interpretacin de los mensajes exige la comprensin del contexto propio de quien lo
produce, en una situacin concreta y en un momento preciso.14
El planteamiento de Hernndez nos remite a la trascendencia de la funcin del
periodismo como herramienta de anclaje de la cotidianidad. Cuando aludo a los nuevos
horizontes que se abren para el historiador, me refiero a que en la medida que se
entiende el valor del contexto de los mensajes, adquiere relevancia la lectura de la
y el poeta no se diferencian por decir las cosas en verso o en prosa [...] la diferencia est en que uno dice
lo que ha sucedido, y el otro, lo que podra suceder.
12 Stone, 1979: 3-24.
13 El problema del tiempo en la narracin ha sido tratado ampliamente por Paul Ricouer en Tiempo y
narracin (1996).
14 La autora reitera: Signos, mensajes, comunicacin, lenguaje son los trminos clave, que acaban
remitiendo siempre a procesos de comprensin e interpretacin de la accin humana. Pero los usos
reales y concretos de las palabras, suele decirse a la manera de Wittgenstein y entablando batalla con el
estructuralismo de donde sin embargo viene la teorizacin lingstica mayor, solo pueden ser
comprendidos en sus contextos propios: el leguaje es siempre posedo por alguien en concreto y es
emitido en una situacin dada (Hernndez, 2004:103). [Las cursivas son de la fuente]

vii
cotidianidad del periodo histrico que pretendemos estudiar, y para estudiar la
cotidianidad de pocas pasadas, precisamente la prensa se convierte en una herramienta
tan rica que es entonces el historiador el que, segn sus necesidades, tendr que disear
su estrategia de lectura e interpretacin. Es en este punto cuando podemos referirnos al
historiador como intrprete del pasado a travs de la lectura de las representaciones
plasmadas en las pginas de prensa.
Entonces la informacin periodstica, que cada da adquiere un ritmo ms vertiginoso en
su proceso de produccin y divulgacin, le plantea nuevos desafos al historiador. Este
pariente advenedizo que se sum al matrimonio historia-ficcin, bendecido hace tantos
aos por Aristteles, hoy, ms que nunca, le ofrece a la historia nuevos horizontes,
gracias fundamentalmente a dos factores: por un lado, a que entendemos el pasado
como un devenir representado a travs de los lenguajes; por otro lado, desde la historia
podemos entender el peridico como un prolfico juego de representaciones en el que va
quedando cifrado su presente inmediato.
Al pensar en las relaciones prensa-historia en Bogot durante el periodo 1924-1946 a
partir de Osorio Lizarazo y de Ximnez, cuyas obras periodsticas comprendidas en ese
periodo se abordan aqu, puedo asumir a estos autores como fuentes ricas para la
comprensin histrica en la medida en que lograron anclar en sus relatos la cotidianidad
de aquella poca, especialmente la cotidianidad de los bajos fondos que estaban
emergiendo entonces, y que se convierten en objeto de estudio en este trabajo.
A propsito de esas relaciones prensa-historia, podemos preguntarnos: por qu
Ximnez y Osorio Lizarazo se empea en escribir sobre estas gentes del arrabal? En la
respuesta que nos da Ximnez en uno de sus relatos, podemos leer el mismo propsito
planteado por Foucault en La vida de los hombres infames:
Un hombre ha sentido curiosidad, vehemente deseo de conocer la vida de otros
hombres. Se ha metido en callejas tortuosas y sucias, queriendo penetrar el misterio. Ha
hecho la crnica de sucesos. Conoce a los ms conspicuos criminales. A los hampones.
A los rateros fichados. Ha tenido con ellos trato e intimidad en las tabernas de la
madrugada, ha visto y observado el trajn de las mujeres pecadoras. Ha hecho todo esto
detenida y calmosamente. Obtuvo material para hacer una novela. Y por ltimo, resuelve
hacer un folletn. Un folletn sin prejuicios ni pretensiones literarias. Relacin desnuda
y fra, en la cual, apenas halla la satisfaccin de libertarse de unos cuantos secretos
que le mortificaban y de rescatar, para la vida, la vida de aquellos que con pasmosa
indiferencia se dejaron talar. El lector de este folletn, no hallar en l cuestiones
sensacionales ni imaginaciones novelescas. Apenas la realidad, desnuda realidad que
sobrepasa, en su trgica evidencia, lo que se pudiera imaginar.15

15 Ibd. 13-14. [Se agregaron las negritas].

viii
El propsito que ha manifestado el narrador nos recuerda las palabras de Foucault
cuando al referirse a aquellos hombres humildes cuyas historias estuvo rastreando en los
archivos, confiesa las motivaciones para interesarse en sus historias:
se debe sin duda a esa vibracin que me conmueve todava hoy cuando me vuelvo a
encontrar con esas vidas ntimas y convertidas en brasas muertas en las pocas frases
que las aniquilaron. Mi sueo habra sido restituirlas en su intensidad analizndolas.
Carente del talento necesario para hacerlo me he contentado con darles vueltas; me he
atenido a los textos en su aridez; he buscado cul era su razn de ser, a qu
instituciones o a qu prcticas se referan; intent saber por qu haba sido de pronto
tan importante en una sociedad como la nuestra que estas existencias fuesen
apagadas.16

En estos pasajes vemos que tanto Ximnez como Foucault se han sentido impulsados
por la necesidad de entender los misterios que encierran aquellas historias, y de
transmitirlas a sus lectores; si Foucault confiesa que esas vidas ntimas y convertidas
en brasas muertas, esas vidas que fueron apagadas, le resultan conmovedoras,
Ximnez habla de la curiosidad por conocer la vida de aquellos que con pasmosa
indiferencia se dejaron talar; si el primero ha querido encontrar la razn de ser de
aquellos documentos que hablan de esas vidas, el segundo ha querido penetrar el
misterio de sus personajes; si el uno al sentirse conmovido ante las vidas plasmadas en
aquellos archivos ha soado con restituirlas en su intensidad, pero al fin se conforma
con presentar los textos en su aridez, el otro apenas halla la satisfaccin de libertarse
de unos cuantos secretos que le mortificaban y de rescatar, para la vida, la vida de
aquellos seres, en una relacin desnuda y fra de los hechos. As vemos, pues, las
asombrosas coincidencias entre los dos, sin que por ello podamos equipararlos: aunque
en pocas y circunstancias tan distintas, cada uno, desde su respectivo relato, se empea
en rescatar para sus lectores las historias de aquellos seres annimos, que hubieran
podido perderse para siempre, los unos en la oscuridad propia de los archivos que hasta
entonces haban sido ignorados, los otros en la indiferencia que mostraba Bogot frente
a aquellos seres marginales; pero, gracias a sus relatos, llegaron hasta nosotros.
Asimismo, Foucault afirma que a pesar de que aquellos hombres eran tan infames, sus
casos quedaron plasmados en un libro de registros, es decir, quedaron para la historia,
gracias a que en algn momento de sus vidas se cruzaron con el poder:
Para que algo de esas vidas llegue hasta nosotros fue preciso por tanto que un haz de luz,
durante al menos un instante, se posase sobre ellas, una luz que les vena de fuera: lo que
las arranc de la noche en la que habran podido, y quizs debido, permanecer fue su
16 Foucault, 1990: 177. [Se agregaron las negritas].

ix
encuentro con el poder; sin ese choque ninguna palabra sin duda habra permanecido
17
para recordarnos su fugaz trayectoria.

En el caso de Ximnez y de Osorio Lizarazo, podemos decir, con Foucault, que las
vidas de sus personajes, o algunos destellos, por lo menos, llegaron hasta nosotros
gracias a que en algn momento una luz que tambin les llegaba desde afuera se pos
sobre ellos cuando el reportero, investido por el poder de su oficio, se cruz en sus
caminos, o porque se cruzaron con el poder del estado representado en la polica, en los
detectives, o en un juez, por ejemplo.
Sin embargo, Foucault tambin advierte que no podemos tomar al pie de la letra
aquellos relatos dejados en los documentos, pues son apenas las versiones de sus
autores, amanuenses del poder que les concede un lugar en los registros a aquellos seres
que hubieran podido quedar en la noche por siempre:
Todas esas vidas que estaban destinadas a transcurrir al margen de cualquier discurso y a
desaparecer sin que jams fuesen mencionadas han dejado trazos breves, incisivos y
con frecuencia enigmticos gracias a su instantneo trato con el poder, de forma que
resulta ya imposible reconstruirlas tal y como pudieron ser en estado libre.
nicamente podemos llegar a ellas a travs de las declaraciones, las parcialidades
tcticas, las mentiras impuestas que suponen los juegos del poder y las relaciones de
poder.18

As, entonces, cuando hablamos del arrabal representado por Ximnez o de la Corte de
los Milagros representada por Osorio Lizarazo, no hablamos de los bajos fondos
propiamente aunque nos resulten tan parecidos y hasta podamos confundirlos,
empujados a esa confusin por la ilusin de que aquellas imgenes forman parte de
unos relatos periodsticos, sino de la versin de esos bajos fondos plasmada en unas
crnicas que en algunas ocasiones pueden estar ms prximas de la creacin literaria
que de la narracin periodstica, como hemos podido advertirlo. Aunque para efectos
del ejercicio de lectura, como lo ha dicho Foucault, la perspectiva no cambiara mucho
aunque se tratara de relatos objetivos, pues aun as, seguiran siendo el resultado de
parcialidades tcticas y de juegos del poder; y como lo advierte tambin Chartier, al
fin de cuentas lo importante no es qu tan veraces fueran aquellos relatos, sino la
funcin que han cumplido a travs de las representaciones que han puesto en circulacin

17 Ibd. 181.
18 Foucault, 1990: 181.

x
en la sociedad, pues el mismo carcter de ficticios los inviste de un nuevo poder de
transformacin de la realidad.19
En la medida que sus relatos se convierten en un documento sobre la Bogot de aquella
poca, sobre la cotidianidad de la ciudad que ellos han recorrido, los cronistas se
convierten en historiadores con minscula, como lo planteara Perceval al afirmar que
lo importante de la historia es el relato que los hombres, sucesivos historiadores con
minscula, sean profesores o cuentistas, alumnos o pblico, van haciendo de los
acontecimientos histricos fijando imgenes, olvidando otras y acumulando una
experiencia relativa que, algunos, confunden con una disciplina cientfica. Una imagen
no puede funcionar si no se encuentra insertada en una buena historia.20

En cuanto al ejercicio de anlisis, en el examen de aquellos relatos, el analista se


convierte en el hermeneuta que a partir de unas herramientas adecuadas, como el
contraste y la crtica de fuentes, el anlisis narratolgico y de los roles representados en
los relatos, entre otras, pretende llegar a los sentidos ms profundos de esa cotidianidad
concreta anclada en esas pginas de prensa. As, las fuentes y las tcnicas de anlisis, en
las que se cruzan periodismo, historia y literatura, permitirn representar o, para ser ms
claro, volver a presentificar, llegar al presente de aquella poca, para entender la
dinmica social que subyace en los mensajes cifrados que son esas pginas de prensa de
Ximnez y de Osorio Lizarazo. Nos adentramos, pues, en un ejercicio de comprensin
hermenutica de aquellos relatos periodsticos.
Otra faceta importante en las crnicas de Ximnez es su proximidad con la literatura
picaresca. Garbie Iztueta Goizueta muestra que entre los principales rasgos de la
narrativa picaresca estn el relato en forma autobiogrfica, la estructura episdica es
decir, la vida del pcaro en una serie de episodios que lo tipifican como tal, el
protagonismo del pcaro y una trama caracterizada por la bsqueda de supervivencia y
de libertad de ese protagonista. Afirma Iztueta que Una breve definicin podr
describir la naturaleza esencial de una novela picaresca como la narracin parcial en
cuanto al punto de vista y con la estructura tomada de la autobiografa del proceso
experimentado por un pcaro hasta su presente marcado por una situacin tipificada.21
Si nos atenemos a estas caractersticas, vemos que algunos de los relatos de Ximnez
encajan a la perfeccin en esta estructura, como los relatos de Ernesto Ros El Palillo,
19 Chartier, 2002: 14.
20 Perceval, 1995: 23-24.
21 Iztueta, 2003: 38.

xi
los de la hampona Brbara Jimnez y los del gran hampn Mediabola, por ejemplo.
As, puede afirmarse que en las crnicas policacas de Ximnez hay una gran influencia
de la picaresca tradicional, que en ellas aparece actualizada.
Resulta pertinente aclarar que en la citacin de las fuentes primarias se ha procurado
mantener la grafa de los documentos; todo elemento agregado en esas citas ha sido
incluido entre corchetes [ ]. Asimismo, cuando se modifican los tipos de las citas, con
fines didcticos, tambin se hace la respectiva aclaracin a pie de pgina
El encuentro entre la prensa seria y lo popular
Las crnicas a travs de las cuales Osorio Lizarazo y Ximnez imaginan la ciudad para
los lectores se convierten en un encuentro entre la prensa seria y las tendencias
sensacionalistas. Si bien ya antes algunos peridicos haban mostrado visos de
sensacionalismo, apenas en los aos veinte tendramos en Bogot un peridico que,
tomando elementos de la prensa estadounidense, logr aplicar un modelo de tendencia
decididamente sensacionalista, al combinar recursos grficos y relatos que lograban un
fuerte impacto en el lector, al comprometer las emociones antes que la razn. Eso fue lo
que hizo el peridico Mundo al Da, que logr tirajes relativamente amplios en los aos
veinte, sobre todo si se tiene en cuenta que se trataba de un peridico recin llegado a
escena, en contraste con otros peridicos que ya tenan una trayectoria ms amplia en la
ciudad, como El Tiempo y El Espectador.
Manrique logr aprovechar los avances tecnolgicos y las habilidades narrativas de
algunos de sus reporteros, y eso fue lo que convirti a su peridico en uno de los ms
importantes desde su fundacin y hasta 1932. Si bien sera un periodo breve, y despus
ira decayendo hasta su desaparicin en 1938, hizo significativos aportes para el
periodismo colombiano, y probablemente fue inspirador para otros peridicos.
El avance ms importante de Mundo al Da fue propiciar el encuentro entre una prensa
inscrita en la matriz simblico-dramtica y un pblico de las clases populares, y ese
encuentro lo propici en dos sentidos: de un lado abri sus pginas para contar las
historias de muchos de esos seres annimos, que se volvieron habitantes habituales del
peridico: empleadas domsticas, campesinos, desempleados, y delincuentes, entre
muchos otros, que usualmente haban sido marginados en los relatos periodsticos, se
hicieron protagonistas, tuvieron presencia y voz, ideas y sentimientos, miedos y sueos:

xii
se hicieron humanos. Del otro lado, atrajo el inters de muchos de esos espectadores
entre ellos incluso iletrados de las clases populares: gracias a su amplio despliegue
grfico, tanto en la informacin periodstica como en los contenidos publicitarios, se
hizo accesible para un pblico ms diverso, pblico marginado frente a otras
publicaciones. Pero sobre todo, para estos nuevos lectores lo ms atractivo era que ellos
mismos podan reconocerse en las historias de sus iguales que aparecan all, y podan
reconocer la ciudad, el mundo real que ellos habitaban.
Para explicar la trascendencia del encuentro entre una prensa inscrita en una matriz
simblico-dramtica y las clases populares, remitmonos a Guillermo Sunkel, quien en
sus estudios sobre la prensa sensacionalista en Chile apoyndose en los conceptos de
George Rud sobre ideologa popular concluye que los diarios populares tuvieron dos
lneas bsicas de desarrollo, segn la matriz a la que estuvieran inscritos: los peridicos
obreros y de izquierda estuvieron orientados por una matriz racional-iluminista, desde
donde se buscaba la educacin y la ilustracin de los lectores. Desde esta matriz se llega
a una representacin poltica de lo popular. Por eso en los mensajes producidos bajo su
manto se tiende a interpelar a los actores politizables del mundo popular, como los
campesinos y los obreros, a travs de los conflictos propios de ellos, como los que se
dan en las relaciones obrero-patrono, explica Sunkel.22
De otro lado est la matriz simblico-dramtica, que usa un lenguaje ms concreto
mediado por la religiosidad, desde la cual se representa el mundo en trminos
dicotmicos entre el bien y el mal, lo maldito y lo sagrado, los buenos y los malos, los
ricos y los pobres.23 En contraste con la racional-iluminista, esta matriz tiende a una
representacin de lo popular ms enfocada en lo cultural, lo cual explica que logre

22 La matriz racional-iluminista tiene cierta unidad a nivel de los contenidos en la medida que expresa
algunos elementos muy generales entre los que se incluyen que la razn es presentada como un
medio y el progreso como el fin de la historia; que la educacin y la ilustracin son impulsadas
como los medios fundamentales de constitucin de la ciudadana poltica y de superacin de la barbarie;
que el pueblo es concebido como la expresin fsica de la barbarie y, por tanto, constituido en objeto de
campaas moralizadoras. [] se expresa a travs de un lenguaje abstracto y conceptual que est regido
por el mecanismo de la generalizacin (Sunkel, s. f.).
23 En palabras de Sunkel (s.f.), la matriz simblico-dramtica tiene un lenguaje concreto y de imgenes
que deviene de una concepcin religiosa del mundo. As, para esta matriz el mundo se presentar en
trminos dicotmicos: el bien y el mal, el paraso y el infierno, el perdn y la condena constituirn
elementos bsicos de representacin de la realidad. Y junto a estas categoras de carcter divino se
desarrollarn categoras de carcter humano que son anlogas. Entre estas se incluirn los ricos y los
pobres, los buenos y los malos, los avaros y los generosos, etc..

xiii
interpelar a actores mucho ms diversos, a travs de una gran variedad de conflictos, y
con un mayor nfasis en la cotidianidad.
En sntesis, cada una de las dos matrices, la racional-iluminista o la simblicodramtica, da origen a determinados tipos de representacin del mundo de las clases
bajas. Y es precisamente a esas representaciones de las personas y de los espacios de los
bajos fondos bogotanos que plasman Osorio Lizarazo y Ximnez, en unos relatos en los
que prima la matriz simblico-dramtica, de las que nos ocupamos en este trabajo.
Es importante aclarar que las conquistas de ese tipo de crnicas a las que aludimos aqu,
publicadas en Mundo al Da y en otros diarios de mayor tradicin, como El Tiempo, no
se limitaron a una bsqueda de expansin del mercado, sino que lograron unos cambios
de lenguajes. Al respecto, podemos retomar la afirmacin de Jess Martn-Barbero, al
referirse a la investigacin de Sunkel sobre un peridico sensacionalista en Chile, para
decir que en estos relatos de Ximnez y de Osorio Lizarazo el cambio de lenguaje es
tambin una bsqueda de conexin con otros lenguajes que hasta entonces haban
circulado de manera marginal en la ciudad.24
Si bien Martn-Barbero reconoce que el cine, la radio y la msica nacieron populares
en cuanto eran accesibles a pblicos no letrados, llama la atencin para afirmar que la
prensa tambin particip en la formacin y legitimacin de las masas urbanas, al lograr
trascender un crculo letrado y, en consecuencia, proponer la ruptura con la matriz
cultural dominante.25
Este planteamiento nos resulta propicio para incluir aqu una reflexin: los reporteros
todava eran considerados los chicos de la prensa en la Bogot de los aos treinta, no
solo porque no escriban en las pginas editoriales de los peridicos, sino tambin
porque de cierto modo todava permanecan en la periferia del crculo letrado. Ello, en
parte, explicara el que a pesar del gran reconocimiento que alcanzaron cronistas como
Ximnez y Osorio Lizarazo, sus obras periodsticas quedaron sepultadas durante
muchos aos: Osorio Lizarazo ha sido reconocido como novelista, y esta ha sido su

24 A partir del estudio de Sunkel, Martn-Barbero afirma que los cambios de lenguaje que propone La
Cuarta, diario sensacionalista de Chile, buscan una mejor conexin con los otros lenguajes que circulan
marginados en la sociedad (Martn-Barbero, 2003: 243).
25 El autor afirma que la prensa tambin ha participado en el otorgamiento de ciudadana a las masas
urbanas. Y lo hizo al producirse el estallido de lo que haca su unidad, que era la del crculo letrado, y la
ruptura con la matriz cultural dominante (Martn-Barbero, 2003: 239).

xiv
faceta ms estudiada, pero su obra periodstica apenas comenz a ser visitada en 1977,
cuando Santiago Mutis public algunas de sus crnicas en el libro Novelas y crnicas,
una recopilacin que tambin incluye dos novelas. De Ximnez, apenas en 1995
emprend el trabajo de redescubrimiento de sus crnicas, y tanto en el rastreo que se ha
hecho, como en los testimonios orales que se han podido conseguir con periodistas que
lo conocieron, como Rogelio Echavarra y Jos Salgar, parece evidente que Ximnez
nunca fue tomado muy en serio como cronista, sino que era visto como un muchachito
dscolo de la prensa.
Martn-Barbero, en su exaltacin de la investigacin de Sunkel, avanza en su crtica al
anotar que los historiadores, en las todava escasas investigaciones sobre la prensa
escrita, tienden a fijarse en la prensa seria, y cuando se detienen en la prensa de
orientacin popular se limitan a estudiarla como un fenmeno de mercado, sin tener en
cuenta que ella tambin se vuelve protagonista en los mbitos de la poltica y la
cultura.26
Los planteamientos de Sunkel resultan muy importantes en la reflexin sobre las obras
periodsticas de Ximnez y Osorio Lizarazo. Si bien Ximnez escribe en El Tiempo, un
peridico institucionalizado, tradicional, cuya principal matriz es la racional-iluminista,
en esas crnicas comienza a introducir un lenguaje que, desde una matriz
principalmente simblico-dramtica, representa a unos actores que hacen parte de la
ciudad miserable, y el discurso mismo se va permeando por esos otros lenguajes que
hasta entonces seguan circulando de manera marginal, como podemos constatarlo en
sus crnicas. Por su parte Osorio Lizarazo, a travs de Mundo al Da, un peridico que
desde el comienzo su fundador y director Arturo Manrique se propuso convertir en una
publicacin que lograra trascender el crculo letrado y abrirse espacio entre las gentes
del pueblo, es decir los habitantes de las clases bajas, tambin se ocupa de esos
ambientes y esos lenguajes marginales. De hecho, es casi seguro que Ximnez encontr
inspiracin en las crnicas de Osorio Lizarazo para su propia cosecha, por las
coincidencias temticas y estilsticas. Adems, al voraz lector que fue el Ximnez

26 Martn-Barbero hace nfasis en que los estudiosos de la prensa tienden a estudiar la prensa seria, la
tradicional, y cuando se asoman a la otra, a la amarilla o sensacionalista, lo hacen en trminos casi
exclusivamente econmicos, en trminos de crecimiento de las tiradas y de expansin publicitaria. Cmo
se va a hablar de poltica, y menos aun de cultura, a propsito de peridicos que, segn esas historias, no
son ms que negocio y escndalo, aprovechamiento de la ignorancia y las bajas pasiones de las masas?
(2003: 240).

xv
adolescente seguramente llegaron las crnicas que aquel escribi en Mundo al Da de
manera permanente entre 1924 y 1928, y de manera intermitente en los siguientes aos;
no sobra recordar que el Joropo del voluntario, la primera produccin publicada que
se conoce de Ximnez, apareci justamente en Mundo al Da el 22 de octubre de 1932,
cuando el muchacho tena 17 aos.27 Fue en Mundo al Da, gracias a sus relatos, que
Osorio Lizarazo se convirti en un cronista clebre en la Bogot de entonces. A raz de
esa celebridad, en 1926 se public su primer libro, La cara de la miseria, con una
seleccin de sus crnicas; ttulo que por cierto es bastante elocuente.
As, pues, tras hacer una lectura desde las miradas que plantean Sunkel y MartnBarbero, se puede afirmar que aunque algunas de las crnicas de Ximnez y Osorio
Lizarazo estn orientadas por la matriz racional-iluminista, en sus obras predomina la
matriz simblico-dramtica, y esto resulta muy significativo si se tiene en cuenta que
ellos casi siempre escribieron para peridicos serios, para la gran prensa; esto es
indicio de que en cierto modo ambos sirvieron como agentes de transicin para que esa
gran prensa abriera sus pginas a ciudadanos de las clases bajas que podan leer.
Tambin hay que reconocer la funcin que cumpli Mundo al Da en esa transicin,
pues este desde el comienzo estuvo enfocado en la conquista de un gran pblico. Sin
embargo, su tarea fue ms bien breve, pues en 1932 comenz a decaer, hasta que se
desvaneci en 1938. Mientras que Ximnez seguira escribiendo sus crnicas como
redactor permanente de El Tiempo, con algunas colaboraciones para otros peridicos y
revistas nacionales hasta comienzos de 1946, cuando ocurri su prematura muerte. Por
su parte Osorio Lizarazo mantuvo su actividad permanente en la prensa colombiana,
casi siempre en Bogot, hasta 1946, cuando rompi relaciones con Gaitn y abandon el
pas.
Aclaracin de nociones y conceptos
Aqu resulta pertinente aclarar que las crnicas de Osorio Lizarazo y de Ximnez se
convierten en objeto de estudio desde dos perspectivas: en cuanto son portadoras de las
representaciones materia de anlisis, y tambin como piezas clave de la historia del
27 El joropo del voluntario es un emotivo canto en el que se invita a los jvenes colombianos a
defender la patria, en momentos en que se iniciaba una movilizacin hacia Leticia, donde soplaban
vientos de guerra con el Per. All, Ximnez ya muestra sus habilidades como versificador. Semanas
despus, el Joropo fue reproducido en las pginas editoriales de El Tiempo, pero con otra firma; el
plagio, segn testimonio de Ximnez, lo llev al peridico, para hacerle el reclamo a Enrique Santos,
Calibn: A los dos meses, el mismo Calibn me coloc como ayudante de la correccin del peridico
(Ximnez, 1939m: 2).

xvi
periodismo colombiano, en cuanto son gneros narrativos en los que se mezclan
realidad y ficcin. En algunos casos, tambin se convierten en fuente de informacin.
Sin embargo, en esencia aquellas crnicas son tomadas como vehculo de las
representaciones sociales sobre la ciudad de los miserables, las cuales constituyen aqu
el verdadero objeto de estudio, en un anlisis historiogrfico en el cual se cruzan el
periodismo, la literatura y la historia. As, las crnicas se convierten en un medio, y en
menor grado en un fin, en cuanto contienen las representaciones sobre las gentes
infames y sus espacios plasmadas por dos destacados cronistas, que se convirtieron en
protagonistas de la ciudad en la que escriban, que alcanzaron gran fama y
reconocimiento, y gracias a ello, y a otros factores relacionados con el contexto
periodstico y social, cumplieron un papel importante en la Bogot de aquella poca.
En la bsqueda de una mayor precisin, y para evitar ambigedades, a continuacin
aclaro el uso que se hace de las categoras y conceptos bsicos de este trabajo, y
comienzo con la crnica, la cual, como se advierte desde el comienzo, es inherente al
objeto de estudio aqu. La palabra proviene del griego cronos, es decir tiempo. As,
una crnica periodstica puede ser definida como un relato detallado y veraz, ordenado a
partir de un orden temporal, aunque este ltimo aspecto ha tendido a difuminarse en los
ltimos tiempos.28 Es importante aclarar que en el proceso de modernizacin del
periodismo, cuando comienzan a decantarse los gneros periodsticos narrativos, los
editores suelen confundir los trminos, y por eso es comn que en revistas y peridicos
colombianos de las dcadas de 1920 y 1930 encontremos crnicas o entrevistas
rotuladas como reportajes. Asimismo, tambin es necesario advertir que en esta tesis
se abordan textos de distintos gneros producidos por los dos autores seleccionados,
entre los cuales tambin aparecen reportajes, entrevistas, perfiles, notas de opinin e
incluso cuentos; todos tienen en comn, eso s, que circularon a travs de la prensa
bogotana en aquella poca. Solo en algunos casos, cuando se estima necesario, se
especifica el gnero abordado. En todo caso, el gnero predominante en el corpus
documental es la crnica, y por ello se opta por tomar esta como referente desde el ttulo
mismo, en una generalizacin nominal que en nada afecta el resultado final.
Pasemos ahora a las representaciones. La categora representacin social proviene de
las representaciones colectivas de Durkheim, quien en 1898 plante que estas surgen,
28 En el manual de periodismo de la revista Semana, Cmo hacer periodismo, se precisa que En el
periodismo moderno la crnica periodstica perdi su camisa de fuerza cronolgica (Ronderos y otros,
2002: 161.

xvii
no de la suma de los individuos tomados aisladamente, sino de su concurrencia, y son
un reflejo del pensamiento de ese grupo frente a los objetos que lo afectan.29 En 1960,
Moscovici le imprimira un mayor dinamismo al concepto de representacin, al definirla
como una modalidad particular de conocimiento que permite al mismo tiempo la
elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos, en cuanto
fenmeno relacionado con la manera particular de entender y comunicar; as, segn el
autor, ellas permiten que los hombres hagan inteligible la realidad fsica y social y
puedan establecer dinmicas de intercambio en sus relaciones cotidianas, en las cuales
ponen en juego su imaginacin.30 Segn lo muestra Renn Silva, la dinamizacin del
concepto tambin se debe en gran parte a la Universidad de Estrasburgo, donde surgi
la escuela de Annales, y la revista homnima fundada por Mark Bloch y Lucien Febvre
en 1929. Silva explica que en Estrasburgo se cambi el concepto de memoria, antes
entendida como una facultad humana, para reconocerle su naturaleza social, de la cual
se vuelve inherente la representacin social.31 En los ltimos aos este concepto ha
cobrado relevancia en el mbito de los estudios histricos, y algunos historiadores han
hecho importantes estudios al respecto, entre los cuales sobresale Roger Chartier, cuya
obra se convierte en uno de los referentes destacados para el presente trabajo.32
Tambin es importante aclarar el sentido que se le da aqu al concepto de arrabal. El
trmino desde hace muchos aos ha estado asociado al crecimiento desordenado de la
ciudad; en las ciudades europeas del medioevo, los arrabales eran aquellos
asentamientos que se levantaban en las afueras de las murallas, porque estos nuevos
habitantes no haban encontrado espacio dentro de la ciudad; as, los arrabaleros eran
marginales en cuanto estaban por fuera de la ciudad antigua, y de algn modo estaban
tambin por fuera de sus normas; el arrabal usualmente se converta en un lugar con
lenguajes y normas relativamente distintas a las que imperaban adentro de las murallas.
Con el tiempo, la expresin arrabal se hace extensiva a los lugares marginales que
estn dentro de la ciudad, sea en el centro o en sus extremos, puesto que ya no hay
murallas, pero s nuevas fronteras imaginarias.

29 Durkheim, 2000: 8 y ss.


30 Moscovici, 1979: 17 y ss.
31 Silva, 2011.
32 Varios ensayos de Chartier (2005) relacionados con el tema aparecen en el volumen El mundo como
representacin, un aporte desde la historia relacionado con el concepto de las representaciones sociales.

xviii
En el mbito latinoamericano, la expresin arrabal tiene una estrecha relacin con el
tango, en el que aparece aquel lenguaje particular surgido del ambiente porteo de
Buenos Aires, que hoy conocemos como lunfardo. En ese contexto, el trmino
inicialmente reemplaza la expresin orilla, con la cual los bonaerenses aludan a los
sitios que estaban en los extremos de la ciudad, en los lmites con la llanura, como lo
explicara Jorge Luis Borges;33 segn esto, habra una relacin de sinonimia entre
orilleros y arrabaleros.
Como podr verlo el lector, la presencia del trmino en las crnicas que se examinan
aqu se debe en parte a la influencia del tango, que por los aos treinta ya alcanzaba una
circulacin relativamente amplia en Bogot. As pues, en el uso de esta expresin
confluyen varias vertientes: la representacin de barrio o sector marginal de la ciudad, y
la que nos vino del tango, que tiene similitudes con la primera pero en la cual adquiere
especial nfasis el ambiente malevo. En este trabajo hay relacin de sinonimia entre
arrabal y barriada, segn el sentido que le da Ximnez en sus crnicas: es la ciudad de
los bajos fondos, por donde circulan los protagonistas del hampa y la prostitucin pero
tambin otros seres atrapados por la miseria urbana, y all tambin se confunden
hombres y mujeres pertenecientes a la emergente clase obrera; en sntesis el arrabal
representado aqu es la ciudad marginal, en la cual se amalgaman la ciudad real y la
imaginada por los cronistas, ciudad habitada por seres infames.
Y as entramos en la dicotoma distinguidos-infames, que tambin adquiere relevancia
en este trabajo, y que emerge en las representaciones estudiadas. Este binomio se
desprende de la tendencia que muestran los dos autores en sus relatos a darles un trato
corts a los personajes distinguidos, en contraste con una actitud relajada e incluso
insolente cuando se trata de personajes infames. Esa tendencia explica, por ejemplo, que
cuando las crnicas se refieren a individuos que ocupan una alta posicin social, por el
cargo que ostentan o por sus vnculos econmicos, familiares o sociales, el narrador
mantenga un tono respetuoso, de una cortesa a veces exagerada, mientras que cuando
se trata de personajes de las clases bajas asume una actitud relajada, e incluso muestra
desparpajo en algunas ocasiones. Estas diferencias en las actitudes frente a unos y otros
estaran explicadas, en parte, por Genevieve Bollme cuando afirma que aunque el

33 Borges, 1986: 57.

xix
pueblo, la masa, es la parte ms considerable en cuanto a conjunto, es la ms
ignorada en cuanto a los individuos.34
En este sentido, entonces, puede entenderse que los cronistas cuando escriben sobre las
personas distinguidas muestran empeo en tratarlas como individuos dignos de respeto,
motivados por el lugar que ellas ocupan en la sociedad y, ms all de ello, porque son
parte de aquella clase digna de consideracin; esos mismos cronistas, cuando escriben
sobre los personajes de las clases pobres, muchas veces se olvidan de particularizar en
el individuo, y algunos de los apelativos que usan pueden corresponder, ms que a las
caractersticas del personaje el cual tiende a difuminarse, a los estereotipos que se
tienen de su colectividad. Esto se evidencia, por ejemplo, en el modo como a una
prostituta se le reconoce llanamente como a una mujer del pueblo. Esto tambin
explica que cuando se trata de individuos de esas clases bajas los relatos tiendan a
adquirir tintes cmicos o tragicmicos, y que los personajes alcancen rasgos
arlequinescos.
Mediante aquellas discriminaciones, los cronistas reproducan las representaciones que
predominaban en la sociedad distinguida, las cuales de algn modo buscaban perpetuar
un statu quo. Eran representaciones aceptadas y utilizadas por los distinguidos, como se
ve en una resea de 1924, cuando el abogado Constantino Obando Espinosa, en defensa
de dos criminales del bajo pueblo, afirm, segn lo rese El Tiempo, que para la
sociedad era ms daino un tuberculoso que un criminal que atentaba contra uno o
varios miembros del montn annimo.35
Esta afirmacin tiene un alto contenido discriminatorio contra los infames en cuanto el
abogado aclara que el tuberculoso es ms peligroso que el criminal, siempre y cuando
este no atente contra un distinguido sino contra un infame, es decir alguien del montn
annimo. Y si el abogado presentaba esta proposicin como recurso para defender a
sus clientes, era precisamente porque a estos se les acusaba de haber participado en el
asesinato de una mujer infame, alguien del montn, y por ello deban ser considerados
34 El pueblo es, desde el punto de vista del nmero, la parte ms considerable, la masa de ciudadanos
ms considerable en su conjunto, y la menos considerada en cuanto a sus individuos particulares, afirma
Bollme (1986: 35).
35 Segn la resea de El Tiempo (1924a: 5), Constantino Obando Espinosa dijo: para la sociedad es ms
peligroso el enfermo tuberculoso que va contagiando cuanto toca y haciendo vctimas en cuantos sufren
su contacto, que el criminal que atenta contra uno o ms miembros del montn annimo. La
discriminacin es evidente en cuanto el abogado defensor especfica que el criminal que atente contra
personas del montn annimo, es decir contra los infames, no representa un peligro tan grande para la
sociedad como el que representa el tuberculoso. De la misma especificacin se infiere que ese mismo
criminal sera mucho ms peligroso si atentara contra miembros de la clase distinguida.

xx
menos peligrosos que un tuberculoso, es decir que no merecan el castigo de la prisin,
se sobrentiende. Incluso El Tiempo, donde se public la citada informacin sobre el
juicio, tambin participaba de aquella discriminacin al omitir en el texto el nombre de
la mujer asesinada, e incluso en el ttulo se refiri a ella solamente con el sobrenombre:
El asesinato de La apa.36 Algo que evidencia un trato despectivo del peridico
frente al personaje, y que era impensable en las reseas de otros juicios donde
estuvieran implicados personajes distinguidos, caso en el que, aun cuando tuvieran
apodos, se optara por presentar los nombres y apellidos completos, haciendo nfasis,
incluso, en su distincin, por ejemplo.
Siguiendo esa dicotoma presente en aquellos relatos, en este trabajo se llama infames a
todos esos seres de las clases pobres, de los bajos fondos, del arrabal, y en algunos casos
tambin de la clase obrera, que aparecen en las representaciones estudiadas; y por
extensin se llama ciudad infame al conjunto de esos seres y de los espacios habitados
por ellos; se ha evitado un trmino ms concreto que aluda a una clase o grupo social
para evitar malentendidos; ms all de su pertenencia a la clase obrera, o simplemente al
pueblo, o a las clases bajas, o al arrabal, se parte del rol que cumplen en estos relatos.
Ante la amplitud de expresiones como clases populares, pobres o pueblo, y ante
la dificultad de reunir campos tan distintos como el de la delincuencia y la prostitucin
con los de la clase obrera y los empleados de bajo rango, por ejemplo, que tampoco
podran ser agrupados bajo el trmino marginales, optamos por denominarlos
infames, segn aparecen en los relatos, y teniendo en cuenta dos aspectos: por un
lado, el sentido literal de infame, que designa a quien carece de honra y estimacin, y
tambin a alguien que es considerado malo y vil. En este sentido, por el modo como
los cronistas tienden a tratarlos en aquellos relatos, estos seres aparecen doblemente
infames, pues por un lado se les trata como a gente indigna de estimacin y cortesa, y
por otro lado las mismas crnicas son infamantes para ellos; adems, aqu se tiene en
cuenta el ensayo de Michel Foucault sobre La vida de los hombres infames, donde el
autor, en su reflexin sobre aquellos seres recluidos en el hospital psiquitrico de
Charenton, en la Francia de inicios del siglo

XVIII,

muestra que desde aquella poca

adems de la prisin haba otras estrategias para el castigo, y que una de ellas era la

36 Aunque las primeras reseas de El Tiempo sobre el juicio aparecieron tituladas como El crimen de
Eva Pinzn, despus de algunos das el ttulo se transform en El asesinato de La apa, algo que se
convierte en indicio de una actitud despectiva frente al personaje asesinado, pero tambin de la
popularidad que haba ganado el caso en la ciudad.

xxi
infamacin.37 Entonces aqu se alude a los infames en un doble sentido: por un lado,
porque en muchas ocasiones no se muestra consideracin ni cortesa frente a ellos en
aquellas crnicas, y tambin porque las crnicas mismas se convierten para ellos en
vehculos de difamacin.
En cuanto al otro elemento de la dicotoma, los distinguidos, se opta aqu por este
vocablo porque es uno de los ms utilizados por los reporteros para referirse a los
personajes aludidos, es decir, a quienes por su cargo o rol ante la sociedad, relacionados
con el poder y el reconocimiento social, son vistos por ellos como dignos de toda
consideracin, respeto y cortesa. Igual que ocurre con los infames, en este caso se alude
a los distinguidos por el rol que cumplen en los relatos, ms que por la pertenencia a un
grupo social concreto, pues si bien en algunos casos ellos corresponden a la lite de
Bogot, en otros casos puede tratarse de extranjeros o personajes provenientes de las
clases bajas que, sin embargo, han logrado alcanzar un lugar prominente ante la
sociedad que los hace merecedores de distincin, como ocurre, por ejemplo, con los
mismos cronistas cuyos relatos estudiamos aqu.
Si bien la dicotoma distinguidos-infames tiende a ser muy parecida a la mencionada
por Jos Luis Romero cuando en su estudio de las ciudades latinoamericanas habla de
sociedad normalizada y masa o conjunto anmico,38 tales definiciones tampoco
resultaban precisas en este caso, porque en algunas ocasiones tanto los infames como
los distinguidos pueden fluctuar entre unos y otros grupos, aunque es cierto que en el
caso de los distinguidos, incluso cuando se mudan hacia el territorio de los infames, por
un delito, por ejemplo, tienden a conservar el rol de distinguidos en las pginas de
prensa. Trminos como clases altas o lite o clase dominante tampoco resultaban
precisos. As, pues, se opt por tomar un trmino muy usado por los mismos cronistas y
que ilustra bien la representacin que pretendan hacer de aquellos personajes
distinguidos.
Otro concepto que gana especial atencin aqu es el de modernidad, en cuanto durante
el periodo 1924-1946 Bogot vive un importante proceso de industrializacin y
modernizacin, que tiene estrecha relacin con el proceso de masificacin, factores que
confluyen en la transicin de la antigua ciudad hacia la gran urbe.
37 Al referirse a los modelos alternos a la prisin, Foucault afirma: Uno de estos modelos tiene que ver
con la infamia, es decir, con los efectos de la opinin pblica. La infamia es una pena perfecta ya que es
la reaccin inmediata y espontnea de la sociedad misma, est graduada segn la nocividad del crimen
(1991: 55).
38 Romero, 1999: 405.

xxii
En conexin con estos procesos, en los relatos periodsticos estudiados aparece la
vorgine de la modernidad, como la llama Berman para referirse a esas sensaciones
del ser humano frente a las grandes transformaciones de cada sociedad, desde el
advenimiento de la era moderna. Segn podremos verlo en estas pginas, aquellos
relatos en gran medida expresan la sensacin de vrtigo de los narradores y de los
personajes ante las aceleradas transformaciones que vive Bogot en aquel periodo. Esa
vorgine ha sido progresiva desde hace cinco siglos, agrega Berman, y desemboc a
comienzos del siglo

XX

en lo que se ha llamado modernizacin,39 a la cual aqu nos

referimos como modernidad, pues esta es una acepcin vlida del trmino en ese
contexto, y se opta por la expresin ms recurrida en los relatos estudiados; aqu
modernidad alude, entonces, sobre todo a ese periodo en el que la ciudad vive un
acelerado proceso de transformacin incentivado por un fenmeno socioeconmico en
el cual convergen la industrializacin, la tecnificacin, las grandes migraciones y los
cambios demogrficos, todos ellos considerados entre los principales generadores de la
vorgine mencionada por Berman.
Si bien el concepto modernidad es muy amplio, sobre todo desde la filosofa y la
sociologa, aqu se asume exclusivamente desde su dimensin historiogrfica, para
aludir a la industrializacin de la produccin, y la transicin de una sociedad rural y
tradicional a una nueva sociedad donde predomina una dinmica urbana y moderna, en
la cual la visin religiosa, simblica y determinista del mundo tiende a cambiar por una
visin ms racional. Aqu se usar el concepto de modernidad, sobre todo, para aludir a
la masificacin y la urbanizacin de la ciudad, a la industrializacin y tecnificacin de
los procesos, a una presencia cada vez mayor de las mquinas, a una transicin de la
concepcin del tiempo que pasa de la tendencia tradicional a medirlo segn el ciclo danoche a unas medidas cada vez ms precisas, determinadas por el uso de los relojes,
para responder precisamente a las demandas de unas dinmicas propias de las nuevas
industrias y del nuevo estado cada vez ms racionalizado; son estos los aspectos que
sobresalen en las representaciones de la modernidad encontradas en los relatos de
Osorio Lizarazo y de Ximnez, quienes en algunos casos parecen oscilar entre el
tradicionalismo y la antimodernidad.40

39 Berman, 1988: 2.
40 Segn Compagnon, Los antimodernos no los tradicionalistas por tanto, sino los antimodernos
autnticos no seran ms que los modernos, los verdaderos modernos, que no se dejan engaar por lo
moderno, que estn siempre alertas (2007: 12), y ms adelante agrega: histricamente, el modernismo,

xxiii
En contraste con esas visiones de la modernidad, aparece la ciudad tradicional, la
sociedad del pasado, representada sobre todo a travs de imgenes propias del
romanticismo, otro concepto que aparece en este trabajo con cierta insistencia. Adems
de que este es un trmino frecuente en aquellos relatos, se retoma aqu porque en l
confluyen muchas de las representaciones de la ciudad tradicional, de la vida rural y de
otros elementos alusivos a un pasado cada vez ms lejano, cuyas caractersticas encajan
en la literatura del romanticismo; pero no es solamente por esas coincidencias, sino por
las hondas influencias que los dos autores encontraron en algunas de las obras ms
destacadas de esa corriente literaria, como se muestra en varios captulos, por lo que se
opta aqu por agrupar esas diversas representaciones idlicas del pasado en este
concepto. Hay que aclarar, adems, que los dos autores utilizan en sus relatos el trmino
romanticismo en dos sentidos: para aludir e la literatura propia de esa corriente literaria
o para mostrar que el carcter de los personajes coincide con los que aparecen en
aquella literatura; y para referirse al carcter sentimental y soador de los personajes
que aparecen en los relatos, o para subrayar el sentimentalismo o el ambiente
armonioso, ensoador, que emergen en las escenas narradas. En ambos sentidos se
asume aqu el concepto romanticismo, con un mayor nfasis en el romanticismo social
francs,41 la corriente literaria que ejerci una gran influencia en ambos autores. Las
caractersticas de aquella corriente se mencionan en el desarrollo del trabajo, segn
aparecen sus relaciones con las representaciones examinadas.
Bitcora metodolgica
En la travesa hecha en este ejercicio de navegacin a travs de las representaciones
sobre los infames bogotanos presentes en los relatos periodsticos de Ximnez y de
Osorio Lizarazo, siempre hubo un norte claro: llegar a la comprensin de aquellas
representaciones como primer paso para poder interpretarlas, desde la perspectiva de las
dinmicas sociales de las cuales ellas son registros en clave, ricos de sentido. En esta
bsqueda entra en juego el concepto de fusin de horizonte de Hans-Georg Gadamer,
quien plantea que en el ejercicio hermenutico, para lograr la comprensin del pasado y
llegar as a una correcta interpretacin, no necesitamos separarnos del presente para
o el verdadero modernismo digno de ese nombre, ha sido siempre antimoderno, es decir ambivalente,
consciente de s mismo, y ha vivido la modernidad como un desarraigo, como iba a confirmar muy pronto
el silencio de Rimbaud (18).
41 Picard (1947: 49) muestra que el romanticismo social francs, corriente en la que se inscribe Vctor
Hugo cuya obra es una de las principales fuentes de inspiracin para Osorio Lizarazo, propone la
crtica general de los abusos sociales y de la denuncia de la miseria de los humildes, tendencia en la que
insisten los dos cronistas estudiados en este trabajo.

xxiv
entrar en mundos extraos que nada tienen que ver con el nuestro; en realidad somos
seres regidos por la tradicin, pues nuestro horizonte del presente no se forma al margen
del pasado, advierte el autor.42 Y esta advertencia aplica tanto para m como observador
a comienzos del siglo

XXI

que busca interpretar las representaciones sobre los infames

dejadas por aquellos reporteros de la primera mitad del siglo

XX,

como para ellos, que

escribieron sus relatos desde el horizonte de su propio presente. En nuestro ejercicio


hermenutico, entonces, segn Gadamer, lo importante es lograr la fusin del horizonte
de nuestra conciencia histrica, desde el presente, con el horizonte histrico de aquello
o aquellos que pretendemos comprender.
En mi caso, en la bsqueda de una comprensin de aquellas representaciones entran en
juego, desde mi horizonte del presente, mi formacin y mi experiencia en el campo
periodstico y en el campo de los estudios literarios; campos que, como podr apreciarlo
el lector, se cruzan con la historia de manera permanente en las siguientes pginas. A su
vez mi formacin y mi vocacin por estas dos disciplinas en gran medida me llevaron a
comprender mejor no solo el horizonte histrico de los autores cuyas obras se estudian
aqu, sino los modos como se cruzan en sus relatos, tambin de manera permanente, el
periodismo y la literatura.
En la bsqueda de lograr una mejor aproximacin a ese horizonte histrico, tambin se
hace un ejercicio permanente de contraste de las representaciones que aparecen en los
relatos de Osorio Lizarazo y de Ximnez con las representaciones sobre los infames que
aparecieron en la misma poca en otras fuentes, entre ellas relatos de otros periodistas,
columnas de opinin o editoriales, informaciones sobre procesos judiciales, cartas de los
mismos infames enviadas a distintas instancias del poder y de los mismos funcionarios
de esas instancias; documentos que permitieron observar, desde una perspectivas
distintas a las de los dos autores, las dinmicas de las relaciones entre los infames y las
dems grupos de la sociedad.
Como podr observarse, en esta tesis en esencia se propone un enfoque interdisciplinar;
mediante el ejercicio filolgico, en este caso se busca comprender el modo como
confluyen el entorno cultural y social de los reporteros en sus crnicas, para lograr una
mejor interpretacin de estas; mediante la crtica de fuentes se estudian los relatos tanto
desde la perspectiva interna, para analizar las representaciones, como desde una
perspectiva externa, para apreciar las dinmicas de las relaciones sociales que se

42 Gadamer, 1999: 370 y ss.

xxv
plasman en las representaciones analizadas, mediante el contraste con otros
documentos, y en algunos casos para establecer si se trata de relatos ficticios o veraces;
en sntesis, se hace un anlisis hermenutico, es decir, se busca una comprensin
profunda a partir del dilogo permanente con las fuentes, que es la esencia de la
hermenutica segn Schleiermacher.43 En el estudio de los relatos tambin se hace el
contraste de los dos autores, cuando coinciden en los temas representados.
Finalmente, e insistiendo en la relacin tripartita en el relato, en este proyecto se cruzan
periodismo, literatura e historia: se aplica el anlisis filolgico a los textos periodsticos
estudiados como relatos; y al estudiar la caracterizacin de los roles nos estamos
remitiendo a la narratologa, vertiente de los estudios literarios que se centra en la
narracin en s misma y en sus elementos fundamentales. Y las dos vertientes de los
relatos estudiados, la literaria y la periodstica, confluyen en la ms importante en la ruta
de este trabajo, la historia: al reconocer el valor documental de esos textos periodsticos
que involucran elementos literarios, y con el apoyo de otros documentos usados para
contrastarlos, se esclarecen algunos patrones en las relaciones entre las clases bajas y los
dems grupos de la sociedad en aquella poca, patrones que pudieron ser determinantes
para el devenir de la historia colombiana.
A propsito de las relaciones periodismo-literatura, que como se advirti aqu se cruzan
con la historia, tambin quiero reconocer, a manera de confesin si se quiere, que he
disfrutado mucho este trabajo, desde el comienzo de la bsqueda de las pginas de
prensa, convencido de que todos aquellos das encerrado en los archivos de prensa con
tapabocas y guantes de cirujano me permitiran aprehender con mayor precisin los
horizontes del presente desde los cuales estaban escribiendo sus crnicas Ximnez y
Osorio Lizarazo; asimismo, fue un deleite para m el proceso de transcripcin de los
textos para el corpus documental, conformado por 131 documentos del primero y 109
del segundo. Despus, vendra una tarea clave para buscar los instrumentos de lectura:
la definicin de las variables para ubicar y agrupar las representaciones en los textos.
Una vez definidas, se procedi a su bsqueda a travs del programa computacional
Atlas.ti, que se convirti en una herramienta muy til para el anlisis de los relatos. Una
43 El telogo y filsofo alemn Friedrich Schleiermacher (1768-1834), considerado por algunos autores
como el padre de la hermenutica moderna, plantea que el dilogo con la fuente es la clave de la
comprensin. Echeverra (1997: 109) afirma: El verdadero punto de partida de la hermenutica, segn
Schleiermacher, arranca de la pregunta cmo una expresin, sea sta escrita o hablada, es entendida? La
situacin propia del entendimiento es la de una relacin dialogal, donde hay alguien que habla, que
construye una frase, para expresar un sentido, y donde hay alguien que escucha. Este ltimo recibe un
conjunto de palabras para, sbitamente, a travs de un misterioso proceso, adivinar un sentido.

xxvi
gran ventaja de este programa, como lo sabr cualquiera que lo haya utilizado, es que
una vez codificadas las variables de bsqueda, cada una de ellas crea una ruta de
navegacin permanente a travs de los documentos.
Despus vino propiamente el proceso de relectura metdica, con la bitcora de aquellas
variables codificadas en Atlas.ti, que se convirti en una tarea llena de sorpresas y
sobresaltos, pues si bien en muchos casos en las lecturas previas haba logrado descubrir
o intuir ciertos horizontes de interpretacin, fueron apareciendo otros de manera
sorpresiva. Cada uno de esos pasos, por supuesto, implic una larga cadena de premisas,
partidas y extravos, para regresar al recomienzo. En el camino fueron quedando
regueros de tablas y cuadros sobre las representaciones, de donde fueron saliendo las
interpretaciones que aparecen aqu, y muchas otras que fueron relegadas en el proceso
final de escritura, de la cual no har ningn comentario, con la intencin de no
condicionar el horizonte de lectura de quien se aventure en estas pginas.
Panorama historiogrfico
Dado que el tema de las representaciones a travs de la prensa en este caso est
relacionado con la historia de los gneros periodsticos narrativos y con la concepcin
ideolgica del oficio, y que adems sobre este problema especfico hay un gran vaco,
aqu nos adentramos en el balance historiogrfico de la prensa. A manera de contexto,
se parte de las influencias de la prensa de Estados Unidos y Europa, de donde provienen
los principales modelos para el periodismo nacional; luego se pasa al periodismo en
Latinoamrica, para finalizar con el caso colombiano.44
Los precedentes ms importantes para la modernizacin y definicin de los gneros
periodsticos en Colombia nos llegaron desde Estados Unidos y Francia. Si de Francia
nos lleg la crnica narrativa, desde Estados Unidos a comienzos del siglo XX hubo una
gran presencia del periodismo sensacionalista y de la formacin de los reporteros. El
mismo Juan Jos Hoyos nos recuerda que son periodistas como Pulitzer y Hearts
quienes en su guerra por la conquista del mercado, abren el periodismo hacia nuevos
horizontes, que sern asimilados por el periodismo latinoamericano.45 Maryluz Vallejo
44 Como puede advertirse en los siguientes prrafos, por asuntos prcticos en este pasaje dedicado al
balance historiogrfico no se mencionarn los ttulos en el cuerpo principal, sino apenas los autores, y a
pie de pgina se anotarn las referencias bibliogrficas completas. Asimismo, las referencias que aparecen
en este pasaje no se incluirn en la bibliografa general, excepto aquellas que tambin sean citadas en
otras partes de esta obra.
45 Hoyos Naranjo, Juan Jos. (2003). Escribiendo historias. El arte y el oficio de narrar en el
periodismo. Medelln: Universidad de Antioquia.

xxvii
tambin presenta con detalle el modo como desde Estados Unidos y Europa le van
llegando nuevos lenguajes y nuevos aires a la prensa colombiana.46
En Bromley y OMalley encontramos una buena panormica, pues aqu se nos presenta
una compilacin de textos donde se aborda, desde diferentes enfoques y puntos de vista,
el periodismo anglosajn en el siglo XIX y a lo largo del siglo XX.47 Es una coleccin de
escritos sobre el periodismo desde el siglo

XIX

hasta el presente, hechos en diferentes

pocas por periodistas, escritores, historiadores, propietarios de los medios, especialistas


en polticas pblicas, tericos de los medios, etc.
Otro tema relacionado con la crnica de sucesos es el Nuevo Periodismo, que abarca
las tendencias desde mediados del siglo

XX

y en las siguientes dcadas en Estados

Unidos. Tom Wolfe en el volumen que rene a varios de los autores de aquella corriente
identific de manera didctica las caractersticas del Nuevo Periodismo, que son
bsicamente cuatro: narracin escena por escena, la focalizacin desde un personaje
participante de la historia, relacin de elementos de la cotidianidad y la presentacin de
dilogos

completos,

incluyendo

los

elementos

anodinos

aparentemente

insignificantes.48 Estos temas estn estrechamente ligados al problema de la crnica de


sucesos y a otros gneros periodsticos narrativos que hicieron nuestros cronistas en
Colombia durante la primera mitad del siglo
Periodismo es el de Michael Jhonson.

49

XX.

Otro texto que se refiere al Nuevo

All tambin se plantean algunas reflexiones

sobre el problema de las innovaciones y las tendencias narrativas en el periodismo.


Norman Sims hace una contribucin sobre el periodismo literario; l se refiere a la
naturaleza de ese periodismo donde adems de la preocupacin por informar, el
periodista se ocupa de los problemas estticos. En el prlogo de esta compilacin que
rene a algunos de los ms destacados periodistas literarios en Estados Unidos a finales
del siglo

XX,

Sims deja una reflexin sobre el modo como los periodistas literarios

hacen una lectura de la cultura misma.50

46 Vallejo Meja, Maryluz. (1996). A plomo herido. Una crnica del periodismo en Colombia (1880-1980).
Bogot: Planeta.
47 Bromley, Michael y Tom OMalley, eds. (1997). A journalism reader. Londres: Routledge.
48 Wolfe, Tom, Ed. (1976). El nuevo periodismo. Barcelona: anagrama.
49 Jhonson, Michael L. (1975). El nuevo periodismo. (Original ingls 1971, University Press of Kansas),
Traduccin de Elizabeth Azcona Cranwell. Buenos Aires: Troquel.
50 Sims, Norman. (1996). Los periodistas literarios o el arte del reportaje personal. Bogot: El ncora.

xxviii
Edmond Coblentz tambin se refiere a la trayectoria del periodismo en Estados Unidos.
Segn l, uno de los elementos ms influyentes en la transformacin del periodismo
ser el giro hacia un periodismo personal, donde aparece la voz del periodista.51
Por su parte Manuel Vsquez Montalbn indaga por los orgenes del periodismo
moderno en el mundo occidental. En este trabajo uno de los elementos preponderantes
es el problema de la opinin pblica.52
En el contexto latinoamericano, los dos pases que han sido pioneros en el mundo de la
cultura y el arte, y tambin en el campo del periodismo, son Mxico y Argentina,
especialmente desde sus capitales, Ciudad de Mxico y Buenos Aires, sin que por ello
podamos desconocer valiosos aportes del periodismo hecho en otros pases del Sur. Un
aspecto a tener en cuenta: es precisamente en las ciudades ms populosas donde de la
mano del aumento de la descomposicin social y de la confluencia de distintos pblicos,
emerge y se consolida el mundo del hampa, y junto a ella crece y se desarrolla la
crnica de sucesos.
Guillermo Sunkel presenta un anlisis del peridico sensacionalista La Cuarta, en el
Per, y nos recuerda que el contrato de lectura de la prensa sensacionalista supone la
construccin de relaciones de cercana con el mundo cultural de los lectores, por lo que
ese tipo de prensa se esmera por incluir en sus contenidos algunos de los elementos
propios de esa cultura popular.53
Por su parte Sylvia Satta hace un estudio sobre las estrategias discursivas, los
procedimientos y las tendencias del diario argentino Crtica en la dcada de los aos
veinte.54 All se muestra cmo la crnica policial o de sucesos va a ser protagonista en
la historia del diario y se alude a algunas de las estrategias de los redactores en sus
pesquisas periodsticas. Aparece en ese diario uno de los ms importantes periodistas
latinoamericanos, Roberto Arlt, en sus aos de cronista de sucesos.55 Asimismo, la
autora se refiere a otros peridicos argentinos de la poca, y logra plasmar el panorama
51 Coblentz, Edmond D. (1966). Arte y sentido del periodismo. Buenos Aires: Troquel.
52 Vsquez Montalbn, Manuel. (1975). Informe sobre la informacin. Prlogos de Pedro Altares y
Antoni Jutglar. Barcelona: Fontanella.
53 Sunkel, Guillermo. (2002). La prensa sensacionalista y los sectores populares. Bogot: Norma.
54 Satta, Sylvia. (1998). Regueros de tinta. El diario Crtica en la dcada de 1920. Buenos Aires:
Suramericana.
55 Ibd. 190. La autora cuenta que alguna vez el propio Roberto Arlt, al atender al mensaje de despedida
de un suicida, salv su vida; una ancdota que ilustra la importancia que adquiri el reportero para los
lectores en aquella poca, especialmente aquel reportero que haba alcanzado fama entre su pblico,
como Arlt en Argentina o Ximnez en Colombia.

xxix
del periodismo argentino en aquella dcada de los veinte. Satta tambin destaca el
protagonismo de la prensa y de la crnica de sucesos en la transicin hacia la
configuracin de la urbe.
El trabajo de la venezolana Susana Rotker, investigadora tempranamente desaparecida,
tambin significa un aporte valioso para la historia de la prensa latinoamericana.56 Ella,
a partir de la obra de algunos cronistas de finales del siglo XIX como Rubn Daro y Jos
Mart, sostiene que la modernidad lleg a las letras hispanoamericanas a travs de la
crnica. Otro planteamiento importante tiene qu ver con la diferenciacin y separacin
de los campos literario y periodstico.57
Los estudios sobre el periodismo latinoamericano facilitan un marco ms preciso para
analizar el proceso de modernizacin del periodismo colombiano.
En cuanto a la investigacin de la historia del periodismo en Colombia, hay que
reconocer que esta sigue siendo escasa. Entre los trabajos pioneros que se mantuvieron
en una gran soledad durante dcadas, estn los de Gustavo Otero Muoz58 y de Antonio
Cacua Prada, publicado cuarenta y tres aos despus que el anterior, en 1968.59 Otero
Muoz hace una descripcin minuciosa de los peridicos que circularon en Colombia
entre 1785, cuando apareci el Aviso del Terremoto, y 1819, cuando fue fundada la
Repblica de Colombia. El autor hace un ejercicio descriptivo y analtico, en el cual
logra mostrar cmo la historia de la prensa est ligada a la historia de la poltica y de las
ideas. Tambin se remonta a la llegada de la imprenta a Colombia, y se apoya en la
historiografa colombiana existente hasta el momento, de la cual hace a su vez una
lectura crtica. Por su parte Cacua Prada ofrece un exhaustivo inventario de las
publicaciones peridicas en el pas.
Pero si bien la investigacin sobre la prensa en Colombia sigue siendo relativamente
escasa, s hay una amplia bibliografa relacionada con el periodismo narrativo, que se
convierte en una fuente importante para el estudio del contexto histrico.
Podemos destacar a Arturo Alape, que en algunos de sus textos nos trae informacin
sobre el modo como procedan algunos de los cronistas de polica de aquellos aos.60
56 Rotker, Susana. (2005). La invencin de la crnica. Mxico: Fondo de Cultura Econmica-FNPI.
57 Ibd. 225.
58 Otero Muoz, Gustavo. (1925). Historia del periodismo en Colombia. Bogot: Minerva.
59 Cacua Prada, Antonio. (1968). Historia del periodismo colombiano, Bogot, edicin del autor.
60 En una compilacin de sus columnas encontramos el texto Doctor Mata: artista de la suplantacin,
donde en las palabras citadas del penalista Isaas Hernn Ibarra, defensor de Nepomuceno Matallana, por

xxx
Otro aporte de Arturo Alape es el perfil que nos presenta de Felipe Gonzlez Toledo,
donde presenta algunos detalles muy reveladores sobre el modo como trabajaba el
periodista.61 Adems presenta el testimonio del cronista, su propia visin sobre lo que
significaba para l la crnica de sucesos, que encierra tambin su postura tica, clave en
la lectura de este problema, sobre todo si tenemos en cuenta el antecedente de otros
cronistas adeptos de las invenciones para adornar la crnica de sucesos, entre ellos
Ximnez.62
Tambin se destaca el aporte de Daniel Samper Pizano, quien a raz del xito obtenido
con su primera antologa de reportajes, una de las mejores selecciones de narraciones
periodsticas en Colombia, public tambin otras antologas de entrevistas y de
crnicas,63 y a comienzos del 2011 public otra de notas ligeras, esta en compaa de
Maryluz Vallejo.64
En la compilacin de la obra de Jos Antonio Osorio Lizarazo realizada por Santiago
Mutis tambin encontramos un aporte sobre la prensa colombiana de la primera mitad
del siglo

XX.

Resulta interesante sobre todo una bibliografa no exhaustiva, en

palabras del mismo autor, que da cuenta de gran parte de la obra de este escritor y
periodista considerado uno de los fundadores de la crnica de sucesos en el pas.65
Adems la bibliografa de la produccin periodstica est clasificada segn los medios
en los que fue publicada, por lo que sirve como bitcora para hacerle el seguimiento a
Osorio Lizarazo por los distintos medios en los que estuvo en Colombia, que fueron
bastantes y de diferentes ciudades.66

los delitos de extorsin y asesinato contra Alfredo Forero Vanegas, aparece una de las imgenes de la
prensa en aquella poca, cuando el abogado afirma que en gran medida la prensa es la responsable de que
su defendido aparezca como un ser monstruoso. Alape, Arturo. (2002). Yo soy un libro en prisin.
Bogot: Intermedio, pp. 35-40.

61 Alape, Arturo. (1997). Maestro de la crnica policiaca. Magazn Dominical de El


Espectador (455), enero 12, pp. 6-9.
62 Ibd. 7.
63 Samper Pizano, Daniel, (Comp.), Antologa de grandes reportajes colombianos, Bogot: Aguilar,
2001; Antologa de grandes entrevistas colombianas. Aguilar. Bogot: 2002; Antologa de grandes
crnicas colombianas. Tomo I. 1529-1948. Bogot: Aguilar, 2003. y tomo II, 1949-2004. Bogot:
Aguilar, 2004
64 Samper Pizano, Daniel y Maryluz Vallejo. (2011). Antologa de notas ligeras. Bogot: Aguilar.
65 Osorio Lizarazo, Jos Antonio. (1978). Novelas y crnicas. Seleccin e introduccin Santiago Mutis
Durn. Bogot: Colcultura, biblioteca Bsica Colombiana.

66 Una de las obras interesantes incluidas en esta bibliografa es un libro de crnicas


de Osorio Lizarazo publicado en 1926. La cara de la miseria. Bogot: Talleres de
Ediciones Colombia.

xxxi
A propsito de la seleccin anterior, entre los trabajos sobre Osorio Lizarazo resalta el
de Edison Neira Palacio sobre la presencia de la ciudad de Bogot en su obra literaria,67
donde se muestra cmo l fue uno de los pioneros en el campo de la novela urbana en
Colombia.
Las obras de Felipe Gonzlez Toledo, uno de los cronistas de sucesos ms clebres y
recordados del pas, tambin se convierte en un referente importante. En la presentacin
de 20 crnicas policacas, Rogelio Echavarra, quien fuera cofundador con Gonzlez
Toledo del semanario Sucesos, que apareci en 1956, a raz del cierre de El Espectador
por la censura de prensa, destaca la pericia con la que se mova el cronista por los
vericuetos de los procesos judiciales.68 Sucesos estuvo dedicado exclusivamente a la
crnica de polica hasta su cierre en 1962, logrando amplios tirajes, y qued como una
de las publicaciones ms importantes en el gnero en Colombia.
Una de las veinte crnicas de Felipe Gonzlez recogidas en esta seleccin, la mayora
de las cuales l mismo reconstruy de memoria cuando Rogelio Echavarra le propuso
la publicacin de este libro, es precisamente Cuando la crnica roja tena que ser
inventada, la cual Echavarra decidi incluir en este volumen; un gran acierto puesto
que ella sirve para conocer algunos pormenores de los procedimientos de los cronistas
en aquellos aos de la guerra por la chiva sensacional. En esta crnica, publicada por
Sucesos Sensacionales el 24 de mayo de 1956 en homenaje al general Alfredo J. de
Len, quien fuera el prefecto de polica de Bogot en los aos treinta y que haba
muerto en Nueva York haca una semana, Gonzlez Toledo afirma que en los aos
treinta, el prefecto tuvo que afrontar la transformacin de Bogot de una pequea villa a
una ciudad, y que ello implic la transformacin de la polica para adaptarse a las
nuevas exigencias.69 En esta misma nota, el cronista evoca al reportero Ximnez y sus
travesuras como cronista de polica.70
Crnicas bogotanas,71 otra compilacin de los relatos de Gonzlez Toledo realizada por
Maryluz Vallejo, tambin constituye una pieza importante; en el prlogo, la

67 Neira Palacio, Edison. (2002). La gran ciudad latinoamericana. Bogot en la obra de Jos Antonio
Osorio Lizarazo. Frankfurt am Main: Peter Lang.
68 Felipe Gonzlez Toledo. (1995). 20 crnicas policacas. Planeta: Bogot, pp. 15-16.
69 Ibd. 184.
70 Ibd. 188.
71 Gonzlez Toledo, Felipe. Crnicas bogotanas. Compilacin y prlogo de Maryluz Vallejo. Bogot:
Planeta, 2008.

xxxii
compiladora muestra por qu el autor es uno de los cronistas ms importantes de la
ciudad en aquellos aos.
Olga del Pilar Lpez Betancur hace una contribucin a los estudios sobre la prensa
sensacionalista en Colombia,72 mirada desde la perspectiva esttica. Su trabajo, centrado
en el peridico Sucesos Sensacionales, que circul en Medelln entre 1954 y 1976,
tambin presenta algunos contextos del problema en el mbito nacional y hace algunos
planteamientos sobre los motivos para el surgimiento y la desaparicin de esta
tendencia periodstica en el pas. La autora se refiere a las crnicas policiacas de
Ximnez y de Gonzlez Toledo, de quienes afirma que el tipo de trabajo que realizan
les permite tambin hablar de lo popular, exponer la voz de la masa que arma tumultos
y protestas.73
Maryluz Vallejo Meja le hace un importante aporte a la historia del periodismo
colombiano con dos de sus obras, una que resea la trayectoria de la prensa en
Colombia entre 1880 y 1980, una sntesis en la que trata algunos de los problemas
relacionados con este proyecto, como la prensa folletinesca, la crnica roja, la
modernidad y las tendencias de la prensa en el siglo

XX,

entre otros.74 El otro libro de

Vallejo Meja est dedicado a la crnica en Colombia entre 1910 y 1960.75 Este trabajo
es una seleccin que incluye a los que la autora considera los cronistas ms destacados
de ese periodo en el pas.
Continuando en la lnea de las investigaciones sobre periodismo en Colombia, otro
aporte es el trabajo de Juan Jos Hoyos sobre el reportaje en Colombia entre 1870 y
1970.76 En esa investigacin, el autor hace planteamientos interesantes, como la
afirmacin de que el reportaje moderno est presente en la prensa colombiana desde
finales del siglo XIX, algo que se contradice con otra de las voces autorizadas en el tema
72 Lpez Betancur, Olga del Pilar. (2005). Amarilla y roja. Estticas de la prensa sensacionalista.
Medelln: Eafit.
73 Ibd. P. 12.

74 Vallejo Meja, Maryluz. (2006). A plomo herido. Una crnica del periodismo en
Colombia (1880-1980). Bogot: Planeta, p. 224.
75 Vallejo Meja, Maryluz. (1997). La crnica en Colombia: medio siglo de oro. Bogot. Presidencia de
la Repblica.

76 Hoyos Naranjo, Juan Jos. (2003). Periodismo y literatura: el reportaje en Colombia


1870-1970. Centro de Investigaciones, Facultad de Comunicaciones, Universidad de
Antioquia. 1997. (Disponible en la biblioteca central de la Universidad de Antioquia).
Esta investigacin sirvi de base para otro libro del autor, Escribiendo historias,
publicado por la Editorial Universidad de Antioquia en 2003.

xxxiii
que es Daniel Samper Pizano, quien ubica el surgimiento del reportaje a mediados del
siglo

XX.

Por mi parte, en principio no estara de acuerdo con ninguno de los dos,

porque si bien desde el siglo

XIX

pueden asomar destellos del reportaje moderno, la

maduracin y consolidacin de este no se dar hasta las dcadas de 1920 y 1930,


cuando podemos ubicar trabajos narrativos slidos donde aparecen ntidas las
caractersticas del gnero, con autores como Guillermo Prez Sarmiento, Ximnez y
Osorio Lizarazo.
Juan Jos Hoyos busca demostrar que el reportaje est en Colombia desde finales del
siglo

XIX

en otro trabajo, que tambin podemos considerar apndice de la mencionada

investigacin.77 Aunque el autor dedica gran parte del libro a sustentar por qu la obra
de Francisco de Paula Muoz es un reportaje, ms adelante parece darnos la razn en
que se trata de uno de los hechos aislados, intermitentes, y que por lo tanto puede ser
forzado afirmar que el reportaje moderno est presente en la prensa colombiana desde
finales del siglo

XIX.

Dice Hoyos Naranjo que el reportaje solo va a consolidarse en la

prensa colombiana durante las dos primeras dcadas del siglo XX.78
Sin embargo, insisto en mi afirmacin de que es apenas entre las dcadas de 1920 y
1930 cuando emerge el reportaje con toda su fuerza y su brillo, en gran medida
impulsada por los nuevos reporteros, y en parte tambin por el auge que ganan las
crnicas de sucesos. Precisamente, no es casual que el trabajo que Hoyos Naranjo ubica
como pionero del reportaje sea un relato dedicado a uno de los crmenes ms sonados
durante el siglo

XIX

en la tranquila villa que era Medelln entonces: el crimen de

Aguacatal.
Otro aporte de Hoyos Naranjo est en su seleccin sobre el periodismo narrativo en
Colombia entre 1638 y 2000,79 la cual resulta llena de irregularidades algo apenas
normal en una obra que pretenda abarcar un periodo tan amplio, pues faltan muchos
autores que hicieron aportes importantes al desarrollo del periodismo narrativo en el
pas, y muchos de los relatos que aparecen no son precisamente los ms ilustrativos ni
los mejor logrados. Sin embargo, esto no le quita el gran valor que adquiere esta

77 Juan Jos Hoyos. (2002). Un pionero del reportaje: Francisco de Paula Muoz y el
crimen de Aguacatal. Medelln: Hombre Nuevo.
78 Ibd. 100.
79 Juan Jos Hoyos. (2009). La pasin de contar. El periodismo narrativo en Colombia 1638-2000.
Bogot: Universidad de Antioquia y Hombre Nuevo Editores.

xxxiv
voluminosa obra de 968 pginas como un aporte destacado para quienes tenemos inters
en la trayectoria del periodismo narrativo en Colombia.
Tambin se destaca el trabajo de Carlos Uribe Celis sobre la dcada de los aos veinte
en Colombia,80 donde muestra cmo las tendencias polticas, sociales e intelectuales en
el mbito internacional de la poca tras la primera guerra mundial, sobre todo en
Amrica Latina, se amalgaman en la convulsa sociedad colombiana que est
emergiendo en aquellos aos.
En cuanto a las selecciones de textos periodsticos de la poca que se estudia aqu, la
lista puede ser muy amplia. Entre esos volmenes cabe destacar las recopilaciones de la
obra de Luis Tejada; un volumen que rene alguna crnicas de Jos Joaqun Jimnez; y
una recopilacin que rene novelas y crnicas de Osorio Lizarazo. Las selecciones de
reportajes, crnicas y entrevistas de Daniel Samper tambin son referentes importantes
para el rastreo de autores en aquellos aos.
En cuanto al contexto de la prensa en Colombia, hay que destacar la obra de Renn
Silva,81 que presenta un estudio sobre las relaciones de la prensa con la sociedad y la
cultura colombianas durante la repblica liberal, entre 1930 y 1946. Tambin hay que
tener en cuenta la obra de Gabriel Fonnegra,82 donde se cuestiona el problema de la
libertad de prensa en el pas. Aunque de una visin tendenciosa, hay observaciones
interesantes sobre el tema.
Aqu tambin cabe mencionar un artculo de Cisalva sobre El Caleo, donde los
autores plantean que ese peridico de tendencia sensacionalista, al presentar escenarios,
lenguajes y comportamientos cotidianos en sus pginas, propician un espacio de
encuentro social.83
Una obra que podemos llamar de carcter ms prctico, pero de gran inters para los
investigadores, es la de Mara Teresa Uribe y Jess Mara lvarez,84 donde los autores

80 Uribe Celis, Carlos. (1985). Los aos veinte en Colombia. Ideologa y cultura. Colombia: Aurora.

81 Renn Silva. (2005). Repblica Liberal, intelectuales y cultura popular. Medelln: La


Carreta.
82 Fonnegra, Gabriel. (1987). La prensa en Colombia. Bogot: El ncora.

83 CISALVA, Instituto de y Desarrollo en Prevencin de Violencia y Promocin de la


Convivencia Social de la Universidad del Valle. (1998). Crnica roja: hacia un
periodismo del abrazo. Chasqui (62), Quito, junio, pp. 58-61.
84 Mara Teresa Uribe y Jess Mara lvarez. (2002). Cien aos de prensa en Colombia
1840-1940. Medelln, Universidad de Antioquia.

xxxv
presentan un inventario detallado de los peridicos existentes en la sala de prensa de la
Universidad de Antioquia correspondientes al periodo 1840-1940. All consignan una
breve caracterizacin de los peridicos, su filiacin poltica, su orientacin editorial,
colaboradores, tipo de informacin, etc. Asimismo, en la introduccin presentan un
anlisis sinttico sobre la prensa colombiana durante ese siglo.85
Otra resea importante para el estudio de la prensa en Colombia la hace Enrique Santos
Molano sobre la familia Santos, que ha sido duea del peridico El Tiempo desde que
Eduardo Santos lo compr en 1913.86 All aparecen testimonios importantes de un relato
hecho desde adentro, puede afirmarse, pues el autor es hijo del gran columnista Enrique
Santos Montejo, ms conocido como Calibn, y sobrino de Eduardo.
Si bien este es apenas un esbozo, la revisin bibliogrfica permite afirmar que aunque la
investigacin sobre el periodismo narrativo en Colombia todava es muy escasa, es un
mundo muy rico, y que hay un espectro muy amplio de rutas por las que pueden
encaminarse los historiadores que tengan inters en avanzar en las indagaciones sobre la
historia de la prensa nacional.
Aqu tambin es necesario mencionar otros aportes destacados relacionados con los
actores histricos que se estudian en este trabajo, o que tienen una relacin directa con
estos. Entre ellos hay que mencionar el trabajo de Teun van Dijk,87 quien desde el
anlisis crtico muestra cmo a travs del discurso se ha legitimado la dominacin racial
y tnica tanto en Espaa como en Amrica Latina; un estudio que tiene plena vigencia
en este momento, cuando ante una crisis como la que vive Espaa se agudiza la
discriminacin contra los inmigrantes.
En relacin con el anlisis de las representaciones sobre los infames, una pieza clave y
que en parte fue inspiradora aqu es la reflexin

de Roger Chartier sobre la

construccin esttica de la realidad, a propsito de las representaciones de los pcaros y


los vagabundos en la edad moderna.88
En la lnea de los estudios de las representaciones tambin se destacan trabajos como el
de Gilma Ros Pealosa, con la que coincidimos en la visin sobre los distinguidos y los
85 Ibd. XI.
86 Santos Molano, Enrique. (2000). Los jvenes Santos. 2 tomos. Bogot: Fundacin Universidad
Central, 2000, 692 p.
87 Teun A. van Dijk. (2003). Dominacin tnica y racismo discursivo en Espaa y Amrica Latina.
Barcelona: Gedisa.
88 Chartier, Roger. (2002).La construccin esttica de la realidad. Vagabundos y pcaros en la edad
moderna. Tiempos Modernos: Revista Electrnica de Historia Moderna (7), marzo. [Consultado febrero
20 de 2010].

xxxvi
infames, pues ella plantea que el modo como la prensa colombiana representa a quienes
aparecen en la crnica de sucesos es relevante, si se tiene en cuenta que para los
miembros de las clases privilegiadas usualmente hay un trato respetuoso, y en el caso de
los fallecidos se busca engrandecer su imagen para la memoria, mientras que cuando se
trata de gente de las clases populares, se tiende a exagerar las deformidades, los
defectos, las actitudes violentas, etc.89 La autora muestra que las clases bajas
representadas en los textos periodsticos tienden a convertirse automticamente en el
paradigma del mal, gracias a la lgica del discurso.90
Tambin queda como un referente significativo el libro de Peter Fritzsche sobre la
Berln de comienzos del siglo

91

XX,

cuando los peridicos de la ciudad se van

transformando al ritmo que la ciudad hace su transicin hacia una gran urbe, y en el
momento en que surge un pblico masivo; el aporte ms importante de Fritzsche, en lo
relacionado con este trabajo, es quiz mostrar cmo se va construyendo un nuevo
imaginario de la ciudad a travs de la prensa.
La obra de Zandra Pedraza sobre las visiones del progreso y la felicidad,92 tambin hace
una gran contribucin al tema de la modernidad en Colombia. A partir del anlisis de
los discursos sobre el cuerpo difundidos a travs de la revista Cromos y en otros
documentos como las cartillas educativas, la autora muestra cmo se van operando en el
individuo los cambios llegados con la modernidad, en parte mediante la reeducacin de
los sentidos a travs de los nuevos discursos, como el de la higiene, por ejemplo.
La obra de Juan Carlos Castillo Daza tambin examina el proceso de modernizacin de
Bogot entre 1920 y 1950,93 en una obra que revisa los propsitos que hubo detrs de
ese proceso modernizador, para concluir que prim el proyecto de mejorar el medio
urbano, mientras que la transformacin del pensamiento frente a la ciudad y los aspectos
sociales de ese proceso tuvieron menos alcances. En esencia el autor muestra que
Bogot entr al siglo

XX

con la estructura y el aspecto urbano heredados de la poca

89 Ros Pealoza, Gilma. (2003). Discursos y representaciones sobre la mujer en las


notas necrolgicas y en la pgina roja de la prensa colombiana, a mediados del siglo
XX. El Hombre y la Mquina. XV (20-21), julio-diciembre, pp. 120-131. Cfr. p. 123.
90 Ibd. 129.
91 Fritzsche, Peter. (2008). Berln 1900, prensa, lectores y vida moderna. Avellaneda: Siglo Veintiuno.
92 Pedraza Gmez, Zandra. (1999). En cuerpo y alma: visiones del progreso y de la felicidad. Bogot:
Universidad de Los Andes.
93 Castillo Daza, Juan Carlos del. (2003). Bogot. El trnsito a la ciudad moderna 1920-1950. Bogot:
Universidad Nacional de Colombia.

xxxvii
colonial, y que el trnsito a la ciudad moderna fue ms espontneo que deliberado, por
lo menos hasta los aos cincuenta.
En cuanto a la identidad de clases o a la confrontacin entre estas, la historiografa
colombiana ya alcanza un cmulo slido. Entre los trabajos destacados al respecto
podemos mencionar los de Gonzalo Snchez,94 quien ha hecho aportes valiosos sobre el
fenmeno de la violencia en Colombia, estrechamente relacionada con el bipartidismo y
la confrontacin de clases; aportes que provienen tanto desde la investigacin como
desde las reflexiones ensaysticas.
En esta misma direccin avanza la obra de Mauricio Archila Neira,95 quien ha estudiado
a fondo la emergencia de la clase obrera a comienzos del siglo

XX,

con un especial

nfasis en el tema de la identidad de clase de los obreros, y las dinmicas de apropiacin


del espacio en Bogot, orientadas por las relaciones de clase.
En cuanto a los estudios de la historia poltica a travs de la prensa, se destacan las
obras de Daro Acevedo Carmona, entre ellas una dedicada a la mentalidad de las lites
sobre la violencia en Colombia, para la cual se apoya no solo en fuentes periodsticas,
como las notas editoriales y las caricaturas, por ejemplo, sino tambin en otro tipo de
documentos, como mensajes producidos por los jerarcas eclesisticos.96 En estrecha
relacin con el anterior, pero ya ms centrado en la prensa, ha realizado otros trabajos,
como el que public en 2009 sobre la poltica y los caudillos a travs de la caricatura
editorial.97
En cuanto a las relaciones obreros-prensa, se resalta el trabajo de ngela Nez Espinel
sobre la prensa obrera, donde sobresale, entre otros aspectos, la funcin que cumplieron
los peridicos como espacios para el debate intelectual, no solo a travs de sus pginas
sino en sus mismas sedes, que se convirtieron en lugar de tertulia.98 Tambin adquieren
relevancia en esta obra las dinmicas de la emergente clase obrera, las relaciones
94 Entre las obras de Gonzalo Snchez podemos destacar Los das de la revolucin: gaitanismo y 9 de
abril en provincia (1983), Bogot: Centro Cultural Jorge Elicer Gaitn; Ensayos de historia social y
poltica del siglo XX, (1984), Bogot: El ncora; Guerra y poltica en la sociedad colombiana, (1991),
Bogot: El ncora; y Bandoleros, gamonales y campesinos: el caso de la violencia en Colombia, (1983),
Bogot: El ncora, el ltimo en coautora con Donny Meertens.

95 Archila Neira, Mauricio. (1991). Cultura e identidad obrera. Colombia, 1910-1945.


Bogot: Cinep.
96 Acevedo Carmona, Daro. (1995). La mentalidad de las lites sobre la violencia en Colombia (19361949). Bogot: El ncora.
97 Acevedo Carmona, Daro. (2009). Poltica y caudillos colombianos en la caricatura editorial, 19201950: estudios de los imaginarios polticos y partidistas. Medelln: La Carreta.
98 Nez Espinel, Luz ngela. (2006). El obrero ilustrado. Prensa obrera y popular en Colombia 19091929. Bogot: Universidad de Los Andes.

xxxviii
obrero-patronales, y la transicin del grupo de los artesanos, que haba sido
predominante en las relaciones de produccin hasta finales del siglo

XIX,

hacia la

formacin de los nuevos grupos de trabajadores asalariados a comienzos del siglo XX.
Respecto a las relaciones prensa-literatura en Colombia, Carmen Elisa Acosta estudia la
presencia de la novela por entregas a travs de la prensa colombiana entre 1840 y
1880;99 all hay referencias a las prcticas de lectura y las relaciones entre literatura e
ideologa, en una poca clave en cuanto al proyecto de nacin en el pas.
Aunque la lista podra ser mucho mayor, aqu se deja el registro de algunas de las obras
ms destacadas, relacionadas con las directrices de este trabajo, y sobre todo, algunos de
los autores que tienen ms estrecha relacin con las orientaciones de esta tesis.
El contenido
En cuanto a los captulos, en el primero se hace una introduccin que presenta algunos
de los pasos ms importantes para la modernizacin e industrializacin de la prensa en
Bogot, procesos en los cuales fueron protagonistas publicaciones como El Tiempo,
Cromos y Mundo al Da; en este captulo, en sntesis, se muestra cmo ocurri el
proceso de Modernizacin e industrializacin de la prensa bogotana.
Luego entramos propiamente en el mundo de las representaciones, al estudiar el modo
como Ximnez representa la ciudad a imagen de un gran arrabal, inspirado en los
tangos, que para l son una msica maleante, motivadora del hecho violento que
termina en pualada. De estas representaciones de la ciudad de los bajos fondos
inspiradas en la msica venida de Buenos Aires trata el captulo dos, Bogot en notas
de arrabal: crnicas de sucesos en lenguaje de folletn.
En el captulo tres seguimos avanzando en las crnicas de Osorio Lizarazo, para
descubrir que muchas de las representaciones presentes en ellas sobre los infames de
Bogot se originaron en algunas de las obras literarias extranjeras que haban impactado
al cronista, entre los cuales tiene un lugar de privilegio Vctor Hugo. Aun ms, puede
afirmarse que ms que inspiraciones, en algunos casos Ximnez y Osorio Lizarazo
hicieron trasplantes de la literatura al periodismo, al presentar historias encontradas en
las obras literarias como si se tratara de hechos y personajes de Bogot. En este rastreo,
se pudo constatar que una de las inspiraciones ms importantes para las
99 Acosta Pealosa, Carmen Elisa. (2009). Lectura y nacin: novela por entregas en Colombia, 18401880. Bogot: Universidad Nacional de Colombia.

xxxix
representaciones de Osorio Lizarazo sobre la ciudad fue precisamente la Corte de los
Milagros, sector de la Pars medioeval convertido en refugio para los hampones, las
prostitutas y los pordioseros segn Nuestra Seora de Pars, de Vctor Hugo. As, en
muchas de los relatos de este cronista, encontramos a La ciudad reportada a travs de
la literatura.
Al estudiar las representaciones en las crnicas de Osorio Lizarazo y de Ximnez,
descubrimos que en ellas hay una presencia insistente de los animales, casi siempre
asociados a los infames; en algunos casos, los animales incluso adquieren rasgos
humanos, y as algunas crnicas se convierten en fbulas, las cuales tienden a presentar
una visin negativa de la vida moderna en la ciudad, donde cualquier cosa puede
esperarse de los hombres cuando se convierten en bestias hambrientas. Estos son
algunos de los aspectos que consideramos en el captulo cuatro, El bestiario bogotano:
de hombres, animales y monstruos, donde partimos de una serie de representaciones
zoolgicas para mostrar que los autores, motivados por una visin romntica, ven la
ciudad como una fbrica de miserias en las que los habitantes de los bajos fondos,
incluidos los delincuentes, son los frutos monstruosos de esa ciudad. En el anlisis de
esta especie de bestiario tambin emerge la simbologa del cristianismo.
As como la literatura tuvo una presencia tan importante en la produccin periodstica
de Osorio Lizarazo y Ximnez, e incluso la msica en el caso del segundo, las crnicas
de ambos tambin estuvieron muy marcadas por su formacin en el catolicismo, y ello
se hace evidente en diversas representaciones presentes en sus relatos. El maniquesmo
que se percibe en esas crnicas, en gran medida puede provenir del simbolismo
religioso que tiende a las representaciones dicotmicas: buenos y malos, Dios y el
Demonio, cielo e infierno, santos y pecadores Al estudio de algunas huellas de la
religiosidad presentes en aquellos relatos est dedicado el captulo cinco, Los infames
entre el delito y el pecado, donde se muestra incluso el modo como los dos autores
aprovechan sus relatos para promover algunas de las obras de caridad dirigidas por
comunidades religiosas de Bogot.
Finalmente, en Visiones apocalpticas de la ciudad moderna, se hace una lectura de las
representaciones de los cronistas sobre el proceso de modernizacin. Aqu se puede ver
que aquella visin inspirada en el romanticismo, donde la ciudad es vista como la gran
fbrica de miserias, en contraste con la armoniosa vida en el campo, se impone en
ambos autores. Por eso la ciudad miserable, habitada por pobres, delincuentes y

xl
pordioseros, aquel submundo por el que deambulan tantos hambrientos, es mostrada
como un producto de la modernidad. Aqu de cierto modo confluyen los captulos
anteriores para mostrar la visin apocalptica de ambos cronistas frente a la ciudad
moderna, que segn ellos representa una nueva era de esclavitud, de predominio de la
mquina y, en definitiva, la expulsin de un pasado apacible y romntico, con la
armona propia del paraso.
Este es, en sntesis, el recorrido que se propone en las siguientes pginas.

xli

Uno
Modernizacin e industrializacin de la prensa bogotana
De parte a parte parece que la ciudad continuara en
perspectiva multiplicando su repertorio de imgenes: en
cambio no tiene espesor, consiste solo en un anverso y
un reverso, como una hoja de papel, con una figura de
este lado y otra del otro, que no pueden despegarse ni
mirarse.
Italo Calvino

La industrializacin de la prensa,100 la definicin del nuevo oficio de reportero y los


avances hacia el sensacionalismo,101 estn muy ligados y los tres son protagonistas en el
proceso de modernizacin de la prensa en Colombia: si bien este proceso comienza en
las dos ltimas dcadas del siglo

XIX,

logra su desarrollo y consolidacin entre 1916 y

1946, periodo en el que se deja atrs esa tendencia de muchas y muy efmeras
publicaciones partidistas, que haba predominado en el siglo anterior, y se logra el
establecimiento de unas pocas publicaciones que fueron decantando sus contenidos para
diferenciar informacin y opinin, separadas en las pginas noticiosas y las pginas
editoriales.102
La distincin entre informacin y opinin fue uno de los cambios que les permiti a las
publicaciones trascender los crculos de las cofradas polticas y sociales para que se
fueran abriendo espacio en una sociedad que tambin estaba cambiando a un ritmo
acelerado.103 Otra variante influyente en esa modernizacin fue el protagonismo
alcanzado por la publicidad comercial, que aceler la conversin de los medios
periodsticos, al comienzo de finanzas frgiles y dependientes, en empresas con solidez
econmica.
100 La industrializacin de la prensa en Bogot se dio gracias a la confluencia, por un lado de la
tecnificacin que permiti la produccin de tirajes voluminosos y de mayor calidad de los impresos, y
por otro lado del crecimiento de la ciudad, que dio paso a un pblico de masas que posibilit el
crecimiento del mercado; as los propietarios y editores, adems de sus idearios polticos y culturales,
tambin se fueron centrando en orientar sus peridicos y revistas hacia el xito comercial.
101 Sensacionalista es aquel tipo de periodismo que en sus relatos apela ms a las sensaciones del
lector que no a su razonamiento, y por ello se vale de relatos truculentos.
102 Como lo sealan Uribe y lvarez (2002: XI), la prensa decimonnica se caracteriz por la
multiplicidad de peridicos efmeros.
103 Vallejo (2006: 164) muestra que los peridicos pioneros en la distincin entre informacin y opinin
fueron El Telegrama, de Jernimo Argez, y El Correo Nacional, de Carlos Martnez Silva.

2
La distincin entre informacin y opinin tambin aceler la definicin de un nuevo
perfil en el periodismo colombiano: el reportero, que en los aos veinte ya era conocido
como el chico de la prensa porque, dado que su labor se restringa a reportear y
redactar la informacin, su tarea era considerada de menor importancia al lado de los
periodistas, distintivo reservado para quienes firmaban en las pginas editoriales. Y
fueron algunos de aquellos chicos, esos soldados desconocidos del periodismo,
como los define lvaro Prez, quienes entre los aos veinte y los aos treinta, en una
poca en que el mercado de los peridicos estaba en plena expansin gracias al proceso
de masificacin en las principales ciudades colombianas, hicieron sus aportes a la
conquista de nuevos lectores con sus incursiones sensacionalistas.104
Cmo se pas de una prensa producida con tcnicas rudimentarias, que en algunos
casos podemos denominar artesanales, a una prensa industrializada?; cmo se
manifest la tendencia sensacionalista en nuestra prensa durante ese periodo de
industrializacin?, cmo se concret el nuevo oficio de reportero?, son preguntas que
se responden en este primer captulo en el que se concluye que entre 1916 y 1946 el
chico de la prensa, un tipo de cronista que aqu denominaremos neofolletinista, se
convierte en la mxima expresin de la modernizacin de la prensa colombiana, puesto
que en l confluyen las nuevas tcnicas periodsticas narrativas y la bsqueda de la
expansin del mercado periodstico, la cual se facilita por la nueva tecnologa industrial
y el rpido crecimiento de la poblacin urbana en las principales ciudades colombianas,
sobre todo en Medelln y Bogot.
Vislumbres de la modernizacin
A Joseph Pulitzer se le reconoce como el ms importante precursor del oficio de
reportero. Cuando inici su carrera como cronista en 1868, en el Westliche Post, l
mismo fue un trotacalles que comenz a revolver el mundillo periodstico de San Luis,
Missouri, con sus afanes reporteriles. Aos despus, ya como director de su propio
peridico, azuz a sus cronistas para que se fueran a las calles a indagar por la realidad
que deban narrar en sus pginas: en otras palabras, los empuj para que de cronistas de

104 En 1939 lvaro Prez escribi un artculo destacando ese carcter annimo de los reporteros y los
fotgrafos, los soldados desconocidos de la prensa; all registra la tendencia sensacionalista al afirmar
que El hombre que le desmenuz los intestinos a su grande amigo es, para el jefe de redaccin, el
personaje central de la primera plana (Prez, 1939: 4).

3
escritorio, que era la usanza en el periodismo de aquellos das, se transformaran en los
nuevos reporteros que necesitaba para conquistar el mercado.
El mbito periodstico estadounidense se transform muy pronto; en 1883, quince aos
despus de haber dado sus primeros pasos en el periodismo, ya Pulitzer era un magnate
de la prensa que libraba una guerra por la conquista de los lectores de The New York
World, el peridico que recin haba comprado; en poco tiempo logr aumentar los
tirajes a un ritmo vertiginoso.105 Una clave para su xito fue alivianar las pginas antes
pobladas por los antiguos textos confeccionados tras un escritorio, tan grises, a veces
tan pesados y tan prolijos, y cuyos principales insumos eran la poltica y la economa,
para darles el colorido de los relatos ricos en accin y en detalles que lograban
trasmitirles nuevas sensaciones a los lectores. Ese proceso se vio incentivado por la
lucha entre Joseph Pulitzer y William Randolph Hearst, quien logr construir un
emporio con sus decenas de peridicos y revistas. En esa disputa de los dos magnates
por la supremaca en el mercado, sus peridicos se precipitaron en una carrera de
denuncias escandalosas y titulares llamativos, y as surgi lo que pronto sera conocido
como el periodismo amarillo; Pulitzer y Hearst marcaron un viraje decisivo en la prensa
estadounidense de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX.106
Mientras Pulitzer y Hearst estaban revolucionando la prensa estadounidense, el
periodismo colombiano mostraba un panorama bastante sosegado. En esos aos, la
mayora de las publicaciones peridicas del pas se mantenan fieles a la tradicin de ser
en esencia rganos de difusin de los idearios partidistas; lo usual era que un peridico
se fundara para propagar los postulados del grupo poltico al cual estaba adscrito su
director, que por lo comn tambin era propietario y redactor del mismo; en torno a l
se concentraban algunos de sus copartidarios que se convertan en los asiduos
colaboradores. Como lo afirma Santos Molano,
Los peridicos colombianos fueron, en el siglo XIX, de esencia poltica, y por eso no
tuvimos en esa centuria una industria periodstica como se registra en los dems pases
de Amrica, en los Estados Unidos o en Europa, donde grandes empresas generaban
diarios de vasta circulacin y paginacin abundante, mientras que en Colombia los
peridicos eran, de modo invariable, cuatro hojitas que aparecan para defender unas
107
ideas y desaparecan al socaire de las guerras civiles o de ocasionales dictaduras.

105 Hoyos, 2003: 19.


106 Noble, 1965.
107 Santos Molano, 2003: 23.

4
Sin embargo, a finales del siglo algunos precursores ya daban pasos importantes hacia
la modernizacin. Uno de ellos fue Alberto Urdaneta, quien en 1881 fund el Papel
Peridico Ilustrado, que se ha convertido en cono de la prensa decimonnica, por las
impecables ediciones, porque logr reunir a algunos de los colaboradores ms ilustres
de su poca, y porque introdujo por primera vez el grabado en madera a Colombia y
logr imprimir su criterio esttico en el peridico; Urdaneta, que haba estudiado pintura
y dibujo en Pars, comenz a usar por primera vez las ilustraciones como complementos
de los textos periodsticos.108 Pero lo que revela a esta como una publicacin de
avanzada, es el hecho de que en sus pginas tuvieron cabida colaboradores de distintas
filiaciones polticas, aunque su director era un consagrado conservador. El maestro Jos
Salgar, hoy legendario jefe de redaccin de El Espectador, destaca aquella publicacin,
cuya calidad resulta sorprendente si se tiene en cuenta la poca en la que circul: usted
no encuentra un error en Papel Peridico Ilustrado, y estamos hablando del ao 1881.
Es perfecto, y tenga en cuenta que fue hecho letra por letra en tipografa. Cada artculo
est impecable. [] Es un ejemplo de correccin y de perfeccin. Mire los grabados,
mejor que las fotos.109 Papel Peridico Ilustrado alcanz los 116 nmeros a lo largo de
siete aos, y circul hasta abril de 1887, cuando la enfermedad, que poco despus
llevara a la muerte a don Alberto Urdaneta, lo oblig a suspender la publicacin.
Pocos das antes de que en Bogot desapareciera el Papel Peridico Ilustrado, en
Medelln surgi el que sera considerado el decano de la prensa colombiana, El
Espectador, fundado por Fidel Cano, y cuyo primer nmero circul el 22 de marzo de
1887 con un tiraje de 500 ejemplares.110 Aquel da, Cano escribi en el editorial
fundador su propsito de apoyar el liberalismo y procurar a nuestros lectores
abundantes noticias, tan recientes y fidedignas cuanto nos sea dable, sobre los sucesos
importantes que se cumplan en la Repblica y fuera de ella.111 Sin embargo, al
comienzo las noticias no fueron tan abundantes; la opinin mantena la preponderancia.
Al final de esa nota editorial, Fidel Cano plasm aquel propsito que defendi siempre
y que le cost censuras y cierres indefinidos del peridico: rendir culto a las grandes
ideas proscritas hoy por el odio, por la apostasa o por la debilidad; no dar a las buenas y
108 De Papel Peridico Ilustrado (1975) hay una edicin facsimilar en cinco tomos publicada por Carvajal
y Ca.
109 Salgar, 2009.
110 Arango, 2006: 125.
111 Cano, 1887: 2.

5
a las malas acciones unos mismos nombres: no hablar a los dueos del poder el lenguaje
de la lisonja, y no tributar aplausos ni a los hombres ni a sus actos sino cuando la
conciencia nos lo mande.112
Al asumir la vocera del partido liberal en el peridico, Fidel Cano tena claro que sera
difcil defender la libertad de expresin en una poca en la que imperaba el gobierno
conservador, bajo el lema Regeneracin o catstrofe, de Rafael Nez. En aquel
primer editorial advierte, a manera de denuncia: quien se atreva a hablar claro, ir a
podrirse en los hmedos y estrechos calabozos de Cartagena.113 Sin embargo, la
certeza de los peligros a que se abocaba por expresar sus ideas no lo arredraron, sino
que desde el comienzo se propuso cumplir a cabalidad con ese principio expresado al
final de aquel editorial: aprovecharemos al servicio del liberalismo la escasa suma de
libertad que an le resta a la prensa en nuestra patria.114 Por eso en el editorial de la
cuarta edicin, que sali a circulacin el da primero de abril de 1887, la emprendi
contra el presidente Nez y contra el rgimen de la Regeneracin. Y de ah en
adelante, Cano sigui su campaa contra el gobierno y contra muchos de sus actos; se
opuso a la pena de muerte, que haba sido revivida por la reciente Constitucin de 1886;
al Concordato, suscrito entre Colombia y la Santa Sede el 31 de diciembre de 1887;
tambin se opuso a la persecucin del gobierno contra la prensa liberal. Por ello durante
sus primeros aos de existencia, El Espectador y su fundador sufrieron la persecucin
del gobierno y en algunos casos de la Iglesia, y hubo distintas sanciones, desde la
excomunin y el cierre del peridico hasta la prisin para su director. Mnera Lpez
hace un recuento de aquellas suspensiones:
En vida de su fundador, entre 1887 y 1919, El Espectador padeci, por parte del
gobierno del momento, seis suspensiones, al menos una sancin econmica y una orden
de restriccin a la libertad de prensa. La primera suspensin ocurri despus de salir el
nmero 30, el 8 de julio de 1887, y se extendi hasta el 10 de enero de 1888, cuando se
publica el nmero 31. La segunda orden de suspensin se produjo cuando estaban listas
las ediciones 99 y 100, y el peridico reanud con el nmero 99 el 12 de febrero de
1891. La tercera suspensin se inici el 7 de agosto de 1893, cuando acababa de
publicarse la edicin 282. Despus de publicarse el nmero 311, el 27 de junio de 1896,
el peridico es suspendido por cuarta ocasin y puede reanudar con el nmero 312 el 24
de abril de 1897. Con motivo de la guerra de los Mil Das, El Espectador suspende su
edicin entre el nmero 505 el 19 de octubre de 1899 y el nmero 506 el 16 de octubre
de 1903. La sexta y ltima suspensin del peridico, la ms extensa de todas, se inici
con el nmero 845 el 17 de de diciembre de 1904 y termin con la publicacin del
nmero 846 el 2 de enero de 1913. Mientras don Fidel Cano estuvo al frente del
peridico, en un lapso de 32 aos de su vida, El Espectador permaneci suspendido
112 dem.
113 dem.
114 dem.

6
durante un total de doscientos veinte meses, ms de 18 aos. Es admirable la tenacidad
115
de su dueo y director para continuar la lucha.

En 1911, cuando atravesaba por el ms largo receso del peridico, que haba sido
suspendido por el general Reyes al inicio de su gobierno en 1904, Fidel Cano fue
elegido Senador de la Repblica, y ello implic su traslado a Bogot, donde estaba
residiendo cuando reinici la publicacin de El Espectador, el 2 de enero de 1913, con
la edicin 846. Entonces haba nombrado a su hijo Gabriel como codirector, y en el
editorial de la reaparicin escribi la frase que se convertira en el lema del peridico:
El Espectador trabajar en bien de la patria con criterio liberal y en bien del
liberalismo con criterio patritico. Lema que evidencia la coherencia ideolgica que
mantuvo siempre don Fidel Cano en su empresa periodstica, y que les transmiti a sus
herederos.
En 1914 La Gaceta Republicana haba puesto en venta la vieja maquinaria que tena
archivada, y fue cuando Joaqun, otro de los hijos de Fidel, decidi proponer una
edicin de El Espectador en Bogot. Don Joaqun les compr a don Luis [Cano] y sus
socios la maquinaria en $3.500, adquiri en arriendo una vieja casa en el crucero de la
Calle Real con la calle 14 y aport sus recursos, as como los de sus hermanos y algunos
amigos para el inicio de la empresa.116 En el nmero 1438, del 8 de enero de 1915, El
Espectador hizo el anuncio: Dentro de pocos das saldr en la capital de la Repblica
una edicin de nuestro diario, dirigida por los seores Fidel Cano y Luis Cano. Esta
edicin ser diaria, ilustrada y en gran formato.117 All tambin se especifican los
recursos con que contar el nuevo proyecto, entre los cuales sobresalen los redactores
especializados, as como el amplio abastecimiento de informacin internacional:
Tendr servicios propios de cables y telegramas, corresponsales en el exterior y en la
Repblica, redactores polticos, literarios, cientficos, cronistas y reporters, talleres de
fotograbado y linotipia, y, en fin, todos los elementos de una empresa verdaderamente
seria.118

115 Mnera, 2005: 169-170. Obsrvese que desde su fundacin y hasta 1903, durante los distintos
periodos de circulacin el peridico se public dos veces por semana. Solo a partir de 1903 se convirti
en diario.
116 Mnera. 2005: 252.
117 Citado por Mnera, 2005: 253.
118 dem.

7
El primer nmero de El Espectador en Bogot circul el 1. de febrero de 1915, con
Fidel Cano y su hijo Luis como codirectores; entonces el peridico iba por la edicin
1458. Aunque durante los ocho aos en que circularon de modo simultneo, las dos
ediciones tuvieron distintos contenidos, mantuvieron unidad en la orientacin editorial,
bajo la tutela del fundador. Meses despus, Fidel Cano regresa a Medelln para seguir
dirigiendo la edicin local, mientras en Bogot su hijo Luis comparte la direccin con
Luis Eduardo Nieto Caballero. Cuando Fidel Cano muere, el 15 de enero de 1919, su
hijo Gabriel asume la direccin de la edicin en Medelln, que desaparece el 20 de julio
de 1923.
Un ao antes de la fundacin de El Espectador, Jernimo Argez haba vislumbrado la
ocasin de hacer un peridico moderno en Bogot, aprovechando las posibilidades que
brindaba para el pas el sistema cablegrfico con su nueva conexin internacional a
travs de Buenaventura. Por ello en 1886 fund El Telegrama, cuyo mismo nombre
indica la intencin de su director: incursionar en el periodismo informativo
aprovechando la informacin que poda obtener de las agencias internacionales de
noticias a travs del cable. Fue en ese peridico donde, en palabras de Vallejo Meja,
empez a asomarse tmidamente el estilo informativo en el periodismo colombiano.119
Este fue el primer diario que circul en Bogot, pues hasta entonces la periodicidad
usual de las publicaciones era semanal o quincenal; pero esta ventaja a su vez se
convirti en desventaja, como nos lo dice Santos Molano: El pblico bogotano,
desacostumbrado a la lectura del peridico diario, se resista a aceptarlo. El atractivo
fuerte que ofreca El Telegrama, los calogramas, o cables diarios desde Buenaventura
con las noticias extranjeras del da anterior, tropez con la indiferencia de los
bogotanos, y con el rechazo franco de los incrdulos.120 A lo que podramos llamar
indolencia frente a la actualidad internacional se refiere el editorial de la quinta edicin,
que circul el 19 de octubre:
Bogot, indudablemente, ha presentado un raro caso de aislamiento; tan singular, que
varias personas esto no es exageracin, que se precian de cultas, y que en realidad lo
son, nos han preguntado, con el mayor candor y buena fe, qu tanto inters pueden tener
los acontecimientos de Bulgaria, ni de Rusia, ni los temblores de todo el mundo y mucho
menos en Oceana, ni las ovaciones de Sara Bernhardt, ni la libertad de los esclavos, ni
la huelga en Cuba, ni el Santo Padre, ni tanta noticia descarnada e incoherente, para
drsele la pena de hacerla comunicar por cable, cuando das despus se pueden obtener

119 Vallejo, 2006: 164.


120 Santos Molano, 1992: 512.

8
ms detalladas por el correo; que para qu tanto afn y tanta prisa, para saber hechos que
121
nada nos interesan?

Para el director de El Telegrama resultaba inaudito tal indiferencia, al ser consciente de


lo necesario que era romper el aislamiento en que seguan viviendo los colombianos:
ahora se necesita una vida de mayor actividad; tenemos que acercarnos, aunque sea por
medio del telgrafo mientras se realiza la suspirada va frrea, al resto del mundo, y
debemos aprender a adquirir ese inters que en todas partes se tiene por todo lo que dice
relacin con la suerte de la raza humana, de la que somos parte integrante.122 Sin
embargo, gracias al tesn de Argez, y de sus amigos y colaboradores, entre quienes se
contaron Jos Asuncin Silva y Baldomero Sann Cano, a comienzos de 1887 el
peridico ya alcanzaba la circulacin de dos mil ejemplares, una proeza en la Bogot de
esos tiempos.123
A Jernimo Argez se le reconoce como un aventajado para su poca, que vio en la
noticia un insumo de primer orden, y tambin fue l quien cre la moda de anunciar
cada edicin con voceadores, adems de que fue el primero que comenz a pagar las
colaboraciones, un hecho que tendra profundas repercusiones. A don Jernimo Argez
se le debe el honor de haber roto los viejos moldes y la aparicin de El Telegrama,
marc el final de una etapa en nuestra historia periodstica, y el comienzo de otra que
satisfaca las necesidades de una vida ms complicada.124 Argez haba estudiado en
Inglaterra y en Francia; es decir que tuvo la oportunidad de conocer los avances que se
haban logrado en dos de los pases con mayor tradicin en el periodismo.125 Esto
explica que introdujera el suelto editorial en la prensa colombiana cuando se inici en El
Zipa, fundado por Filemn Buitrago en 1877.126 Despus, con El Telegrama, propondra
el diarismo por primera vez en Colombia.127

121 El Telegrama, 1886: 1.


122 dem.
123 El Telegrama venda 2.000 copias diarias, la ms alta cifra de circulacin jams alcanzada hasta esa
fecha por un peridico en Colombia, afirma Enrique Santos Molano (1992: 512).
124 Castello, 1937.
125 Segn dice Sann Cano (1927: s. p.), fue mayor la influencia de los ingleses, por lo menos en su
carcter: La gracia distintiva de su inteligencia no fue el esprit francs tan admirado y difundido por
entonces en Bogot, ni el chiste local que envuelve alusiones mortificantes en los cendales del
retrucano. Estaba su ingenio ms cerca del humor ingls, acaso por la educacin que haba recibido y
por su trato apasionado y constante con los escritores britnicos.
126 El suelto es una nota breve y sin firma que combina informacin y opinin, mediante la cual el
peridico se pronuncia sobre un tema que le parece importante pero sin la suficiente trascendencia

9
Por su parte Baldomero Sann Cano, periodista y ensayista antioqueo que se haba
radicado en Bogot desde el ao 1885 y que tuvo la oportunidad de conocer de cerca a
Jernimo Argez, dio testimonio de su pluralismo:
En la redaccin de El Telegrama se reuna entonces la juventud de todos los matices y,
aunque las ideas del Director en materia poltica eran conocidas y respetadas por los
asiduos concurrentes a esas tertulias, las opuestas se ventilaban con igual libertad y a
veces pasaban de los labios de sus mantenedores a las galeras del componedor y a las
columnas del peridico. La inteligencia de don Jernimo era dignamente hospitalaria y
128
ecunime.

Sann Cano tambin destaca la funcin que cumpli El Telegrama como divulgador de
la literatura, al publicar de manera temprana en Bogot obras de grandes autores como
Anton Chejov, entre otros, y agrega que Ni es se [Chejov] el nico de los rusos cuyo
nombre aparece en esas pginas, ni era Rusia el nico pas, literariamente desconocido
en Bogot, que Jernimo Argez les revelara a sus lectores indciles y despabilados.129
En 1890 aparece El Correo Nacional, otro de los diarios de avanzada a finales del siglo
XIX,

fundado por Carlos Martnez Silva, quien haba tenido la oportunidad de conocer

de cerca la prensa de Estados Unidos, a donde haba viajado; fue el primero que hizo
habitual la publicacin de entrevistas en Colombia, adems fue uno de los primeros que
avanz hacia el esquema de pirmide invertida que se impondra despus, con la
informacin esencial y en un lenguaje telegrfico, como lo dice Vallejo Meja, quien
agrega: Fue El Correo Nacional el que introdujo en 1890 la modernidad periodstica al
anunciar en el primer editorial su adscripcin a los dos valores fundacionales de la
prensa moderna: la objetividad y la independencia.130 Juan Jos Hoyos tambin destaca
los adelantos de este peridico, al reconocerlo como el introductor de la figura del
reportero, o ms bien reporter, como se le deca en esa poca.131

para un editorial. Claro que aquellas primeras notas que se rotulan como sueltos en los peridicos
colombianos, a veces se confunden con la noticia. Al respecto dice Castello: Las noticias no saban
destacarlas; llambanse sueltos, crnicas o variedades, y mezclaban la poltica con la filosofa y la
literatura (Castello, 1937: s. p.).
127 En el peridico El Zipa fue Argez el que estableci la costumbre de los sueltos editoriales, antes
desconocida entre nosotros, segn Isidoro Laverde Amaya (1895: 50).
128 Sann Cano, 1927: s. p. Respecto al pluralismo de Argez, aade Sann Cano que Miguel Antonio
Caro y Francisco Javier Vergara y Velasco escriban en El Telegrama, cada cual en su puesto.
129 Sann Cano, 1927: s. p.
130 Vallejo, 2006: 164-165.
131 Hoyos, 2003: 15.

10
Junto a estos precursores de la prensa a finales del siglo XIX tambin hay que mencionar
a Pedro Carlos Manrique Convers, fundador de la Revista Ilustrada (1898-1899), a
travs de la cual introdujo el fotograbado a Colombia: l import los elementos
necesarios para montar un taller donde l mismo y Saturno Zapata haran los trabajos de
fotograbado para la revista, la cual tuvo una periodicidad quincenal y alcanz las 17
ediciones. Manrique era director, escritor y fotograbador de su revista. Sus
fotograbados causaron en los bogotanos de entonces una impresin imborrable. Los
grandes ases de la poltica y la literatura queran ver su efigie en el papel, copiada por el
procedimiento nuevo.132
As pues, cuando lleg el nuevo siglo ya en Colombia se haban dado algunos pasos
innovadores, pero todava faltaba mucho trecho para llegar a una prensa moderna.
En noviembre de 1901 Enrique Olaya Herrera y Jos Manuel Prez Sarmiento fundaron
El Comercio; al inicio Prez Sarmiento asumi como director, mientras que Olaya
Herrera era el encargado de la seccin editorial; en 1903, en el cabezote aparecen tres
directores: al do inicial se ha sumado Eduardo Gonzlez Camargo.133 Segn Prez
Sarmiento, aquel fue el primer peridico liberal que sali pasada aquella guerra [de los
Mil Das], el cual se public sin interrupcin alguna cinco aos, y durante ese tiempo
tuvo oportunidad de realizar, y realiz, efectivamente, una labor patritica.134 Desde el
principio, el peridico mostr gran vocacin por la noticia. Tanto, que en 1903 puso a
circular la primera edicin extraordinaria hecha por un peridico colombiano, para
llevarles una noticia trascendental a los bogotanos: la separacin de Panam. Como
primer peridico liberal desde el comienzo de la Guerra, era normal que a veces tuviera
que enfrentarse a la censura, como en la ocasin en que, segn el relato del propio Prez
Sarmiento, por algn suelto insignificante, el Gobernador de Cundinamarca, don Jorge

132 Hardy, 1937: s. p. Aunque Alberto Urdaneta ya haba introducido algunos grabados en su Papel
Peridico Ilustrado, estos todava no cumplan las condiciones tcnicas del fotograbado. Al referirse a la
publicacin de Urdaneta, Juanita Solano Afirma: Los primeros verdaderos ejemplares de fotograbados
que se conocen en Colombia aparecen en 1898, lo que indica que an faltaba por lo menos una dcada
para desarrollar eficientemente la tcnica en el pas.
133 Como las empresas periodsticas de aquella poca no constituan un negocio, no tenan imprenta
propia, El Comercio se edit durante algn tiempo en la de El Colombiano, del general Euclides Angulo,
afirma Jos Manuel Prez Sarmiento (1938: 51). Agrega el autor que por lo general el peridico tena un
tiraje de dos mil ejemplares, algo realmente extraordinario en esa poca (53).
134 J. M. Prez Sarmiento, 1938: 48.

11
Vlez, nos impuso una multa de quinientos pesos, y como no pudimos pagarla, Enrique
Olaya y yo fuimos conducidos por dos gendarmes a la crcel de Paiba. Por suscripcin
popular se reuni el valor de la multa, y al da siguiente se nos puso en libertad.135 Una
multa exorbitante en aquellos tiempos.
En 1902, en el ocaso de la desgastante Guerra de los Mil Das, apareci El Nuevo
Tiempo, que se convertira en una de las publicaciones ms importantes de las dos
primeras dcadas del siglo

XX,

y el cual circul hasta 1932; haba sido fundado por

Carlos Arturo Torres y Jos Camacho Carrizosa, pero en 1905 pas a manos de Ismael
Enrique Arciniegas. Dur hasta 1932 e hizo una breve reaparicin en 1943. Uno de los
elementos sobresalientes de este peridico fue el suplemento, El Nuevo Tiempo
Literario, que desde 1903, gracias al buen oficio de Arciniegas, periodista y poeta,
public artculos de numerosos escritores colombianos e hispanoamericanos sin
distingos polticos, y se convirti en la gua literaria para los jvenes escritores, afirma
Javier Ocampo.136
Ocho aos despus, en 1910, Jorge Martnez Landnez fund Prensa Asociada, a la que
se afiliaron peridicos de Bogot y de otras ciudades colombianas. Esta cumpli un
paso importante en la organizacin de las empresas periodsticas, ya que estableci la
primera agencia de distribucin de peridicos en el territorio colombiano. Adems
implant la primera red de puntos fijos para venta de peridicos y revistas en las cuatro
principales ciudades colombianas: Bogot, Medelln, Barranquilla y Cali. Estos dos
pasos seran esenciales para avanzar hacia la consolidacin del mercado de la prensa.
Tambin en 1910 Alberto Snchez y Abraham Corts fundaron El Grfico, una revista
que, como su nombre lo sugiere, tena entre sus propsitos lograr un mayor despliegue
de las imgenes y el diseo. Qued como una de las pioneras del periodismo moderno
en Colombia. Cinco aos despus, en 1915, Enrique Olaya Herrera quien ya haba
participado en la creacin de otras publicaciones, como El Comercio, mencionado antes,
El Mercurio, fundado en 1904 en equipo con Guillermo Forero Franco; y Gaceta
Republicana, en 1908, incursionara en un nuevo proyecto periodstico: El Diario
Nacional, que comenz a circular el 16 de septiembre de 1915 y con el cual estren la
primera rotativa que lleg a Colombia, una dplex que Arturo Manrique compr e
135 J. M. Prez Sarmiento, 1930: s. p.
136 Ocampo, 2007: 116.

12
import desde Estados Unidos; el peridico perdur hasta 1938 y ocup un puesto
destacado en el panorama bogotano, aunque el director-fundador, como tambin ocurri
con las dems publicaciones que haba creado, pronto lo dej en otras manos para
continuar con la carrera poltica que tres lustros despus lo llevara a la presidencia de
Colombia.
El peridico liberal El Tiempo, otro eslabn importante en la historia de la prensa
colombiana, fue fundado en 1911, ao que se vuelve clave para la prensa bogotana, si se
tiene en cuenta que es cuando se traslada Fidel Cano a esta ciudad, hecho determinante
para que cuatro aos despus se abriera la edicin de El Espectador en la capital. El
Tiempo fue fundado por Alfonso Villegas Restrepo, y su primera edicin circul el 20
de enero de ese ao; desde el comienzo se vincul a l Eduardo Santos, que por los das
de la fundacin estaba en Europa; envi una carta que se convirti en su primera
colaboracin para el peridico. Tras su regreso, en junio, entr a formar parte de la
empresa. En 1913, Eduardo Santos le compr el peridico a don Alfonso Villegas por
un precio de cinco mil pesos. Entonces se haca un tiraje de 1.500 ejemplares, y las
finanzas eran exiguas, puesto que la publicidad todava era escasa: No exista en el
comercio, en la industria, ni aun en el pblico, la nocin de la propaganda. Al anuncio,
al aviso, se le tomaba como gasto suntuario, innecesario, y el seor Villegas se propuso
modificar ese concepto.137 Pero al comienzo las ventas eran difciles, y segn dijera el
gerente don Fabio Restrepo en 1944, los anunciantes a veces compraban avisos en una
actitud de solidaridad, pero no porque lo consideraran de utilidad.138 Y segn lo
evidencian algunos avisos, interesar a los lectores en los anuncios tambin era motivo
de preocupacin. En 1923, el diario Colombia, de Medelln, invitaba a los lectores a leer
la publicidad: Los avisos forman parte principalsima de un peridico. Leerlos siempre,
es de personas inteligentes.139 Fue en aquella dcada de los aos veinte cuando la
publicidad alcanz mayor fuerza en Colombia, sobre todo en Bogot; segn dice
Castro-Gmez, impulsada por la expansin imperial de las industrias estadounidenses
en Amrica Latina.140 En verdad, a partir de aquella dcada tuvieron una destacada
presencia en los principales peridicos y revistas de Bogot productos provenientes de
Estados Unidos, como cosmticos, medicamentos, alimentos, automviles y cigarrillos,
137 Ximnez, 1944d: 22.
138 Ibd.
139 Colombia, 1923: 2.
140 Castro-Gmez, 2009: 195.

13
mencionados por el autor. Sin embargo, ese gran impulso que recibi la publicidad
tambin se debi en gran medida al desarrollo de los medios impresos, y a la llegada de
otros competidores, Cromos y Mundo al Da, que desde un comienzo mostraron dos
caractersticas esenciales para el desarrollo publicitario: calidad en la impresin y gran
despliegue de las imgenes.
Jaime Jaramillo Uribe afirma de manera certera: La introduccin de la propaganda
comercial es, a mi modo de ver, el aspecto esencial e innovador que moderniza el
concepto de periodismo y de prensa en Colombia.141 Y si bien el autor plantea que ya a
mediados del siglo

XIX

se dan pasos importantes hacia esa modernizacin, cuando

aparecen las primeras informaciones publicitarias, ese proceso solo pudo madurar en las
primeras dcadas del siglo

XX,

cuando los avances en la industria y en el mercado

ofrecieron unas dinmicas apropiadas para ello.


Otro elemento importante para el avance publicitario fue el protagonismo que ya haba
alcanzado el peridico El Tiempo a comienzos de los aos veinte. Cuando en 1914 Jos
Vicente Concha, que haba ganado las elecciones presidenciales, nombr su primer
gabinete, Santos escribi un ardoroso editorial que gener cierto escndalo en Bogot y
atrajo algo de popularidad para El Tiempo. Entonces fue aumentando la publicidad y en
poco tiempo pasaron de 1.500 a 4.000 ejemplares por edicin, y aumentaron tambin las
pginas. As fueron los comienzos de este peridico que, de la mano de don Fabio
Restrepo, un hombre hbil para los negocios, se convirti en la empresa periodstica
ms importante del pas, mientras que la orientacin editorial de Eduardo Santos y de su
hermano Enrique lo iba convirtiendo en el medio ms influyente en la actividad poltica
colombiana.142
Al referirse a los comienzos del peridico, Santos Molano afirma:
El xito de El Tiempo estribaba en que no obstante ser el rgano declarado de una
agrupacin poltica de muy pocos seguidores, era un diario de opinin que deca, muy
bien dichas, cosas que le interesaban a todo el mundo; el republicanismo careca de
devotos, pero liberales bloquistas y disidentes; conservadores directoristas y disidentes;
radicales, etc., queran saber qu opinaba El Tiempo sobre los distintos aspectos de la

141 Jaramillo Uribe, 2003: 111.


142 En 1919, cuando fue cerrado el peridico Linterna, que Enrique Santos diriga en Tunja, su hermano
Eduardo lo invit para que se le uniera en su proyecto en El Tiempo, y desde entonces estuvo vinculado
al peridico, convirtindose en uno de los columnistas ms destacados de la prensa bogotana. Ocup la
jefatura de redaccin y la direccin durante algunos periodos.

14
vida nacional y los conceptos de Eduardo Santos hacan pensar incluso a los que no se
143
interesaban por la poltica.

Por su parte el boliviano Alcides Arguedas, quien estuvo en Colombia entre 1929 y
1930 en calidad de embajador, escribi:
El Tiempo, es el peridico ms autorizado y ms serio de Colombia. [] Polticamente
pasa por rgano del partido liberal; pero sus principales lectores se encuentran entre los
conservadores del pas y son los polticos de todos los partidos, y, particularmente las
gentes del gobierno quienes toman nota de sus opiniones, porque su dictadura espiritual
en la nacin es grande y constituye una fuerza que sera muy peligroso desconocer y
menos desdear.144

Ante el protagonismo que en apenas cinco aos haba conquistado El Tiempo, ya en


1916 era considerado por algunos como un buen trampoln poltico, segn se puede
inferir de la nota publicada por el peridico el 30 de enero de 1916, al cumplir sus
primeros cinco aos:
El Tiempo ha sido y es una obra de sinceridad, de patriotismo y de juventud; sus
directores jams han querido hacer de l la base para una carrera poltica que no desean,
ni el rgano llamado a expresar odios que no sienten; aspiran tan solo servir al pas y a
las ideas republicanas, en puesto de avanzada, pero como meros soldados del altsimo
ideal. Hemos querido tan solo ser los portavoces de una gran idea renovadora.145

No obstante, el peridico s pas a convertirse en trampoln poltico, al punto que


Eduardo Santos, quien seguramente fue el autor de la nota citada, obtuvo la presidencia
de Colombia en 1938, en parte porque El Tiempo fue una tribuna clave para que el
Partido Liberal recuperara el poder y para que permaneciera en l durante 16 aos, entre
1930 y 1946. As pues, por ms sinceras que fueran las palabras del autor de aquella
nota, el tiempo les quitara toda validez.
El 6 de febrero de 1912 sali el primer nmero en formato tabloide de El Colombiano,
bisemanario conservador fundado por Francisco de Paula Prez. Con un capital de 300
pesos y un tiraje de 400 ejemplares hechos en una imprenta de pedal, comenz a
circular en Medelln el peridico que con los aos se convertira en el principal diario
regional del pas. Un ao despus se convirti en el rgano del Directorio Conservador
de Antioquia. En 1914 se volvi diario y del tabloide cambi al formato universal.
Despus de mucho trajinar por vericuetos financieros, a finales de 1929 El Colombiano

143 Santos Molano, 2000: 348.


144 Arguedas, 1934: 50-51.
145 [Eduardo Santos Montejo], 1916: 2. Aunque no tiene firma, por el estilo y por la propiedad con la
que habla sobre el peridico y su orientacin, puede inferirse que el autor es Eduardo Santos.

15
pas a manos de Julio Carlos Hernndez y Fernando Gmez Martnez, quienes lograron
hacerlo crecer hasta convertirlo en una prspera empresa.146
Sin embargo para ellos tampoco fue fcil la tarea. El 2 de enero de 1930, por ejemplo,
cuando El Heraldo de Antioquia era el diario ms popular en Medelln, al director de El
Colombiano, Fernando Gmez Martnez, y al gerente, Julio C. Hernndez, se les ocurri
aumentar el tiraje, pero se les qued en bodega, porque a pesar de que lo haban
anunciado en carteles, los voceadores de prensa ni siquiera aparecieron. Entonces el
gerente tom un lote de ejemplares y se encamin al atrio de La Candelaria, en busca de
los voceadores, que seguan renuentes a vender ese peridico conservador, arguyendo
que no tena lectores, hasta que don Julio decidi regalarles los ejemplares, que tenan
un costo de cinco centavos cada uno, y ah s, todos se fueron detrs de l para ayudarle
a vaciar la bodega. Al da siguiente tambin recibieron los ejemplares gratis, y as
durante dos das corearon el nombre del peridico, mucho ms que los dems diarios
porque les significaba ms lucro. Al tercer da, ya los ejemplares no fueron gratuitos
para ellos, sino que tuvieron que pagarlos: Se inici el incontrastable ascenso. Luego
vinieron al edificio, las nuevas mquinas, en [sic] aumento del paginaje, los servicios de
informacin y de grficas.147
Para el ao 1945, ya El Colombiano se haba convertido en el primer diario en
Antioquia y era reconocido como uno de los mejores peridicos en asuntos de
relaciones laborales. Incluso haba construido dormitorios para los empleados que no
tuvieran la familia en Medelln.
Otro peridico destacado en la prensa antioquea de aquellas dcadas fue El Bateo;
aunque haba sido fundado el 7 de agosto de 1907 como diario, por Enrique Castro, al
ao siguiente redujo su periodicidad a tres veces por semana, y dos aos despus
interrumpira sus ediciones. Segn Arango de Tobn, se reinicia el 3 de noviembre de
1922, con el nmero 541 de la segunda poca, bajo la direccin de don Enrique Castro,
lo cual da a entender que fuera la continuacin del anterior.148 El Bateo cont con
algunos de los escritores ms reconocidos de Antioquia, como Toms Carrasquilla,
Julio Vives Guerra y Tartarn Moreira; fue cerrado en 1938.
146 Arango, 2006: 265.
147 Revista Raza, 1946: 12.
148 Arango, 2006: 234.

16
El Correo Liberal, fundado en 1915, fue uno de los diarios ms destacados de Medelln
hasta que desapareci, en 1926. O ms bien hasta que cambi de razn social, pues a
partir de julio de ese ao se convirti en el Correo de Colombia. Por supuesto, tambin
hubo cambios de orientacin. Por ello, en 1927 sufri una renuncia masiva de un grupo
de periodistas que se unieron para fundar un nuevo diario, el Heraldo de Antioquia,
cuyo primer nmero circul el 10 de junio de ese ao.149 En la prensa no se ha hallado
el registro de los motivos por los que aquel grupo de periodistas renunci al antiguo
peridico. Pero en el anuncio que hicieron del nuevo diario, dirigido por Jess Tobn
Quintero, s se pueden inferir algunas de sus motivaciones: No aspiramos, con la
fundacin de este nuevo Diario, sino a demostrar que el periodismo en Colombia
todava debe ser idealidad y sacrificio, y a servir a los intereses del pblico.150
Hasta ahora, aqu se han mencionado slo algunas de las ms destacadas publicaciones
fundadas en Colombia antes de 1916. Hay que insistir en que hubo muchas ms, y que
si no se resean aqu es solo por cuestiones prcticas, teniendo en cuenta que nos
proponemos estudiar el trnsito de la prensa entre 1916 y 1946, durante el cual los
peridicos El Tiempo y El Espectador, y la revista Cromos se estabilizaron como
empresas periodsticas a la vez que consolidaban su influencia como orientadores de la
opinin ante un creciente pblico. Ahora pasemos el umbral.
Cromos, hacia las nuevas configuraciones
En la prensa hay dos requisitos fundamentales para dar el paso hacia la
industrializacin: primero, que se logre la modernizacin al hacer la transicin de un
periodismo heredado del siglo

XIX,

el cual era orientado por principios ideolgicos y

doctrinarios, instrumento del bipartidismo, hacia los contenidos informativos, sin que
sea indispensable la renuncia a los intereses polticos y partidistas, que en muchos casos
seguirn explcitos en los contenidos de opinin; y segundo, que en el aspecto
administrativo se pase de la frmula de hasta que el bolsillo aguante lo que en la
jerga periodstica contempornea en Colombia se llama cadapuedario, para lograr la
149 En contraste con el itinerario de El Colombiano, despus de haber sido uno de los peridicos
antioqueos con ms fuerza en los aos treinta, al comienzo de los aos cuarenta El Heraldo de
Antioquia comenz a decaer. Los anunciadores iban retirando su apoyo por centmetros lineales de
columna. Las facilidades para la adquisicin de tinta y papel eran cada vez ms limitadas y estrechas.
(Isaza, 1945: 12). En 1943, El Heraldo de Antioquia muri de inanicin, que es la suerte que han sufrido
muchos de los peridicos y revistas registrados en la historia del periodismo colombiano.
150 El Heraldo de Antioquia, 1927a: 1.

17
transformacin del peridico o la revista en una empresa econmicamente autnoma al
comienzo y rentable a mediano plazo.151 En este sentido, podemos destacar tres
publicaciones como protagonistas de esa transicin hacia la industrializacin de la
prensa en Colombia: El Espectador, El Tiempo y Cromos. Al resaltarlas, no olvidamos
esas otras publicaciones que a finales del siglo

XIX

y comienzos del siglo

XX

lograron

hacer una contribucin importante en este sentido; algunas figuran en las pginas que
vienen. Pero la mayora de esas pioneras desaparecieron antes de 1950 entre los
vaivenes polticos y las calamidades econmicas.
Algunas de las publicaciones que aparecieron a comienzos del siglo pasado lograron
mantenerse y hoy son protagonistas del periodismo regional, como El Colombiano, de
Medelln (1912), y La Patria, de Manizales (1921). Sin embargo, de las publicaciones
que surgieron antes de 1920, las nicas tres que sobrevivieron y que con los aos
lograron consolidarse como medios de circulacin nacional, son: Cromos, que desde su
fundacin a comienzos de 1916 se mostr como una revista slida, tanto en su proyecto
periodstico, muy influenciado por las tendencias del periodismo norteamericano, como
en su aspecto empresarial; El Espectador, que nacido en 1887 en Medelln, y tras haber
sobrevivido a prolongados cierres durante aquellos aos del rgimen conservador,
ocasionados por el pensamiento liberal de su fundador Fidel Cano, se extendi en 1915
cuando comenz a editarse de manera simultnea en Bogot, para que desapareciera la
edicin de Medelln ocho aos despus, en 1923; y El Tiempo, peridico que haba sido
fundado por Alfonso Villegas en 1911, y que dirigido por Eduardo Santos, despus de
rescatarlo de la quiebra al comprrselo en 1913 a quien despus se convertira en su
cuado, en pocos aos lleg a ser el diario ms influyente en la opinin pblica del pas,
bajo la batuta de Santos, y al mismo tiempo se fue transformando en la empresa
periodstica ms prspera, gracias a la gerencia de Fabio Restrepo. Por eso, al examinar
la modernizacin de la prensa en Colombia es importante observar la trayectoria
seguida por estos tres rganos, cuyas pginas constituyen un valioso testimonio de la
historia del periodismo colombiano.

151 Cadapuedario se denomina, en la jerga actual del periodismo colombiano, a la publicacin impresa
que por sus exiguas finanzas tiene dificultades para su produccin, y por lo tanto no tiene una
periodicidad precisa de circulacin, sino que se publica cada que se pueda. Sobre los cadapuedarios,
Orlando Cadavid Correa (2008) escribi un artculo en el que afirma que ellos representan al estrato
ms bajo de la desigual familia editorial colombiana.

18
De las tres publicaciones que dan el paso hacia la industrializacin de la prensa, y que
logran sobrevivir al siglo XX, es Cromos la que marca la ruptura definitiva con el pasado
de aquella prensa artesanal de los inicios. Si los peridicos El Espectador y El Tiempo
haban sido fundados en 1887 y 1911, respectivamente, mientras que Cromos apenas
apareci en escena en 1916, por qu consideramos que ella marca esa ruptura? Porque
ambos peridicos fueron reconfigurndose en el camino, adaptndose para sobrevivir, y
en algunos casos esa supervivencia estuvo amenazada, a veces por los contenidos
editoriales que incomodaban a los detentores del poder, sobre todo en el caso de El
Espectador, y otras veces por las flaquezas del proyecto empresarial, pues las exiguas
finanzas se convertan en anuncio de muerte por inanicin, que ha sido una de las causas
ms comunes para la desaparicin de los proyectos periodsticos en Colombia. En
cambio Cromos, la revista semanal ilustrada, desde el inicio se mostr como una
publicacin firme, bien configurada, clara en su orientacin editorial y en su proyecto
empresarial. En lo periodstico, desde el comienzo plante un estilo de periodismo
moderno, diferenciando con nitidez entre la informacin y la opinin, y haciendo un
gran esfuerzo para mostrar las distintas regiones del pas en sus ediciones, firme en su
objetivo de convertirse en una publicacin de carcter nacional.
Otro aspecto que muestra a Cromos como un proyecto slido, es que su propsito
manifiesto desde el primer nmero ser constante desde entonces: contribuir con el
progreso de la nacin. Aun ms, podra decirse que se propone hacer un aporte a la
construccin, a la configuracin de la nacin. Y ese propsito est explcito desde aquel
primer editorial, cuando expresa que la revista se complace en saludar de manera
cordial a la prensa colombiana, con la cual espera trabajar sin tregua por el adelanto
moral y material de la Nacin, no esquivando su aplauso para todo lo til, benfico y
provechoso.152 Esa bsqueda fue tan constante y tan coherente que no es gratuito que
esta sea una de las publicaciones ms consultadas y citadas por quienes investigan sobre
problemas colombianos durante la primera mitad del siglo XX, entre ellos, por supuesto,
muchos historiadores. Aunque a partir de 1919 los fundadores Miguel Santiago
Valencia y Abelardo Arboleda vendieron la revista, con el nuevo propietario y director,
Luis Tamayo, se mantuvo firme el proyecto inicial. En 1926, al celebrar la edicin 500,
en el editorial se expresa el compromiso con ese propsito fundacional: No todo est
en poder nuestro, pero s tenemos la fe, la fe sincera del luchador que, dentro de su
152 Cromos, 1916: 1.

19
humilde campo, contribuye al engrandecimiento de la Nacin.153 Al celebrar las bodas
de plata, en 1941, Cromos vuelve a ratificar aquel compromiso establecido desde la
primera edicin: En todas sus ediciones siempre ha tenido en mira servir a los intereses
de la Nacin, sin mezclarse en cuestiones de pasajera actualidad, sin intervenir en
polmicas estriles, sin ejercer influencia partidarista.154
El primer nmero de Cromos sali a circulacin el sbado 15 de enero de 1916; durante
todos los aos que lleva en circulacin, nunca interrumpi sus entregas semanales, lo
que muestra la regularidad que mantuvo desde el comienzo. A pesar de los cambios de
propietarios y directores, en su orientacin editorial por lo menos en lo que concierne
al periodo que va de 1916 a 1946 mantuvo coherencia y una gran fidelidad con el
principio de convertirse en un lbum que fuera registrando, edicin tras edicin, los
principales acontecimientos del transcurrir del pas en sus textos e imgenes.
Aquella primera edicin, de 3.000 ejemplares, haba salido cinco meses ms tarde de lo
que Arboleda y Valencia, los editores y propietarios, tenan previsto, pues la haban
anunciado para agosto de 1915, pero como ellos mismo lo dijeron, La precisin de
obtener en el extranjero buena parte de los elementos para nuestra empresa y las
innmeras dificultades con que se lucha para todo negocio ms all de los mares
explican la tardanza con que se publica por primera vez esta revista.155 En su primera
nota editorial, en la que aludieron de manera indirecta a las publicaciones que haban
tomado como sus modelos para el proyecto, explicaron que se proponan hacer de
Cromos
una revista grfica semanal al estilo de las que cautivan el favor de las gentes en las
principales capitales europeas y americanas, una publicacin donde se registre el
movimiento literario, cientfico, artstico, social y poltico de la nacin colombiana y
donde quede tambin constancia de lo ms notable e interesante que acontezca en los
dems pueblos del planeta, todo con abstraccin de los temas que son materia de
divergencias y enconadas disputas entre los hombres, procurando siempre que el arte y el
buen gusto presidan siempre en todas las pginas de la revista.156

As, de manera sinttica, en el estilo limpio que desde el comienzo caracteriz a la


revista, explicaron su proyecto, un proyecto slido, pues cuando se hace un recorrido
por todas sus pginas, hasta llegar a 1946, se percibe coherencia en los objetivos, y entre
ellos cabe mencionar tres: independencia poltica, aparejada con la independencia
153 Cromos, 1926: 1.
154 Cromos, 1941: 27.
155 Cromos, 1916: 1.
156 dem.

20
econmica, y el propsito de que la revista estuviera a tono con las que en ese momento
circulaban en los pases que tenan la prensa ms desarrollada, como Estados Unidos,
Francia y Espaa; la bsqueda de independencia poltica la ratifica el editorial de la
edicin 500, donde se afirma que Cromos ha credo siempre, y lo ha practicado, que la
ndole de la publicacin pide un alejamiento de las luchas meramente partidaristas,
puesto que la revista no guarda relacin alguna con la poltica.157
Para encaminarse hacia los objetivos trazados con la nueva revista, Abelardo Arboleda
y Miguel Santiago Valencia tuvieron que proveerse de maquinaria moderna, que les
permitiera lograr pginas a color, con impresin de gran calidad que le diera realce a ese
proyecto de combinar los textos de los mejores colaboradores y reporteros de los que
podan disponer en Colombia, en Estados Unidos y en Europa, sobre todo en Francia y
Espaa, con las mejores fotografas e ilustraciones, pues uno de los objetivos era dejar
la historia de Colombia y del mundo sintetizada en sus cromos. Claro que al comienzo
la tarea no fue fcil. Como lo confesara la misma revista veinte aos despus, al
principio hubo que luchar con la incredulidad de los anunciantes, de los colaboradores,
de las fuentes que muchas veces negaban la entrevista, y hasta de las muchachitas
bonitas que se negaban a dejarse retratar, por temores infundados.158
En cuanto a la faceta empresarial, distintos elementos demuestran que en el plan
financiero de la revista hubo unas directrices precisas desde el comienzo, y que el
equipo fundador tena muy claro hacia donde quera encaminarse. En otras palabras,
tenan bien estudiado el negocio. Cuando entr en circulacin el primer nmero, ya el
pblico llevaba mucho tiempo esperndolo, pues haba sido anunciado para agosto de
1915. Ese retraso hubiera podido parecer un mal augurio; sin embargo, mirando en
retrospectiva, ms all de la explicacin que apareci en el primer editorial, a manera de
disculpa, de que la demora se debi a la necesidad de obtener en el extranjero buena
parte de los elementos para nuestra empresa y las innmeras dificultades con que se
lucha ms all de los mares, uno puede sospechar que la tardanza en parte pudo ser
voluntaria, porque trataban de afinar los ltimos detalles antes de entrar en escena.159 En
todo caso, desde ese 15 de enero de 1916 la revista sigui apareciendo con precisin
sbado tras sbado, ao tras ao, con escasas excepciones, en algunos casos en la
157 Cromos, 1926: 1.
158 Cromos, 1936: 1.
159 Cromos, 1916: 1.

21
primera semana de enero, seguramente porque el equipo de planta se tomaba su
descanso de ao nuevo. El 19 de enero de 1946 circul la edicin 1512, que adems era
la primera de ese ao; esto da un promedio anual de 50,4 ediciones.160 Estas cifras nos
permiten afirmar que durante ese periodo de treinta aos, nunca hubo retrasos en la
revista, ni durante las recesiones econmicas ms agudas, y ni siquiera durante las
pocas de escasez de papel, como en 1926, cuando al celebrar el nmero 500, el
editorialista lamenta no poder presentar una edicin extraordinaria con ms cantidad
de pginas, porque en ese momento escasea el papel en Bogot.161
En la nota de presentacin tambin se hace evidente que Cromos haba sido
promocionada de manera amplia, cuando se aclara que segn los prospectos de la
revista, hechos conocer profusamente dentro y fuera del pas, a mediados del ao
ltimo, debi comenzar su edicin en agosto.162 Este es otro indicio de que hubo una
amplia campaa de mercadeo con suficiente anticipacin. Adems en su debut, la
revista declar:
Los lectores con que ya contamos y los que a ellos se agreguen, as lo esperamos de la
tenacidad de nuestro esfuerzo y de los propsitos que nos guan, sern el juez que falle
sobre la bondad de nuestra labor. Cromos procurar, semana a semana, no desmerecer el
puesto en que, con el favor general, aspira a colocarse. Agradece el concurso que
literatos, artistas, poetas, lectores y anunciadores le han brindado a porfa.163

Este pasaje nos confirma que cuando se puso en circulacin, ya la revista haba sentado
unas bases slidas en el mercado, no solo por los avisos que aparecen en esa primera
edicin, sino porque haba logrado reunir un nmero importante de suscriptores, que
garantizaban la circulacin y supervivencia de la revista, por lo menos para el siguiente
semestre, si se tiene en cuenta que ofreca suscripciones para seis meses y para un ao.
Dos de esos primeros suscriptores fueron Alfonso Lpez Pumarejo, quien el 19 de
febrero de 1916 cuando haban salido cinco ediciones, pag 4,50 pesos, que era el
precio por la suscripcin nacional durante un ao, y el profesor William R. Sheperd, de
la Universidad de Columbia, cuya suscripcin cost siete pesos, tambin por un ao. El
profesor Sheperd era amigo personal de Lpez Pumarejo, y fue este quien le hizo el
trmite de la suscripcin en Bogot. El costo adicional corresponde a los servicios de
160 El primero de mayo de 2009 circul el nmero 4754, lo que aproxima el promedio anual a las 51
ediciones; es decir que durante estos 93 aos y cinco meses, la revista siempre mantuvo su regularidad.
161 Cromos, 1926: 1.
162 Cromos, 1916: 1.
163 dem.

22
correo por el envo de la revista a Estados Unidos.164 Este caso de Lpez Pumarejo, que
en 1934 llegara a la presidencia de Colombia, tambin es evidencia de que la revista
desde antes de salir a circulacin ya gozaba de prestantes difusores y animadores en el
pas y en el exterior.
En la publicidad de la revista en sus primeras ediciones se ofrecen suscripciones
nacionales por un precio de 4,50 pesos por ao, y 2,50 por semestre. Se ofrece el
nmero suelto a 10 centavos. En cuanto a las suscripciones internacionales, en esos
primeros avisos se ofrece la suscripcin en el exterior a 35 francos por un ao, y 18 por
un semestre. La moneda base para las suscripciones internacionales es, entre otras
cosas, indicio de la influencia que tuvo para la revista la cultura francesa, y de seguro
que algunas de las publicaciones de aquel pas tambin fueron referentes importantes
para su diseo. Recordemos que durante el siglo

XIX

Francia haba sido el principal

referente cultural para las lites culturales criollas, y aunque esa preponderancia fue
remplazada de manera gradual por la cultura anglosajona, en las primeras dcadas del
siglo XX an era fuerte esa francofilia. Por otro lado, la prensa francesa siempre fue uno
de los modelos ms importantes para los precursores del periodismo colombiano.165
Una vez que estuvo en marcha, la revista sigui avanzando con paso firme, y siempre
trat de actualizarse tanto en lo tecnolgico como en el manejo de los contenidos, para
permanecer a la vanguardia.
Por la poca en la que se estren Cromos, El Tiempo ya comenzaba a pisar fuerte en el
periodismo bogotano de la mano de Eduardo Santos, quien a travs de sus editoriales se
haca notar en el mbito poltico nacional. En un editorial de 1914, a los tres aos de la
fundacin del peridico, haba planteado lo que l consideraba deba ser su derrotero:
Para nosotros un peridico es, ante todo, un medio de luchar por un conjunto de ideas:
polticas, morales, literarias, cientficas. Es un rgano de cultura que aspira a vulgarizar

164 Los dos recibos de los pagos que hizo Alfonso Lpez Pumarejo para esa suscripcin inicial estn en
su archivo personal, que se conserva en la Biblioteca Central de la Universidad de Antioquia (Lpez
Pumarejo, 1916: 38-39).
165 Nancy Stepan, por ejemplo, menciona que el francs fue la segunda lengua de la lite
[latinoamericana] educada, y muchas de las obras cientficas extranjeras llegaron a la regin traducidas
al francs [French was the second languaje of the educated elite, and many foreing Works in science
came to the region in French translation] (Stepan, 1991: 72).

23
doctrinas y principios, a instruir, a dar a conocer el mundo y la vida.166 Obsrvese que
Santos sigue anteponiendo la funcin doctrinaria a la tarea informativa. Ms adelante,
en esa misma nota, expresa su descontento con el llamado periodismo moderno:
El periodismo que muchos llaman moderno, que aspira slo a satisfacer la pueril
curiosidad de un pblico frvolo, a dar noticias sensacionales, agrandando y exagerando
cosas triviales muchas veces, y que busca slo lo interesante, lo que no hace pensar y
despierta emociones epidrmicas periodismo netamente yanqui y al que tienden casi
todos los peridicos suramericanos, no es nuestro ideal.167

Este pasaje nos informa, primero, que ya para esa poca se estaba sintiendo el impacto
de la carrera sensacionalista que se haba iniciado en el periodismo norteamericano
varios lustros antes; segundo, que en ese momento Eduardo Santos vea con
desconfianza la tendencia hacia el periodismo informativo, que para l se confunda con
el sensacionalismo; y tercero, que en 1914 se estaba debatiendo el problema de la
modernizacin en la prensa colombiana, aunque la misma definicin de moderno
todava no estuviera tan clara. En este punto es importante tener en cuenta que para
1914 ya la industria estaba abriendo nuevos espacios para la prensa, a travs de la
publicidad, y a ello se debe que a partir de 1915 las cosas comiencen a tener un cambio
ms acelerado. Por otro lado, esta prevencin de Eduardo Santos frente a la prensa
moderna contrasta con el xito que veinte aos despus tendra un gran
neofolletinista, Ximnez, en su peridico; l fue la expresin ms ntida de la tendencia
sensacionalista en la llamada gran prensa de Colombia.168 Si bien, como lo plantea
Vallejo Meja, en Bogot los primeros pasos hacia el sensacionalismo los dio la prensa
satrica desde finales del siglo

XIX,

con impresos como el peridico Gil Blas, con

imgenes y ttulos destacados en primera plana,169 que ya en 1916 le daba un gran


despliegue a la informacin sobre asesinatos o hechos violentos, y que ya en la dcada
de 1910 la informacin sobre sucesos policiacos tenda hacia la informacin
folletinesca, es apenas a partir de 1924 que en la ciudad se presenta un peridico ms
ambicioso en este sentido, cuando Mundo al Da muestra de manera ms explcita esa
tendencia, para atraer a los lectores, y unos diez aos despus, en El Tiempo, Ximnez
166 El Tiempo, 1914: 2.
167 dem.
168 A los peridicos que por antonomasia les corresponde el apelativo de gran prensa en el
periodismo colombiano son El Tiempo y El Espectador, los dos peridicos ms importantes del pas a lo
largo del siglo XX, y los nicos que logran consolidar su circulacin nacional, adems son los dos diarios
que logran mayor influencia en la opinin pblica.
169 Vallejo, 2006: 88.

24
propondr relatos periodsticos que tambin apuntan en esa direccin. Con estos, los dos
peridicos que al comienzo de la dcada de 1930 eran los de mayor tiraje en el pas, se
dio la presencia ms explcita del sensacionalismo en la prensa colombiana de amplia
circulacin antes de la segunda guerra mundial.170
A medida que iban ocurriendo cambios e innovaciones en la prensa, en los peridicos y
revistas surgan debates sobre el periodismo. Y uno de los temas ms recurrentes fue el
que planteaba Santos en el editorial citado antes: la confrontacin entre el viejo estilo y
las nuevas tendencias, lo antiguo y lo moderno, es decir prensa doctrinaria versus prensa
informativa. En junio de 1926, por ejemplo, Guillermo Prez Sarmiento da cuenta de la
discusin sobre periodismo que por esos das se est dando entre los periodistas de
Bogot, a raz de una crtica que uno de los peridicos hizo sobre la prensa anticuada.
El cronista, que no informa cul fue el peridico que inici la polmica, da cuenta de
una crtica ms bien irnica sobre el periodismo anticuado, en la que se refiri a los
editoriales de viejo estilo, en los cuales se intercalaban sonetos sonoros y se agotaban
los smiles inofensivamente guerreros.171
Prez Sarmiento, quien, se inclina hacia las tendencias modernas, lamenta que sus
colegas se hallan enfrascado en discusiones ms bien ideolgicas, en lugar de mirar
hacia los hechos concretos y centrarse en las necesidades que plantean los nuevos
tiempos:
Hubiramos deseado que esta [discusin] se hubiera concentrado en puntos tan
interesantes y no tan utpicos, como los progresos de nuestros periodismo en los ltimos
aos, la necesidad de atraer ms al pblico, ampliando todos los servicios de
informacin, los nuevos derroteros y las nuevas orientaciones que convena adoptar para
el futuro.
En diez aos el progreso de los diarios de Bogot ha sido, en realidad de verdad,
extraordinario. Todos recordamos las enormes hojas impresas en mquinas planas, con
su caliente artculo, como anunciaban a voz en cuello los vendedores por las calles, sus
informaciones telegrficas, minsculas o nulas, sus crnicas ligeras y deliciosamente
amenas, de Martnez Rivas o Villafae, sus varias columnas de informacin de toda
clase, en las cuales, los famlicos reprteres demostraban su buen corazn, desendole
feliz viaje o pronta mejora a todo bicho viviente.172

170 Aunque, como lo dice la misma Vallejo, la tendencia de la prensa sensacionalista se vino a afianzar
en los aos cuarenta en remplazo de la prensa satrica apoyando esa hiptesis segn la cual los
periodos de violencia estimulan el periodismo sensacionalista (Vallejo, 2006: 88), ya Mundo al Da y
aun El Tiempo desde los aos veinte y treinta venan publicando contenidos de corte sensacionalista.
171 Prez, 1926: s. p.
172 G. Prez Sarmiento, 1926: s. p.

25
El cronista reconoce los progresos que se han hecho en la prensa nacional, y se muestra
orgulloso de nuestros peridicos, los cuales hoy cuentan con todos los servicios y los
adelantos modernos.
Claro est que la discusin tena sus fundamentos. Si bien se vean con optimismo los
grandes adelantos logrados en la prensa, por otro lado la industrializacin y la carrera
sensacionalista que haban marcado la prensa estadounidense haca que otros periodistas
vieran con desconfianza algunos de los cambios que se iban dando en el mbito
periodstico colombiano. Uno de ellos era Guillermo Manrique Tern, quien en el marco
de una confrontacin entre algunos gobernantes y la prensa, a raz de unas crticas que
los periodistas haban hecho al modo como se distribuan los dineros departamentales,
haba resaltado los valores que vea en el periodismo colombiano, los cuales a su vez
atribua a las dinmicas de una prensa todava ajena al mercado de dimensiones
colosales:
El periodismo colombiano es, por fortuna, a nuestro entender, el ms responsable de
todos los periodismos en el da. Y ello se debe a la contextura especial, a la idiosincrasia
misma de su organizacin muy personal, muy independiente, muy localizada, si es
permitida la expresin, dado que entre nosotros no existe esa organizacin hoy
universalmente aceptada de la prensa paquidrmica y devoradora, cuyas dimensiones
colosales autorizan el anonimato que en otros lugares es sinnimo de irresponsabilidad
harto peligrosa y de omnipotencia no siempre inspirada en los cnones de la justicia
distributiva.
Ojal Colombia conserve siempre en sus elementos de publicidad seria y honorable, esa
limpidez de origen, esa esplndida condicin individual que da un valor sustantivo y
concluyente a sus declaraciones, respaldadas casi siempre por un profundo sentimiento
del decoro individual.173

Pero a pesar de las aprensiones y los anhelos de Manrique Tern, ya esos cambios
estaban ocurriendo, al ritmo de las nuevas rotativas que cada vez eran ms trepidantes.
La prensa a toda mquina
La disposicin de nuevas maquinarias y de un capital suficiente para asumir los costos
de produccin de ediciones ms voluminosas fue esencial para concretar el paso de la
prensa producida al comienzo con mtodos artesanales, a una prensa industrializada.
Ese fue un proceso paulatino, que se fue dando a medida que iban llegando nuevas
herramientas, y a medida que los periodistas de empresa podan disponer de un mayor
capital para invertirlo en sus proyectos periodsticos. As se fue pasando de las
imprentas manuales a las rotativas que con sus rugidos anunciaban los nuevos tiempos.

173 Manrique Tern, 1926: 1.

26
En 1930, cuando ya la prensa navegaba con vientos de prosperidad, Jos Manuel Prez
Sarmiento llamaba a la gratitud con los precursores que a finales del siglo

XIX,

en

condiciones muy desfavorables, hacan romnticos esfuerzos para producir sus


peridicos:
Desde luego, nuestros peridicos de hace treinta aos, que no tenan los elementos y
facilidades de los de ahora; que traan su papel a lomo de mula, por el camino de Villeta;
que no contaban con la eficacia de las noticias cablegrficas diarias; que no podan, por
todo esto, hacer grandes tiradas, eran obra sentimental patritica, y por todo eso, olvidar
el esfuerzo de los periodistas de aquel tiempo, equivale a incurrir en pecado de
ingratitud. Ellos ayudaron, en la medida de sus fuerzas, y todos con el mismo desinters
174
y entusiasmo, a la causa del progreso y de la libertad.

Prez Sarmiento reconoca en la prensa liberal que haba logrado subsistir durante el
rgimen conservador, la reconquista del poder por parte del partido liberal, pues el
apostolado ejercido por los peridicos liberales, desde 1886, fue obra de sembradores
que prepararon el terreno para el triunfo de 1930.175
A principios del siglo

XX,

esas condiciones adversas fueron cambiando, de la mano de

empresarios emprendedores como Arturo Manrique, quien en 1910 trajo a Colombia la


primera mquina de linotipo para La Gaceta Republicana, de Enrique Olaya Herrera. Y
en 1916 el mismo Manrique fue el encargado de importar desde Estados Unidos la
primera rotativa que lleg al pas, una mquina dplex que mont tambin para Olaya
Herrera en su nuevo peridico, El Diario Nacional. As, ambos periodistas se
convierten en abanderados de la tecnificacin en la prensa colombiana.
En 1924, Manrique fund Mundo al Da, diario que, segn el concepto de Susana
Friedmann, propone
un periodismo que se canaliza a travs de y para lo comercial, y que por lo tanto, aunque
representa un paso firme hacia la difusin masiva no tanto de la noticia tambin se
construye a partir de los intereses, en este caso, de una lite comercial, consciente del
enorme potencial de las nuevas industrias culturales y deseosa de dirigir sus estrategias
de mercadeo y de publicidad hacia una inmensa minora, gran parte de la cual ni siquiera
puede leer pero que asimila todo aquello que puede acceder visualmente, o sea, mediante
la ilustracin, la fotografa, la tira cmica o la caricatura y el aviso publicitario.176

Friedmann seala que Mundo al Da, proyecto en un comienzo intelectual y poltico,


se convirti en gran medida en un empeo indiscutiblemente empresarial.177 Tambin
174 J. M. Prez Sarmiento, 1938: 63-64.
175 Ibd. 64. Jos Manuel Prez Sarmiento, en su calidad de preso poltico durante el rgimen
conservador, tambin tuvo un peridico en el Panptico: El Rastrillo (385).

176 Friedmann, 2006: 22.


177 dem.

27
destaca el esmero y la calidad del diseo, que resulta muy novedoso en esa poca. Son
aspectos relacionados con la modernizacin de la prensa. Recordemos que Manrique,
adems de su vocacin periodstica, plasmada en Mundo al Da y en otros peridicos
que fund, como La Esfinge (Bogot, 1901) y Rigoletto (Barranquilla, 1904), tambin
fue un hbil empresario. En Mundo al Da se conjugaron su vocacin periodstica con
su visin empresarial, y por eso aquel tabloide se convirti en uno de los peridicos ms
importantes de Bogot durante sus primeros aos de existencia. Puede decirse que al
comienzo, para su propietario el peridico fue un negocio redondo, pues la misma
compaa propietaria, Arturo Manrique y Compaa, era importadora y en algunos
casos distribuidora exclusiva de productos de la industria automotriz estadounidense,
los cuales estuvieron entre sus principales anunciantes. Por otro lado, en sus pginas se
reunieron algunos de los ms destacados periodistas colombianos, entre ellos Luis
Carlos Pez, quien fue codirector con Manrique durante varios aos; Guillermo Prez
Sarmiento, jefe de redaccin; Eduardo Domnguez, jefe de noticias; Adolfo Samper,
uno de los dibujantes ms destacados de la prensa colombiana de aquella poca, y un
amplio grupo de redactores y colaboradores, como Osorio Lizarazo, y el corresponsal en
Nueva York, Carlos Puyo Delgado.178
En este punto hay un aspecto que es importante destacar, y que bien lo ha sintetizado
Friedmann al sealar el giro que da el periodismo colombiano de los aos veinte:
Lo que anteriormente constitua un periodismo de lite social e intelectual que circulaba
entre un grupo reducido de gente letrada con un cierto nivel de cultura y una enorme
avidez por la noticia se convierte aqu en un periodismo con un enfoque bastante
diferente que no se puede desvincular del advenimiento de la modernidad y de la
179
industrializacin en Colombia.

Ese cambio, por supuesto, tiene un estrecho vnculo con la economa nacional, que en
esos aos se est transformando con rapidez. Distintos factores hacen que en el pas
crezcan los flujos de capital, lo que acelera el crecimiento del mercado. Por otro lado en
Bogot se est dando un proceso de inmigracin que provoca un significativo
crecimiento de la ciudad. Es un momento propicio para que la prensa, que ya ha hecho
importantes progresos, tome un nuevo rumbo. Y Arturo Manrique es quien emprende

178 Mundo al Da tambin tuvo un proyecto de Nacin, como lo destaca Friedmann (2006), y podemos
considerar como parte de ese proyecto las entregas peridicas de msica popular colombiana. Vase
Corts Polana, 2004.
179 Friedmann, 2006: 6-7.

28
ese camino con Mundo al Da, inspirado en las conquistas del mercado logradas por la
prensa de Estados Unidos, segn lo afirma Corts Polana:
Mundo al Da se concibi segn el modelo de la prensa tabloide de los aos veinte
conocida comnmente en el medio angloparlante bajo la denominacin de Jazz
Journalism, fruto de una comparacin directa con la expansin internacional de este
nuevo estilo musical, uno de los smbolos ms conocidos de la dcada. Segn este
modelo, las orientaciones de Mundo al Da se caracterizaron por una constante
fascinacin por los alcances empresariales de los peridicos norteamericanos, las
innovaciones tecnolgicas y las nuevas formas de presentar y manejar la informacin
180
como un producto comercial.

En verdad Mundo al Da es el primer peridico que, desde una perspectiva poltica que
podramos llamar neutra en cuanto no pretenda servir de vocero a ninguno de los dos
partidos polticos tradicionales, ni a ninguno de los otros movimientos que entonces
estaban emergiendo en el pas, logra un diseo y un estilo de periodismo que tienden a
convertirlo en un peridico atractivo aun para los lectores que no pertenecen a esas
lites en las que se haban centrado la mayora de los impresos hasta entonces. Este es el
primer tabloide que se publica en Bogot, y entre finales de los aos veinte y comienzos
de los treinta fue uno de los diarios de mayor circulacin en el pas.
En Mundo al Da se destacan las notas periodsticas giles apoyadas con recursos
grficos, que a veces aparecen en un amplio despliegue; son frecuentes las fotos de
pgina entera en portada y en contraportada, acompaadas de un enorme ttulo, y en
algunos casos de un breve pie de foto, con llamado a pginas interiores; cuando no hay
ningn llamado, la foto en s misma se convierte en la sntesis de la noticia. Estos y
otros elementos que son propios de la prensa sensacionalista, sumados a la abundante
publicidad grfica, sin duda abren las pginas del peridico a lectores de las clases ms
populares. Son rasgos que, sumados a las sesiones de crnica folletinesca, de las que
hablaremos al final de este captulo, convierten a Mundo al Da en un peridico de
orientacin popular, con visos de sensacionalismo, que capt un significativo mercado
publicitario para sus pginas, y que alcanz tirajes muy altos para su tiempo.
La orientacin popular del peridico tambin se hace evidente en la seccin Lo he
visto con mis propios ojos, donde los lectores podan enviar sus propios relatos sobre
lo que vean en las calles; es decir que ellos tambin tenan la posibilidad de convertirse
en reporteros del peridico. Si el relato se publicaba es decir, si tena la calidad

180 Corts Polana, 2004: 20-21.

29
suficiente para ello, a juicio del editor, el autor reciba el respectivo pago por su
envo. Al respecto, el veterano periodista Jos Salgar considera que aquel fue uno de los
primeros incentivos que recibi para encaminarse hacia el mundo del periodismo:
En Mundo al Da publicaban una seccin que se llamaba Lo he visto con mis propios
ojos, y la gente mandaba una notica denunciando cosas de la ciudad. Yo tendra diez u
once aos cuando me dediqu a mandar notas a esa sesin, pues pagaban cinco centavos
por nota publicada. Mand un montn y no me publicaron ninguna, pero de ah sali El
hombre de la calle, que he escrito durante ms de cuarenta aos.181 Exactamente de ah
naci, y de ah viene el seudnimo, porque El hombre de la calle es exactamente eso,
ver lo que ocurre en la calle y contarlo. O sea que ellos no me pagaron nada pero me
dieron una buena idea.182

Segn la informacin que Alcides Arguedas entonces embajador de Bolivia en


Bogot obtuvo de Guillermo Prez Sarmiento, director de la agencia SIN, en marzo de
1930 Mundo al Da era el segundo peridico en tiraje, despus de El Tiempo. Estas
fueron las cifras que l consigno en una pgina de su diario fechada el 24 de marzo de
1930: El Tiempo 30.000 ejemplares en edicin ordinaria y hasta 50.000 los domingos;
Mundo al Da, 20.000 y, los sbados, hasta 40.000; El Espectador, 15.000; El Nuevo
Tiempo, 5.000; El Diario Nacional, 4.000; El Debate, 3.000.183
En sntesis, Mundo al Da logr insertarse en las nuevas dinmicas del mercado
nacional, aunque despus sufri las consecuencias por el declive de ese mercado.184
Todo lo anterior nos permite afirmar que con su peridico, Arturo Manrique dio un salto
modernizador y logr concretar la industrializacin en el diarismo colombiano.
El acierto de Manrique en gran medida radic en que vio la oportunidad que ofreca la
nueva dinmica de la ciudad, con un cambio significativo en el pblico. En este punto
coincidimos con Jos Luis Romero cuando afirma que el surgimiento de unas mayoras
que ya empezaban a ser llamadas masas, propiciaron el aumento de los tirajes de
peridicos y revistas en las ciudades que se transformaban porque cada vez los lea
mayor cantidad de gente. No solo haba cada da ms gente, sino que cada vez haba
181 El hombre de la calle ha sido una de las columnas ms ledas en El Espectador, escrita por Jos
Salgar durante ms de cuatro dcadas.
182 Salgar, 2009.
183 Arguedas, 1934: 163. [Un detalle para tener en cuenta: Arturo Manrique, tal vez para evitar la
competencia de la edicin dominical de El Tiempo, decidi proponer la edicin semanal tipo magazn de
su peridico para el sbado, con muy positivos resultados, segn las cifras citadas].
184 La decadencia que al final llevar al cierre del peridico en 1938, est relacionada con los efectos de
la crisis econmica mundial en el mercado nacional. Jaime Corts Polana (2004: 48) afirma que Mundo
al Da tuvo su poca dorada entre 1924 y 1931, pero a partir de 1932 comenz su declive: La crisis
econmica de la compaa Manrique apag el mpetu del peridico.

30
ms gente que saba leer y sobre todo que quera leer para instruirse y para no estar
ajena a los problemas del mundo en que viva.185
Uno de los factores que facilitaba ese aumento de lectores eran las escuelas nocturnas,
creadas para los obreros desde 1916. Segn el informe que el responsable de los
Institutos Nocturnos J. J. Otero Durn le enva al Ministro de Instruccin y
Salubridad Pblicas Jos Ignacio Vernaza en 1926, Bogot en aquel ao contaba
con 14 escuelas nocturnas y un instituto de comercio. De aquellas escuelas, dos estaban
en el barrio Egipto, dos en Las Nieves, dos en Las Cruces, una en Beln, una en Bavaria
y una en Las Aguas.186 Si tenemos en cuenta que se trata de barrios habitados por las
clases populares, y que en muchos casos sern escenario de los sucesos narrados en las
crnicas policiacas entre los aos veinte y los aos cuarenta, podemos concluir que en
verdad aquellas escuelas estaban cumpliendo una tarea importante en la formacin de
esos nuevos lectores a los que alude Romero.
En este contexto, la llegada de nuevos inmigrantes tambin sera un factor decisivo.
Segn anota Jos Luis Romero,
Fue la fusin entre los grupos inmigrantes y los sectores populares y de pequea clase
media de la sociedad tradicional lo que constituy la masa de las ciudades
latinoamericanas a partir de los aos de la primera guerra mundial. El nombre con que se
le design, ms frecuente que el de multitud, adquiri cierto sentido restringido y
preciso. La masa fue ese conjunto heterogneo, marginalmente situado al lado de una
sociedad normalizada, frente a la cual se presentaba como un conjunto anmico.187

Y a medida que avanzaba la industrializacin de la prensa en ese nuevo contexto en el


que sobresale un creciente pblico lector, avanzaba tambin el debate sobre la
modernizacin del periodismo, y Cromos siempre fue una de las publicaciones
abanderadas en esa tarea, quiz la ms constante. En Una polmica sobre periodismo,
Guillermo Prez Sarmiento cita el discurso de Ezequiel Paz, director del diario La
Prensa, el coloso de Buenos Aires, que fue ledo en el primer Congreso de Periodistas
Panamericanos celebrado en Washington. En dicho discurso, Paz se refiri a los
principios rectores de su peridico, entre los que destaca la distincin entre informacin
y opinin:
Informar con exactitud y con verdad; no omitir nada de lo que el pblico tenga derecho
a conocer; usar siempre la forma impersonal y culta, sin perjuicio de la severidad y de la
fuerza del pensamiento; desechar los rumores, los se dice o se asegura, para afirmar
185 Romero, 1999: 356.
186 Vernaza, 1926: 20.
187 Romero, 1999: 405.

31
nicamente aquello de que se tenga conviccin, afianzada por pruebas y documentos.
Considerar que es preferible la carencia de una noticia a su publicacin errnea o
injustificada; cuidar de que en las informaciones no se deslice la intencin del que las
redacta, porque ello equivaldra a comentar, y el reportero o cronista no debe invadir lo
reservado a otras secciones del diario.188

Paz tambin invita a tener presente la frase del periodista estadounidense Walter
Williams, decano de la facultad de periodismo de la Universidad de Columbia: Nadie
debe escribir como periodista lo que no pueda decir como caballero.189 El cronista de
Cromos por su parte lamenta que los delegados colombianos no hayan recordado una
frase de Guillermo Valencia, dicha unos treinta aos antes ante el Congreso de
Colombia: Para ser periodista hay que ser caballero.190
Otro discurso que tambin tuvo cierta resonancia por aquella poca fue el de Karl
Bickel, presidente de la United Press Associaton, pronunciado en el banquete anual de
los diarios asociados a la agencia. En aquel discurso, Bickel destac al acelerado
crecimiento que se estaba dando en el mercado de la prensa, al sealar que ningn
negocio est creciendo en la Amrica con la rapidez y firmeza de la industria
periodstica.191 El presidente de la United Press tambin destacaba la importancia de
que la prensa lograra mantenerse como un negocio independiente del Estado y de los
grupos polticos: hoy todos [los peridicos] se estn estableciendo sobre la base de un
negocio honrado, como legtimas instituciones comerciales que, gozando de slida base
financiera, pueden servir mejor a su pas y a los intereses generales.192
A comienzos de 1927, la llegada de una rotativa para El Tiempo constituye un
acontecimiento para la prensa nacional. Mario del Corral, cronista de Cromos, resea el
hecho con alborozo, expresando su fascinacin por las caractersticas de la nueva
maquinaria:
La adquisicin y montaje de la maquinaria con que inaugur El Tiempo su nueva etapa
en la ya larga vida que lleva, fue una verdadera lucha para los dueos del peridico, por
nuestras nfimas condiciones de transportes, pero es una maquinaria tan completa como
la que puede tener el mejor diario de los Estados Unidos, dentro, claro est, de las
proporciones de nuestro medio. Una prensa Duplex que tira treinta mil ejemplares por
hora y que al verla funcionar produce una verdadera emocin, cuando se siente ese
trepidar de sus mltiples engranajes, ese incansable devorar de papel, cuyos enormes
rollos se desparraman en un momento, en tanto que en el lado opuesto de la prensa sale
un chorro de nmeros de peridico; el perenne funcionar de las linotipias, el movimiento
188 G. Prez Sarmiento, 1926: 1.
189 dem.
190 dem.
191 United Press, 1926: 6.
192 dem.

32
constante de los armadores del gran diario, y el magnfico taller de fotograbado con que
cuenta la empresa, nos llena de patritico orgullo, porque vemos que somos poseedores
de un diario montado a la moderna y organizado como cualquiera de los mejores de Sur
Amrica.193

Tambin resulta notorio el patritico orgullo del redactor. Es evidente que los
periodistas de Cromos son conscientes del proceso histrico que se est viviendo en la
prensa nacional; tal vez por eso los peridicos ms destacados de Colombia y de otros
pases americanos y europeos son reseados a menudo; el 13 de abril de 1926, por
ejemplo, aparece una crnica de tres pginas sobre Prensa Espaola, la editora del diario
ABC

y de la revista Blanco y Negro, que fue una publicacin prominente en aquellos

aos. La sociedad haba sido fundada por Torcuato Luca de Tena, uno de los
abanderados de la modernizacin de la prensa espaola entre finales del siglo

XIX

comienzos del siglo XX.


La frecuencia con que la revista incluye el tema de la prensa en su agenda, es indicio de
que para Cromos la modernizacin del periodismo en el pas es un asunto de primera
lnea. Al presentar este tipo de crnicas, est mostrndoles a los colombianos y a sus
colegas la orientacin que ha tomado la prensa en otros pases ms avanzados en este
campo. Observemos esta cita, por ejemplo: Antes de este diario, esa denominacin
[peridico diario] sola ser sinnima de peridico poltico. Despus de

ABC,

qued

emancipado de la poltica, para dedicarse a una esfera de accin ms amplia y con una
personalidad ms acentuada.194 El cronista est informando sobre las innovaciones que
hizo el ABC en Espaa, pero de cierto modo tambin est llamando la atencin sobre el
norte hacia el que se debe orientar un periodismo que se considere moderno, horizonte
que la revista ha avizorado desde su fundacin. En sntesis, este tipo de crnicas
constituyen una especie de ctedra sobre prensa para el pas, o por lo menos insinan
directrices.
En abril de 1927, la United Press Association llega a sus veinte aos de labores. En su
resea, Cromos resalta el carcter moderno de esa agencia noticiosa fundada en 1907 en
Estados Unidos: Hace ya veinte aos que esta poderosa institucin destinada a unir
entre s a las naciones ms opuestas, ha venido laborando en beneficio del desarrollo del

193 Corral, 1927: 1.


194 Camacho, 926: 2.

33
periodismo moderno; de ese periodismo gil, pronto en las noticias, sensacional en los
descubrimientos, sorprendente en las audacias.195
A comienzos de diciembre de ese mismo ao, Cromos anunciaba una edicin para
Navidad de 15.000 ejemplares, cifra considerable para esa poca, en una revista de sus
caractersticas, que adems era costosa en comparacin con otras publicaciones:
Estamos editando un nmero extraordinario de Cromos para el 24 de diciembre, con
selecto material grfico y nutrida informacin de las principales obras pblicas del pas,
de diversas ciudades de Colombia, etc. Con un tiraje de quince mil ejemplares, que
tendrn la mejor acogida.
Aprovechamos esta ocasin para ofrecer al comercio la oportunidad de anunciar en las
pginas de Cromos, en la seguridad de que el resultado ser conforme a sus deseos.
Srvase llamar al telfono 312, y un empleado ir a entenderse especialmente con usted,
suministrndole los datos que desee.
Valor del ejemplar para esta edicin, veinte centavos.

196

A comienzos de 1928 surge otra polmica sobre periodismo desde las pginas de
Cromos. En esta ocasin se trata de las crticas que, en la edicin del 7 de enero, Toms
Rueda Vargas hace de las notas necrolgicas, donde lamenta la falta de precisin y de
justicia de las palabras, emocionadas es verdad pero no siempre sinceras y justas que
se pronuncian al borde de las tumbas recin abiertas; y esto lo afirma en la resea
necrolgica que presenta de monseor Bernardo Herrera Restrepo, en la que se toma la
libertad de hacer algunas crticas sobre el jerarca colombiano recin fallecido.197 En esa
resea, Rueda Vargas procur mantener distancia frente al personaje y ser consecuente
con las ideas expresadas al comienzo. Sin embargo, su propuesta de romper con el
clich no fue bien entendida por el peridico catlico El Debate, que recibi sus
comentarios como una insolencia, y en su edicin del 12 de enero de 1928 present una
furiosa rplica, a la que respondi el columnista de Cromos en la edicin de la revista
que circul el da 21. En un tono mordaz, advirti al inicio de su respuesta: No es mi
intencin defenderme de los cargos que de mala fe y en peor prosa me hace El Debate
en su edicin del 12 del presente.198 Ms adelante insiste en que solo intenta romper
con ese hbito ultra-tropical que nada tiene que ver con lo que se hace en diarios de
Espaa, Francia, Inglaterra e Italia, donde con motivo de la muerte de hombres

195 Cromos, 1927a: 1.


196 Cromos, 1927b: 1.
197 Rueda Vargas, 1928a: 1.
198 Rueda Vargas, 1928b: 1.

34
eminentes aparecen artculos muy interesantes, pginas que contribuyen luego a la
tarea ms seria y duradera de los historiadores, y en las cuales no todo es incienso y
miel. Slo en esta Atenas muisca ha prosperado la ridcula costumbre de honrar a los
muertos ilustres con artculos hechos en molde que dicen lo mismo sobre el seor
Surez que sobre el general Ospina.199 Contina su diatriba refirindose al celo
inmoderado de ciertos catlicos de levita y una literatura irremediablemente chirle y
olorosa a pavesa que han hecho fracasar el sueo que tuvo Herrera Restrepo de fundar
un peridico catlico que fuera ejemplo de buena prensa.200 Al final, acusa a los
peridicos La Sociedad y El Debate de no asumir la tarea que les corresponde como
prensa catlica, y concluye con una cruda advertencia: si esos peridicos cumplieran
con su funcin,
el pas no se vera constantemente provocado al ms temible de los conflictos, al
conflicto religioso, seguro presagio de la peor de las guerras: la guerra religiosa. Si ella,
no lo quiera Dios, llega a encenderse en este pas algn da, que no olviden los futuros
investigadores de las causas, consultar las colecciones de ciertos peridicos en los cuales
recordando a Fray Luis, puede decirse que se complacen en recoger la ceniza y esparcir
la harina.201

El cronista insisti con tono custico en que una nota necrolgica deba referirse a las
cualidades reales del fallecido, y ser algo ms que los consabidos sueltos de clich que
se estilan por mero cumplimiento para despedir a cualquier burgus adinerado que haya
gastado sus estriles das entre el rayado del libro de cuentas, la sala del cine, y el
bicarbonato a altas dosis.202
Otro aspecto criticado con frecuencia en la prensa, fue el carcter aldeano, la ausencia
de una visin ms universal por parte de los lectores. Ya Jernimo Argez se quejaba en
1886 de la falta de inters de los bogotanos en las noticias internacionales que l
empezaba a divulgar en El Telegrama. En junio de 1929 le llega el turno a Enrique
Milln, colaborador de Cromos, quien a propsito de la conferencia celebrada en Pars
para negociar las reparaciones que Alemania tiene pendientes por la guerra tema que
no ha sido tratado de modo amplio en los peridicos nacionales, lamenta ese
localismo que no permite mirar ms all de los conflictos internos, con ese criterio de
hombre que no va ms all de los lmites de su aldea y juzga convencido e ingenuo que
199 dem. Obsrvese los referentes europeos que toma el periodista como los modelos de buen
periodismo.
200 dem.
201 dem.
202 dem.

35
ellos son tambin los lmites y confines del universo.203 Milln se queja de que los
peridicos y las revistas de Colombia sigan tan enfrascados en los problemas polticos
nacionales: No puede prescindir, a pesar suyo, del editorial poltico diario,
rigurosamente combativo e invariablemente partidarista. Y la causa de este hbito, es
porque ignoramos a los otros pases tanto como ellos nos ignoran, y porque nuestro
horizonte intelectual se reduce todos los das a un plano ms inferior y ms
incompleto.204 En otras palabras, est clamando por una prensa nacional ms moderna,
que se libere de los afanes partidistas para que le d ms espacio a lo noticioso, y que
adquiera una visin ms amplia y aprenda a mirar hacia el exterior, hacia lo universal.
Tambin Alcides Arguedas cuando era embajador en Bogot pudo apreciar esa
preponderancia de la poltica en los peridicos bogotanos; tanta, que el diplomtico
boliviano dej constancia en su diario de la rebatia de los peridicos partidistas de la
ciudad por las elecciones presidenciales de 1930, y se refiri en un tono irnico a la
informacin que circul el da posterior a las elecciones. Arguedas se imagin a un
lector extranjero recin llegado al pas:
Guillermo Valencia triunf en todo el pas, lee en El Debate, que pone la leyenda en
grandes y llamativos caracteres. Olaya Herrera triunf ayer por colosales mayoras,
escribe El Tiempo en su primera pgina y tambin con caracteres gordos. Tenemos la fe
en el triunfo del general Vsquez dice a su vez El Nuevo Tiempo, en una frase de su
editorial
Tres candidatos a la presidencia de la repblica y todos tres vencedores, es cosa nunca
vista y hasta inverosmil All debe esconderse algn secreto, o debi deslizarse alguna
equivocacin.205

A propsito de Arguedas, en su diario tambin destac la funcin que cumplan las salas
de redaccin de los peridicos como espacio para el debate, al final de la jornada: La
vida social nocturna en Bogot, o, mejor, la vida poltica e intelectual se concentra en
las redacciones de los peridicos. Cada peridico tiene, como en Madrid, sus
contertulios habituales pero no fijos. [] alternan gentes de todos los partidos, de todas
las opiniones y de diferentes matices.206 As pues, en las primeras dcadas del siglo XX
las salas de redaccin siguieron siendo lugar de tertulia intelectual y poltica, pluralista,
como ya haba ocurrido con El Telegrama, de Jernimo Argez, segn lo testimoniara
Sann Cano.207 En este mismo sentido, Nez Espinel afirma que en Colombia por
203 Milln, 1929: 1.
204 dem.
205 Arguedas, 1934: 143.
206 Ibd. 72.
207 Sann Cano, 1927.

36
aquellos aos la vida cultural en las ciudades se desarrollaba principalmente en los
peridicos, los cafs y las tertulias. Estos lugares se convertan en espacios de
sociabilidad privilegiados, donde se debatan y difundan temas literarios, intelectuales
y polticos.208
Y claro, para Cromos todo lo que anunciara modernizacin era motivo de regocijo,
segn lo expresaba en sus notas. Como aquella de septiembre de 1928, en la cual
presenta una borrosa fotografa del clebre aviador Lindbergh que fue transmitida
desde el avin de este, encumbrado a tres mil pies de altura, hasta una estacin
neoyorquina de radiovisin, que as parece llamarse el aparato transmisor.209 Y aunque
la falta de nitidez hace que Lindberg tenga el aspecto de uno de aquellos fantasmas
inconsistentes que nos muestran las estampas de los libros de espiritismo, ese logro es
anuncio de grandes cambios para el futuro. Por eso en la nota se concluye con una
optimista previsin: Y se puede augurar que no est muy remoto el da en que
podremos transmitir a luees tierras nuestros retratos y recibir los de nuestros amigos
ausentes, sin que esas imgenes pierdan un pice de su exactitud y precisin.210 S,
cunta razn tena el columnista: eran los albores de la transmisin de imgenes por
ondas radiales que con el tiempo y con los nuevos avances tanto impacto tendra en la
vida humana. Apenas en 1939, El Espectador publicara su primera radiofoto, con la
cmara mortuoria del Papa Po
hiciera Cromos.

XI;

once aos despus de aquel entusiasta anuncio que

211

Tres semanas antes de que anunciara el invento de la radiovisin, Cromos haba


presentado un colaborador de lujo para la revista, el notable dibujante espaol
Alejandro Snchez Felipe, quien vena haciendo un recorrido por el continente
americano: haba vivido en Cuba, y tambin haba pasado por Santo Domingo, Mxico,
Estados Unidos y Panam antes de llegar a Colombia. En la revista aparecen los bocetos
de los primeros dibujos que est haciendo el nuevo colaborador, los cuales irn
apareciendo en los siguientes nmeros de la revista, algunos en portada; adems el
artista anuncia que en total har veinte dibujos sobre lugares de Bogot, y cuarenta ms
con motivos colombianos. Aqu es importante tener en cuenta que aquellos primeros
208 Nez Espinel, 2006: 24.
209 Cromos, 1928b: 1.
210 dem.
211 La primera radio-foto publicada en El Espectador fue la imagen de la cmara mortuoria del Papa
Po XI, el 15 de febrero de 1939, segn Mara Cristina Arango de Tobn (2006: 132).

37
dibujos estn dedicados a edificios coloniales de la ciudad, porque el artista est
adelantando una campaa: en vista de que en Espaa y Amrica estn desapareciendo
tantas maravillosas reliquias del pasado, l se ha propuesto hacer un gran lbum en su
recorrido por toda Amrica. Tambin les hace un enrgico llamado a sus colegas: los
artistas debemos oponernos enrgicamente a esas demoliciones vandlicas. 212
Aqu vale agregar que Cromos, como corresponda a su naturaleza de Revista
Ilustrada, mostr gran preocupacin por sus materiales grficos, y se convirti en una
galera por la que pasaron algunos de los mejores artistas colombianos, y tambin
muchos extranjeros, entre ellos fotgrafos, pintores, dibujantes y caricaturistas;
recordemos que entre los propsitos de la revista estaba la difusin del arte nacional.
Por esos das, antes de que anunciara la llegada de Snchez Felipe, haba reseado con
jbilo el viaje recin emprendido por el pintor Coriolano Leudo, otro de sus
colaboradores, hacia Roma, para estudiar la organizacin de las escuelas de bellas artes,
y para especializarse en pintura, con el apoyo del Ministerio de Educacin Nacional.213
Por otro lado, siempre se preocup por mantener una impresin grfica de alta calidad
en sus ediciones. De tal manera que al estudiar el desarrollo de las artes grficas en
Colombia durante el siglo XX, Cromos se convierte en un referente ineludible.
En mayo de 1929 la revista haca el anuncio de otro adelanto, en este caso para las
comunicaciones en Colombia: un periodista de la agencia SIN y el embajador de Panam
en Colombia, J. E. Lefevre, viajaron por avin entre Bogot y Panam para participar en
la inauguracin de la nueva ruta de la aerolnea Scadta: Girardot-Panam. El cronista de
Cromos celebraba este hecho, que significaba un gran adelanto en las comunicaciones:
La inauguracin de la nueva lnea area permitir que las cartas vengan de Panam
hasta Bogot en veinticuatro horas, lo que permitir indudablemente un entendimiento
mejor entre los dos pases.214 La resea de este acontecimiento aparece con gran
despliegue en la revista, en un reportaje grfico a dos pginas, con un diseo novedoso,
y fotos de algunos paisajes captados durante el recorrido.
212 Caballero Duende, 1928: 2. Este llamado, al que le hace eco la revista, es temprano registro de esta
preocupacin en el panorama colombiano. Ocho aos despus, mediante la Ley 36 de 1936, el Congreso
de Colombia aprobara el Pacto Roerich sobre Proteccin de Monumentos e Instituciones Culturales,
que se haba firmado en Washington el 15 de abril de 1935, pensado para la salvaguarda de estos
patrimonios en casos de conflictos blicos.
213 Cromos, 1928a: 2.
214 Cromos, 1929a: 1.

38
En esa misma edicin, aparece un perfil de Natalio Botana, fundador y director de
Crtica, de Buenos Aires. A diferencia de otros colombianos que haban mostrado
desconfianza y hasta desprecio por el periodismo de tendencia sensacionalista, Luis
Carlos Seplveda, el corresponsal de Cromos en Nueva York, expresa su profunda
admiracin por el hombre que hace apenas veinte aos era un reportero en un diario
porteo. Pescaba la noticia, la ductilizaba en la agilidad de su lxico y luego la coronaba
con el toque definitivo del epgrafe conciso, atrayente e ingenioso. En otras palabras, era
un periodista nato,215 y ahora se ha convertido en un multimillonario, y ha hecho de
Crtica el peridico de mayor circulacin en el mundo de habla espaola.216 Pero,
sobre todo, el cronista expresa su regocijo al ver que en un pas latinoamericano hay un
diario de esas dimensiones, al estilo de los grandes peridicos estadounidenses.
En 1927, en Cromos se haba presentado una fervorosa defensa de la libertad de
expresin por parte de Guillermo Manrique Tern, motivada por el llamado proyecto
de defensa social que el partido Conservador haba presentado ante el Congreso, y que
el periodista consider una amenaza para la prensa. En su defensa, Manrique se fue
pluma en ristre contra uno de los promotores del proyecto:
La lectura detenida del proyecto de defensa social produce, bajo algunas de sus
clusulas, un sentimiento de estupor casi fisiolgico. El artculo sobre represin de la
prensa demuestra un desconocimiento total de los fueros elementales de que ella goza en
todos los lugares civilizados del mundo, y aquel estupor sube de punto si tenemos en
cuenta que uno de los denodados artfices de la Ley ha sido segn su propia y
desenfadada expresin el seor Ministro de Guerra, personaje harto diferente hoy (por
un fenmeno acaso inquietante de desdoblamiento de la personalidad), al doctor Ignacio
Rengifo, ex periodista y ex director de Los Principios, famoso peridico panfletario de
Cali donde hubo de hacerse, en poca no lejana, uso y abuso de esa gentil libertad de
prensa que hoy el mismo seor Rengifo repudia con tan elocuente sonoridad.217

Tanto en los debates que propona sobre periodismo, como en los pasos que iba dando,
Cromos mostraba siempre un gran empeo en orientarse hacia un periodismo moderno
y bien hecho, y, sobre todo, iba dejando claro que saba de lo que estaba hablando. Ello
lo ratifica en la declaracin que hace con motivo de la contratacin de un nuevo
colaborador, en noviembre de 1929: Siempre deseosos de hacer de esta revista la mejor
del pas, por su informacin grfica y la calidad del material escrito, la direccin de

215 Seplveda, 1929: 1.


216 dem.
217 Manrique Tern, 1928: 1.

39
Cromos se complace en avisar a sus favorecedores que ha obtenido la colaboracin del
escritor espaol, seor Manuel Gngora y Echenique.218
La revista no escatimaba esfuerzos para proveerse de los autores y de los recursos
necesarios en ese propsito. El Caballero Duende, por ejemplo, cuenta que para su
entrevista con Carlos Gardel, la cual tuvo lugar en un hotel de Bogot donde se alojaba
el cantante, adems del fotgrafo tuvo la ayuda de una taqugrafa: no queran perderse
detalle de la conversacin con quien en ese momento era una de las ms grandes
estrellas de Latinoamrica.219 Adems da a entender que aquella es una prctica
rutinaria. La ayuda resulta fundamental en este caso, no slo porque la entrevista es muy
breve segn se deduce de los comentarios y del mismo ttulo, Diez minutos con
Carlos Gardel, sino porque para el periodista resulta difcil seguir el discurso del
personaje: A m me cuesta cierto trabajo seguirlo, comprender sus palabras. Y me
pregunto con inquietud si a la estengrafa le estar ocurriendo lo mismo. Pero vuelvo la
cara, a mirarla, y veo que est tomando sus notas con absoluta tranquilidad.220 Sin ese
auxilio, en aquellos tiempos en que no haba grabadora y en una entrevista tan breve, El
Caballero Duende no hubiera podido presentarnos un texto en formato preguntarespuesta, con amplios parlamentos del entrevistado, que adems quedara como una de
las ltimas entrevistas concedidas por Gardel antes de su muerte, ocurrida siete das
despus en Medelln. La edicin 973 de Cromos debi causar un gran impacto en los
lectores, pues la entrevista haba sido el 17 de junio, y la muerte de Gardel ocurri el 24.
La revista circul el 29 de junio, y en la pgina 30 apareci la entrevista firmada por El
Caballero Duende, y al frente, en la pgina 31, la mejor sonrisa de Gardel, en un retrato
de estudio con una dedicatoria autografiada para el pblico:
A la ms
importante
revista de Colombia
Cromos
Y sus lectores
Carlos Gardel
Junio 17.35221

218 Cromos, 1929b: 1.


219 Carlos Gardel haba llegado a Bogot el 14 de junio de 1935, para presentarse en el Teatro Real,
contratado exclusivamente por Cine Colombia, segn consta en los avisos de prensa, como el que
apareci en El Tiempo en el da de su llegada (14 de junio de 1935, p. 14), que muestra el amplio
despliegue publicitario con motivo de su visita.
220 Caballero Duende, 1935: 30.
221 dem.

40
La revista siempre muestra inters por mantenerse al da, no solo con lo que ocurre en el
pas, sino tambin en el resto del mundo. Por eso, en junio de 1930 expresa malestar con
una agencia de noticias por su silencio frente a la muerte de un pintor espaol: Con
verdadera pena hemos visto que la United Press no comunic oportunamente la muerte
de Romero de Torres. Por desgracia, ella acaeci hace ya un mes.222 La molestia de la
revista en parte se explica por su permanente atencin a los temas relacionados con las
artes plsticas. Pero la queja tambin va dirigida contra la tendencia de la United Press a
centrarse en los intereses de los estadounidenses, cuando afirma que ciertas noticias
que no interesan directamente a Amrica del Norte no siempre nos suelen ser
comunicadas por la mejor agencia de propaganda de que disfrutamos ac.223 Aqu vale
recordar que aunque en la prctica ya informacin y propaganda estaban claramente
diferenciadas, en aquella poca ambos trminos todava eran utilizados en relacin de
sinonimia, por eso los periodistas tambin eran conocidos como publicistas.
En la edicin del 9 de agosto de 1930 aparece un mensaje de Enrique Olaya Herrera,
que dos das antes se haba posesionado como presidente de Colombia, rompiendo una
larga hegemona conservadora. En ese mensaje, el nuevo mandatario reconoce los
aportes que ha hecho Cromos, al afirmar que la revista se ha convertido en factor de
cultura artstica, literaria y periodstica no solo en la vida de esta capital, sino en el resto
del pas.224 Por supuesto, aqu hay que tener en cuenta que Cromos encajara muy bien
en los propsitos de la llamada Repblica Liberal, y que fue una de las publicaciones
que mejor hicieron eco de las propuestas presentadas por los gobiernos liberales que se
sucedieron entre 1930 y 1946.
En 1938 aparecera otra revista ilustrada que estara entre las mejores del pas durante su
existencia, ms bien breve, Estampa. Para imprimir esas pginas de gran calidad,
Fernando Martnez Dorrien, quien haba llegado a Colombia exiliado por la guerra civil
espaola,225 trajo al pas el primer taller de rotograbado que hubo en Colombia, para la
editorial Bolvar, la casa impresora de la revista.226 Bajo la direccin de Jorge Zalamea,
Estampa desde el comienzo caus un impacto tan positivo en el pblico que, segn una

222 Cromos, 1930: 1.


223 dem.
224 Olaya Herrera, 1930: 1.
225 Escovar, 2006: 159.
226 Otero Muoz, 1939.

41
nota de El Tiempo reseada por la revista, Bajo su influjo, otras revistas prestigiosas de
Colombia como Cromos y El Grfico, han innovado igualmente sus materiales y su
estilo.227 Y tal vez fuera verdad. Una ojeada es suficiente para maravillarse por la
pulcritud en el concepto grfico, sumados a la calidad del papel, la impresin y las
imgenes.
Tal vez no fuera mera coincidencia que en la edicin del 2 de diciembre de 1939,
cuando Estampa celebraba el primer ao de existencia, Cromos anunciara la nueva
seccin, que dara cuenta de un adelanto tecnolgico: estara hecha en varios colores
mediante el procedimiento de la fotolitografa. Con estas pginas impresas en offset,
destinadas a modas y temas del hogar, los editores buscaban que la revista fuera ms
atractiva para el pblico femenino, que fue uno de los nichos en los que se enfoc desde
el comienzo, en su bsqueda de convertirse en la revista del hogar.228
Los neofolletinistas, unos chicos populares
Otro aspecto de gran trascendencia para la modernizacin del periodismo colombiano es
el afianzamiento del oficio de reportero en el pas, y ello est ligado al hecho de que
algunos periodistas tuvieron la oportunidad de conocer de manera temprana el
periodismo ms avanzado que se estaba haciendo en otros pases, sobre todo en Estados
Unidos, donde la guerra por el mercado haba empujado a Pulitzer y a Hearts hacia la
bsqueda de caminos nuevos, a travs de un periodismo narrativo en el que se destacaba
el factor humano. Esa influencia heredada del sensacionalismo significara un paso
importante para la modernizacin de la prensa colombiana. Entre los periodistas que
sirvieron como transfusores de algunas novedades, en su calidad de colaboradores,
redactores o corresponsales de los principales peridicos y revistas de Bogot,
estuvieron Guillermo Prez Sarmiento, Eduardo Castillo y Luis Carlos Seplveda. Con
ellos y otros colegas que formaron las tropas de reporteros en los aos veinte, se fueron
decantando y popularizando en el pas nuevos gneros periodsticos narrativos, como la
crnica y el reportaje.
Aunque no fue tarea exclusiva de Cromos, s puede afirmarse que esta publicacin
cumpli una labor muy destacada en la definicin del nuevo perfil de reportero, en
cuanto ella, que desde un comienzo plante un modelo de periodismo moderno, dio un
227 Estampa, 1939: 9.
228 Cromos, 1939: 1.

42
amplio despliegue a los emergentes gneros narrativos. Por supuesto, otros peridicos y
revistas hicieron contribuciones importantes, entre ellos Mundo al Da, que, como ya lo
sealamos en lneas anteriores, a finales de la dcada de 1920 fue la publicacin
colombiana que mayor proximidad mostr con la prensa sensacionalista. As, pues, el
desarrollo de esos nuevos gneros narrativos que se sumaron a la noticia, la cual por
aquellos das haba alcanzado su mayora de edad, es una clara expresin de un
reportero que ya tiene muy definido su nuevo perfil en el periodismo moderno. Este
proceso fue posible en el contexto de una prensa en pleno proceso de industrializacin,
porque sin la disponibilidad de un capital que diera la suficiente capacidad de
adquisicin para responder a las nuevas necesidades, sin unas tecnologas que
permitieran el aumento de los tirajes, y sin las dinmicas de mercado que facilitaran la
venta de publicidad y la distribucin de la creciente cantidad de ejemplares, quiz
hubiera sido imposible que revistas y peridicos pudieran costearse y proyectar esa
figura que pronto se convirti en moneda de libre cambio en el mercado de la prensa, y
que, en sntesis, refleja la maduracin de un periodismo moderno: el reportero.
Esto permiti que de aquellas publicaciones doctrinarias escritas por sus propietariosdirectores, a veces con la ayuda de sus copartidarios ms cercanos, se pasara a unos
peridicos y revistas en gran medida escritos por reporteros que eran de planta o
colaboradores remunerados. A finales de los veinte y durante los aos treinta, en
Colombia el reportero en ciertos casos se volvi tan independiente de las tendencias
ideolgicas del peridico o de la revista, que fue adquiriendo una especie de sello de
libre cambio; ya las filiaciones polticas se hicieron menos preponderantes en la medida
en que la reportera era un oficio remunerado, y en la medida en que el reportero ya no
era un cronista a la usanza del siglo XIX, en cuyos textos predominaban el vuelo literario
y el comentario del autor, sino que ahora para l se impona la relacin de hechos
detallados, es decir, que se centraba en reportear. Otro elemento que influy en la
definicin del nuevo rol fue el proceso de separacin entre informacin y opinin, que
como lo mencionamos antes, comenz a darse en nuestra prensa desde finales del siglo
XIX.

En este punto, hay que destacar a las publicaciones que hicieron un avance

importante hacia la propuesta de un periodismo moderno e industrializado, como


Cromos y Mundo al Da, las cuales en su intencin de romper con la tradicin
partidarista de los impresos, se declararon medios independientes en asuntos polticos, y
propendieron por mantener bien diferenciadas la informacin y la opinin, dndole

43
mayor espacio a la informacin, y en su bsqueda de hacerse atractivos para el pblico
y sin desconocer las tendencias del periodismo contemporneo en el mundo les
imprimieron dinamismo a sus contenidos a travs de la narracin. As, a distintos ritmos
segn los respectivos medios y segn la orientacin editorial que tuvieran, peridicos y
revistas fueron desarrollando los nuevos gneros periodsticos narrativos.
En cuanto a los reporteros, segn se iban consolidando los peridicos y las revistas, al
ritmo del aumento de los tirajes, se iban volviendo personajes pblicos; por ello los ms
afamados como Osorio Lizarazo y Ximnez publicaban sus crnicas en diversos
peridicos y revistas del pas que vean en esas firmas la oportunidad de atraer lectores;
y los que no los contrataban, en algunos casos reproducan artculos publicados en otros
medios, e incluso se reimpriman textos de vieja data, como ocurri tambin con Luis
Tejada, cuyas crnicas seguiran apareciendo con cierta regularidad aos despus de su
muerte. Artculos aparecidos en los peridicos ms grandes, como El Tiempo y El
Espectador, eran reproducidos con frecuencia en otros peridicos provincianos. Tal vez
eso hizo que las publicaciones ms slidas comenzaran a agregar rtulos como
Exclusivo para o Especial para al lado de las firmas de sus cronistas o de los
colaboradores colombianos y extranjeros, para certificar la propiedad del texto.
Pero si bien el ganar cierto reconocimiento haca que algunos reporteros fueran
atractivos para el pblico, y por eso para el peridico sus firmas se convertan en un
gancho de venta, en realidad los reporteros mantenan el rango ms bajo en la sala de
redaccin. Una larga tradicin no se poda romper de un momento a otro, y por ello
quienes escriban en las pginas editoriales conformaban la liga superior del peridico.
En los aos treinta, y an en la dcada de 1940, los trminos escritor en el contexto
periodstico y periodista todava estaban reservados a quienes firmaban en las
pginas editoriales. Los dems eran los reporteros, los chicos de la prensa, segn
consta en algunos testimonios de aquellos das, como en El reportero, el fotgrafo, los
chicos de la prensa, publicada en Cromos en 1939; se trata de una crnica sobre el
oficio, que el autor, lvaro Prez, abre con una advertencia: El cronista ha sido el
ltimo invitado a la sala de redaccin.229 Y ms adelante insiste en el bajo rango que
ocupan los reporteros, al definirlos como soldados desconocidos del periodismo.230

229 Prez, 1939: 3.


230 Ibd. 4.

44
El reportero haba comenzado a figurar en la prensa colombiana desde finales del siglo
XIX.

Ya en 1890 se hablaba del reporter, como era conocido porque todava no exista el

trmino en espaol. Hoyos Naranjo afirma que la palabra inglesa reporter [] la


empez a usar El Correo Nacional, pionero en utilizar cables contratados y periodistas
asalariados en nuestro pas.231 En cuanto a la ruta de llegada a Colombia, es importante
tener en cuenta que en francs el vocablo tom la misma grafa del ingls que a su
vez lo haba tomado del original latino, reportare, y si bien en aquella poca haba
gran influencia de la prensa francesa en Colombia, lo ms probable es que la expresin
haya sido importada desde Estados Unidos.232
Esa procedencia parece confirmarla El Correo Nacional, cuando en la edicin del 16 de
octubre de 1890 define al reporter como institucin esencialmente americana; aqu es
importante recodar que Carlos Martnez Silva haba viajado a Estados Unidos antes de
fundar el peridico.233 En cuanto a la citada nota, nos resulta reveladora por varios
aspectos. Primero, porque muestra que la preocupacin por la moderna figura del
reporter ya est presente en el periodismo colombiano en esa fecha, por lo menos en el
peridico que la publica, que es uno de los que primero enrumba hacia la modernidad;
segundo, porque en esa definicin se establece con claridad el perfil del nuevo oficio, ya
desnudo de fines polticos partidistas y de grandilocuencia literaria, cuando se le asigna
la tarea de ver y or lo que pasa, y de comunicar al pblico sus impresiones personales.
Tiene l la obligacin de ser veraz, diligente, observador; pero no la de ser un narrador
fro y absolutamente desapasionado.234 Obsrvese que no le corresponde hacer grandes
elucubraciones, buscar conclusiones trascendentales ni nada por el estilo. Se trata solo
de contar lo que haya visto y escuchado, con absoluta libertad para plasmar sus propias
impresiones sobre el suceso, puesto que Tampoco es el reporter un notario que presta
fe pblica.235 Por otro lado, Lo que es el reporter, ttulo de la referida nota, es en
esencia tal vez la primera defensa del reportero en la prensa colombiana; defensa de la
discrecionalidad que tiene el reporter para transmitir la informacin que a l le parezca
231 Hoyos, 2003: 15.
232 En cuanto al trmino reportaje, Hobsbawn afirma que es en 1929 cuando los diccionarios
franceses recogen este trmino por primera vez, y en 1931, los ingleses (1995: 195); el autor aade que
se atribuye al periodista comunista checo Erwin Kisch [] el haber puesto de moda el trmino en
Europa central, en la dcada de 1920 (dem).
233 El Correo Nacional, 1890: 3.
234 dem.
235 dem.

45
conveniente, la que l quiera destacar, la que a l le resulte ms curiosa; y esa defensa
debi surgir a raz del descontento de algn congresista por los reportes que aparecan
en la prensa sobre las sesiones de la Cmara, segn podemos deducirlo de otro pasaje:
Explicado as el carcter del reporter, no deben llevar mal nuestros venerables padres
conscriptos el que alguna vez, cuando se da cuenta de alguna sesin de las Cmaras, el
relator omita ciertos detalles y abrevie condense demasiado ciertos discursos.236 Y
esa defensa va adquiriendo un tono cada vez ms vehemente:
Por qu, seor reporter preguntar el orador, no dio usted cuenta de todas las cosas
buenas, bonitas y elegantes y poticas, que yo dije? Y el reporter podra contestarle:
Porque a m no me lo parecieron; porque yo no soy empleado de las Cmaras, ni recibo
sueldo del Gobierno por mi trabajo; porque si ustedes quieren tener relatos fieles,
autnticos y completos, deben sostener un cuerpo de taqugrafos y un peridico en que
se publiquen diariamente in extenso todos los debates. Yo no soy sino uno de los de la
barra que oye, comenta y refiere lo que le parece y le gusta. Conque as, djenme en paz
entenderme con mi pblico, y busquen ustedes por otro lado lo que mejor les
convenga.237

Aquella definicin de reporter, dada hace ya ciento veinte aos, tal vez resulta mucho
ms liberal y precisa, o por lo menos ms realista, que muchas de las definiciones que
podemos encontrar hoy entre los exgetas del periodismo, sobre todo cuando en ella se
reconoce que El reporter no es ni ms ni menos que uno de tantos mirones curiosos,
que le cuenta al pblico lo que l vio, bien mal visto, lo que oy, bien mal odo, y
aun lo que l mismo le refirieron, sin responder de la exactitud del relato.238 Y si al
reporter de aquellos pausados tiempos se le reconoca la falibilidad, qu pudiera
decirse del que reporta en estos vertiginosos das de la simultaneidad y la inmediatez?
La grafa inglesa del trmino perdur en Colombia hasta muy entrado el siglo XX; en los
aos treinta todava era frecuente en algunas publicaciones, aunque el Diccionario de la
Real Academia Espaola ya haba registrado el trmino en la edicin de 1899:
Reportero, ra: Adj. Dcese del que lleva reportes o noticias.239 La definicin ha
cambiado. El diccionario de la

RAE

en su vigsima segunda edicin lo registra como:

Adj. Dicho de un periodista, que se dedica a los reportes o noticias.240

236 dem.
237 dem.
238 dem.
239 RAE, 1899.
240 RAE, 2001.

46
En la dcada de 1910, con las innovaciones tecnolgicas que llegan en esos aos y con
el surgimiento de nuevos medios que irn adquiriendo gran poder en el panorama
nacional, como El Tiempo y Cromos, el reportero ir encontrando cada vez ms espacio
para ejercer su oficio, y cada vez con un perfil definido con mayor precisin, en la
medida en que los medios procuran hacer un periodismo moderno.
El 23 de junio de 1914, por ejemplo, El Tiempo comenz a publicar un suplemento
cultural de fin de semana con el nombre de Lecturas Populares, que desde mayo de
1915 tuvo el nombre definitivo de Lecturas Dominicales. En la dcada de 1920, el
peridico sigui creciendo, y al ritmo que se fue consolidando, tambin se convirti en
uno de los principales contratantes de colaboradores. En 1928, ya se poda dar el lujo de
pagarle treinta pesos por cada dibujo, y con carcter de exclusividad, al mejor
caricaturista del pas, Ricardo Rendn.241 Esa era una cifra significativa, si se tiene en
cuenta que en 1931 todava estaba pagando dos pesos por artculo a cada colaborador, y
que El Espectador pagaba 50 centavos. Claro que en casos especiales, los pagos podan
tener incrementos significativos, segn el colaborador y el caso especfico. En 1928, por
ejemplo, cuando muri el general Obregn en Mxico, El Tiempo le solicit un artculo
sobre el personaje a Porfirio Barba Jacob, y ofreci una retribucin de diez pesos. El
Espectador tambin le hizo la misma solicitud al poeta, y ofreci cinco pesos por el
encargo. Barba Jacob, en una actitud nada ortodoxa, escribi y cobr las dos
colaboraciones. Claro que la tarea no fue fcil, y ello se puede inferir de una queja que
evoc Adel Lpez Gmez, y que tiene su tufillo de cinismo. Segn este, ante la angustia
frente a la pgina que intentaba escribir, Barba Jacob le dijo a Francisco Umaa Bernal,
su compaero en El Espectador por aquellos das: Carajo, Pachito, no me sale nada
Se me confunden las ideas de un artculo de diez con las ideas de un artculo de
cinco!.242
A comienzos de 1933, El Tiempo haba logrado aumentar a tal punto sus tirajes, que la
demanda de papel sobrepasaba la capacidad de sus reservas lo que se converta en un
problema serio en una poca en que el proceso de importar el papel era mucho ms
complejo, sobre todo por las dificultades de transporte, segn la nota publicada el 4

241 Segn el periodista Frailejn, en 1928 Ricardo Rendn fue contratado por El Tiempo por una tarifa
de treinta pesos por cada caricatura, y en 1931 ya ganaba un salario mensual de 1.200 pesos (citado por
Escobar, 1994: 8-11).
242 Lpez Gmez, s.a.

47
de febrero de ese ao: Mermados nuestros stocks de papel con motivo de los altos
tirajes de El Tiempo, nos vemos obligados a suspender la edicin de Lecturas
Dominicales hasta tanto que esas existencias se hayan renovado.243
Ese afn de sumar pesos para completar un salario, en parte permiti que floreciera en el
periodismo colombiano lo que podemos llamar el neofolletinista.244 En aquellos aos,
era comn que los peridicos pagaran las colaboraciones segn los centmetros de texto
publicado. En parte por eso, los reporteros muchas veces, para suplir la carencia de
informacin, inventaban personajes, y as inflaban sus producciones. Ello ocurri con
ms frecuencia en los aos treinta, en una poca en la que se estaba dando la expansin
del mercado de la prensa en Colombia, incentivado en gran parte por el crecimiento
acelerado de ciudades como Medelln y Bogot; los medios buscaban hacerse atractivos
para los lectores, y uno de los ganchos preferidos fue la crnica policaca y el relato de
tono folletinista, donde ms que informar, el cronista se esforzaba por conmover al
lector. Incluso una de las mejores publicaciones de la poca, Estampa, de orientacin
literaria e intelectual, fundada en 1938, tuvo una seccin policaca que se convirti en
una de las ms buscadas por el pblico, y que tena el ttulo de El detective de Estampa
investiga. De cierto modo, esa tendencia folletinesca en los aos treinta fue la versin
colombiana de la carrera sensacionalista que Hearst y Pulitzer haban protagonizado
varios lustros antes en Estados Unidos.245
Esos reporteros que denominamos neofolletinistas en cuanto les imprimieron a sus
reportes y crnicas un estilo de folletn, son el culmen del fenmeno de la
industrializacin de la prensa en el pas: en sus producciones confluyen un estilo de
periodismo moderno, plasmado en relatos periodsticos de un lenguaje sencillo, de
243 El Tiempo, 1934: 2.
244 En aquella poca el reportero era considerado uno de los chicos de la prensa, junto al fotgrafo,
porque sus tareas todava eran consideradas de menor importancia en el peridico, como lo muestra
Prez (1939); pero en parte la denominacin tambin estaba relacionada con el hecho de que eran
oficios que cumplan los ms jovencitos, como es el caso de Ximnez, que se inici como reportero a sus
17 aos. As, pues, aqu se propone el trmino neofolletinista en cuanto en l se fusionan el novel
reportero y una nueva versin del folletinista, que es lo que ocurre en aquel tipo de reportero que en
esa poca se muestra proclive a escribir en estilo folletinesco.
245 Si bien Mariluz Vallejo afirma que Durante la Segunda Guerra Mundial, aprovechando la paranoia
blica y la irrupcin de mtodos de espionaje, los cronistas explotaron frmulas de novela negra y de
folletn (2007: 58), la revisin de prensa para este trabajo permite concluir que esas prcticas ya eran
explotadas desde varios lustros antes de la guerra por distintos reporteros, entre ellos los dos
estudiados aqu: Osorio Lizarazo en Mundo al Da desde 1924, y Ximnez en El Tiempo desde 1934.

48
orientacin popular, que ya no busca llevar la informacin y orientar la opinin centrado
en un pblico ms prximo a la lite, sino despertar la curiosidad y entretener a un
pblico ms amplio, con textos que por su naturaleza son accesibles tambin para
lectores de las clases populares. Ms all del inters de engrandecimiento de la nacin, o
del favorecimiento de un partido poltico, que fueron dos de los derroteros manifiestos
por algunas de las publicaciones ms destacadas en aquellos aos, este nuevo lenguaje
encajaba con perfeccin en el afn que tenan los medios por ampliar su mercado. Los
mpetus literarios de aquellos reporteros de tendencias folletinistas, como Ximnez en
El Tiempo y Osorio Lizarazo en Mundo al Da, facilitaban esa expansin, en cuanto el
tono de toques sensacionalistas y melodramticos que les impriman a sus relatos, los
hacan mucho ms atractivos para el emergente pblico de esas clases populares que
desde los aos veinte estaban creciendo a un ritmo acelerado, en especial en Bogot y
Medelln, que entonces ya eran los dos principales centros urbanos del pas. Sin
embargo, aquel nuevo lenguaje tambin pudo hacer una importante contribucin para la
aproximacin de ese emergente pblico a los temas polticos del pas, pues el peridico
se convierte en puente y mediador entre poltica y clases populares, segn lo muestra
Peter Burke cuando afirma que Si algo colabor especialmente en convertir la poltica
en parte de la vida diaria del pueblo comn al menos en las ciudades en la
Inglaterra del siglo

XVIII,

esto fue el peridico;246 as, aquellos relatos de un lenguaje

de orientacin popular, pudieron ser efectivos tambin como seuelo o gancho para
que aquella emergente masa fuera descubriendo los grandes temas polticos del pas; en
este punto resulta muy significativo, por ejemplo, que a mediados de los aos treinta, la
Revista de la Ciudad, columna de El Tiempo en la que casi siempre se publicaban las
crnicas de Ximnez, apareciera en el costado derecho de la pgina 4, junto al editorial
del peridico, y a un lado de las columnas ms importantes de la poca, como La
Danza de las Horas, de Calibn, y enfrentado a Cosas del Da, sesin que apareca en
la pgina 5 y donde los columnistas del peridico le tomaban el pulso a los asuntos ms
destacados del momento relacionados con temas influyentes como la poltica, la
economa y la cultura. A partir de estos elementos, podemos afirmar que Revista de la
Ciudad apareca all no solo porque Ximnez ya se hubiera ganado un espacio
importante, como uno de los cronistas ms atractivos para los lectores, sino tambin
porque sus relatos encajaban a la perfeccin con el proyecto de nacin del peridico,

246 Burke, 1991: 369.

49
que eran ms o menos comn al proyecto de nacin de la hoy llamada Repblica
Liberal. Es decir, al destinar ese espacio privilegiado del peridico para aquellas
crnicas, se estaba mostrando tambin que ellas encajaban a la perfeccin con la
orientacin editorial de El Tiempo. Ms all de un efecto de mercado, entonces, ellas se
convirtieron tambin en parte de un gran proyecto poltico. As, de cierto modo estas
crnicas de Ximnez haban cumplido una labor importante en la aproximacin de las
clases populares a los temas polticos, un objetivo que desde finales del siglo XIX venan
persiguiendo tambin la prensa obrera, cuyos peridicos solan ser de circulacin muy
restringida.247
Ismael Enrique Arenas, otro de los folletinistas destacados de aquella poca, quien a
finales de los aos treinta relev a Ximnez como cronista de polica en El Tiempo, se
muestra consciente del papel esencial que cumple ese nuevo estilo de folletn en el
desarrollo de la prensa cuando afirma:
El desarrollo de la prensa policiva est ntimamente ligado al desenvolvimiento del
periodismo. De la tmida informacin de 1910 al folletn de primera plana media el
abismo que existen [sic] entre Marcelino Gilibert, primer jefe de la polica, a nuestros
das de intenso rodaje cientfico, de lucha tecnificada.248

A partir de las anteriores observaciones sobre la industrializacin de la prensa en


Bogot se comparte de manera parcial la conclusin de Fritzsche, quien al referirse al
desarrollo de la prensa en Berln afirma:
El producto que realmente atrajo a la mayor parte de los alemanes al mundo de la lectura
fueron los peridicos urbanos populares. Hacia el ao 1900. Los habitantes de las
ciudades fueron quienes pusieron en prctica las habilidades lectoras que, si bien haban
sido adquiridas durante el siglo XVIII, no haban sido aprovechadas lo suficiente.249

Y se aclara que solo se comparte esta conclusin de manera parcial porque en el caso de
Bogot no es una condicin exclusiva de los peridicos populares; en esta ciudad,
fueron peridicos que podemos considerar como parte de la gran prensa, los
peridicos de mayor tiraje, como El Tiempo y El Espectador, los que lograron atraer a
un gran pblico lector, y ello en gran medida por los relatos de aquellos neofolletinistas.
Otro factor decisivo para el aumento de lectores fue, segn Uribe Celis, el proyecto de

247 Los peridicos obreros, como lo muestra Sunkel, eran orientados por una matriz racional-iluminista,
en cuanto estaban dirigidos hacia la ilustracin y la educacin de los lectores (Sunkel, s.a.).
248 Arenas, 1939: 15.
249 Fritzsche, 2008: 64.

50
educacin de las clases populares: El desarrollo de la prensa, que es evidente, es
tambin parte de este impulso hacia la democratizacin de la cultura.250
Un aspecto relevante en la produccin de estos cronistas, y que a la postre resultara
decisivo para la ampliacin del campo de la prensa en la ciudad, fue el lugar destacado
que ellos le dieron a la gente comn y corriente, al ambiente popular de la ciudad, en
contraste con la predominancia, casi exclusividad, que haban tenido en dcadas
anteriores los grupos de la lite como representacin de la sociedad a travs de la
prensa. En la celebracin del centenario, segn lo muestra Castro-Gmez, predomin
esa representacin elitista de la cultura colombiana:
[] la exhibicin de 1910 quiso evitar, precisamente, que los saberes de la masa
profunda y amorfa opacaran la escenificacin de la alta cultura que las lites buscaban
proyectar como imagen de un pas civilizado. Ninguna manifestacin de la cultura
popular fue tenida en cuenta por los organizadores, interesados nicamente en ver su
propia imagen reflejada en el espejo de la cultura europea. [] Las letras y las artes
formaban parte de la educacin humanista de las elites criollas y servan como
indicadores del buen gusto que les separaban del pueblo bajo. 251

Aquellos nuevos cronistas comenzaron a mostrar a los seres comunes y corrientes, a los
representantes de esos grupos que hasta entonces haban tendido a estar invisibilizados
para la llamada gran prensa, y as comenzaron a producirse relatos sobre habitantes
del submundo urbano que, aunque casi siempre eran inspirados en noticias emanadas
desde los mismos representantes de poder, como la polica, los gobernantes, la iglesia y
las instituciones de caridad, por ejemplo, cada vez fueron dndole un mayor despliegue
a la cotidianidad de aquellos personajes, a sus modos de subsistencia y a sus maneras de
relacionarse con el resto de la sociedad.
As, sus crnicas folletinescas de cierto modo cumplieron unas funciones parecidas a las
que durante el siglo

XIX

haba cumplido la literatura de folletn en Europa, donde

apareci como un efecto del proceso de industrializacin. En Colombia, la literatura de


folletn tambin tuvo una presencia importante desde mediados de aquel siglo. Segn
Carmen Elisa Acosta, entre 1840 y 1890 en Bogot se publicaron 151 novelas por
entregas, de las cuales 97 eran extranjeras, la mayora de ellas espaolas y francesas.252
Sin embargo, aclara la autora,

250 Uribe Celis, 1985: 101.


251 Castro-Gmez, 2009: 46.
252 Acosta, 2009: 259.

51
A diferencia de lo ocurrido en Europa, la novela por entregas en Colombia no surge
como una forma de respuesta a la industrializacin, y por esto no se le puede asignar el
carcter de popular. Su produccin se ubica ms bien en la funcin de consolidar en
discurso de una lite letrada y en la reiteracin de algunos modelos sobre los cuales se
poda pensar la nacionalidad.253

Es evidente que aquella literatura de folletn circul en Colombia ms como un


producto y tambin como un efecto de la dinmica de la prensa y del mercado en
Europa, que como un resultado de la dinmica nacional; puede afirmarse que es apenas
entre los aos veinte y los aos cuarenta, tambin a travs de la prensa pero ya con otro
tipo de relatos, cuando los neofolletinistas surgen como una respuesta a ese proceso de
industrializacin en Colombia, en este caso especfico en Bogot.
Tambin advierte Acosta que aunque la publicacin por entregas se relaciona, en casos
como el de Francia y Espaa con el carcter de lo popular,254 en Colombia no ocurri
lo mismo, pues aqu tuvo como principal funcin el cultivo de las lites, lo que
significa que aqu este tipo de publicaciones no buscaron ampliar la cobertura, llegar a
ms lectores.255
As, pues, a propsito de los planteamientos de Acosta, se insiste aqu en que el
neofolletinismo en gran medida cumple la tarea que cumpli la novela de folletn en
Europa, en cuanto sirvi como vehculo de popularizacin de la prensa en pleno auge de
la industrializacin, y en ese proceso se convirti en un puente entre la llamada gran
prensa y las clases populares. Y para ello fue muy efectiva la economa discursiva y
narrativa, como la llama Checa Montfar, propia del folletn, mediante sus estrategias
formulaicas. Al referirse a este aspecto, el autor afirma:
En sociedades con elevados niveles de analfabetismo (real y funcional), estas claves del
folletn permitieron acceder a un pblico masivo, que la literatura seria no logr. Dada
su masividad y xito, no es atrevido afirmar que este tipo de literatura, mucho ms que la
literatura de autor de circulacin restringida, tuvo un rol ms efectivo y amplio en la
construccin de un imaginario colectivo, de fantasas sociales que formaron y
constituyeron a los actores sociales adecuados al vigoroso desarrollo del capitalismo.256

Esa misma economa podemos apreciarla en aquellos relatos de Osorio Lizarazo y


Ximnez, as como en otros de sus colegas; as, entonces, tenemos un elemento ms
para afirmar que aquellos relatos contribuyeron a la expansin del mercado de la
253 Ibd. 262.
254 Ibd. 36.
255 Ibd. 337.
256 Checa, 2003: 42.

52
prensa seria en cuanto sirvi tambin de puente entre esta y las clases populares, en
una poca en que Bogot todava tena un alto ndice de analfabetismo. El folletn
tambin se convirti en un vnculo importante, como lo advierte Checa,257 entre prensa
y literatura; algo que tambin ocurre, como lo veremos ms adelante, en aquellas
crnicas de los neofolletinistas.
Por otro lado, la invencin de personajes y sucesos no eran simple cuestin de resolver
carencia de informacin. Aparejado a ello estaba el afn creativo de los reporteros,
como en el caso de Ximnez, quien en 1934 introdujo en la crnica judicial de El
Tiempo a un terrorfico hampn, espejo de malhechores, apodado Rascamuelas.
Ximnez desde muy temprano so con hacerse escritor, y en la crnica judicial de
cierto modo encontr espacio para darle rienda suelta a sus aspiraciones literarias. Por
esos mismos das apareci otro famoso personaje en la crnica judicial, don Rodrigo de
Arce, que sera conocido como el poeta de los suicidas. Como en esos tiempos un
recurso frecuente de los suicidas de Bogot era lanzarse desde el Salto del Tequendama,
de pronto todos los suicidas reseados en el peridico coincidan al dejar manuscritos en
sus ropas, las que supuestamente se quitaban antes de lanzarse al vaco y que dejaban
sobre una piedra reconocida como la piedra de los suicidas. Pues bien, las
coincidencias iban ms all y en cada manuscrito siempre apareca un poema autora de
Rodrigo de Arce. Poemas de tono melanclico o jocoso y que siempre aludan a la
historia particular de cada suicida. En realidad el tal Rodrigo de Arce, lo mismo que
Rascamuelas, era pura invencin de Ximnez: l escriba los versos con que
acompaaba su crnica judicial, una vez haba establecido alguna informacin sobre el
suicida. El 3 de octubre de 1934, por ejemplo, en su columna de crnica policial Casos
y sucesos de ayer, el reportero cuenta que Juan N. Castro, de 24 aos de edad, natural
de Soat y obrero de profesin, se suicid ayer al medio da, arrojndose al Salto de
Tequendama.258 Luego contina con una relacin de los antecedentes del suicida, y un
recuento de los ltimos instantes que pas en los alrededores del Salto; para ese
recuento, el cronista cita algunos testigos que se supone han dado su testimonio. Ms
adelante se nos informa que un polica encontr las ropas del suicida, entre las cuales,
entre otros elementos, encontr unos versos. Ya el cronista ni siquiera necesita decir

257 dem.
258 [Ximnez], 1934J: 2.

53
quin es el autor, pues sabe que el pblico reconocer en sus lneas al famoso Rodrigo
de Arce. Aqu estn las ltimas estrofas del poema:
Ha besado ya todas las bocas
la ingenua, la pintada al crayn
la santa, la leprosa, la triste
en el tufillo del alcohol.
Ha bailado ya todos los bailes
todas la danzas danz
y baila todava la osa
en su proscenio interior.
Navegante por mares ignotos
viajero del ancho confn
floreci cardos su fastidio
en el panorama infeliz.
Por ah va el pobre hombre
escribiendo en el amanecer
la historia puerca de su vida
259
su hoy, su maana y su ayer.

A diferencia de otros casos similares, aqu el cronista no expone mviles especficos del
suicidio en el poema; apenas vemos que habla del fastidio, y del cansancio de alguien
que ha vivido mil aventuras. En otros casos, cuando atribuye el hecho a un desengao
amoroso, por ejemplo, el poema alude el tema concreto.260
La invencin de hechos y personajes para hacer ms atractivas las pginas de prensa
tuvo otros adeptos en Bogot en aquella poca, adems de Ximnez, y fue un prembulo
importante de la crnica roja, que surgi cuando ya la ciudad haba cambiado tanto su
dinmica que no era necesario inventar los crmenes, y la realidad se impuso con
creces a una imaginacin que ya pareca cndida, como lo seala Ramrez Tobn.261
Tambin en Medelln algunos cronistas acudieron a la invencin para hacer atractivas
sus pginas, cuando sentan que el material informativo no era tan apetitoso para sus
lectores. Ignacio Isaza en 1945 evocaba as los das en que l con otro compaero se
dedicaba a condimentar sus informaciones, para los lectores de El Heraldo de
Antioquia:
Rmulo Gngora conmigo, se botaba a la calle a buscar noticias locales. Si las
encontrbamos, bien, si no haba chivas, pues a inventarlas, pero con la ms absoluta
259 dem.
260 Los poemas de Rodrigo de Arce estn entre las producciones ms famosas de Ximnez en aquella
poca. Al evocar el tema en una entrevista con Jos Salgar (2009), que entonces trabajaban en El
Espectador, l recit de memoria algunos versos de uno de aquellos poemas publicados en ese tiempo.
261 Ramrez, 2001: 126.

54
sujecin a cualquier hecho real. Nada de fantasas extravagantes. Fue as como logramos
dos enormes folletines sensacionalistas que nos dieron material para casi una semana: el
misterioso secuestro del cabo Mora, chofer de la Permanencia Nocturna, quien para el
pblico permaneci oculto durante cinco das, en imaginario poder de una banda de
secuestradores; y la aparicin de un terrorfico hombre de antifaz, que estaba sembrando
el pnico en los alrededores del ro, cerca a la estacin Villa. La imaginacin popular se
262
encarg de darle formas diversas a la creacin de los cronistas.

Invenciones como las de Ximnez, Gngora e Isaza, gozaban de cierta complacencia en


parte del gremio, y los mismos editores y hasta los directores tenan alguna tolerancia
con ellos. Incluso podra decirse que se les alababa el ingenio. Pero ello hay que
entenderlo a la luz del contexto de la prensa en aquellos aos en el pas, mxime cuando
esas prcticas de inventar hechos y personajes haba sido recurrente aos antes en la
prensa de Estados Unidos, la cual fue el modelo ms importante para la prensa
colombiana. En estos comienzos del siglo

XXI,

a un periodista lo despediran de

inmediato por ese tipo de invenciones, e incluso por menos. Pero en aquellos aos,
cuando apenas estaban surgiendo los primeros crculos de prensa en Colombia, y
cuando las normas eran mnimas, el asunto se despachaba con un guio. Adems esas
travesuras a veces le venan muy bien a los mismos medios, en trminos de mercado,
como en el caso de Rascamuelas, que caus sensacin en Bogot en los das en que
surgi de las pginas de prensa. El primero de septiembre de 1934, el cronista judicial
describa a Rascamuelas como rey del hampa, apache feo y caballeroso, aventurero y
estafador internacional.263 Das despus algunos lectores de El Tiempo, cuando
resultaban vctimas de los ladrones, acudan a la polica para denunciar que la banda de
Rascamuelas les haba robado. De la mano de esas travesuras de los reporteros
aumentaba la circulacin de los peridicos.
Al hablar de los folletinistas, hay que tener en cuenta que en Colombia ese estilo de
orientacin popular, de tendencia sensacionalista, no entr por los peridicos ms
populares sino, por el contrario, a travs de la gran prensa expresin con la que se
hace alusin a los dos ms grandes diarios de Bogot en aquella poca: El Tiempo y El
Espectador, a travs de los peridicos y revistas que iban dirigidos a un pblico
ilustrado, en cuanto trataban los aspectos econmicos y polticos ms trascendentales
para el pas, en un estilo convencional, pero al mismo tiempo se estaban aproximando a
262 Isaza, 1945: 13.
263 [Ximnez] 1934e: 13. Sobre Rascamuelas salieron distintas informaciones en los casos de polica
de 1934, autora de Ximnez. Una de ellas es la que citamos aqu. Aunque no tienen firma, las evidencias
confirman que son de su autora.

55
ese otro gran pblico popular, al que se buscaba seducir con aquellas historias de
policas y bandidos, de amores y desengaos, de romances y tragedias, en un tono de
melodrama. Entre 1934 y 1945, Ximnez, en El Tiempo, es sin duda uno de los mejores
exponentes de esa tendencia, con aquellas historias de los suicidas que supuestamente
dejaban como testimonio los famosos poemas de don Rodrigo de Arce; con el bandido
Rascamuelas, y otras historias que se inventaba para sumar centmetros de texto, pero
sobre todo para soltar la rienda de sus sueos de escritor.
En Mundo al Da, Jos Antonio Osorio Lizarazo, desde 1924, cuando se fund el
peridico, haba ido escribiendo sus trgicas historias. A diferencia de Ximnez, que
siempre le imprima un tono cmico aun a los temas ms trgicos, Osorio Lizarazo
desde el comienzo plasm una impronta melodramtica en sus relatos. No es gratuito
que su columna de mayor permanencia en el peridico fuera La novela de la vida real,
donde en cada entrega presentaba una historia que siempre tena un final trgico. Esas
historias eran inspiradas en noticias recientes, las cuales aparecan resumidas a manera
de epgrafe, pero una vez el relato tomaba vuelo, se converta en una historia de ficcin;
ya el prolfico novelista que haba en Osorio Lizarazo comenzaba a tomar pista; y todas
sus novelas tendran ese tono de tragedia que ya se manifestaba en sus relatos de La
novela de la vida real.
Adems hay una particularidad comn entre las obras periodsticas de Ximnez y
Osorio Lizarazo, que tambin se notar en otros cronistas, pero que en ellos es muy
notoria: por los temas que tratan, los delincuentes aparecen con mucha frecuencia en sus
relatos. Pues bien, ambos tienen la tendencia de presentar a los delincuentes como
meras vctimas de las circunstancias, y en algunas ocasiones incluso esos delincuentes
tienden a convertirse en hroes. As, estos cronistas incurren en la fascinacin de lo
criminal, que los puede llevar a convertir el relato sobre el delito en una alabanza del
delincuente,264 una tendencia en la que tambin parece evidenciarse la influencia del
romanticismo, sobre todo en su ascendente francs, con autores como Rousseau y
Vctor Hugo. Ya la revista Cromos en 1934 se quejaba del protagonismo que se les daba
a los hampones en esos relatos periodsticos de orientacin popular:
Ciertos peridicos de la ciudad tienen para regocijo de lectores de clase baja, la psima
costumbre de relatar en forma ms o menos exagerada las andanzas que en mala hora los
hampones ejecutan a la luz del da y de esta manera el caso censurable de polica trnase
264 Ronda, 2001.

56
a virtud de una literatura espectacular en tema de importancia, que en definitiva lleva
para los autores del delito fama y aureola de hombres notables. De ah que en los barrios
extramuros de la ciudad, la figura del ratero goce de prestigio, al ser comentada inextenso por los peridicos la hazaa cometida en los centros de riqueza, y en muchos
casos esos relatos de fechoras sirven de acicate y de preparacin tcnica a los pequeos
desheredados de la fortuna, aspirantes y seguros continuadores de una obra reprobable y
265
digna de castigo.

Por los detalles mencionados, podemos inferir que el comentarista se refiere a las
crnicas de Ximnez sobre los sucesos policiacos.
Pero tambin Cromos de vez en cuando les permiti arranques de inspiracin a sus
redactores, como en la crnica de Carlos Eslava aparecida en febrero de 1943, donde el
autor se toma la liberad de presentar escenas ficticias, de tonos dramticos que llegan al
sensacionalismo, antes de concluir con la noticia autntica. Lo curioso es que para llegar
a esa escueta noticia, ha presentado, en escenas apocalpticas, a una Bogot destruida
por la catstrofe. El mismo ttulo de la crnica, Bogot destruida!, y el subttulo,
Una impresionante crnica de Carlos Eslava, con un dibujo de pgina entera en la que
muestra una catedral yndose al suelo, muestran el afn de conmover. Y el cronista no
reserva adjetivos para presentar escenas que bien pueden calificarse de dantescas:
A cada paso se tropezaba con un cadver. Rostros trgicamente desfigurados; miembros
esparcidos por todas partes; crneos rotos; troncos ensangrentados; hombres partidos en
dos; mujeres destrozadas; nios triturados por las piedras; asfixiados; electrocutados;
ahogados Aquello era el imperio de la muerte Medio Bogot estaba sepultado.266

Es cierto que el relato tiene un final sorprendente y que como cuento funciona bien. El
nico problema es que cuando la revista lo presenta como crnica, est apelando al
contrato implcito con el lector, de presentarle el relato de un suceso real, en un orden
cronolgico. Al final, descubrimos que ese contrato ha sido roto, se trata de un engao,
pues todo no era nada ms que un sueo, y la apocalptica secuencia se rompe con un
final que, si no fuera porque se vuelve un desplante para el lector, se podra tomar como
un chiste: El doctor Sanz de Santamara [alcalde de Bogot] haba tenido una terrible
pesadilla.267 Y antes de ese final, la noticia, escueta, con la simplicidad que tiene un
nuevo decreto de la alcalda: Suspndese definitivamente la explotacin de las canteras
y arenales de los cerros de Monserrate y Guadalupe.268
265 Cromos, 1934: 1.
266 Eslava, 1943: 5, 45.
267 Ibd, 45.
268 dem.

57
En cuanto a legislacin y cdigos de tica, las normas escaseaban y, en parte por eso,
aquellos cronistas se tomaban muchas libertades. En Colombia, el gobierno solo
intervena peridicos y revistas cuando se trataba de defender sus intereses, y las
sanciones o cierres de los medios casi siempre obedecieron a intereses polticos o
militares. En 1927, en Madrid se realiz el primer Congreso de la Prensa Latina, y all
los representantes de los medios acordaron la formacin de un organismo internacional
que defina los derechos y los deberes del periodismo universal. Se estudia igualmente la
fundacin de una escuela de periodistas.269 Asimismo acordaron solicitar la supresin
de la censura de prensa. Pero esos eran apenas buenos propsitos que tardaran muchos
aos en comenzar a hacerse realidad.
Despus de esta sntesis sobre la trayectoria seguida por la prensa bogotana en su
proceso de industrializacin y modernizacin, es tiempo de pasar propiamente al tema
de las representaciones sobre los infames de la ciudad en las crnicas de Ximnez y de
Osorio Lizarazo. As, en las siguientes pginas nos adentraremos en el inmenso arrabal
bogotano que emerge en los relatos de Ximnez. Ahora veremos cmo l se convirti en
destacado representante de ese tipo de reportero que aqu hemos denominado
neofolletinistas. Veremos tambin cmo en sus relatos de sucesos, que tienden a formar
una novela de folletn, se hacen palpables esas tendencias sensacionalistas que se
mencionaron en este captulo.

269 El Heraldo de Antioquia, 1927b: 1.

58

59
Dos.
Bogot en notas de arrabal: crnicas de sucesos en lenguaje de folletn
Pero del mismo modo t puedes extraer la conclusin
opuesta: que el verdadero mapa del universo es la
ciudad de Eudossia tal como es, una mancha que se
extiende sin forma, con calles todas en zigzag, casas
que se derrumban una sobre otra en la polvareda,
incendios, gritos en la oscuridad.
Italo Calvino

De las pginas de Ximnez emergieron bandas de maleantes que sitiaron la ciudad;


algunos seran atrapados por la polica, e iran a las crceles y a los reformatorios, para
aprender ms sobre las artes del delito; mientras los principiantes alcanzaban su ttulo
profesional, los que ya eran expertos podan especializarse tras las rejas, y cuando
retornaban a las calles eran mucho ms peligrosos para la sociedad. Otros nunca podran
ser atrapados, porque haban sido inventados por el cronista, para resolver la escasez de
grandes eventos policacos. Reales o inventados, esos delincuentes se comportaban
segn los cdigos que regan el bajo mundo, donde las noches estaban pobladas de
sucesos trgicos, con canciones de fondo que contribuan a malear el ambiente; eran
tangos, msica maleante, segn Ximnez, que infunda violencia a los puales que iban
a clavarse en las vctimas de turno. Mientras en la calle relumbraban las armas y se
derramaba la sangre de los vencidos, en las tabernas y en los expendios se beba chicha
y cerveza en abundancia, se gozaban los amores de alquiler y se marchitaban vidas e
ilusiones. Era, en sntesis, una atmsfera arrabalera, porque en estos relatos la ciudad,
toda, tiende a convertirse en un gran arrabal. Al mismo tiempo, la crnica de sucesos,
ms que un reporte de noticias, se convierte en una serie de la cual se presenta un
episodio diario; en otras palabras, muchos de los relatos de Ximnez conforman
captulos de una novela de folletn; novela en la cual Bogot aparece inmersa en una
potica de arrabal. Esto es lo que examinaremos en este captulo.
La potica del arrabal
El jovencito Ximnez seguramente haba ledo a Vctor Hugo, como lo hiciera Osorio
Lizarazo. Pero tambin haba escuchado tangos. Y si bien l en sus crnicas tambin
descubre esa Corte de los Milagros que subyace en la ciudad, pone ms empeo en
descubrir la Bogot arrabalera, que tiene elementos en comn con aquel otro submundo,
pero al mismo tiempo tiene otra esttica, un nuevo lenguaje. Por eso, al hacer una
lectura de su obra periodstica en conjunto se descubre que, desde sus primeras

60
producciones en 1934, por encima de otros de sus temas ms frecuentes se impone con
cierta constancia la potica del arrabal.
Para adentrarnos en sus representaciones del arrabal, partamos de La antigua ciudad,
ha quedado vencida por sus viejos arrabales, publicada en la revista Estampa en
1939.270 El subttulo en este caso tambin es bastante explcito: El arrabal, corazn y
espritu de la ciudad. No es necesario avanzar en la lectura del texto para darnos cuenta
de un planteamiento preciso: ya el arrabal es ms que aquellos lugares marginales de la
ciudad: ahora Bogot, toda, est inmersa en el arrabal.
Antes de avanzar, conviene hacernos una pregunta: de dnde le vino el descubrimiento
del arrabal a Ximnez? Es decir, de dnde aprehende el arrabal representado en sus
relatos? La respuesta est en sus propias pginas: del tango. Ello aparece de manera
explcita en sus muchas alusiones a este gnero musical, y en el tono de sus relatos, y en
algunos casos en las referencias a canciones concretas. Claro que tambin pudo tomar
algunos elementos del arrabal tradicional que ya apareca en la literatura del siglo XIX, y
que aluda a los asentamientos muy prximos a la ciudad, pero que no hacan parte del
casco urbano, sino que apareca como un sector aledao; con el tiempo, por extensin,
los lugares miserables de la ciudad y aquellos regularmente habitados por delincuentes y
prostitutas pasaron a ser parte de ese arrabal.271 Sin embargo, la potica presente en sus
relatos muestra mayor influencia del arrabal bonaerense, es decir del que encontr en
los tangos, el que aparece en el diccionario lunfardo.272
Aqu conviene detenernos a reflexionar en un asunto sencillo, pero que resulta de vital
importancia en nuestro ejercicio de lectura e interpretacin de las representaciones sobre
los infames en la obra de Ximnez, y claro, tambin en la de Osorio Lizarazo: ellos
redescubrieron la ciudad, reinventaron la Bogot que plasmaron en sus crnicas a travs
de otras figuraciones que encontraron en la literatura y, en el caso de Ximnez, tambin
en la msica. Vctor Hugo, Dostoievski y Dickens, son apenas algunos de los autores

270 Ximnez, 1939a: 12-13.


271 El arrabal ya aparece a finales del siglo XIX en la prensa bogotana, con la acepcin de barrio pobre,
popular: en 1884, Papel Peridico Ilustrado presenta el cuento Un baile de arrabal, de Celta
(seudnimo de Jos Caicedo Rojas), que tiene como escenario una casa del barrio Las Nieves.
272 En el Diccionario lunfardo, es decir el que recoge el lenguaje usado por las clases bajas de Buenos
Aires a comienzos del siglo, del cual aparecen muchos de sus vocablos y locuciones en los tangos,
arrabal es definido como barrio de extramuros donde alguien canta o baila un tango (Unitango, s.f.).

61
que aparecen en sus relatos; y si bien, como se ver en el tercer captulo, en el caso de
Osorio Lizarazo hubo una gran incidencia de Nuestra Seora de Pars para que el
reportero optara por ver en Bogot una y otra vez aquella Corte de los Milagros sin
que por ello desaparezcan otras inspiraciones notorias, en el caso de Ximnez en el
que tambin hay huellas de escritores europeos, en algunos casos comunes a las de
Osorio Lizarazo el tango ser una inspiracin decisiva para que l comience a
reinventar a Bogot a travs de aquellas canciones que hablan de amores, desengaos,
malevos y pualadas. En otras palabras, y es lo que se pretende mostrar aqu: si Osorio
Lizarazo en sus relatos descubri a Bogot a travs de sus lecturas, entre las que se fue
imponiendo aquella Corte, en las lecturas de Ximnez se impondran aquellas canciones
que lo llevaron a redescubrir a Bogot como un gran arrabal. As, entonces, como
ocurriera con los relatos populares que fueron migrando y camuflndose de pas a pas,
de cultura a cultura, por la va oral, tambin ocurre con la msica, en este caso el tango,
y con la literatura, que a travs de estos autores se camuflan en la prensa bogotana e
incide en las nuevas representaciones que se hacen de la sociedad.
Y esto hacia dnde conduce? No muy lejos del oficio de los cronistas, pues al fin de
cuentas es lo que pasa siempre en el periodismo: un reportero, un escritor, un
columnista, lo mismo que el resto de los creadores, a veces no dejan de ver el mundo
desde las lecturas que han hecho previamente, y en ocasiones lo que buscan mostrar
cuando van a la escena del crimen o al lugar de la catstrofe o al debate del Senado, es
lo que haban concebido previamente.
Una diferencia entre estos dos reporteros y muchos de los que podemos leer en la prensa
actual, es que ellos tenan sensibilidad de artistas e iban por el camino de la escritura,
porque queran ser escritores: por eso, con cierta ingenuidad, tomaron modelos literarios
para su interpretacin de la ciudad, y por eso mismo su produccin periodstica
configura, ms all de la ciudad real, una ciudad potica: la potica de la deformidad y
lo monstruoso, como una Corte de los Milagros, se impone en un caso, como lo
veremos ms adelante; en el otro caso, que seguimos auscultando a continuacin, se
impone la potica del arrabal, donde el pual, la prostituta, la muerte y la desesperanza,
tienden a ser dibujadas con la cantinela repetitiva de aquellas canciones tan de moda en

62
esa poca en los bares bogotanos; y como en el tango, muchas de esas tragedias
terminan convertidas en poesa.273
All en el arrabal, en la barriada
El trmino arrabal desde hace muchos aos ha estado asociado al crecimiento
desordenado de la ciudad; en la ciudad del medioevo, los arrabales eran aquellos
asentamientos que se levantaban en las afueras de las murallas, porque estos nuevos
habitantes no haban encontrado espacio dentro de la ciudad; as, estos arrabaleros eran
marginales en cuanto estaban por fuera de la ciudad antigua, y de algn modo estaban
tambin por fuera de sus normas; el arrabal usualmente se converta en un lugar con
lenguajes y normas relativamente distintas a las que imperaban adentro de las murallas.
Con el tiempo, la expresin arrabal se hace extensiva a los lugares marginales que
estn dentro de la ciudad, sea en el centro o en sus extremos, puesto que ya no hay
murallas pero s nuevas fronteras imaginarias.
En el caso del tango, el arrabal inicialmente reemplaza la expresin orilla, con la cual
los bonaerenses aludan a esos sitios que estaban en los extremos de la ciudad, en los
lmites con la llanura, como lo explicara Jorge Luis Borges en una conferencia ofrecida
en Medelln en 1963: pensbamos ante todo en las orillas de la tierra; porque esa
metfora que confunde la llanura con el mar es una metfora natural, no una metfora
artificiosa.274
Ahora bien, qu es el arrabal para Ximnez? En sus relatos hay una relacin de
sinonimia entre este vocablo y barriada:275 es el lugar habitado por el pueblo, por la
gente del hampa pero tambin por los obreros; en sntesis, por los infames.276

273 En la dcada de 1920 ya el tango se haba extendido por Colombia y otros pases vecinos
recordemos que la visita de Carlos Gardel a Bogot y Medelln, donde muri en aquel accidente areo
ocurrido el 24 de junio de 1935, haca parte de una extensa gira por Latinoamrica. Esta msica
aparece, por ejemplo, en la novela Mancha de Aceite (1935), de Csar Uribe Piedrahita, que versa sobre
las experiencias del autor como mdico en las explotaciones petroleras prximas al Golfo de Maracaibo:
En el saln del Bar-Cabaret gema en el fongrafo un tango milonga, llorn y canallesco. Las parejas
pintarrajeadas ceanse a los bailadores con meneos histricos. Humo y olor fuerte de humanidad
sudorosa y ebria asfixiaba el ambiente (Uribe, 1992: 243). [Cursiva en el original]
274 Borges, 1986: 57.
275 Esa relacin de sinonimia entre arrabal y barriada se evidencia, por ejemplo, en el siguiente
pasaje: Cmo se formaron estos barrios, estos arrabales? Explicar la gestacin de una barriada, sera
ardua tarea y trabajo extenso (Ximnez, 1939a: 12).

63
A propsito de esa tendencia a no distinguir entre obreros y el mundo del hampa y en
general los habitantes de los bajos fondos, Armando Solano en 1924 adverta sobre el
error que se cometa al referirse a todos ellos de manera general como los obreros:
Con nuestro imperfecto vocabulario de pueblo que ignora los problemas que pretende
clasificar, llamamos obreros a cuantos no son capitalistas, intelectuales o empresarios.
[] Hay que volver los ojos a esa masa no catalogada, que no trabaja en un determinado
oficio, que no tiene nombre ni domicilio, horda nmade dentro de la ciudad, que
merodea en torno de los mercados, cubierta de harapos repugnantes, y de la que nacen
277
como larvas lvidas el robo y el asesinato.

Por ello, ese arrabal no est necesariamente en los extremos de la ciudad, y no siempre
alude a construcciones improvisadas por la miseria. En esto, tambin coincide el arrabal
de Ximnez con el que nos vino del tango, segn lo explica Borges:
Cuando yo era chico, por ejemplo, recuerdo que, fuera de algunas zonas un poco
perdidas al sur del Riachuelo, el arrabal no era de ranchos de lata sino de casas de
material. No era especialmente pintoresco tampoco, fuera de algunas esquinas pintadas
de rosa o de verde; haba cierta diferencia en la indumentaria, pero no muy grande
tampoco. 278

Sin embargo, el rasgo que ms me interesa sealar del arrabal representado por
Ximnez, fue resaltado tambin por Borges cuando habl del arrabal bonaerense:
Quiero decir que lo importante del arrabal en la literatura argentina es ms bien la
importancia que esa literatura le ha dado.279 Es decir, la inspiracin de Ximnez para la
descripcin del arrabal bogotano es ms invencin de la literatura, que en este caso le
llega a travs del tango, que de la ciudad fsica; es ms bien un producto de la Buenos
Aires representada en la ficcin. En este sentido, entonces, podemos sealar que las
representaciones de ambos cronistas sobre la ciudad estn inspiradas en la msica y la
literatura: sus crnicas presentan una lectura de la Bogot real a partir de inspiraciones
en la ficcin.
Qu motiva a estos cronistas a apropiarse de aquellas representaciones para a su vez
representar la Bogot que quieren reportar? Falta de originalidad sera una respuesta
imprecisa. Una clave para responder nos la da tambin Borges:

276 En el corpus seleccionado de Ximnez, el sustantivo barriada tiene 36 registros, y arrabal junto
con el adjetivo arrabalero suma 59 registros. Tambin resulta significativo que aparezcan el arrabal
y la barriada en una relacin de sinonimia explcita en diez crnicas.
277 Solano, 1924: 1.
278 Borges, 1986: 57.
279 dem.

64
No s si con razn o sin ella, pero esto ya lo saba Aristteles la historia es menos
verdadera que la poesa... la poesa, o la poesa argentina, ha querido ver en el
compadrito, y sobre todo en el guapo personaje, ya lo he dicho, comn a toda
Amrica y en el suburbio que se da en todas las ciudades de Amrica tambin, ha
querido buscar all, con o sin justificacin histrica, su necesidad de la pica.280

Aqu tenemos entonces, a propsito de la alusin a Aristteles, que en este caso, como
ocurre con la historia, el periodismo tambin resulta menos verdadero que la poesa.
Siguiendo con Borges, podemos afirmar que cuando estos dos autores toman aquellos
modelos literarios, ms que una carencia de creatividad, en esa actitud epigonal
muestran una necesidad de representar de manera pica la ciudad que a ellos los ha
impactado; y para esa tarea, cada uno ha encontrado sus respectivos modelos en la
literatura. Y si ya sabemos que ambos cronistas se esmeran por recrear la ciudad de los
obreros y de los marginales, puede aventurarse una hiptesis que ser examinada en
pginas

venideras:

el

propsito

final

es

convertir

esos

personajes

obreros, prostitutas, hampones, vagabundos, es decir los habitantes de la Corte de los


Milagros y del arrabal bogotanos, respectivamente en autnticos hroes. As, pues, en
sus relatos subyace y tiende a imponerse un ideal literario en el que tiene lugar la pica,
pero tambin la tragedia y la tragicomedia.
Ahora volvamos a La antigua ciudad ha quedado vencida por sus viejos arrabales.
Aunque no est marcada con subttulos ni vietas, esta crnica est dividida en varias
secciones, as: un primer prrafo introductorio, o lid como se le conoce en prensa, donde
habla de la formacin de los arrabales en la ciudad. Luego aparecen, secuencialmente,
las descripciones de tres barrios, y al final el prrafo de cierre, con una conclusin del
autor, que a su vez se convierte en una advertencia.
En el primer prrafo, el narrador hace una sntesis sobre el modo como, segn l, se han
formado las barriadas de Bogot:
Cmo se formaron estos barrios, estos arrabales? Explicar la gestacin de una barriada,
sera ardua tarea y trabajo extenso. Lo cierto, es que se le podra aplicar la teora de la
formacin de las clulas. Primero, la formacin de los doce ranchos, en honor de los 12
apstoles. Luego, la quietud de los aventureros, que alzaron sus casonas con nimo de
ennoblecerse. Despus, la pujanza de un grupo de hombres voluntariosos. Por ltimo, la
vida que fructifica en una tierra, plana y lisa, al amparo de dos cerros petulantes.281

280 Ibd. 64.


281 Ximnez, 1939a: 12.

65
Obsrvese cmo prima una imagen cristiana en la representacin de esos doce ranchos;
tal como est planteado, es evidente que la cifra fue puesta por el autor, nada ms, es
decir que no proviene de ninguna averiguacin, sino que responde a la intencin de
representar a los apstoles. Luego, la quietud de los aventureros, que alzaron sus
casonas con nimo de ennoblecerse. Otra vez, muestra inters en representar de manera
pica los sucesos y a

los personajes. Y claro, tambin se evidencia la tendencia

tremendista, y en parte maniquea. Pero adems busca darle unidad a sus


representaciones: para que resulte natural la imagen de la ciudad noble vencida por
los arrabales, es propicio mostrar unos aventureros, unos arrabaleros con pretensiones
de nobleza, que fueron sitiando la ciudad hasta que levantaron sus nuevas fortalezas, y
al final, como lo dice el mismo ttulo, lograron tomrsela, la vencieron. Tambin resulta
muy interesante la metfora de las barriadas o los arrabales que se forman a partir de
pequeas clulas que se reproducen; en este sentido, son representados como seres
vivos.
En el segundo prrafo aparece el primer barrio, La Perseverancia.282 Se confirma el
mensaje consignado en el ttulo: la ciudad antigua, su centro, ya es insignificante en
contraste con los arrabales, donde est el espritu de la nueva ciudad:
Lo evidente es que la ciudad es hoy, cautiva de sus barrios. Aquello que llamamos el
centro es un conjunto tan insignificante y apocado ya, que no tiene ninguna cualidad
admirable. La ciudad, su espritu, su ambiente, su presencia, se topa con los barrios, en
los arrabales. Como en todo, la grandeza de la ciudad reside en sus cosas humildes283

La ciudad ha sido tomada por los arrabales. La grandeza que antes resida en el centro,
ahora reside en los barrios, en la humildad del arrabal.
En el tercer prrafo, ya el narrador nos ubica en un arrabal especfico, aquel que
considera el ms propicio para representar los arrabales bogotanos: La Perseverancia,
escenario de tragedias cada noche. Sobre todo, nos queda clara la representacin que el

282 La Perseverancia fue fundado como un barrio obrero con el nombre de Unin Obrera, Patrocinado
por la cervecera Bavaria; asimismo surgieron otros barrios obreros, como Las Cruces. Fueron creados
con el propsito de que los trabajadores de las fbricas se insertaran de manera ms adecuada al
proyecto de ciudad moderna e industrial: Todos estos barrios tenan como objetivo producir un medio
ambiente urbano en el que los trabajadores pudieran sentirse parte del proyecto de industrializacin,
haciendo suyos los objetivos de la biopoltica estatal (Castro-Gmez, 2009: 132). Sin embargo, pronto
se convertiran en lo que Ximnez llama arrabales, es decir en escenarios miserables de constante
violencia.
283 Ximnez, 1939a: 12.

66
cronista se propone hacer del escenario, es decir, los elementos que quiere destacar en
cuanto a los aspectos fsicos de un arrabal:
La humildad es la sublimacin de la soberana? No importa. Tomemos como ejemplo, a
este barrio de La Perseverancia. El nombre es una justa calificacin de su lucha. El
barrio se ha prendido, se agarra, a las faldas del cerro. Sus callejas tortuosas, son
empinadas y pendientes, como escalerillas Tiene una plaza vertical, sin iglesia, sin
pila en su centro, con una fuente horrible, en donde las vecinas se proveen de aguas
sucias Altos hornos de tejares, chimeneas de los hornos, le dan un aspecto fantstico.
En sus predios, se ven los fornidos murallones del panptico. Su atmsfera est viciada
284
por el aliento de las ventas, de las fritangas, de las tabernas

Qu busca el reportero con esa pregunta que abre el prrafo? Quiz resaltar la relacin
de oposicin entre el arrabal y la ciudad antigua: la humildad enfrentada al poder. Sin
embargo, esa es apenas una posibilidad; adems, como dice el narrador, no importa.
Aqu vemos otra vez cmo Ximnez siempre busca avanzar en su juego de
representaciones; en este caso se apoya en la semntica: el nombre de este arrabal por s
solo es expresin de lucha, la cual se manifiesta tambin en la topografa: por eso el
barrio se ha prendido, se agarra a las lomas del cerro, de ese cerro, por cierto,
petulante, como lo manifestara en el primer prrafo. As, pues, la intencin dramtica se
lee tambin en la descripcin topogrfica. Ello explica que Sus callejas tortuosas, son
empinadas y pendientes, como escalerillas; cada detalle alude a esa necesidad de lucha,
de perseverancia. Despus de esa descripcin topogrfica, vienen los detalles que
aluden a la condicin de arrabal propiamente: Tiene una plaza vertical, sin iglesia, sin
pila en su centro, con una fuente horrible, en donde las vecinas se proveen de aguas
sucias. La ausencia de iglesia en la plaza podra aludir, en concordancia con la
representacin cristiana del comienzo, a la ausencia de Dios en el arrabal. Sin embargo,
quedmonos en lo explcito: se alude a las carencias de aquella plaza, y a las
deficiencias estticas. Aqu faltan elementos esenciales para la vida de una comunidad:
sin iglesia, sin pila, y sin agua limpia, pues las vecinas deben proveerse de aguas
sucias en aquella fuente horrible. Ah tenemos, pues, que definitivamente aquel
arrabal subsiste, segn las representaciones del cronista, por fuerza de la
Perseverancia.
Luego los altos hornos y las chimeneas, que le dan ese aspecto fantstico, es otra
confirmacin de esa urgencia de resaltar y exagerar los contrastes. Aqu los tejares son
una alusin al trabajo, otra forma de lucha. Pero junto a esa representacin de la
284 dem.

67
laboriosidad viene tambin la amenaza de los fornidos murallones del panptico, que
se convierten en otra marca en el rostro del arrabal. Y al final de este prrafo, la
confirmacin tambin de que all nada es limpio: Su atmsfera est viciada por el
aliento de las ventas, de las fritangas, de las tabernas. A propsito, aqu es necesario
resaltar la insistencia de esos puntos suspensivos, que si bien son frecuentes en las
crnicas de Ximnez, en este caso indudablemente aluden a que el narrador apenas
enumera algunos ejemplos, pero las condiciones adversas, tanto en lo topogrfico como
en las carencias de recursos y la abundancia de suciedad, son infinitas en el arrabal.
Pero ah no terminan las circunstancias adversas:
Ms hacia arriba, se acaban las calles, se cancela lo urbano. Sobre montecitos hay unas
chozas construidas con rezagos y latas Por ah bajan las aguas del cerro. Bajan con un
mpetu csmico. Arrastran lodo, piedras, detritus. Se pudiera decir que el barrio es una
285
gran alcantarilla destapada.

Sin duda aqu encontramos una metfora muy elocuente: una gran alcantarilla destapada
es el arrabal, por las aguas, porque all se juntan todas las inmundicias, porque exhibe
todas las pestilencias y las miserias de la ciudad. Pero all tambin hay vida, esperanza,
en la maana cuando brilla el sol y los nios juegan, mojndose los pies en las aguas
que bajan. Hacen barquitos de papel. Les tiran piedras a las bombillas del
alumbrado.286 Es decir, ellos tambin perseveran por subsistir en la adversidad. Y
claro, como en ellos est el espritu pendenciero que reina en aquellos lares, resulta
natural que quieran atentar contra el orden; la subversin es la esencia del arrabal.
Al medio da, la cotidianidad de la subsistencia: laboriosidad, comida, recreo En
realidad el da en aquellos barrios est poblado de una rutina tranquila, serena. En el da
esos lugares tienen un rostro laborioso, y tambin hay espacio para el ocio de los
trabajadores, y aun para leer la prensa. Y obsrvese cmo el mundo de los obreros, que
trabajan en las fbricas ms importantes de la ciudad, se cruza con el de los mendigos:
Al medioda, las ventas se pueblan. Vienen los obreros de Bavaria, de las fbricas del
Norte. En las asistencias se sirven unas raciones guisadas con gordana. Un ejemplar del
peridico del da, pasa de mano en mano, publicando los sucesos del mundo.
Se juega al tute, al turmequ y al billar. Las venteras recogen los platos. Unos
287
pordioseros exticos se apoderan de las sobras, vidamente.

285 dem.
286 dem.
287 dem.

68
Pero en la oscuridad, el arrabal exhibe otro rostro marcado por el tango y la pualada:
En la noche, la ciudad, los extraos, le descubren a este barrio su pecado Del fondo de
un cuartucho, sale avergonzado, el ritmo de un tango. Rondas de maleantes,
contemplando a la luna, siembran, bajo la hierba, sus puales agudos. La sombra
288
coadyuva a la eficacia de los afeites

En este prrafo se evidencia que para la representacin del arrabal bogotano Ximnez se
inspira en la visin potica que descubre en las canciones del tango, y no solo por el
avergonzado ritmo que sale de aquel cuartucho, sino tambin por aquellas rondas de
maleantes que bajo la luz de la luna siembran, bajo la hierba, sus puales agudos.
Otra vez se evidencia la intencin de exagerar el relato hasta imprimirle efectos picos:
Cuando la sangre brota de las venas abiertas, aparece una ambulancia para recoger los
heridos. La crnica del crimen, grita a los cuatro vientos el nombre del barrio. El rencor
de los vecinos estalla en protestas, rectificaciones y aclaraciones.
Sin embargo, la vida sigue su curso. Su nombre es la verdad del barrio. Su vida, un
ejercicio de perseverancia.289

Por supuesto, tangos sumados a puales igual a tragedia. Aqu el cronista hace una
especie de desdoblamiento, con cierto cinismo, para ver la escena desde afuera:
entonces ve al reportero judicial que difama al barrio, para provocar la indignacin y los
reclamos de los habitantes.290 Por otro lado, la imagen que muestra Cuando la sangre
brota de las venas abiertas es bastante elocuente, en cuanto a la intencin esttica y
emotiva en el relato. Cuando se afirma que la vida sigue su curso, de cierto modo dice
que aquella tragedia tambin es parte de la cotidianidad el barrio, una manera ms de La
Perseverancia.
Luego pasamos al segundo barrio. Aqu la crnica toma otro giro. Si en la primera parte
se haba mostrado que ya el arrabal se ha fundido con el resto de la ciudad, ahora el
narrador se empea en mostrar las fronteras insolubles entre el arrabal y la ciudad. En
este pasaje se marcan las diferencias entre ambos. Ahora el narrador se desplaza a un
lugar ms lejano, para mostrarnos que De la ciudad al barrio hay una distancia de
quince kilmetros, por un psimo camino, hasta llegar a ese pueblo arisco. Nos
288 dem.
289 dem.
290 El mismo Ximnez en muchas de sus crnicas present a La Perseverancia como escenario de actos
violentos. En una de sus primeras crnicas, por ejemplo, contrastaba a los advenedizos hampones que
maleaban el espacio con los habitantes genuinos: El barrio encierra ntima tragedia, desaforada de
argucias, silenciosa y precavida. Lucha del hampa contra el elemento genuino. Tradicin saturada de
crmenes y pendencias (Ximnez, 1934b: 33).

69
informa que aquel es un barrio obrero, donde podemos ver Unas casas tuertas, chuecas,
como aquellas de cartn, de los pesebres.291
Aqu se alude tambin a las malas condiciones en que viven muchos de los obreros de la
ciudad, tema que ya era motivo de preocupacin para el gobierno nacional. Por eso
mediante la Ley 46 de 1918, con la cual se buscaba garantizar la existencia de
habitaciones higinicas para la clase proletaria, se estableci un auxilio de cien mil
pesos para Bogot, destinados a la compra de uno o ms lotes de terreno para la
construccin de casas higinicas para la clase proletaria y para la edificacin de las
mismas.292
En los siguientes prrafos se nos muestra con mayor claridad que el arrabal es escenario
de desorden, caos, ausencia de la norma:
El barrio se alz en un extenso potrero. No tienen ni alcantarillas, ni alumbrado, ni
servicio de aguas, pero los obreros se empecinan en vivir en sus casas. Las quieren.
Son dueos, amos y seores, de este barrio. Hay una junta de mejoras, que es poderoso
cabildo. Las rdenes de las inspecciones son desatendidas. La ciudad est muy lejos, a
quince kilmetros.293

De dnde obtienen el agua? Quiz el cronista debera informarlo. Pero aqu se trata de
resaltar las carencias, no de explicar la cotidianidad de aquellas gentes, que adems
viven en penumbra, y sin alcantarillas Y aun as, lo mismo que en La Perseverancia,
los habitantes de este barrio obrero se empecinan en permanecer all, se aferran a su
lugar, y han establecido una junta de mejoras, que ha dictado unos reglamentos. Quien
los desobedece, es castigado.294 Esta junta contrasta con la desobediencia del barrio
frente a las inspecciones. Aqu el autor da a entender que este barrio, en su condicin de
arrabal tambin, ignora las leyes de la ciudad, los organismos de control, y para
remplazarlas establece sus propias leyes.
Segn las descripciones que hace Ximnez, la ciudad que aparece en este relato
corresponde a la sociedad normalizada de la que habla Jos Luis Romero en su estudio
sobre las ciudades latinoamericanas, mientras que el arrabal correspondera a la masa

291 Ximnez, 1939a: 12.


292 Ley 46 de 1918, artculo 9 (Garca, 1932a: 65).
293 Ximnez, 1939a: 12-13.
294 Ibd. 13.

70
anmica, como la define el autor, y que es fruto de la mezcla entre los grupos
inmigrantes y los sectores populares.295
Por otro lado, este barrio a diferencia del primero, aunque tambin es del arrabal,
por lo menos no est alejado de Dios, pues Los obreros han levantado una capillita.
Le pagan sueldo a un capelln. Le hacen, anualmente, una fiesta al patrono.296
Indudablemente el reportero establece una diferencia clara entre La Perseverancia y el
barrio obrero, del cual, por cierto, no dice su nombre; aqu resalta la constante
laboriosidad, y el orgullo de la gente. Porque son del barrio. No son de la ciudad.297
En una crnica publicada tres meses despus de esta sobre los arrabales, el 15 de agosto
de 1939, Daro Bautista, otro cronista de El Tiempo, tambin se refera a las fronteras
entre la ciudad y esos barrios miserables de las afueras, que describa como unos
barrios raquticos, desmirriados, expsitos que se fueron formando al amparo de la
ambicin criminal de urbanizadores sin alma, y de la tolerancia de nuestro pequeo
Estado bogotano.298 Como podemos advertirlo aqu, el autor critica la tolerancia de la
administracin municipal frente a la irresponsabilidad de los urbanizadores. Ms
adelante coincide con su colega al hablar de las fronteras sociales entre la ciudad y
esos barrios pobres, arrabaleros en la voz de Ximnez. Bautista enuncia algunos de los
elementos que diferencian al pueblo y a la Bogot no marginal:
La ciudad que mira con desdn a la grande urbe del alcantarillado y la pavimentacin.
Que tiene agua y se baa cada ocho das. La que se viste donde Valdiri, el Importex o La
Moda Inglesa, no conoce la manta y el burdo sombrero de $1.20. Que se alimenta de
rancho en la Pascua florida, bebe whisky y baila en nuestros lujosos centros sociales, y
contribuye al patrimonio del Estado con el consumo de cigarrillos caros. De esa ciudad
que ignora lo que a pocos pasos est sucediendo entre aquella gente para quien se
invent el vocablo pueblo, tan noble en democrtico, pero que en este medio
meticuloso y engredo suele en su acepcin, de tan vasto sentido volverse a veces entre
la indiferencia y el desprecio hasta convertirlo en un remoque de estigma.299

295 Romero, 1999: 405.


296 Ximnez, 1939a: 13.
297 dem. La construccin de barrios obreros hizo parte del proyecto de readecuacin del espacio
urbano, que fue uno de los tres principales frentes de lo que Noguera ha llamado el dispositivo higinico
propuesto por el estado colombiano entre las dcadas de 1920 y 1930, del cual tambin formaron parte
el intento de conversin de la institucin escolar en una especie de invernadero para el cultivo de las
tiernas plantas infantiles, y la lucha contra la chicha, las enfermedades venreas y la prostitucin
como cruzada social para la civilizacin (modernizacin) del pueblo (Noguera, 2003: 124).
298 Bautista, 1939: 4.
299 dem.

71
Este pasaje nos resulta de gran inters porque revela algunos de los elementos que,
segn el cronista, evidencian la brecha entre la ciudad y el pueblo, de los cuales
hacen parte las redes de servicios pblicos, pero tambin otros elementos de la
cotidianidad relacionados con la alimentacin, la higiene y algunos hbitos sociales. El
reportero tambin resalta la indiferencia de esa ciudad privilegiada frente a la
ciudad pobre; pero, sobre todo, resulta de gran inters el llamado de atencin que
hace el autor respecto al uso del trmino pueblo, que en su sentido original alude a lo
democrtico proveniente del griego demos, que unido a ktratos, poder, forma
democracia, es decir el poder del pueblo, pero que cuando el uso social de los
bogotanos lo transforma en un trmino peyorativo, se convierte en una marca de
estigma. Los mismos cronistas, para aludir a una prostituta, por ejemplo, la llaman una
mujer del pueblo; si tenemos en cuenta la gran influencia de autores del romanticismo
social francs,300 entre los que se destaca Vctor Hugo, entendemos que el trmino
pueblo tambin aparece conectado con la idea de la revolucin.
En esta crnica sobre los barrios obreros, Bautista coincide con Ximnez al referirse a
ellos como barriadas, y coincide tambin con l al sealarlos como fuente destacada
de las noticias policiacas: Las grandes barriadas que se repliegan a los cuatro costados
de la gran capital, albergan en su seno gentes de todas las clases que han dado al folletn
de polica el tema inagotable, con el ms alto colorido.301
A esas dos partes de Bogot, las cuales Bautista contrasta como la ciudad y el
pueblo, que cohabitan como dos extraos que procuran no rozarse cuando deben
compartir un espacio reducido, tambin alude Vega Cantor al referirse a la inmensa
brecha social que creci a un ritmo mucho ms acelerado cuando a comienzos del siglo
XX

irrumpi el capitalismo moderno:


Con la modernizacin capitalista, se empez a dibujar no una ciudad sino, por lo menos
dos: la Bogot cosmopolita, aseada, lujosa, en donde habitaban las clases dominantes,
ocupando los mejores lugares y con todos los servicios pblicos a su disposicin; y la
Bogot plebeya, conformada por las mayoras sociales, artesanos, obreros,
desempleados, mendigos, mujeres que trabajaban en el servicio domstico y pobres en
general, quienes deban soportar la miseria, la inseguridad, el desaseo, el abandono y
carecan de lo ms elemental como el agua potable. Desde entonces, entre estas ciudades
302
existen cada vez menos vnculos, puesto que cada una ha tenido su propia historia.

300 Picard (1947: 42-43).


301 Bautista, 1939: 4.
302 Vega, 2002: 86.

72
Regresemos con Ximnez a los lmites de la ciudad antigua para adentrarnos en otro
barrio del arrabal:
Este tercero es un barrio meloso. El desarrollo urbano, lo fue acercando al centro, y tal
fenmeno, maltrat su composicin psicolgica. El ancestro le indicaba condicin de
barriada, de arrabal, de sitio habitado por gentes pobres, por artesanos, por gentes
humildes. La realidad le descubra una verdad maravillosa. Ya estaba en el centro. Ya
era del centro. Ya se contena en el predio vedado.
Pero, a costa de qu? De su rebelda, de su independencia, de su personalidad.303

En este caso, meloso denota lo apacible del barrio, aunque tenga la marca de arrabal.
El narrador nos muestra cmo el antiguo barrio se fue acercando al centro por obra y
gracia del desarrollo urbano, y as se fue obrando la metamorfosis hasta que adquiri su
nueva fisonoma, su ttulo de nobleza, digamos, al fundirse con la ciudad antigua.
Aqu puede observarse el nfasis que el cronista pone en el hecho de que el barrio ya no
est en las mrgenes sino en el centro mismo de la ciudad. Claro, para ello ha tenido que
sacrificar su autntica personalidad arrabalera.
La rebelda se palpaba en aquella calleja, hoy asfaltada, frontera entre el barrio y la
ciudad. Cuando la andaban los seoritos, lo hacan por el andn derecho, cuidndose
mucho de pasar al izquierdo, o de mirar a las ventanas de sus casas de un solo piso, por
donde se asomaban las muchachas curiosas. Cuando la recorran los artesanos, lo hacan
por el centro, valientes y desafiantes, escupiendo sobre el andn derecho.304

Aqu vuelve a hacer nfasis en las fronteras entre el arrabal y la ciudad. La diferencia es
que ya esta frontera no existe, es apenas una evocacin de aquellos tiempos, cuando
todo era menosprecio, actitud despectiva de los seoritos de la ciudad, y desafiante
por parte de los artesanos del barrio; obsrvese, adems, la intencin clara del autor de
presentarnos el arrabal desde tres escenarios distintos: el arrabal que provino de los
maleantes, el de los obreros y el de los artesanos; esto hace evidente la intencin de
hacer una sntesis de la historia de la ciudad. Y fiel a su tendencia de teatralizar los
sucesos, en este caso el reportero convierte la calle del arrabal que provino de los
artesanos en una frontera, ya no entre un barrio y la ciudad del centro, sino entre dos
pases. Por supuesto, en este caso la expresin resulta precisa, para significar la enorme
brecha que haba entre unos y otros, no solo por los prejuicios de clase, sino, sobre todo,
por las barreras sociales levantadas en el mapa imaginario que unos y otros fueron
trazando de la ciudad:

303 Ximnez, 1939a: 13.


304 dem.

73
Entre la juventud de los dos pases, nunca se trab un coloquio amoroso Si la doncella
era de la ciudad, al ver al mozo de barrio, haca un mohn de desprecio. Lstima,
hasta elegante y simptico, pero del barrio!.
Si la doncella era del barrio, no descubra la flor de su belleza al osado de la ciudad.
Obraba el prejuicio de la seduccin y la burla. Y saba defender su entereza femenina,
305
con orgulloso bro.

Por supuesto, ms que datos reales, aqu el autor se apoya en sus propias
maquinaciones, y en su maniquesmo, que tiende a fortalecer las murallas sociales
trazadas en aquel mapa bogotano. Tampoco hay que perder de vista el lenguaje
cervantino utilizado aqu; en vez de muchachos se habla de seoritos, mozos y doncellas
que defienden su entereza femenina, con orgulloso bro; lenguaje un tanto
caballeresco que afirma la tendencia pica en el relato.
Pero as como el cronista es hbil para exagerar los hechos en busca de un tono pico,
asimismo logra sintetizar hasta su mnima expresin la historia de la ciudad, como lo
hace en el siguiente prrafo que, por cierto, confirma esa intencin histrica en su
relato. Hay que sealar que aqu Ximnez deja de lado la realidad de todos esos
artesanos que durante las ltimas dcadas se han ido empobreciendo, y que del trabajo
autnomo que les permita vivir con cierta holgura se transformaron en asalariados; no,
l aqu muestra a los artesanos que con la acumulacin de riqueza se convirtieron en la
clase burguesa, que fue sustituyendo a los seores, es decir los que formaban la
aristocracia en la ciudad; una representacin que parece ms tomada de la literatura
romntica sobre la revolucin francesa y sus antecedentes, que sobre la realidad
bogotana. Aqu los seores de la ciudad, por su naturaleza de znganos, resultan
sustituidos por los laboriosos hombres del arrabal de los artesanos. Es tambin una
curiosa sntesis sobre la historia de la clase productiva y la industrializacin:
Como los seores de la ciudad eran poltrones y usaban de una hidalga predisposicin al
ocio, que les tornaba suaves y marfileas las manos, su riqueza fue decayendo, en tanto
que los hombres del barrio, vidos de progreso, trabajaban con mucho entusiasmo y
poblaban de monedas sus arcas. Cualquier da, el hidalgote necesit dineros, y el
artesano los suministr, mediante honesto inters. El comercio de la usura fue el primer
eslabn de las relaciones sociales. El oro ejerci, una vez ms, su detestable predominio.
La frontera qued borrada. En los sitios en que se alzaban casas de un piso, se edificaron
modernas y cmodas residencias, talleres y fbricas. La mezcla de estos dos ingredientes
produjo una nueva clase rica y con nfulas. El barrio absorbido por la ciudad, le don su
antigua condicin humilde, a la barriada. La ciudad acrecent su potencia con esta
inyeccin de sangre nueva, joven y sana306

305 dem.
306 dem.

74
As, pues, ese antiguo arrabal de artesanos en realidad desapareci, cuando el barrio se
fundi con la antigua ciudad, camuflada en su nueva indumentaria burguesa. Entonces
le don su antigua condicin a la barriada, es decir que ahora el arrabal se desplaz,
alejndose del centro. Tambin resulta revelador que Ximnez afirme que La ciudad
acrecent su potencia con esta inyeccin de sangre nueva, joven y sana de la
ascendente burguesa; una vez ms, aparecen las tcticas para exagerar los movimientos
a partir de los contrastes.
Sin embargo, a pesar de todas esas transformaciones que ha sufrido la ciudad, con el
apoyo de esa nueva burguesa que la ha ido enriqueciendo, el arrabal ha terminado
imponindose en el escenario urbano, porque al espritu del arrabal no se le vence
fcilmente, ni se gana su voluntad con zalemas y engaos. El arrabal ha vencido. El
arrabal ha cercado a la antigua villa pretenciosa de hidalga. El arrabal es hoy la ciudad
entera, su corazn, sus miembros, su sombra misma.307
Es decir, la antigua ciudad, pretenciosa de hidalga, es la que ha sido absorbida por la
otra ciudad, ms popular, convirtindose as toda Bogot en un gran arrabal.
Dnde est la vieja ciudad y sus parroquias? Ha sucumbido a la embestida arrabalera.
La Plaza de Bolvar, lo que fuera enantes centro de la catlica Santa Fe, es hoy el barrio
de San Pedro. Y las calles reales? All est el arrabal, en sus comercios, y en esos
cafetines con humos de tabernas, a donde concurre, vociferante, la hez del arrabal.308

Este ltimo prrafo tambin puede entenderse como la conclusin de que la antigua
ciudad con pretensiones de hidalgua ha quedado en manos del pueblo, es decir de las
clases bajas, y, por supuesto, en manos tambin de esa nueva burguesa, que son los
dueos del comercio. Por eso ah vemos al arrabal, en los comercios, en los cafetines
que es a donde concurre el hampa que, aunque no sea nombrada, es representada como
la hez del arrabal.
Sin embargo, ese proceso transformador contina, Pues ahora se libra una nueva
batalla entre los arrabales y el campo, entre el suburbio y los pueblos muy vecinos del
permetro urbano.309 El campo, los municipios vecinos, todo terminar inevitablemente
transformado, como lo dice Ximnez en la ltima lnea de su crnica, en un tono

307 dem.
308 dem.
309 dem.

75
proftico, por la ley del progreso, de la vida, de la humanidad.310 Es decir, todo,
inevitablemente terminar bajo el manto del gran arrabal.
Los anteriores pasajes nos permiten concluir que con la expresin arrabal Ximnez
tambin se refiere, ms que a esos bajos fondos donde confluyen lo marginal y lo
delincuencial, a esas nueva clase popular que ha venido emergiendo en la ciudad, a la
nueva masa urbana de la que hablan algunos autores.311 Una clase urbana en cuyo
surgimiento tienen un lugar preponderante los artesanos, un gremio que haba
comenzado a organizarse desde mediados del siglo

XIX

en Bogot, y que en 1893

protagoniz un levantamiento popular. Segn Gonzalo Snchez, aquella vez el gremio


de los artesanos, o el populacho, como decan los informes oficiales, se tom la
ciudad durante tres das, en manifestacin contra una agresin que haban recibido.312
Segn el autor, el motivo de aquel levantamiento fue la agresin que recibieron los
artesanos a travs de una nota de prensa:
El florero de Llorente lo constituy una difamatoria publicacin contra los artesanos
en un peridico ligado al partido de Gobierno, llamado Colombia Cristiana. Aqullos,
indignados, decidieron al da siguiente vengarse, intentando dar muerte al autor de la
misma, la cual no pudo llevarse a trmino debido a la fuerte proteccin policial que se le
asign, agravando as la irritacin popular.313

Este suceso comentado por Snchez resulta relevante, pues evidencia que ya en 1893
aquel grupo de artesanos expresa su indignacin ante las representaciones negativas,
peyorativas, que se hacen de ellos a travs de la prensa. En efecto, Ignacio Gutirrez
haba publicado una serie de cuatro artculos en Colombia Cristiana, bajo el ttulo La
miseria. All el autor pretendi mostrar que la miseria a la que se vean abocados los
artesanos que en gran parte obedeca a las nuevas polticas implantadas por el
gobierno de la Regeneracin en realidad era fruto de sus vicios; se les presentaba
como unos consumidores de chicha empedernidos y que no tenan suficiente previsin
para proteger a sus familias, que se vean conducidas a la indigencia.314 El 15 de enero
310 dem.
311 Jos Luis Romero, por ejemplo, se refiere al surgimiento de esa nueva masa urbana en las
ciudades latinoamericanas durante las primeras dcadas del siglo XX. Vase Latinoamrica: las ciudades
y las ideas, captulo 7, Las ciudades masificadas (1999: 383-471).
312 Snchez, 1985: 20.
313 Ibd. 21.
314 Joven Bonello, 2011: 111. En cuanto a la decadencia de los artesanos, la autora explica: a partir de
1880, el nivel de vida de muchos bogotanos empez a declinar debido en parte a las polticas fiscales de
la Regeneracin. Los sueldos eran bastante bajos, siendo insuficientes para pagar alquileres y artculos
de primera necesidad, lo que indudablemente agrav las tensiones sociales. Los artesanos estaban bajo

76
de 1893, los artesanos atacaron verbalmente al autor de La miseria, y algunos de ellos
fueron detenidos por la polica, lo que al da siguiente desencaden un amotinamiento
de los artesanos y hubo ataques contra la sede de la polica y contra algunos edificios
pblicos; esto a su vez gener la declaracin de Estado de sitio durante cuarenta das en
la ciudad.315 Archila Neira advierte que a diferencia de otras revueltas de artesanos, en
este caso el motor de la protesta fue el insulto a su imagen.316 Es decir, aquel
levantamiento ocurri como una manifestacin del descontento de los artesanos por las
representaciones que se estaba haciendo de ellos a travs de la prensa.
Esas representaciones peyorativas ser una estrategia rutinaria en las primeras dcadas
del siglo

XX,

como podemos verlo en estas pginas. Solo que ya tales representaciones

no se referirn a los artesanos, sino a la masa, a los habitantes del arrabal, a esos seres
que aqu denominamos los infames, quienes en parte son descendientes o herederos de
clase de ese antiguo gremio de los artesanos,317 pues la mayora de estos, al no lograr su
ascenso a la burguesa, ante el cambio de dinmica del mercado pas a las filas de los
obreros.
Sucesos de los hombres infames
La representacin de la Bogot nocturna con rostro arrabalero ser una constante en
Ximnez. En sus relatos, la ciudad que en el da se muestra moderna, laboriosa,
presurosa, inmersa en un constante trfago, en la noche se viste de negro y adquiere otra
fisonoma; se convierte en una percanta fatal,318 podramos decir, si nos atenemos al

la creciente presin de las importaciones extranjeras y de otras formas de transformacin econmica,


que en conjunto ayudaron a que su estatus productivo y social decayera (112).
315 Ibd. 111-112.
316 Archila, 1991: 383.
317 De acuerdo con Joven Bonello, desde el siglo XIX, los artesanos haban oscilado en una contradiccin
en relacin con los grupos ms populares, entonces denominado el pueblo: por un lado, ellos se
proclamaban representantes de las dos terceras partes de la poblacin, es decir del pueblo, pero en
otras ocasiones reivindicaban su identidad como distinta de la del pueblo, cuando se reconocan como el
10% de la poblacin. Segn la autora, Esta evidente contradiccin se explica porque en el primer caso
se consideraba a la poblacin en general, mientras que en el segundo, los artesanos buscaban
diferenciarse de las masas con el propsito e recalcar el sentido de identificarse como artesano
(Joven, 2011: 105).
318 La expresin percanta aparece ya en una cancin que originalmente haba nacido como una pieza
instrumental con el ttulo Lita, compuesta por Samuel Castriota; posteriormente, en 1917, Pascual
Contursi le agreg letra y lo ttul Percanta que me amuraste; este autor cumplira un papel importante
para este gnero musical, pues comenz a agregarles historias a tangos ya reconocidos, que a comienzos
del siglo XX seguan siendo instrumentales. El hecho de que la interpretara Carlos Gardel facilit su
amplia difusin, con el ttulo con la que se le reconoce hoy, Mi noche triste, a la cual se le reconoce,
tambin, como la gnesis del tango cancin (Salas, 1986: 147).

77
lenguaje arrabalero del cronista. En el siguiente pasaje podemos apreciar de manera
clara esa descripcin que hace de la noche, en este caso en el suburbio, que en su
lenguaje, lo mismo que la barriada, es sinnimo de arrabal:
Cuando la ciudad se duerme y arrulla su silencio la voz cariciosa de la noche, brota,
entre la tiniebla, el fro y la indiferencia, una nocin extraa de su vida. Le cuajan, en el
suburbio, en los barrios y en las callejas de las gentes pobres, varios puntos de pecado.
Una msica viciosa sale de la entraa de las victrolas. El licor, por caminos de inquietud,
se sube a la imaginacin de los hombres e invita a una danza extica y macabra, cuyo
319
comps se lleva en el filo de los cuchillos y se acelera en las vecindades del alba.

Y cul es la esencia del arrabal? Como lo muestra el pasaje anterior, en las crnicas de
Ximnez la potica del arrabal la configuran los tangos, los delincuentes, las prostitutas
y la noche, en los barrios y las callejas de las gentes pobres. As, en la oscuridad, con
un bandonen sonando al fondo, vemos cmo emergen las sombras ebrias que se
mueven en una danza constante; danza del hampn que busca dar el golpe, danza del
asesino cuando dispara un revlver o cuando blande el pual, danza de la prostituta
borracha que suea con el amor de un hombre, y que conquista a uno de los asesinos
ms buscados por la polica, danza en la que se amalgaman sueos y tragedias
impregnados por el alcohol
Y de fondo sigue sonando el tango, ese tango que malea a los hombres, que infunde su
carcter trgico en el ambiente. En la cita anterior vimos cmo la msica viciosa sale
de las entraas de la victrola. Es msica no podra ser otra que la de un tango maleante.
Arrabal: tangos y maleantes
Ya hemos visto que en la noche Rondas de maleantes, contemplando a la luna,
siembran, bajo la hierba, sus puales agudos.320 En la produccin de Ximnez, esa
Bogot de la noche es fatal, signada por un destino escrito en esa perenne meloda de
arrabal, es decir en esa msica de bandonen que suena al fondo; el tango es
representado como una msica daina para la ciudad y para los hombres, porque los
malea, les infunde un nimo pendenciero y pesimista, sentimental y violento; les
inocula las tragedias contenidas en sus versos.
En estas crnicas sobre la Bogot nocturna tambin encontramos unos juegos de
claroscuro que denotan el espritu del arrabal: la luna y los puales son una buena
319 Ximnez, 1946a: 14.
320 Ximnez, 1939a: 12.

78
sntesis de ese juego; la luna es un cono en las historias de amores y desengaos
narradas en aquellas canciones, y tambin es motivo de inspiracin para los hombres
que encuentran en esa msica la urgencia de buscar las aventuras como expresin de su
rebelda; los puales se convierten en el augurio de actos violentos, de las pualadas que
han de sufrir muchos de aquellos rebeldes, de la sangre que ser derramada, que brotar
de las venas abiertas, en la madrugada.321 Juegos de claroscuro, entre las luces de los
faroles o de la luna, y las sombras de la noche; entre la borrachera de los hombres ahtos
de alcohol, y los destellos de aquellos puales; entre los afanes de aventura y las rias
de los borrachos maleados por el licor y por los tangos; entre los sueos de amor y la
oscura realidad de las prostitutas. Luces y sombras, danza interminable al ritmo de
bandonen. Esa es la dinmica de la Bogot nocturna dibujada por Ximnez en sus
relatos, como aparece en el siguiente pasaje, que se convierte en una sntesis precisa de
su potica del arrabal:
Los obreros del barrio salen de sus talleres. Se dirigen a sus hogares. Pasan por all... All
se quedan. La invitacin proviene de cualquiera de ellos. De aquel a cuyos odos lleg el
llamado de las callejas. Penetran a la taberna. Slo dos o tres cervezas, se dicen. El
mecnico no quiere que el carpintero lo sobrepase en galantera. Hay una emulacin
anfitrinica... Adems, los gramfonos estn gritando esos tangos venales, en cada
una de cuyas notas alla un enconado deseo o una obnubilante fatalidad. El licor
produce sus efectos. Las ventanas estn respirando un aliento caricioso. Luego, en la
media noche, llegan los borrachos rezagados. La orga sube de punto. Se discute poltica.
Se arregla, en un dos por tres, la desastrosa situacin europea. O estallan los celos y la
navaja rebrilla a la luz del farol, en tanto que la sangre, tibia, salpica.322

Se destaca la presencia de los tangos, porque son ellos los que malean a los hombres.
Tambin se resaltan los juegos de claroscuro entre el enconado deseo y la
obnubilante fatalidad, entre la noche y la navaja que rebrilla a la luz del farol para
que salpique la sangre. Y sobresalen los puntos suspensivos, con los que el cronista
seala el carcter sinttico del relato, pues ellos advierten que lo dicho es apenas parte
de los sucesos en aquella gran orga. El arrabal aparece as como universo
inabarcable, infinito, orgistico
Los hombres deben andar con mucho cuidado en el arrabal, pues en aquellas tabernas
brinca el tango malvolo y la atmsfera es densa, como para tajarla con el filo avieso
de los puales.323 Est claro: hay malevolencia en aquella msica, y su ritmo maleante
se dispersa por la ciudad y malea a los hombres, e infunde violencia a sus puales. As
321 dem.
322 Ximnez, 1939b: 15. [Se agregaron las negritas]
323 Ximnez, 1940a: 4.

79
lo adverta el narrador en otra ocasin, al describir la zona arrabalera ubicada en la calle
31 con la carrera sptima: En aquel lugar reside una parte de la gran miseria de
ciudad,324 y no bien se oculta el sol la calle se llena de tangos y valses dulzarrones,
antipticos.325 Aunque aparezcan otros gneros musicales, en este caso el vals, el tango
siempre ser predominante en la caracterizacin del arrabal.
Segn esa caracterizacin, aquel ambiente de miseria y de violencia en el que ahonda
Ximnez, en gran medida es consecuencia del tango, el cual, ms que msica de fondo,
fue protagonista en el proceso de transicin de Bogot hacia la nueva urbe. As lo
sugiere al evocar los tiempos en que l se iniciaba como cronista judicial, cuando el
barrio La Perseverancia era sonado en el cronicn policaco,326 por sus continuas
escenas de violencia: Los primeros dancings publicaban la voz sensual de sus tangos
malevos. Pipo y los otros, eran amos y seores del barrio, pertenecientes a una
generacin de sujetos ariscos, producto de la transformacin que sufra la ciudad.327 En
este caso, aquella generacin de sujetos ariscos aparece como fruto de la transicin
que vive Bogot; y el tango malevo, por supuesto, resulta parte esencial de ese
proceso, con lo que se convierte en agente generador del arrabal.
Pero aunque el tango casi siempre est en un ambiente de miseria y violencia, tambin
queda lugar para la excepcin, cuando aparece en un contexto de alegra y calidez:
Cielo lmpido, sereno, azul y difano. Hay una conjuncin de luces de estrellas y de
cocuyos. Suena la victrola un tango. Es cariciosa, suavemente cariciosa la msica del
tango en esta noche tropical.328 Las estrellas y los cocuyos alegran la noche. Pero en
este caso no estamos en el entorno bogotano, sino en Barrancabermeja, en una casa del
barrio alegre, expresin con la que el narrador alude a la zona de prostitucin del
puerto petrolero. Y tambin el reportero se deja atrapar por aquel tango seductor:
Rosalinda! Rosalinda! Camaradas! Revolucin! Dinamita, anarquismo! Ya clarea
el alba y revienta su voz en la garganta de los gallos. Yo navego... Mi barco va en las
324 Aunque en una primera lectura podramos entender que el artculo se suprimi por error, y que el
cronista quiso escribir la gran miseria de la ciudad, tambin es posible que esa omisin haya sido
intencional, y en tal caso habra sido una estrategia para generalizar la expresin, es decir para afirmar
que el tipo de miseria al que alude all no es propia de Bogot, sino que es parte de toda ciudad, de la
ciudad, por antonomasia.
325 [Ximnez], 1935J: 1.
326 Ximnez, 1941a: 4.
327 dem.
328 Ximnez, 1941b: 3.

80
sombras por estas aguas de sensual abandono....329 Potica manera de confesar que ha
pasado la noche con una mulata. Y por supuesto, como el tango todo lo malea, pronto se
acaba el regocijo y comienza la tragedia para el cronista:
Ahora s que los seores de la compaa, lo mismo que los funcionarios oficiales, me
tienen ojeriza. No les gusta mi conducta. Y Vieira, y Cuadros [lderes sindicalistas] y los
obreros no me quieren bien. Como informo lo que pasa, lo que real y simplemente pasa,
a todos molesto...330

Segn queda visto, ni si quiera en aquel ambiente clido y festivo de Barrancabermeja


se libr el cronista del influjo maleante de aquella msica. Como tampoco poda hacerlo
en Bogot, segn lo muestra en otras crnicas en las que hace referencia a espacios de
ambiente arrabalero, en donde cada noche se escribe una tragedia de tango.331 Msica
que tiene el poder de seducir y aprisionar en la noche, segn lo registra el siguiente
pasaje, donde encontramos que el bolero y el bambuco tambin adquieren ese carcter
seductor, aunque su presencia es ms incidental, pues no tienen la figuracin constante
del tango:
Cuando ustedes cursan, a eso de la media noche, por las calles reales, notarn que de
las puertas de estos cafetines salen unas manos de tangos, de boleros, de bambucos, de
canciones; unas manos musicales, en resumen, que asindolos del brazo, los invita a
entrar. El hombre que quiera libertarse a tan porfiada invitacin, debe de tener una
voluntad fuerte. De no ser as, lograr zafrsele a tres o cuatro de estas apasionadas
invitaciones; sucumbir a la quinta en ella. Y de pronto, se catar sentado a la vera de
una mesita coja y de blanca presencia, con la atencin apresionada [sic] por la bulla del
tango o del bolero []332

Las canciones se convierten en manos musicales que toman del brazo a los
transentes y los invitan, los obligan a entrar. Y tan solo hombres de firme voluntad
podrn resistirse ante la insistencia de aquellas canciones que pululan en los cafetines y
que aqu aparecen con tal poder que se apoderan de toda la atencin del hombre a

329 dem.
330 dem. Esta crnica fue publicada en 1941, aunque los hechos narrados ocurrieron en 1935, cuando
Ximnez lleg a Barrancabermeja como enviado del peridico El Tiempo para cubrir la huelga de los
obreros petroleros. La distancia frente a los hechos, por los seis aos transcurridos, seguramente le dan
la tranquilidad al cronista para revelar detalles de la misma huelga, como los sobornos y las presiones
que directivos de la empresa petrolera y los mismos sindicalistas ejercieron contra l, y tambin un
asunto tan ntimo, como el hecho de haber pasado la noche con una de las prostitutas de aquella casa
del barrio alegre donde los sindicalistas le ofrecieron una fiestecita, con muchachas y whisky (dem),
con la intencin de sobornarlo, segn se muestra en el relato.
331 Ximnez, 1942a: 4.
332 Ximnez, 1944e: 4. Es evidente que por error, en el original se puso el trmino apresionada por
aprisionada.

81
quien convidaron los tangos maleadores, y lo aprisionaron.333 Por cierto, en esta cita se
confirma que a pesar de que el bolero y el bambuco tambin sonaron por all, al fin de
cuentas los tangos fueron los que tuvieron el poder de seducir y malear al hombre.
Ahora cabe la pregunta: por qu es maleante el tango? De los relatos de Ximnez
podemos concluir que se debe sobre todo a su poder para propiciar esa atmsfera
arrabalera, a su poder de incitacin para que los hombres se entreguen al alcohol, a la
violencia y aun a la tristeza que provocan las historias relatadas en aquellas canciones.
Seguramente a esa cantinela triste, llorona, pesimista, de los tangos, se refiere el
cronista cuando en una evocacin de la Bogot de otra poca, afirma: Entonces no
haban cado sobre nosotros las pesadumbres de los tangos.334
En una nota publicada en 1940, dos aos antes que la crnica citada antes, en la que se
mostr que de las puertas de los cafetines salan unas manos de tangos, el reportero
tambin se haba referido a ese influjo negativo del tango en el nimo. Entonces dijo:
Ha pocos meses [] El ruido urbano estaba cundido de pitos, pregones, bocinas y
alaridos, pero careca, por completo, del tremendo agobio del tango. Quiero decir que la
vida era libre, y a la inquietud se la manejaba fcilmente; sin que cosa ninguna
coadyuvara, con romntico vulgar podero, al medro y desarrollo de las elementales
pasiones.335

En esta nota, el autor describe el supuesto encuentro en la calle con su amigo Arnaldo,
quien, lo mismo que l, se ha dejado malear por los tangos:
Arnaldo Recitaba un soneto; su voz era apasionada. Vibrante, de picos acentos. Una
voz como para una arenga guerrera:
Tu indiferencia aumenta mi deseo.
Pues s: un tango avieso, saliendo del cafetn, haba tomado del brazo a mi amigo
Eduardo [sic]; le haba roto su formalidad, su decencia; su fundamentalidad; le haba
despertado el verso oculto, la confidencia latente, la manida explosin romntica.336

Algo que llama la atencin en esta nota es la referencia temporal. Segn Ximnez, ese
tremendo agobio del tango apenas comenz hace pocos meses. Es posible que se
refiera a una oleada de tango en tiempos recientes, pero eso es poco probable porque ya
en sus primeras crnicas, en 1934, hay una constante presencia de este gnero musical,

333 dem.
334 Ximnez, 1942b: 13.
335 Ximnez, 1940b: 5.
336 dem. El verso citado es el primero de Amor verdadero, un soneto de Guillermo Valencia.

82
como l mismo lo reconoce en aquella crnica sobre el barrio La Perseverancia, citada
antes, donde al evocar tiempos viejos afirm que en esa poca ya Los primeros
dancings publicaban la voz sensual de sus tangos malevos.337
Entonces esa alusin al influjo del tango en tiempos recientes tal vez sea un mero
recurso para hacer nfasis en el carcter ruidoso y desapacible de la ciudad moderna.
Tambin es momento para insistir en las influencias que el cronista les atribuye a los
tangos, y que se convierten en parte de ese carcter maleante ya mencionado: ellos
empujan, con un poder romntico y al mismo tiempo vulgar, al aumento y desarrollo de
las elementales pasiones del hombre; ellos son germen de la danza de violencia, sexo y
alcohol Antes de los tangos, la vida era libre, pero ahora se ha perdido esa libertad,
ya no solo en la noche, sino tambin durante todo el da. El autor insiste en el poder
seductor y daino de estos tangos que, segn el siguiente pasaje, ya se tomaron la
ciudad, desde el arrabal, que adquiere la imagen de un gran monstruo que amenaza con
cazar a los hombres como insectos a travs de todas las bocas de sus cafetines que
expelen aquella almizclea sustancia musical:
De las noventa puertas de sus cafetines, la Calle Real escupe tangos, con una persistencia
extraordinaria. No ya en la noche, cuyo embrujado encanto es amparador de toda suerte
de pegajosa msica, sino en la misma madrugada; en las limpias maanas, cuando la
naturaleza entera, desde los cucarrones amanecidos, hasta las hojas que la brisa menea,
invita a la alegra de la labor; al logro de la vida; al triunfo de la biologa y al ejercicio
del trabajo; estos tangos, tocados por los gramfonos automticos, se apoderan, con
desvergenza ejemplar, del ambiente y con sus notas y sus voces se llegan a la
imaginacin de los hombres formales, arruinndoles la limpidez del concepto:
oscurecindoles la claridad del pensamiento, haciendo que, del lgamo turbio del
subconsciente, se suelte y domine la voluntad y el albedro, toda aquella csmica,
angustiosa y asilenciada multitud de los deseos insatisfechos.338

En este pasaje hay suficiente ilustracin respecto a ese carcter maleante de los tangos,
que tienen el poder de hacer que los hombres formales pierdan la claridad de
pensamiento y dejen emerger los deseos insatisfechos.
En torno al tango est lo sucio, lo feo, lo imperfecto. Obsrvese la descripcin de los
cafetines, que constituyen otra variable importante del arrabal:
En estos cafetines hay aparatos tocadiscos, que desfloran tangos, boleros y canciones. El
ambiente es ftido; cunde el humo, denso y apestante, haciendo figuras sensuales en
el aire enrarecido. Cuando todo est obscuro, comienzan a aparecer los personajes de

337 Ximnez, 1941a: 4.


338 Ibd.

83
la noche. Llegan; toman asiento al rededor de la coja mesilla; beben unos vasos de
cerveza.
De pronto, alguno pregunta:
-Y esta noche?
339

Van a la Bodega. A ese fondn ttrico de Las Cruces. Al barrio, al arrabal.

Todo tiende a ser negativo en aquel ambiente de arrabal, como puede advertirse en los
adjetivos que lo caracterizan. Incluso aquellas figuras sensuales formadas por el humo
contribuyen a esa atmsfera sucia y pecaminosa, a esa gran orga que tiene lugar cada
noche. El texto citado, Relato del hombre que asesin, muestra con claridad esa
naturaleza maleante del arrabal. La descripcin citada, por ejemplo, ayuda a entender
por qu un hombre como Vicente Rodrguez Lpez, protagonista del relato, siendo un
sujeto de pinges lecturas: de cultura o informacin musical bastante densa, es decir
un hombre culto, distinguido, ha cometido un asesinato. Simplemente, como tantos
otros, en una dinmica impregnada por el determinismo se ha dejado malear por el
ambiente de aquellos cafetines, y se ha dejado gobernar de su propia sangre, algo que
resulta natural, pues La sangre, es nuestra manejadora, nuestra aya, nuestra tutora,
nuestra madre providente y nuestra madrina miserable. 340
Otro aspecto que resulta importante sealar antes de seguir avanzando en la lectura del
arrabal, es el conocimiento relativamente amplio que muestra Ximnez sobre las
canciones de tango. En Vida y noticia del Panptico de Bogot, por ejemplo, se
refiere a varias canciones de ese gnero musical: El chofer quiere alegrar a los
pasajeros. Conecta la radio. Dentro del cerrado recinto del vehculo, alla un tango. Se
trata del Penado 14. Uno de aquellos tangos que, con Ladrillo, Langosta [sic] y
otros, inici la moda de la msica penitenciaria en esta Amrica.341

339 Ximnez, 1943a: 4 [se agregaron las negritas]. Aunque en esta cita vuelve a aparecer el bolero, es
importante aclarar que este no tiene una presencia destacada en las crnicas de Ximnez. En total se
han hallado tres registros. Por otro lado, llama la atencin la mencin de tangos, boleros y canciones.
Probablemente el cronista quiso referirse a otras canciones, para aludir a otros gneros musicales.
340 dem.

341 Ximnez, 1942c: 4. Langosta

letra de Juan Andrs Bruno y msica de Juan de Dios Filiberto fue

grabado por Carlos Gardel en 1925; Ladrillo con Letra de Juan Andrs Caruso y msica de Juan de Dios Filiberto
(1926) fue grabada por Ignacio Corsini en 1927; El penado 14 letra de Carlos Pesce, msica de Magaldi

y Noda fue grabado por Agustn Magaldi en 1929; segn registros, de este disco llegaron a venderse
ms de un milln de copias, algo fenomenal para la poca.

84
El cronista resume la cancin que, segn dice, ha escuchado en su viaje hacia el
Panptico: El Penado 14 muere; tal vez se suicida. Deja una carta. Los guardianes de la
crcel leen esta carta. La lee, tambin, ese asesino que haba matado a su padre; y la
carta es tan tierna, que el parricida llora... Tango fenomenal.342 Al calificarla de
fenomenal, muestra su deleite por esta cancin, y por el gnero musical, como lo
evidencia en otras crnicas. Esto en parte explica su tendencia a mostrar a Bogot como
el mundo marginal que encuentra en aquellos tangos, pues en ellos se inspira para
escribir sobre la ciudad, como lo manifiesta en este relato sobre la prisin, cuando
despus de resumir la historia de El penado 14, aade: Bajo esta impresin, vamos a
la Penitenciara Central de Bogot.343
Si realmente escuch la cancin cuando se diriga a la prisin, lo que sera una gran
coincidencia, o es una invencin como recurso para iniciar el relato, no vamos a
dilucidarlo ahora, aunque lo segundo nos parece ms probable; eso s, ya conoca la
cancin, es evidente. A propsito de las canciones mencionadas, un equvoco llama la
atencin: si bien Langosta, grabada en la voz de Carlos Gardel en 1925, relata la
historia de un malevo, no trata sobre presidiarios, sino de un valiente que llora por una
pena de amor; aqu el cronista se confunde, indicio de que alude a las canciones de
memoria, lo que a su vez indicara un amplio acervo al respecto.
Lo importante aqu es la pista que l nos deja para entender el modo como teje sus
narraciones: as como en otros casos se inspira en novelas o en cuentos, para sus
descripciones del arrabal bogotano tambin se inspira en los tangos. Por eso la ciudad
que encontramos en sus narraciones suele estar ms lejos de la Bogot real y ms cerca
de aquel ambiente narrado en los tangos, que, como lo explicara Borges, ms que relato
de la Buenos Aires real tenda a ser una sntesis de creaciones literarias.344 As, el
arrabal de Ximnez tiende a ser inspiracin de canciones a su vez inspiradas en la
literatura argentina, entreverada con los sucesos narrados, que, como ya lo hemos visto,
en muchos casos no son resultado de sus indagaciones de reportero sino de sus ficciones
de fabulador.

342 Ximnez, 1942c: 4.


343 dem.
344 Borges, 1986: 57.

85
Su fascinacin por el tango tambin nos ayuda a entender la tendencia tremendista en
sus relatos. Lo mismo que en las historias que cuentan aquellas canciones, los
personajes de las crnicas de Ximnez suelen ser de rasgos exagerados, y suelen
encontrarse en situaciones extremas; las prostitutas, los hampones, los suicidas, muchos
protagonistas de sus narraciones parecen inspirados en los tangos. Esto tambin nos
ayuda a entender por qu la esttica de la Bogot miserable narrada por Ximnez nos
resulta tan prxima al arrabal mostrado en ese gnero musical: en ella se cruzan
elementos hallados en las canciones con otros hallados por Ximnez en la Bogot real;
as, su arrabal bogotano es un producto de la hibridez propia de su escritura, que es un
permanente vaivn entre el periodismo y la literatura.
Arrabal sucio y violento
Aunque la ciudad infame plasmada por Ximnez en gran medida es inspirada en
canciones que presentan una visin potica de lo marginal, con historias de amor y
desamor ambientadas por la luna, las estrellas, mujeres hermosas y valientes hombres
que se juegan la vida al ritmo de bandonen, en algunos de sus relatos tiende a
desdibujarse esa atmsfera potica para imponerse un arrabal en el que imperan la
suciedad y la violencia, lo defectuoso y lo grotesco.
Aun en la barriada de Guayaquil, en la Medelln tan admirada por el cronista, emerge
una multitud de voces que con el tango que los gramfonos rascan en la misma entraa
de las tabernas y cuya voz cansada ya del ambiente viciado de tabaco y aguardiente, sale
a lo libre, a la calle, en busca de un aire que no puede ser puro, sino endiabladamente
infecto.345
Volvamos a Bogot: La Perseverancia, uno de los barrios ms protagnicos en la
crnica de sucesos policiales, es representado as por Ximnez:
Sus callejas tortuosas, son empinadas y pendientes, como escalerillas Tiene una
plaza vertical, sin iglesia, sin pila en su centro, con una fuente horrible, en donde las
vecinas se proveen de aguas sucias Altos hornos de tejares, chimeneas de los
hornos, le dan un aspecto fantstico. En sus predios, se ven los fornidos murallones
del panptico. Su atmsfera est viciada por el aliento de las ventas, de las fritangas, de
las tabernas
Ms hacia arriba, se acaban las calles, se cancela lo urbano. Sobre montecitos hay unas
chozas construidas con rezagos y latas Por ah bajan las aguas del cerro. Bajan con

345 Ximnez, 1939c: 21.

86
un mpetu csmico. Arrastran lodo, piedras, detritus. Se pudiera decir que el barrio es
346
una gran alcantarilla destapada.

En esta descripcin vemos cmo se genera un campo semntico que alude a lo


escabroso del espacio; los adjetivos aluden por un lado a lo negativo, a la falta de
armona en la esttica, a la miseria y vulnerabilidad, a las carencias y a la suciedad; y
por el otro, al carcter intimidante del entorno, como la ausencia de una iglesia que
por metonimia se puede leer como la ausencia de Dios,347 a la imponencia de los
hornos y sus tejares, que junto a la fortaleza del panptico se convierten en gigantes
fantsticos que amenazan con aplastar al pobre barrio, si es que antes no es arrastrado
por el mpetu csmico de aquellas aguas que bajan del cerro.
El arrabal es sucio, y la naturaleza parece volverse contra l, como si tuviera un destino
trgico: Se abochorna la tarde. Es gris, obscura y densa, esa calma del cielo. Hierve la
atmsfera. Las caeras del arrabal expiden un vaho apestante. A los cerros los cubre
una capa de niebla. Las cintas ocres de los caminos estn sucias... En donde est el
azul?.348 Destino que se acenta con los sucesos de violencia y muerte que son parte de
su cotidianidad, como lo vemos aqu, cuando Los funcionarios del juzgado
permanente, cobran nimo y fuerzas tomando tinto, para irse all, al arrabal, y levantar
el cadver del hampn asesinado, sobre cuyo cuerpo rgido revolotean las moscas de la
alcantarilla vecina.349 As son aquellos lugares, porque all se juntan la vida baja; la
taberna y el vicio; el arrabal y la miseria.350
La barriada en algunas ocasiones es presentada como el barrio humilde pero pacfico.
Sin embargo, en otras ocasiones aparece con todos los ribetes del antro malevo, como
en esta visita del cronista a Medelln: Barriada de Guayaquil, la ms humana de las
barriadas de la Villa, barriada pecadora, de mujeres pintadas y hombres que lucen
cicatrices de navajazos en el rostro y en el alma.351 O en este otro caso, donde escribe
sobre la amenaza de venganza lanzada por una banda criminal: la muerte de Rico y la
agresin al agente Luis Serrano Ospina, han evidenciado la seriedad de la vendetta
346 Ximnez, 1939a: 12. [Se agregaron las negritas]
347 De acuerdo con el planteamiento de Zarone (1993: 11), desde el libro del Gnesis ya la ciudad
aparece como representacin de la ausencia de Dios, del exilio.
348 Ximnez, 1940f: 4.
349 Ximnez, 1941d: 4.
350 Ximnez, 1942e: 13.
351 Ximnez, 1939c: 21.

87
general que preparan y han comenzado a realizar los miembros de la cuadrilla, que an
permanecen por las barriadas.352
Junto con la suciedad y la violencia, la vulnerabilidad es otra de las caractersticas de los
habitantes de aquel ambiente, como podemos verlo tambin en el relato sobre la calle de
las prostitutas, donde a la media noche, mientras suenan tangos y

fox-trots en

doscientas victrolas, La soldadesca afluye en pelotones truhanes. Van armados de sus


bayonetas y de sus apetitos. Las mujeres, en ansia temerosa, esperan acurrucadas sobre
los camastros.353
Resulta elocuente el contraste entre los pelotones truhanes de la soldadesca,
doblemente armada, y las temerosas mujeres acurrucadas en sus camastros, expuestas,
sometidas, vencidas. As vulnerables las vemos tambin frente a los abusivos policas:
Los seores agentes, petulantes, se pasean de esquina a esquina, en un favoritismo carnal
con las ms apuestas y en animadversin incalificable a aquellas ya marchitas. Son los
reyes y seores de ese mundo atrofiado por el vicio, socavado por la sfilis y las
enfermedades, ahto de fritanga y de alcohol. Con el bolillo, que bambolean como un
dije, a veces castigan a las que intentan insurreccionarse. Pero todas los miran con
mirada abyecta, con mirada de perro hambreado, tmidas, inyectadas de pnico las
pupilas, la boca plegada en rictus irnico de contestacin y estupidez.354

Los policas y los soldados, que son representantes del estado, de la ley y el orden,
participan tambin de esa anomia propia del arrabal; en vez de imponer orden, se unen
al desorden. Estas descripciones se convierten, entonces, en una estrategia de protesta
frente a las injusticias que se cometen contra las prostitutas. Denuncia que se confirma
al final del relato, cuando una de las mujeres cuenta que por disposicin de la
inspeccin sanitaria, nos botarn nuestros trastos y no tenemos adnde ir. En ninguna
parte de la ciudad se nos admite. Las agencias de arrendamientos tienen en nosotras sus

352 [Ximnez], 1939g: 19.


353 Ximnez, 1934a: 3.
354 dem. Como puede verse en esta cita, el cronista asocia el alcohol y la sfilis en esta escena del
prostbulo. Aqu recoge otras dos de las grandes preocupaciones para las autoridades sanitarias en la
poca: el alcoholismo y las enfermedades de transmisin sexual. Por otro lado, Urrego (2002: 211-212)
recuerda que a las prostitutas siempre se les asoci con el alcoholismo: El consumo de alcohol ha
estado siempre ligado con la prostitucin, por lo cual el rechazo que deban sufrir las prostitutas era
doble. Las campaas de higienistas y moralistas sostenan que las prostitutas eran alcohlicas, porque
siempre estaban bebiendo y tenan la obligacin de hacer consumir licor a los hombres que las
frecuentaban.

88
mejores vctimas. Una casa que para cualquier persona vale $40 al mes, se nos da a
nosotras en $80 o ms mensuales.355
A propsito de la queja por el acoso que ellas sufren, hay que mencionar que ya desde
mediados del siglo XIX se haba dado una intensa persecucin contra la prostitucin y la
vagancia. Segn lo resea Eugenio Gutirrez, en aquella poca de continuas guerras,
una vez terminaba la confrontacin se realizaban intensas campaas de limpieza de
vagos, prostitutas y delincuentes en la ciudad, como la que se adelant entre 1842 y
1845, tras las Guerra de los Supremos (1839-1842); comenta Gutirrez que una de las
estrategias contra ellos era declararlos bajo concierto obligatorio, con lo que eran
sometidos al servicio de patronos particulares por un periodo que poda ser de cinco o
seis aos, a cambio de techo y comida; agrega que era comn que a estos concertados
los ofrecieran a gente de otras ciudades o municipios, para asegurarse de que salieran de
la ciudad; as, los vagabundos y pordioseros eran concertados en casas de la ciudad y
del campo.356
En 1886 la polica inici una intensa persecucin contra las prostitutas de Bogot por
orden de la alcalda, que ese ao expidi el decreto 15 para perseguirlas, y se propuso
desterrarlas hacia la regin de los Llanos Orientales, en un intento de controlar la sfilis
que haba en la ciudad y que estaba afectando a las tropas oficiales que participaban en
la guerra civil de aquella poca. Segn el recuento de Ricardo Parra,
La polica, armada con el Decreto, recoga cuanta mujer calificada de prostituta por el
simple y limitado de cualquier agente, y para ello no haba inconveniente en violar sus
domicilios y cazarlas en todas partes como fieras; despus de infligirles el abominable
ultraje de cortarles el cabello, eran enviadas los Llanos para ser arrojadas a aquellos
climas deletreos, llevando consigo la semilla mortal para los desgraciados de la regin
ms rica y de ms halageo porvenir que tiene el pas.357

La persecucin y discriminacin contra las prostitutas se mantuvo hasta muy entrado el


siglo

XX,

como lo muestran algunas de las crnicas examinadas aqu, pues desde el

discurso de la campaa antivenrea se les responsabilizaba de la transmisin de

355 dem. Pero el alto costo de los arrendamientos no era solo para las prostitutas. Debido al dficit de
vivienda desde comienzos del siglo, hubo alza del costo de los arriendos, de la vivienda y de la tierra
dentro del permetro construido. Entre 1918 y 1928 los arriendos subieron un 350%. Para 1928 se
calculaba un promedio de 14 hab./casa incluyendo las diferentes familias, afirman Vargas y Zambrano
(1988: 24); asimismo, Vega Cantor (2002: 72) resea la protesta cvica ocurrida en la ciudad en 1921,
motivada por la caresta de los arrendamientos.
356 Gutirrez, 2007: 119-120.
357 Parra

89
enfermedades venreas, especialmente de la sfilis, y ms all del discurso mdico se les
vea como uno de los grandes males de la sociedad, cuando no como una de las peores
plagas. Desde una visin eugensica, los higienistas contribuyeron con esa
discriminacin. En La tragedia biolgica del pueblo colombiano, por ejemplo,
Laurentino Muoz al referirse a las enfermedades de transmisin sexual adverta: Los
gonococos entran en la uretra masculina por el contacto del comercio sexual; los otros
medios del contagio masculino casi pueden desecharse.358 Y ms adelante aada: El
gran semillero de la Blenorragia est en la prostitucin; es casi imposible para una
horizontal salvarse de la infeccin blenorrgica.359 Como nos lo recuerda el autor, el
mismo Lombroso en su clasificacin de los criminales presenta a las prostitutas como
enemigas de la sociedad, como delincuentes: Lombroso con su obsesin del criminal
anatmico, el criminal nato, clasifica la Prostitucin como un estado de degeneracin,
como un equivalente de la criminalidad en la mujer.360
Sometidas vemos tambin a las chicas de caf, resignadas frente a los menosprecios
de aquellos clientes que Silban un tango de moda y se van,361 y que en algunos casos
llegan a maltratos extremos:
Al principio era intolerable esto de sufrir el manoseo de la clientela. Gritos de los
borrachos. Insultos de patanes y mal criados, que porque la ven a una as, con delantal y
sirviendo, se creen con derecho de humillarla. Pero despus, me acostumbr. No es ms
que acostumbrarse, tener paciencia, resignarse con la suerte.362

La vida de las prostitutas, por antonomasia mujeres del arrabal, tiene varios elementos
constantes, como la sumisin, la vulnerabilidad frente a la clientela, entre los que
abundan los policas y soldados, como se muestra en otro pasaje, pero tambin los
hampones. Tambin tiende a ser constante la resignacin de las mujeres, que han
perdido la esperanza de encontrar el amor, de realizar los sueos que tenan cuando
llegaron a la ciudad;363 incluso algunas tambin tienen en comn que fueron engaadas
358 Muoz, 1935: 183.
359 Ibd. 199. Adems de mujer del pueblo a las prostitutas tambin se les conoca en Bogot con
otros apelativos, como mujer pblica u horizontal, por igual vulgarizados en nuestro pas, segn
afirma Muoz (252); en algunos casos la prostituta tambin era llamada mujer del bajo mundo o
buscona.
360 Ibd. 251-252.
361 Ximnez, 1935a: 7.
362 Ibd. 14.
363 En las crnicas de Ximnez se muestra que muchas de las prostitutas de Bogot en aquella poca
eran inmigrantes. En La calle de Las Esmeraldas, por ejemplo, hace alusin a la procedencia de algunas

90
por un hombre, o bien en el pueblo de donde vinieron, o bien cuando llegaron a la
ciudad, y ese engao, que implica la prdida de la honra, tambin pudo empujarlas a la
prostitucin, como en el caso de Brbara Jimnez, de quien se nos cuenta que cuando
estaba en su pueblo cometi un pecado. Sin honra, todas las mujeres cotudas la
maldijeron. Su madre era cotuda. Y entonces vino a la ciudad;364 despus se convertira
en prostituta y ms adelante en amante de Mediabola, y en miembro de su pandilla. 365
Un caso parecido fue el de Adela Beltrn: Naci en Junn [municipio de
Cundinamarca], de familia campesina. Huy del hogar y vino a la ciudad. El hambre la
llev a una casa de lenocinio. En dicha casa recibi la primera visita de Jorge
Campuzano.366
A esa situacin de las mujeres que llegaban a la prostitucin empujadas por la pobreza y
por el ultraje tambin se refiri Osorio Lizarazo, en su novela El da del odio, donde la
protagonista, Trnsito, una muchacha campesina a quien su madre llev a la ciudad para
que se dedicara al servicio domstico, fue violada por un polica; y as hizo su ingreso a
ese mundo de la prostitucin y el hampa, donde anidaba el odio que vena
fermentndose desde haca muchos aos y que detonara con estrpito el 9 de abril, tras
el asesinato de Gaitn.367
A esa situacin de las mujeres que se inician en la prostitucin empujadas por el engao
de un hombre tambin se refiere Laurentino Muoz en la descripcin que hace de ellas:
segn l, muchas de ellas son engaadas por el tenorio o el novio, y encuentran en la
prostitucin una salida;368 en otros casos se trata de criadas o sirvientas, las cuales a

de ellas, que representan distintas regiones del pas: La una es Carmen Daz, de Honda. La otra, Cristina
Marn, santandereana, en cuyos ojos hay un fulgor extrao. La otra, Claudina Bohrquez, pura india
boyacense, y la ltima, Belarmina Blanco, costea (1934a: 3). Miguel ngel Urrego (2002: 200) seala
que ya en los aos veinte la mayora de las prostitutas que trabajaban en la ciudad eran inmigrantes, y
agrega que Las trabajadoras del sexo provinieron fundamentalmente de los pueblos de la sabana de
Bogot y de departamentos, cercanos, como Boyac.
364 Ximnez, 1936: 7.
365 Urrego (2002: 203) coincide con la visin que presenta Ximnez al respecto, al sealar que en
general, las prostitutas de ese periodo eran mujeres solteras, con escasa educacin o ningn grado de
instruccin bsica, que haban sido engaadas, seducidas y abandonadas por un hombre, y sin un
conocimiento de un oficio que les permitiera la supervivencia.
366 [Ximnez], 1935k: 1.
367 Osorio Lizarazo, 1952b.
368 Muoz, 1935: 260.

91
menudo resultan vctimas de los propios varones de las casas en donde sirven.369 Ms
adelante explica:
Cualquiera sea su iniciacin en la vida sexual, llega un momento en que la pobre
muchacha, cuyo oficio de sirvienta la convirti en un centro de acechanzas y de deseos
carnales, arrastrada por el peso de su ignorancia, no encuentra otra senda a seguir que la
de la Prostitucin pblica o clandestina, segn sean sus atractivos fsicos, el
amaestramiento en el arte de ofrecerse como una cosa sin mrito, a todas las
solicitaciones (sic) masculinas; pero si no alcanza la categora de la prostituda elegante,
se convertir en la ofrecedora ambulante del placer a bajo costo, conocida en otros pases
vulgarmente con el nombre de buscona y entre nosotros con el de nochera.370

Estas explicaciones de Muoz resultan importantes en cuanto evidencian que los textos
periodsticos de Osorio Lizarazo y de Ximnez en cierto modo tienden a un relato
sociolgico, influenciado por el romanticismo y por el cristianismo, en el que se explica
con un sentido social el devenir de la sociedad bogotana de aquella poca. Ahora
volvamos a las crnicas:
En la siguiente escena, en una casa de prostitucin, vemos cmo las voces de aquellas
mujeres se desvanecen en medio de la barahnda y de la violencia, como se han
desvanecido sus ilusiones:
Filas de soldados de caballera e infantera, que satisfacan sus instintos atendiendo a las
voces de mando de los sargentos. Parejas de vagos y rateros y asesinos. Cunda la noche.
Las victrolas sonaban tangos, cumbiambas y rumbas. La voz de las mujeres se haca
opaca, entre el tufo del aguardiente y de los cigarrillos baratos. Haba bofetadas,
maldiciones, blasfemias y palabras de amor. Haba voces de madre, de nios, de
hurfanos, de esposas y de amantes. Todas estas voces formaban la voz de la calle, cuyo
eco se perda entre la desoladora oscuridad. [] Las perdidas, las malas mujeres, que se
dejaban vivir en la pocilga hastiadas de buscar una vida que nunca encontraron.371

La figura de la prisin que invade y amenaza al barrio de arrabal se repite en otra


crnica, donde tambin aparece la calle de los prostbulos. Pero en esta ocasin el
cronista no muestra ninguna intencin solidaria con las prostitutas, como lo hiciera en
La calle de Las Esmeraldas, mencionada antes.372 Aqu podemos ver un tono ms
bien moralista, frente a la indecencia del lugar, y de intolerancia ante la msica y el
ruido:
Con una desfachatez, toda pintada de colorines y adornada de cornisas, el edificio de la
crcel se introdujo en el corazn de la calleja humildsima. Calle de barrio, alma de
arrabal, condecorada de bodegones baratos, expendios tristes y hediondas fritangas. Por
369 Ibd. 263.
370 Ibd. 263-264.
371 Ximnez, 1936: 7.
372 Ximnez, 1934a: 3.

92
la izquierda, floracin de sus vicios, le nace otra calleja, la de las Esmeraldas que ya no
enciende sus verdes faroles en las noches borrachas de luna y de lujuria y slo alcanza a
sollozar su indecencia en el mecnico gemir de los gramfonos y el desconsolado
aspaviento de sus blasfemias, sus canciones y sus carcajadas. La calleja y el barrio que la
encierra, no lograrn vengarle de la petulancia burguesa de la crcel. Es muy alta y muy
moderna la fbrica, construida en tiempos de vacas gordas para imprenta y destinada
373
luego a alcanca de presidiarios.

Aqu vemos que el edificio de la prisin se convierte en un intruso que invade el


humilde barrio con su desfachatez y su petulancia burguesa. Es algo que llama la
atencin porque el autor no destaca la presencia de las nuevas construcciones como un
aspecto positivo para la ciudad, sino como algo negativo para el arrabal; en este caso
podramos pensar que esa visin negativa se debe a que la invasora es la prisin. Sin
embargo, en otros casos tambin muestra la misma percepcin:
La torre de la antigua iglesuca de Las Cruces, que antao interpretara toda la miseria de
un arrabal que se hizo grande; la que por mucho tiempo fuera adorno y divisa de un
humilde paisaje de barrio, va a caer, ahora, vencida a golpes de piqueta. En sus
vecindades se ha alzado una potente fbrica moderna. Se ha alzado, porque es alta y
pomposa y adornada la fbrica nueva, ndice petulante de una transformacin social
incontenible por el mpetu vital que la mueve.374

Esa descripcin del edificio pomposo junto a la petulante transformacin del entorno,
contrasta con una imagen armoniosa en la evocacin a la vieja torre: Se la pintaba, a la
torre antigua, de blanco, de cal blanca. Y para darle presencia de alegra, se la decoraba
con cintitas rojas, con anchas franjas rojas que as, al primer golpe de vista daban la
impresin de unas venas con su sangre roja plebeya moza y sana.375 Por qu esa
resistencia del cronista frente a la urbanizacin y modernizacin de la ciudad? Tal vez
porque La ciudad, su espritu, su ambiente, su presencia, se topa con los barrios, en los
arrabales. Como en todo, la grandeza de la ciudad reside en sus cosas humildes, 376 y
se entiende, en las gentes que habitan aquellos lugares.
El arrabal tambin es sinnimo de confusin, en el encuentro del campesino con la urbe,
en una promiscuidad de colores, olores y sonidos que saturan los sentidos: Acrece el
movimiento. En las pupilas de los forasteros, toda esta composicin de la urbe se

373 Ximnez, 1935b: 7. Segn se desprende de este mismo pasaje, aquella calle, la tercera, fue llamada
Calle de Las Esmeraldas por los faroles verdes frente a las casas que funcionaban como prostbulos.
374 Ximnez, 1938b: 4. Es pertinente anotar que, tal como lo hace en otras crnicas, aqu Ximnez usa
fbrica como sinnimo de edificio, que es una de las acepciones en la lengua espaola.
375 Ximnez, 1938b: 4.
376 Ximnez, 1939a: 12.

93
estrella poderosa. De esta venta, sale la msica de un tango. De aquella, se suelta un
tufo de fritanga. Los bazares izan las banderolas baratas de las sedas pintadas.377
Y en toda esa confusin impera, por supuesto, la ley del rebusque, porque el escenario
es un gran mercado donde hay de todo para la venta, incluidas las mujeres en
permanente subasta:
En medio a las tabernas; a los hoteluchos; al trfico y al trfago del mercado, del trato,
del negocio. En medio a la barahnda de la forastera y del cosmopolitismo; de la
truhanera de los mercachifles y especifiqueros; de los revendedores y acaparadores. De
las mujeres vencidas por la fatiga de un amor que fue imposible hallar. De la
fanfarronera de los contrabandistas; de la angustia de los borrachos y de la miseria de
los nios (oh, adolescencia rebelde, mvil, inestable), que llegan a este puerto srdido y
lgubre y estrellan su inocencia y su bondad, contra la fiera y rigurosa cobarda de la
vida viciosa. [] el perro que lame una cscara o muerde un rado hueso; la lora de la
tienda esquinera que lleva el comps del tango que se toca en la taberna vecina. El arte
del organillero que suena su plcida msica y en un cajn porta boletos anunciadores del
futuro, con tres categoras; para seoras, para seoritas y para caballeros.378

Y en medio del gran mercado han de perderse los recin llegados, que se dejan
obnubilar por las novedades que ofrece la ciudad, por el impacto ante La
descompensacin que existe entre la aldea abandonada y la ciudad, la promiscuidad y
novedad de los atavos.379 As, por ese encuentro violento, la mayora quedan como
lelos, y los hombres se irn dispersando, se convertirn en vagos, en rateros, en
asesinos, mientras que las mujeres, seducidas por el colorido de aquellas sedas pintadas,
al final terminarn lucindolas en sus cuerpos expuestos al mejor postor, vencidas,
resignadas a ser parte de la subasta.
Con una cantinela parecida a las de los tangos, se repiten los mismos hechos una y otra
vez, como las historias de compadritos y pualadas, como los desengaos amorosos de
aquellas canciones: los policas que asedian a las mujeres, los campesinos atnitos
frente a la urbe, las voces que se pierden por las calles, todo en esa especie de babel
ambientada por la misma msica: A los altos balcones de esa casa de tres pisos, se
asoman dos mujeres provincianas. Un policial le habla de amor a una moza rolliza. []
Un hombre mudo, mueve la manivela de un organillo. Llora un tango. Suena, a lo lejos,
la voz de un vendedor de especficos.380

377 Ximnez, 1939d: 4.


378 Ximnez, 1942d: 6.
379 Ximnez, 1939d: 4.
380 Ximnez, 1939f: 4.

94
Todava con esa misma cantinela de fondo, vemos llegar a otra mujer, tambin ultrajada
por los hombres del arrabal; se trata de una muchacha que, segn el narrador, fue
violada por nueve individuos: Vencida, con el alma amargada y en situacin tan
miserable como la de las pebetas de los tangos, Rosaura concurri anoche al permanente
a denunciar el desacato. La examin el practicante de turno y orden su inmediata
hospitalizacin.381 Aqu el cronista usa una expresin propia del arrabal bonaerense,
pebeta, para confirmarnos que este ha sido una de sus principales fuentes en la
construccin de la ciudad infame que presenta en sus crnicas; tambin queda explcito
que ese arrabal le vino a travs de los tangos.382 Y ratifica sus fuentes de inspiracin
cuando al presentar a Rafael Vlez Gutirrez, con 17 entradas en la polica, por estafas,
hurtos, rateras y otros delitos, describe al presidiario como una estampa de tango.383
Del suburbio a la gran urbe
En los relatos de Ximnez encontramos en realidad dos arrabales: el primero, que ya
hemos ilustrado en las anteriores pginas, es el que alude a esos bajos fondos en los que,
sobre todo en la noche, se vive aquella especie de orga en la que confluyen el alcohol,
la violencia, el hampa y el sexo de alquiler; es el arrabal de acentos poticos que tiene
una comunicacin ms directa con el tango. Pero cuando el cronista enuncia el
arrabal, tambin suele connotar el proceso de transicin que vive la ciudad. Entonces
en aquel arrabal, lugar para el alcohol, el sexo alquilado y la violencia, hay tambin un
segundo arrabal: el lugar de la ciudad en construccin, que es como esa especie de
prueba que cumple Bogot en su metamorfosis modernizadora. En algunas crnicas, ese
arrabal aparece como un retazo de poblado que todava no es propiamente urbano:
Casucas apachurradas sobre la tierra. Escaso el cielo. Miserable el paisaje con su
cincuenta por ciento de campia y su cincuenta por ciento de arrabal ciudadano. []
Hasta l no ha llegado el asfalto ni la simetra descalificada de los andenes
municipales.384 En este caso se trata pues del arrabal en su sentido castizo, es decir
del barrio externo o en la periferia de la ciudad a la que pertenece, y, sobre todo, de un
sector pobre de la urbe.

381 [Ximnez], 1940c: 3.


382 En el diccionario de lunfardo, que recoge el lenguaje dialectal del arrabal bonaerense usado en los
tangos, pebeta traduce muchacha.
383 Ximnez, 1941c: 2.
384 Ximnez, 1946b: 91.

95
El arrabal es un lugar todava al margen de lo urbano, y ello podemos verlo en la
dinmica de esta calle: Como quedaba en el arrabal, no la recorran, en la alta noche,
los serenos gritones.385 Pero a pesar de su condicin marginal, paulatinamente se va
convirtiendo en parte de la urbe: Es, slo, una porcin humilde, ignorada, vencida, del
arrabal que se transforma en barrio; del barrio que se convierte en ciudad.386
Arrabal es siempre sinnimo de miseria, de lugar marginal, alejado del centro de la
urbe, como podemos verlo en el caso del siguiente barrio, que a fuerza de una larga
lucha, ha logrado insertarse en lo urbano:
El desarrollo urbano, lo fue acercando al centro, y tal fenmeno, maltrat su
composicin psicolgica. El ancestro le indicaba condicin de barriada, de arrabal, de
sitio habitado por gentes pobres, por artesanos, por gentes humildes. La realidad le
descubra una verdad maravillosa. Ya estaba en el centro. Ya era del centro. Ya se
contena en el predio vedado. La lucha de tantos aos, el esfuerzo de tantos das, no
fueron vanos.387

Dnde quedan esos arrabales que estn al margen de lo urbano? En los barrios
apartados del centro, los que se encaraman a los cerros, segn este relato sobre los
antiguos carteles que ya en la ciudad han sido remplazados por los avisos elctricos:
Notaron con sabia comprensin de circunstancias, que por ser ellos emanados del
pueblo, no tendran ms halago en las vas ciudadanas, y se subieron al arrabal. 388
Obsrvese que el arrabal no es parte de la ciudad, sino un lugar aledao a ella, como
queda explcito en la siguiente descripcin:
Hacia arriba, el arrabal se extiende, en hacinamientos de chozos y barracas. Esbeltas
chimeneas de tejares, sueltan bocanadas de denso humo. El camelln asciende ciendo la
cintura del cerro. A las orillas del paseo, caen como a los ros grandes los riachuelos
numerosos senderos y serpenteantes veredas que buscan la sierra. Abajo, la gran ciudad
ofrece un paisaje de nieblas y de torres.389

Incluso el mismo barrio de La Candelaria es presentado como si en otro tiempo hubiese


sido un apartado arrabal, Cuando el barrio de La Candelaria era arrabal de arriba;
estacin del camino de Egipto; parcela de hidalgotes ariscos que queran vivir all,
retirados del barullo ciudadano.390 El autor incurre en una imprecisin, pues La
385 Ximnez, 1938a: 3.
386 Ibd. 5.
387 Ximnez, 1939a: 13.
388 Ximnez, 1934c: 3.
389 Ximnez, 1939e: 4.
390 Ximnez, 1940d: 4.

96
Candelaria es precisamente el centro histrico, es el lugar donde fue fundada Bogot.
Seguramente aqu se refiere a las partes ms altas del sector. En este caso, debemos
tener en cuenta las diferencias en cuanto a la percepcin de las distancias, lo que
tambin hizo el cronista en otro relato, cuando dice que Nuestra Seora del Amor hizo
la alegra de esta calle, desde los tiempos, coloniales, en que formaba parte de un arrabal
muy distante del centro de Santa Fe.391 Ese lugar muy distante es la calle de la iglesia
Nuestra Seora de las Aguas, cuya direccin actual es carrera 3. No. 18-62, a unas
cuantas calles de los lmites de La Candelaria.
Visiones contradictorias del arrabal
En Ximnez son frecuentes las mudanzas de opinin cuando alude a los mismos temas
en varias crnicas; a veces esos cambios parecen caprichosos, en otras ocasiones se
deben a las transformaciones del entorno. Dado que el arrabal es tan reiterativo en sus
relatos, no sorprende que en muchos casos sean contradictorias las representaciones que
hace de sus habitantes y sus escenarios. La lectura de esas contradicciones puede darnos
pistas sobre las dinmicas de produccin periodstica del autor.
Sobre el panptico, por ejemplo, en un comienzo dice que es una escuela del crimen,
donde los delincuentes pueden hacer su especializacin profesional.392 Tambin
afirma que el barrio La Perseverancia sufre con la psima vecindad del panptico
central. Desde la fundacin de este establecimiento de castigo, las callejas del barrio
escalerillas al cielo tornaronse [sic] maleantes y adquirieron fama por sus rias y
pendencias.393 En 1940, a propsito de una huelga que han iniciado los presos en
protesta por algunas reformas, el reportero insiste en la funcin que ha cumplido la
prisin como escuela del crimen y lugar de excesos vergonzosos:
Los penados entraban a formar una tropa amorfa, sin distanciamiento alguno, que
provocaba la perversin total de los elementos de fcil regeneracin. As se daba el caso
de que campesinos que no registraban antecedentes delictuosos y que haban sido

391 Ximnez, 1940e: 11.


392 Ximnez, 1946c: 31. Como el panptico, o Panptico Central fue conocida la Penitenciara
Central de Bogot, fundada en la dcada de 1880, y que funcion en el edificio ocupado por el Museo
Nacional de Colombia desde 1946, cuando los presos fueron trasladados a la crcel La Picota. [Aunque
no tenemos la fecha de publicacin de esta crnica, que apareci en la antologa del autor en 1946, por
el contenido podemos inferir que fue escrita antes de 1940]. El edificio estaba ubicado entre las carreras
5. y 7., y las calles 28 y 29, al norte del barrio San Diego. Fue construido entre 1974 y 1978 (Vargas
Cern, 1921: 11).
393 Ximnez, 1934b: 32.

97
condenados por algn desliz criminoso, torcan fcilmente su naturaleza dcil para
convertirse en elementos peligrosos. [] Los presidiarios, acostumbrados a vivir sin
guardar las distancias, en permanente contacto, rigiendo sus relaciones entre s slo por
caprichos que conducan a excesos vergonzosos, se manifiestan disgustados por la nueva
organizacin. 394

Mediante estas descripciones del penal, Ximnez se muestra partidario de las reformas
que han motivado la huelga, y ello lo confirma cuando dice: De acuerdo con los
nuevos sistemas carcelarios que orientan la reforma por caminos cientficos, en el
Panptico se ha impuesto una nuera organizacin con base tendiente a evitar la
promiscuidad.395 Obsrvese que el trmino promiscuidad alude tanto a la mezcla de
distintos tipos de delincuente en los mismos espacios, como a las prcticas
homosexuales entre ellos, que aparecen connotadas en el texto, aunque no son
mencionadas de manera explcita.
Esta crnica nos resulta propicia aqu, puesto que ella nos da testimonio de algunos de
los hechos que motivan el cambio de opinin del cronista sobre la prisin. Son
precisamente las reformas iniciadas por Jorge Pinzn Ferro, a quien el autor menciona
en su relato, las que motivan la huelga. Pinzn Ferro haba asumido la direccin de la
Penitenciara Central de Bogot en 1939, y en 1942 asumira la direccin del
Departamento Nacional de Prisiones.396
Dos aos despus de aquella huelga, Ximnez escribi otra crnica sobre la
Penitenciara. Entonces mostr una cara muy positiva del lugar. Y para reforzar esa
visin optimista, comenz por recordar cmo era la institucin antes de la reforma: Un
vaho de humedad pestilente respiraba de los hmedos y sucios muros [] No haba
aseo, ni pulcritud, ni limpieza. El dolor, la tristeza, la vergenza, eran los principales
habitantes del presidio.397 Lo que sigue es un panegrico sobre la nueva institucin, con
generosas descripciones:
Todo es orden, pulcritud. Y hasta alegra. En efecto, el trabajo, la ocupacin, la
remuneracin que los penados obtienen, los hace olvidar de la vida pasada. Les da valor,
394 [Ximnez], 1940g: 11.
395 dem.
396 Jorge Pinzn Ferro asumi la direccin del Departamento de Prisiones, entonces adscrito al
Ministerio de Gobierno, en 1942, y en 1960 fue nombrado Director del Departamento de Prisiones, del
Ministerio de Justicia. Desde que se vincul a la direccin del panptico de Bogot, siempre mostr
una gran preocupacin por convertir las prisiones en lugares tiles para la rehabilitacin de los presos
(Acosta Muoz, 2010: 22).
397 Ximnez, 1942c: 4.

98
coraje, mpetu para el presente y los capacita para sumarse al nmero de los ciudadanos
398
buenos, en un futuro que cada da se acerca ms.

Al final, el narrador se solidariza con el director de la crcel para hacer un llamado, en


respuesta a quienes en ese momento estn presionando para que los presos sean
trasladados a La Picota:
Que se termine, pues, la Penitenciara de La Picota. Que se la dote convenientemente. Y
entonces, que se haga el traslado.
Entre tanto, que prosiga esta milagrosa empresa de resurreccin humana, silenciosa,
humilde, extraordinaria []399

A propsito de este llamado, es probable que una de las motivaciones para que Ximnez
escribiera aquella crnica fuera una polmica que se haba suscitado en das pasados,
cuando Calibn, uno de los columnistas de mayor autoridad en El Tiempo, se haba
manifestado pidiendo la demolicin de aquel edificio, en una crtica que ms que en
lenguaje arquitectnico
fue escrita en trminos morales:
El panptico es una de las ms feas obras de la repblica. [] montono y sucio edificio
de ladrillo y adobe. Sombro como su breve historia. Sin verdadera tradicin, sin nada
que lo ate a patrias rememoraciones. Plantado como un paredn de ignominia en medio
de la gran avenida que busca el progreso hacia el norte. Que lo quiten de all cuanto
antes, y lo conviertan en un gran jardn, prolongacin o complemento de la Plaza de San
Martn.400

Estas afirmaciones eran provocadoras, y tal vez hubo reaccin del mismo director de la
crcel, y de otros peridicos de la ciudad, a juzgar por la nota de Calibn publicada dos
semanas despus, donde hizo gran cantidad de alabanzas sobre el penal, y aclar que no
hablara sobre el funcionamiento de las dependencias, pues ya el pblico estaba
ampliamente informado de ello, por relatos publicados en la prensa.401 Tres semanas
despus, Ximnez publicara aquella resea elogiosa sobre el panptico, seguramente
por encargo de las directivas del peridico, que reconocieron el error que haba
cometido Calibn, quien en aquella nota de desagravio ya no propuso la demolicin del

398 Ibd. 7.
399 dem.
400 Calibn, 1942a: 4.
401 Calibn, 1942b: 4.

99
edificio, sino el traslado all de la crcel de sumariados, una vez los presos de la
Penitenciara Central fueran llevados a la nueva crcel de La Picota.402
Despus de comparar la adulatoria nota de Calibn y la crnica sobre el panptico,
podemos concluir que la primera le sirvi de inspiracin a Ximnez, pues lo mismo que
este, Calibn tambin haba iniciado con una evocacin de la vieja prisin, para luego
resaltar los aspectos positivos despus de la transformacin. Primero la visin negativa:
Hace muchos aos, en plena hegemona, hice una visita al penal. Guard una impresin
horrible. Aquello era entonces un antro dantesco. Centenares de presos tirados en patios
inmundos, en completa ociosidad, asediaban al visitante pidiendo limosna. Suciedad,
inmoralidad, desorden, guardas tan desharrapados como los criminales. Era la escoria
humana guardada en un recinto siniestro, en donde los buenos se volvan malos, y los
malos, peores.403

Aqu encontramos varios aspectos que, como ya vimos, aparecen tambin en la crnica
de Ximnez, por ejemplo la representacin del penal como una escuela del crimen.404
Algo que llama la atencin es la referencia a la hegemona, en alusin al largo periodo
en que el partido Conservador gobern en Colombia, desde que Rafael Nez instaur
su llamada poltica de la Regeneracin, en 1886, hasta 1930, cuando el partido liberal
volvi al poder en cabeza del presidente electo ese ao, Enrique Olaya Herrera. As
pues, aludir a la hegemona en ese contexto negativo es una manera de atribuirle los
males que padeca el Panptico y el pas? a los conservadores. Por supuesto, con
los elogios que vienen en los prrafos siguientes tambin se busca resaltar las labores
del partido Liberal, que en 1944 sigue en el poder, y es una manera no tan indirecta de
alabar la tarea de Eduardo Santos, exdirector y propietario de El Tiempo y hermano
del columnista, Calibn, quien ya estaba ad portas de entregar la presidencia, o de
devolvrsela, ms bien, a Alfonso Lpez Pumarejo, quien ya haba gobernado al pas
402 Al fin los presos de la Penitenciara Central fueron trasladados a La Picota en 1946, y el Panptico
fue ocupado por el Museo Nacional de Colombia, que ha estado all desde 1948. Este museo, creado por
ley del Congreso de la Repblica en 1823, es el ms antiguo del pas.
403 Calibn, 1942b: 4. Con inmoralidad el columnista hace alusin sobre todo a las prcticas
homosexuales de los presos como tambin lo hiciera Ximnez, de manera indirecta; y ello se
confirma cuando ms adelante, en el mismo comentario, habla de los vicios de toda clase contra
natura, expresin que en este contexto es una alusin directa a la sodoma.
404 Esa idea de la prisin como escuela del crimen fue un comn denominador entre muchos
periodistas y escritores. Adolfo Len Gmez, por ejemplo, quien estuvo en el Panptico en calidad de
preso poltico durante la Guerra de los Mil Das, escribi: Los muchachos que durante la guerra de 1899
a 1902 fueron educados para bandidos del porvenir en la escuela de Panptico, no temern, cuando
cometan una fechora, volver a l, porque all se amaaron durmiendo, bebiendo y jugando (Len
Gmez, 1905: 139).

100
entre 1934 y 1938.405 Entonces esta nota de Calibn, lo mismo que la crnica de
Ximnez, tambin era parte de la propaganda de despedida que el peridico le haca a
Santos, como lo evidencia al final, cuando advierte: La reforma del Panptico,
realizada ntegramente bajo la actual administracin, es una de las ms interesantes y
prometedoras.406
Otra coincidencia entre los dos textos: Calibn comienza su comentario con una alusin
a los muros del panptico, que a m siguen parecindome tan sombros como desnudos
de toda belleza, para ratificar su crtica a la esttica del lugar;407 Ximnez por su parte
al comienzo menciona esos altos murallones de la vieja fbrica del panptico,408 y en
el final del relato los describe como los altsimos y arcaicos muros del viejo
casern.409 Con estas descripciones, el cronista, sin hacer ninguna alusin directa a los
comentarios de Calibn, entre lneas da a entender que coincide con su opinin, al
mostrar tambin una percepcin negativa respecto a la esttica del lugar; los altos
murallones, los altsimos y arcaicos muros, lo mismo que vieja fbrica y viejo
casern, muestran que el reportero busca dejar en los lectores la sensacin de que ese
lugar feo y obsoleto debera ser derrumbado. Quiz por esto, Ximnez no propone
ningn habitante para el panptico una vez que los presos sean trasladados al nuevo
presidio.
Despus de esa evocacin de los grandes males que sufra el penal, Calibn hace una
elogiosa descripcin de la Penitenciara Central:
Qu distinto el cuadro que ayer se present a mis ojos. Qu increble transformacin!
La limpieza es tan completa. La limpieza y el orden tan perfectos, que al entrar a este
lugar de castigo creera uno hallarse en algunos de los colegios de Hermanas de la
Caridad, en donde sobre los pisos brillados no se permite una mota de polvo, y reinan
una paz y una tranquilidad que no parecen de este mundo. En los muros del panptico,
que asila cuatrocientos penados, no se encuentra ni una mancha. [] La tesis de

405 Alfonso Lpez Pumarejo gobern a Colombia entre 1934 y 1938 bajo el lema Revolucin en Marcha,
que era un proyecto de grandes reformas para el pas. Fue reelecto en 1942, y se convirti en uno de los
polticos ms influyentes de la llamada Repblica Liberal, como se ha denominado el periodo que va de
1930 a 1946, cuando el gobierno estuvo en manos del partido Liberal; aquella Repblica Liberal fue la
reaccin a la hegemona conservadora, que se prolong entre 1886 y 1930.
406 Calibn, 1942b: 4.
407 dem.
408 Ximnez, 1942c: 4.
409 Ibd. 7.

101
reformar al criminal se practica en el penal bajo la direccin del doctor Pinzn Ferro, en
410
forma inteligente, humana y fecunda.

Adems de los elogios para el penal, Ximnez coincide con Calibn en el


reconocimiento para el director: el Panptico de Bogot, hoy bajo la direccin de Jorge
Pinzn Ferro, no es una crcel; ni un presidio. Sino un gran taller, en que un pueblo de
hombres intenta la empresa de la propia redencin.411
Tambin en el caso de la msica encontramos giros abruptos en la percepcin; aunque
en varias ocasiones ha sido presentada como una seductora que extiende sus brazos y
atrapa a los hombres, aun al mismo cronista, de pronto se convierte en un mecnico
gemir de gramfonos nada tentador.412 El motivo? En esta ocasin se debe a que el
autor no pretende hacer una representacin potica de ese arrabal, intencin evidente en
el tono y el estilo de muchas de sus crnicas, sino que presenta una diatriba contra la
presencia de la crcel de sumariados en ese lugar, y por eso se empea en mostrar la
influencia negativa que ha ejercido aquella en el entorno. Esto explica que ahora la
calleja de Las Esmeraldas sea presentada como un lugar de floracin de vicios que
ya no enciende sus verdes faroles en las noches borrachas de luna y de lujuria y solo
alcanza a sollozar su indecencia [].413
Bogot sitiada por rondas de maleantes
Es cierto que en su proceso de transicin hacia la urbe, entre las dcadas de 1920 y 1940
Bogot sufri un alto ndice delincuencial, un mal que parece natural a las grandes
ciudades en sus etapas de transformacin en grandes urbes. A esa ola de delincuencia
durante la transicin a la gran urbe se refiri Felipe Gonzlez Toledo quien lo mismo
que Ximnez, conoci bien el bajo mundo bogotano por aquella poca, como cronista
judicial de El Espectador en una nota publicada en 1956, donde evocaba el hampa de
los aos treinta: Los delincuentes criollos comenzaron a tecnificarse y a perfilarse
como autnticos apaches. [] Fue algo as como el primer aliento, los primeros pasos
de ese monstruo, ese temible Frankenstein que crece y se robustece, vive a su gusto y
prospera en las grandes urbes modernas.414

410 Calibn, 1942b: 4.


411 Ximnez, 1942c: 4.
412 Ximnez, 1935b: 7.
413 dem.
414 Gonzlez Toledo, 1994: 188.

102
Aunque hay un aumento de la delincuencia, Ximnez magnifica la presencia de los
hampones en algunos de sus relatos, a tal punto que si nos basramos en estos
podramos concluir que en esos tiempos la capital colombiana, toda, estaba sitiada por
una gran organizacin criminal, como lo sugiere aquel relato ya mencionado sobre los
arrabales, donde se muestra que Del fondo de un cuartucho, sale avergonzado, el ritmo
de un tango. Rondas de maleantes, contemplando a la luna, siembran, bajo la hierba, sus
puales agudos.415 Esas exageraciones son parte de las estrategias que convierten a la
ciudad representada por el autor en un inmenso arrabal.
Esta tendencia de Ximnez a mostrar a Bogot como una ciudad sitiada por la
delincuencia tambin es otra manifestacin de su tendencia sensacionalista. Aunque
Fernndez Pedemonte advierte que ante sucesos que no son comunes, tanto los
peridicos serios como los sensacionalistas, siguiendo la lgica del mercado, tienden
a aprovechar casos conmocionantes para conectarlos con otros de distinta naturaleza y
constituir olas de violencia mediticas siempre ms cortas e intensas que la violencia
real, que no es discreta sino continua, 416 el estilo particular en los relatos de Ximnez
obedeca, ms que a la extraeza de los sucesos, a ese afn de atrapar a los lectores
jugando con sus sensaciones, su curiosidad y sus miedos.
En el relato a travs del cual se propone mostrar la ciudad del hampa, describe as la
Bogot nocturna:
Cuando la ciudad se duerme y arrulla su silencio la voz cariciosa de la noche, brota,
entre la tiniebla, el fro y la indiferencia, una nocin extraa de su vida. Le cuajan, en el
suburbio, en los barrios y en las callejas de las gentes pobres, varios puntos de pecado.
Una msica viciosa sale de la entraa de las victrolas. El licor, por caminos de inquietud,
se sube a la imaginacin de los hombres e invita a una danza extica y macabra, cuyo
comps se lleva en el filo de los cuchillos y se acelera en las vecindades del alba.417

Es la imagen viva de los bajos fondos como un inmenso arrabal sntesis de pecado,
violencia, msica y alcohol que se convierte en una amenaza para toda la ciudad, por
aquellos hombres que manejan sus cuchillos al comps de una danza extica y
macabra. En su pretensin de hacer una descripcin precisa del tema, el cronista cita la
definicin del hampa que aparece en el diccionario: Gnero de vida de ciertos
hombres pcaros que se empleaban en hacer robos y otra clase de desafueros y usaban

415 Ximnez, 1939a: 12.


416 Fernndez, 2001: 245.
417 Ximnez, 1946a: 14.

103
de un lenguaje particular, llamado jerigonza o germana; vida de holgazanera picaresca
y maleante.418 Luego l mismo lo define de manera ms amplia:
Adems, es la lucha de los hombres que se colocaron fuera de la ley. Es el devenir de
una larga serie de miserias, de dolores y sufrimientos. El conglomerado de la clera y la
rebelda. El ejercicio de la propia voluntad, encaminada por caminos de crimen. El amor
en las tabernas; el robo; el atraco; el asesinato. Es un estado de alma que se proyecta
sobre un amplio sector ciudadano. La llama de inquietud que alienta las imaginaciones
de tarados, heredo-sifilticos y alcohlicos. Una concepcin excesivamente humana de la
vida.419

Con esta definicin, de alguna manera eleva el estatus de los hampones; desde la
primera oracin los presenta como gente luchadora, calificativo que adquiere una
connotacin muy distinta a la de ladrones o delincuentes. Luego hace una
enumeracin que muestra a los hampones como vctimas de sus circunstancias, pues su
llegada a ese bajo mundo es la consecuencia de una larga serie de miserias, de dolores
y sufrimientos, y al mismo tiempo muestra que en esos hampones confluyen la clera y
la rebelda, como reaccin ante la cruda realidad que han debido enfrentar. Esa visin
coincide con la que el joven abogado Jorge Elicer Gaitn esgrima en 1924, en defensa
de Paulina Rojas, una de las infames implicadas en el asesinato de Eva Pinzn, que fue
uno de los crmenes ms sonados en aquella poca por la alevosa con la que fue
cometido. All el defensor, con el fervor que siempre caracteriz su oratoria, afirm que
aquellos crmenes eran producto de la sociedad individualista de cuyo seno ptrido
salen estos monstruos, que luego pretende estrangular horrorizada ante lo que es su
propio producto.420 Llama la atencin el modo como el joven penalista, con la
intencin de defender a la acusada, se refiere a ella como un monstruo. En una sesin
posterior, el fiscal refut los planteamientos de Gaitn y de los otros abogados
defensores que participaban en el caso, afirmando que estos queran convertir a los
acusados en simples ngeles cados, y agreg que no era a la sociedad a quien deba
hacerse inculpaciones, censuras y ataques por la situacin de las clases bajas, puesto que
ella tiene sus representantes en el Gobierno y en los Congresos [].421

418 Ibd. 13. La definicin del trmino ha variado. El diccionario de la RAE en su 22. edicin (2001)
describe hampa como 1. f. Conjunto de maleantes que, unidos en una especie de sociedad, cometan
robos y otros delitos, y usaban un lenguaje particular, llamado jerigonza o germana. /2. f. Vida de las
gentes holgazanas y maleantes./ 3. f. Gente que lleva esta vida. 4. f. Submundo del delito.
419 Ximnez, 1946a: 13.
420 Cronista, 1924: 3.
421 El Tiempo, 1924b: 7.

104
En 1932, en defensa de Belisario Rodrguez Tobar, que haba asesinado a su novia por
celos, Gaitn plante en otros trminos el mismo argumento de los pobres como
vctimas de una sociedad en la que no imperaba la justicia sino el dinero y la posicin
social de los delincuentes:
Por qu, seores, se le lleva a la crcel por el pecado de amar, por el hecho de amar con
delirio? Si no fuera un hombre que le hubiera consagrado toda su vida al trabajo; si ese
hombre fuera el vagabundo elegante de levita o de frac, el hombre de club que estuviera
rondando el hogar para perderlo, o fuera el miserable dandy que amara a la muchacha,
no con amor y con pureza, sino por inters de quitarle unos pocos centavos a la familia,
ese s sera bien visto, ya que ese vagabundo nunca matara por amor, porque no lo
conoce, y en caso de hacerlo, vosotros, seores del jurado, creis por un momento que
ese hombre ira a la crcel? No, seores, porque siempre en todo lugar la maldad, cuando
422
est respaldada por el dinero, encuentra quien la encubra, as haya destruido la virtud.

Distintos documentos parecen darle la razn al abogado, por ejemplo la correspondencia


entre el prisionero Rmulo Lniz Ortiz y el Ministro de Gobierno, Miguel Abada
Mndez, en 1924. El prisionero le solicita al Ministro un traslado de centro
penitenciario, solicitud sustentada, segn l, en sus dolencias cardacas. Pero su mejor
argumento es su filiacin al partido poltico gobernante: le adjunto dos cartas de jefes
dignos de la causa Conservadora, a la cual tengo la honra de pertenecer, en donde
califican mi buena conducta anterior y mis buenos servicios prestados a la causa.423
El Ministro respondi varias semanas despus, en unos trminos que muestran cmo el
carcter de distinguido puede conservarse en algunos casos incluso en la prisin:
Muy seor mo: [] su envo a Popayn no se ha llevado a cabo por no haberse
presentado la ocasin, pues no ha salido ninguna escolta para el cauca. [] Por lo
dems, tengo inters en complacerlo, y creo que muy en breve podr Ud. realizar su
anhelado viaje a Popayn.
Consrvese sin novedad y mande a su afectsimo y s. s.424

Esta carta ilustra muy bien una particularidad: la dicotoma distinguidos-infames, en


algunos casos pueden migrar de las diferencias de clase a discriminaciones de otra
ndole, como las polticas, que tambin han tenido gran relevancia en el pas desde los
comienzos de la repblica. En este caso, el ejemplo resulta muy elocuente, pues el
entonces Ministro dos aos despus asumira la presidencia de Colombia.
Algo muy distinto ocurre cuando se trata de un preso pobre, es decir un ser doblemente
infame, como lo ilustra el caso de Flix Mora Mantilla, condenado por el robo de
422 Gaitn, 1976: 288. El alegato de Gaitn fue publicado en el peridico El Liberal, de Manizales, por
los das en que tuvo lugar el juicio, entre el 18 y el 24 de julio de 1932.
423 Lniz, 1924: 52.
424 Abada, 1924: 53.

105
ganado, quien se queja contra los abusos de un guardin de la colonia penal de Acacas,
y le solicita al Ministro que investigue lo hechos e imponga justicia. La carta muestra
una actitud humilde del emisario, sensacin que se refuerza incluso con la redaccin,
por cierto plagada de errores ortogrficos que dan indicios sobre su condicin social:
Yo, Flix Mora Mantilla, preso penado, a la pena de 12 aos 9 meses, , Ud. con el
devido respeto y acatamiento, me dirijo, ante Suceora, elebando, esta queja, contra el
seor Guardian Luis E Len, en la cual le expongo, los motibos para este seor
ofrecerme calibre. Estaba en la linia trabajando y all estaba conbersando con estos
seores que menciono, Rubio Juaqun, Alejandro Bejarano, Luis Ernique Quijano []
dicho seor me ultrajo con estas frases diciendome, que hera un muergano, un mugroso,
y me dijo que me rompa la cabeza a calibre. Seor Ministro, el reglamento creo que en
los articulos dice que ningun guardian tiene derecho de esafiar un preso ni ultrajarlo
como tiene este seor de costumbre. Esto sucedi el 9 de diciembre a las 12 y media del
da. Seor Ministro de Govierno pido ante su seoria que mande aberiguar estos
avsurdos y enomanias y atropellos, conforme abusan [] con los pobres
desgraciados.425

El hombre, consciente de su situacin, no pide un favor: implora proteccin. Sin


embargo, junto con la carta del reo, el director de la penitenciara le enva otra carta al
Ministro, en la que le informa que Mora Mantilla haba estado antes en la crcel de
Pamplona, y que Su conducta all fue malsima por ser un hombre de psima
condicin, segn as lo certifica el director del mencionado penal.426 Es evidente que el
funcionario, aprovechando su autoridad y el control que ejerce sobre la correspondencia
de los prisioneros, usa este mensaje como una estrategia de difamacin de Mora
Mantilla, para restarle toda credibilidad a su carta.
Tres das despus, el subdirector de la prisin, Pedro Martn Prez, enva un informe al
Ministro, en el que afirma que Mora Mantilla, aunque ha sido un buen trabajador
durante su tiempo de reclusin, generalmente ha observado mala conducta, consistente
en ser altanero e inculto con los empleados y estar siempre con la obsesin de hacerles
acusaciones falsas.427
Con base en la informacin recibida, el Ministro de Gobierno, Ramn Rodrguez Diago,
ejerci su autoridad y aquel infame que imploraba auxilio fue castigado. El Ministro
dijo en su resolucin que, dada la informacin recibida sobre su mala conducta, el
recluso sera enviado de nuevo a la Penitenciara Central, en donde se le sujetara al

425 Mora, 1925: 492.


426 Penitenciara Central, 1925: 490. [Subrayado en el original].
427 Prez, 1925: 491.

106
regimen de aislamiento prescrito por los reglamentos por el tiempo correspondiente a
una semana por cada ao de presidio que le falte por cumplir [sic].428
Este caso muestra cmo adems de la prensa, los distinguidos y sus aliados se valen de
otros medios para incentivar y perpetuar las imgenes denigrantes de los infames.
Algo similar les haba ocurrido a un grupo de presos en la Crcel de Sumariados de
Bogot, cuando se quejaron contra un cabo de guardia en los siguientes trminos:
Seor Director General de Prisiones.
Los abajo firmados, detenidos en la Crcel de Sumariados, por el presente memorial
presentamos formal queja contra el cabo de guardia Tulio Laverde por los siguientes
hechos:
Es el caso Seor Director General que por repetidas veces se nos ha informado por
nuestras esposas y hermanas del procedimiento observado por el referido seor Laverde,
quien con piropos y ademanes, galantea a esas personas que vienen a visitarnos,
exigindoles besos y promesas amorosas, procedimiento ste que pugna con el buen
nombre de la Institucin a su digno cargo y como comprendemos que Ud. no consciente
esta clase de procedimientos, no hemos dudado un momento en dirigirnos a Ud. con el
fin de que ponga el correctivo al que hubiese lugar antes de tomar otra medida apelando
a la prensa en caso necesario.
Gustosos aceptamos desde ahora cualquiera resolucin pues tenemos la conviccin de
que Ud. entender este reclamo que en justicia le hacemos.429

Das despus de que los presos enviaran el citado memorial, el director de la crcel,
Marco E. Mahecha, hizo las averiguaciones del caso y le envi la siguiente
comunicacin al Director General de Prisiones:
Hechas algunas averiguaciones ya con los empleados como con algunos presos he sabido
que los seores Domingo Correal y Carlos Julio Correal no tienen esposas legtimas,
pues las mujeres que vienen a verlos son sus concubinas y por consiguiente mujeres de
mala vida que poco crdito merecen. El preso Francisco Garca fue puesto en libertad y
al salir me manifesto delante del Suinspector Francisco Sondobal, que retiraba toda
queja contra el Guardian Laverde, pues el me confesaba que no se habia fijado en lo que
habia firmado y su esposa solamente le habia manifestado que no le gustaba que la
requizaran en la Guardia, pero no le habia dicho que el Guardian Laverde le hubiera
dirigido propuestas amorosas [sic].430

En esta misiva, el remitente usa estrategias discursivas similares a las que se haban
utilizado contra Flix Mora Mantilla, con afirmaciones que han surgido de
averiguaciones, y valindose de representaciones infamantes contra el otro; asimismo,
y respondiendo a los usos sociales de la poca, se asume que aquellas mujeres de los
presos, al no estar casadas con ellos, son de mala vida y no merecen crdito; pero

428 Rodrguez, 1925: 494.


429 Correal y otros, 1921: 254. El memorando fue firmado por Domingo Correal, Antonio Martnez,
Carlos Julio Correal, Luis Gonzlez y Francisco Garca Santander.
430 Mahecha, 1921: 256.

107
tambin podra entenderse, entrelneas, que por sus condiciones no merecen respeto y,
por ende, no tienen derecho a quejarse.
Por su parte Osorio Lizarazo en muchas de sus crnicas coincidi con la visin de
Gaitn al presentar a los delincuentes como vctimas de la sociedad y del Estado; en
1952 rese as el asesinato de Eva Pinzn (recordemos que Gaitn haba defendido a
una de las mujeres que particip en el crimen):
Los actores del drama eran gente de la ms baja extraccin social, hombres y mujeres
que crecieron sin hogar ni escuela, entregados a sus instintos, embrutecidos por la chicha
y el aguardiente, de cuyo consumo ha obtenido tan cuantiosos ingresos el Estado
colombiano, agobiados bajo la miseria que les impona un vivir bestial y troglodita. []
Unas mujer joven, Eva Pinzn, cuyo cuerpo menudo y frgil le vala el sobrenombre de
La apa, despert los celos de Delfina Martnez [] Y un anochecer, ebrios de
chicha, reunironse la Martnez y Orjuela [pareja de Martnez] con otro hombre y cuatro
mujeres y formaron un tribunal siniestro [] La celosa Delfina exiga pruebas y
aseguraba que la culpable estaba embarazada. Entonces, en ese aquelarre sabatino,
enloquecidos por la chicha, decidieron abrirle el vientre para examinar si la otra vida
palpitaba en su interior. Las manos ganchudas penetraron en las entraas, que se
vertieron a un lado, y que luego fueron de nuevo introducidas con piedras, lodo y
basura.431

Armando Solano tambin haba hecho eco del planteamiento de Gaitn en aquel juicio
sobre Eva Pinzn. Al da siguiente de que se citaran las palabras del joven abogado en
El Tiempo, solano afirm con vehemencia:
ese almcigo del vicio y del crimen que abonamos con toda suerte de podredumbre y de
despojos, es la mayor afrenta para una sociedad. Esa tribu extrasocial, que ignora por
muestra culpa las leyes divinas y humanas, que desconoce la atraccin de los sanos
placeres y nunca oy hablar de los preceptos de la higiene, va, ciega, a estrellarse contra
leyes que no pudo presentir, y no tiene ms funcin ciudadana que proporcionarles
trabajo a los alguaciles y a los jurados.432

Esta es la misma visin que prevalecer en muchos de los relatos de Ximnez


protagonizados por delincuentes algunos reales, otros inventados, por ejemplo la
crnica sobre Mediabola, que nos recuerda el argumento de Los miserables, de Vctor
Hugo:433 un nio pueblerino y pobre que a sus doce aos huye a la ciudad, y por robar
un pan en una tienda cuando est hambriento, es denunciado y llevado al juzgado,
donde escupe al juez, como expresin de su rebelda:
Mediabola sufri una lavada a las tres de la maana, en la pileta del cuartel. Mediabola
tena que limpiar y asear las infecciosas cloacas de los calabozos. Horrible, flaco, casi
tsico, hambreado y feroz, los policiales lo maltrataban y ninguno le tuvo amor.
431 Osorio Lizarazo, 1952a: 100-101.
432 Solano, 1924: 1.
433 Hugo, 1980.

108
Das despus, fue al juzgado de menores. El mdico del juzgado le midi la cabeza y lo
clasific entre los criminales natos. El escribiente del juzgado le clav un alfiler en las
posaderas, para ver si tena sensibilidad. El juez lo golpe de lo lindo. El chico que
venda caf en el juzgado le regal un pocillo de tinto con sal.434

Este pasaje nos muestra todos los ultrajes a que es sometido el pequeo Mediabola, la
crueldad con la que es maltratado el nio a quien ninguno le tuvo amor. Luego es
enviado a la correccional de Paiba, condenado a dos aos, por vagancia, ratera,
criminalidad nata, insolencia y ferocidad.435 La exageracin de la condena, y de los
calificativos usados contra el nio, son una manera de ridiculizar el absurdo proceder de
la justicia. As pues, nos resultar natural el devenir del personaje, cuando se convierta
en un gran criminal por culpa del sistema judicial, y de la sociedad que lo ha marginado.
En aquella correccional, donde ser reincidente, recibir sus primeras lecciones; luego,
cuando sea mayor de edad, ser condenado a la colonia de Acacas, y finalmente ir al
panptico: Aquello, despus del grado en Acacas, era una especializacin
profesional.436 El cronista muestra que la justicia no solo impone una condena absurda
contra el nio por el robo de un pan, sino que despus en los mismos centros de
reclusin el pequeo hambriento se transformar en un peligroso criminal.
En el pasaje anterior tampoco podemos pasar por alto la referencia a los mtodos de
clasificacin de los delincuentes: obsrvese que el mdico del juzgado le midi la
cabeza al nio y lo clasific entre los criminales natos. Aqu se alude a la teora
lombrosiana, es decir a la fundada por Lombroso (Italia, 1835-1909), que parte del
supuesto de que existen criminales natos, a los cuales es posible reconocer por sus
rasgos fsicos; esta teora tuvo una gran influencia en el derecho penal a finales del siglo
XIX

y, segn lo muestran Da Re y Maceri, incidi en los cdigos penales de distintos

pases y perme la educacin, la medicina, e incluso la literatura.437 Hasta muy entrado


el siglo

XX,

Lombroso tuvo entusiastas seguidores en Colombia, entre ellos el mdico

Martn Camacho, miembro de la Academia Nacional de Medicina, quien en 1916


present un discurso sobre la teora criminolgica del mdico italiano. As pues, no
sorprende que los cronistas hayan sido influenciados por la teora de Lombroso, sobre
434 Ximnez, 1946c: 25. La imagen del nio hambriento que es capturado y encarcelado por robar un
pan es recurrente en Ximnez, y parece inspirado en Los miserables, de Vctor Hugo (1980), donde el
protagonista, Valjean, es capturado por robar un pan con el que pretenda alimentar a su familia;
entonces va a la prisin donde se convierte en un temible criminal.
435 dem.
436 Ibd. 31.
437 Da Re y Maceri, 2008: 99-115.

109
todo si tenemos en cuenta que en aquella poca los debates cientficos sobre
criminalidad, alcoholismo y degeneracin de la raza eran ampliamente difundidos a
travs de la misma prensa, sobre todo desde aquella serie de discursos sobre las razas
que ofreci un grupo de intelectuales en el Teatro Municipal de Bogot en 1920,
publicados en el volumen Problemas de la raza en Colombia.438
Aunque ya en 1920 Jorge Bejarano negaba la validez de los estudios netamente
morfolgicos, al afirmar que los estudios sobre la raza fundados en caracteres
morfolgicos y que prescindan de las influencias innegables del medio ambiente,
carecen de todo valor y consideracin,439 aos despus tanto Osorio Lizarazo como
Ximnez se muestran influenciados por la antropologa criminal de Lombroso, de tal
manera que en algunos casos aluden a las tendencias innatas de los delincuentes como
causa de sus actos delictivos. Ximnez, por ejemplo, explica as un crimen: Parece que
el asesinato de Eliseo Montenegro no fue culminacin de antecedentes de enemistad o
rivalidad con los Ulises. Solo una clara manifestacin de la personalidad lombrosiana de
algunos individuos del hampa.440
En el relato sobre Mediabola que es una invencin del reportero, as como ha
inventado a la amante de este, Brbara Jimnez, que protagoniza otra crnica, y al
hampn Rascamuelas, y tantos otros, aparece un detalle importante para entender la
concepcin que este tiene del arrabal;441 al referirse a la mujer, el narrador dice:
Brbara vena del pueblo todos ellos han venido del pueblo. Traa el cutis blanco.
El cabello negro y sedoso. La boca provocativa y sensual. Los ojos negros. Las
pantorrillas suaves y lisas, como las pantorrillas de las nias veraneantes.442 Quines
438 Lpez de Mesa y otros, 1920.
439 Bejarano, 1920b: 231.
440 [Ximnez], 1934i: 7.
441 Felipe Gonzlez Toledo, otro clebre reportero que debi cruzarse con Ximnez en muchos
escenarios de crmenes, pues escriba la crnica judicial en otros peridicos bogotanos por la poca en
que este la haca para El Tiempo, en 1956 hizo alusin a las invenciones de Ximnez; all confirma que
Mediabola y Brbara Jimnez son ficciones del cronista: en esos tiempos, ya lejanos, la nota
sensacional escaseaba. El inolvidable Ximnez (Jos Joaqun) visitaba a diario el nico juzgado
permanente y por telfono se comunicaba con el general De Len en busca de algo nuevo. Pero los
hechos triviales se sucedan los unos a los otros con exasperante monotona. [] La imaginacin vena
en suplencia, y Ximnez entretena a sus lectores de El Tiempo con la Infancia, juventud y aventuras del
grande hampn seor Mediabola o con la vulgar y sentimental historia de la hampona Brbara
Jimnez (Gonzlez Toledo, 1994: 188).
442 Ximnez, 1946c: 25.

110
son ellos? En el contexto podemos entender que se refiere a los habitantes del arrabal,
es decir a los hampones, a los criminales, como Mediabola, y a las prostitutas, como
Brbara, pero tambin a los dems infames que deambulan por all. Entonces aquel
mundo marginal es mostrado como un apndice de la ciudad emergente, conformado
por los inmigrantes. Tambin es interesante la descripcin que hace de la muchacha
recin llegada a la ciudad, que luce sana y provocativa. Pronto, esa mujer ser
transformada por la ciudad maleante. En el siguiente prrafo se nos cuenta que cuando
conoci a Mediabola, Brbara ya era ladrona, expresidiaria y prostituta, pues estuvo en
el Buen Pastor. Y robaba. Y se daba por dinero.443
En otra crnica, dedicada a Brbara Jimnez, se nos cuenta que esta mujer,
Como todas ellas las del mundo, las del siglo, las del pecado y la miseria, fue a la
plaza de mercados. En la plaza se relacion con un truhn ratero. Se compr un paoln
colorado. Aprendi a usar polvos y colorete, para taparse la epidermis paldica. Us
calzados. Se perfum de agua de colonia y de flores del campo. Despus fue mesera de
un caf elegante. Luego, chica de dancing, taxi girl y, por ltimo, mimada de un hombre
rico.444

Aqu el cronista insiste en su caracterizacin de las mujeres del arrabal, las del mundo
del hampa, las prostitutas, las miserables Obsrvese que todas ellas, cuando llegaron
del pueblo ya sabemos que todas venan del pueblo, buscaron la plaza de mercado,
puerta del arrabal; esta idea de que las prostitutas y los delincuentes han venido del
pueblo tambin puede tener una doble connotacin, pues se refiere a que han llegado de
poblaciones lejanas, pero tambin puede aludir a que provienen de las clases populares.
El narrador tambin presenta la metamorfosis de aquella mujer, en su formacin como
hampona: su iniciacin con un ratero, su mudanza de fisonoma y de traje, el uso de
afeites, su itinerario como mesera de caf, bailarina y amante de un hombre rico. As,
como haba ocurrido con Mediabola, vemos el modo como la sociedad va conduciendo
a esta mujer hacia el mundo del hampa y la prostitucin. Despus de este recorrido, no
ser una sorpresa que aparezca en la calle de las prostitutas, cuando ya ha perdido su

443 dem.
444 Ximnez, 1936: 7. El mismo nombre de la hampona, Brbara Jimnez, puede ser una clave para
inferir que el personaje surgi de la ficcin, y por ende el cronista es su padre, su creador; as, resulta
lgico que lleve su mismo apellido. En el mismo sentido podemos entender la expresin taxi girl, que
alude a un rol que resulta poco creble en la Bogot de 1936. El trmino pudo tomarlo Ximnez del
arrabal bonaerense, pues all aparece el trmino ingls, definido por el diccionario lunfardo como
prostituta que sube al automvil del cliente o que acta conduciendo su propio vehculo (Todotango,
s.f.).

111
trabajo en el dancing y ha sido abandonada por el amante rico. Despus, en el prostbulo
encuentra a su nuevo hombre, y cumple una prueba para conquistar su amor; all la
vemos alzarse como una valiente herona al modo del relato tradicional que desafa
al temido Mediabola:
Las mujeres lo vean ir hacia ellas con miedo y con deseo. La que lo esquivara estaba
perdida. Mediabola las abofeteaba, y al abofetearlas, produca una risa atroz, una
carcajada diablica que helaba la sangre.
Brbara Jimnez lo conoci una madrugada. Lo vio venir con sus aires de matn y
asesino y no tuvo miedo. El ratero la abofete y Brbara le estrell una botella en la
cabeza. Hubo tumulto, escndalo. Los aclitos rompieron el aire con sus facas. La seora
Ismenia, babosa y suplicante, pidi perdn.
El ratero atisb a Brbara. Le examin el cuerpo. La encerr en el ngulo de sus
miradas y sonri levemente.
No le hagas nada, que est borracha dijo, y le tir a la cara un billete de cinco
pesos.445

En este caso, la cobarda de la patrona de la casa, Ismenia, y la presencia de los


ayudantes de Mediabola esgrimiendo sus facas, resaltan la hazaa de la protagonista.
Desde aquel momento, veremos a un dcil galn, que a su turno debe cumplir una
prueba antes de ser aceptado; as lo vemos Mirndola a los ojos, con timidez y con
ternura; ofrecindole tragos de oporto. Brbara lo desairaba y lo despreciaba. Y una vez,
finalmente, en una borrachera, decidi ser su novia.446
Cuando acept ser su novia, Brbara se retir de la casa de prostitucin y se fue a vivir
con el hampn. De este modo la mujer cumple con uno de los sueos que tienen muchas
de las prostitutas, y es encontrar a un hombre que las rescate del prostbulo, segn lo
plantea Muoz al afirmar que tanto la antigua sirvienta como las horizontales a quienes
el factor econmico determina su cada, muchas veces cuando vuelven a conseguir
trabajo o consiguen un amante, se retiran de la prostitucin, por el aburrimiento de la
vida que llevan, siempre y cuando conserve alguna reliquia de su antigua moral.447
Mediabola, por su parte, se haba convertido en una gran amenaza para la sociedad
bogotana;448 en su banda Se golpeaba a la polica y se tenan los cuchillos,

445 dem.
446 dem.
447 Muoz, 1935: 265.
448 Mediabola y otros personajes creados por Ximnez aparecen en Fechoras y simulaciones del
archifamoso hampn seor Mediabola, un relato de Juan Sebastin Crdenas (2006) que oscila entre

112
cachiblancos, entre piel y camisa, listos para el ataque.449 El poder de agredir a la
polica es una clara muestra de la peligrosidad de estos criminales. La descripcin de
esas peligrosas bandas siempre en acecho eran una estrategia para reforzar la
representacin de la ciudad como un inmenso arrabal; en parte, servan para que esa
estirpe de hampones inventada fuera recibida con naturalidad por los lectores, muchos
de los cuales debieron estremecerse con la idea de que eran acechados por gente de
aquella laya.
Adems muchos de los hampones que aparecan en sus crnicas eran reales, por
supuesto, y algunos incluso tenan caractersticas tan heroicas como las de aquellos que
eran inventados, como el caso de Ernesto Ros Murillo alias El Palillo, cuya
popularidad creci tanto que cuando ya estaba preso una gran multitud acudi a los
juzgados para conocerlo, pues se supo que sera trasladado all para rendir indagatoria;
segn lo registr el cronista, el reo no tendra mucho que envidiarle a las grandes
estrellas del espectculo, en cuanto a convocatoria de pblico:
La popularidad de El Palillo no registra antecedentes en la crnica policiva del pas; muy
ilustres y muy inteligentes apaches han llegado a una cspide de prestigio superior a la
de Ros Murillo, pero ninguno conquist tan rpidamente el fervor y la curiosidad
popular como este prfugo []
Del tumulto fueron sacadas varias seoritas con diversas contusiones y heridas; una
niita casi ahogada y varios hombres con la cara rasguada, pues en la confusin y el

el lenguaje pardico y el plagio, en cuanto si bien all es evidente la intencin de hacer una parodia del
estilo folletinesco, en algunos pasajes copia con demasiada literalidad algunos pasajes del cronista, y
nombra algunos personajes inventados por este, como Mediabola y Brbara Jimnez, con el agravante
de que el cronista nunca aparece nombrado, es decir que no hay ninguna atribucin directa ni indirecta
a la fuente. Por ejemplo, veamos este pasaje de Ximnez (1946a: 13-14): Un hombre ha sentido
curiosidad, vehemente deseo de conocer la vida de otros hombres. Se ha metido en callejas tortuosas y
sucias, queriendo penetrar el misterio. [] Obtuvo material para hacer una novela. Y por ltimo,
resuelve hacer un folletn. Un folletn sin prejuicios ni pretensiones literarias. Relacin desnuda y
fra[]. Crdenas (2002: 11-12) por su parte escribe en los primeros prrafos de su relato: Conmovido
ante el desolador teatro de sus desdichas, un hombre [] decidi internarse en esas callejuelas
umbrosas a fin de registrar el ritmo frentico y desesperado de quienes all moran, tristes y desdichados
[] Quien esto relata reuni suficiente material para componer una enorme novela. Desilusionado de la
ficcin por sus notorios efectos alienantes, ha decidido sin embargo componer una crnica de sucesos
desprovista de toda pretensin literaria y presentar la realidad sin cosmticos ni prejuicios de ninguna
ndole. He aqu, pues, la fra relacin de los hechos:. Ante la evidencia de que Crdenas se vali de las
crnicas de Ximnez para darle forma a su relato, queda la pregunta: saba el autor que en sus fuentes
(de inspiracin?) tambin haba personajes y hechos ficticios? No sobra recordar que la crnica de
Ximnez sobre su personaje Mediabola, que inspir el relato de Crdenas, apareci con el ttulo La
infancia, juventud y aventuras del gran hampn Sr. Mediabola (Ximnez, 1946c: 22).
449 Ximnez, 1946c: 30.

113
caos fueron arrastrados al sueo y pisoteados; otras damas perdieron el sombrero y
450
algunas hasta los zapatos.

En vista de los incidentes, y para dispersar a los curiosos, el juez anunci que el reo no
sera trasladado aquel da a los juzgados.
Y claro, la preponderancia de algunos delincuentes reales, como El Palillo, facilitaban la
invencin de otros hampones de rasgos heroicos, como Mediabola, Rascamuelas o
Matasiete, que se camuflaban con mayor facilidad en la crnica de sucesos; los unos
inventados y los otros reales, todos se alternaban en aquellas crnicas que, como ya se
ha dicho, debieron causar la impresin entre los lectores de que la ciudad estaba sitiada
por la delincuencia, mxime cuando en esas pginas se daba a entender que los
delincuentes estaban organizados de manera tan compleja y actuaban con tanto sigilo
que era prcticamente imposible capturarlos, como lo mostr en este prrafo, donde
aparece la banda de Mediabola, que es una de las ms peligrosas organizaciones de
hampones de la ciudad;451 esta descripcin al final del relato pudo producir sensacin
de angustia e incertidumbre entre algunos lectores:
El expendio de la china Maruja sirve, temporalmente, de centro de reunin a la banda de
Mediabola. Sera peligroso e inconveniente, en realidad, concurrir a un solo sitio. Para
esto, hay una verdadera organizacin de tabernas, diseminadas en todos los barrios de la
ciudad. Las tabernas funcionan en el centro y en los suburbios. Su importancia se mide
con la calidad del ratero que las visita. Pero siempre, aun cuando la polica vigila la
clientela, hay un individuo del hampa que espa. Una mujer, un nio. Un seor bien
parado y elegante. Un pordiosero, una mendiga, ve, atisba, escucha y comunica.452

Aqu se sugiere que las tabernas forman parte de esa compleja red, que incluye el
servicio de espionaje; de esta manera se le adverta al lector que cualquiera poda ser un
peligroso miembro del hampa: una mujer, un nio o un elegante caballero.
En otra crnica se presenta a la pandilla de Ernesto Ros El Palillo como una de las
ms organizadas y poderosas de la ciudad:
Bogot jams haba presenciado las actuaciones de una banda tan bien organizada, con
mejores elementos de trabajo y con miembros tan resueltos al crimen. La cuadrilla reuna
bajo su centro, a todo lo que sirve dentro del hampa capitalina. Se puede decir que la
cadena de delitos por ella consumados, arranca desde hace un ao, aproximadamente, y
pasa por sobre todos los asaltos cuantiosos, sensacionales y espectaculares []453

450 [Ximnez], 1939i: 2.


451 Ximnez, 1946a: 17.
452 Ibd. 21.
453 [Ximnez], 1939g: 19.

114
Este relato es parte de una serie publicada a mediados de 1939, sobre una supuesta
vendetta trgica entre los delincuentes ms peligrosos de la ciudad.
Un caso muy similar encontramos en una crnica de Osorio Lizarazo, publicada en
1926. Lo mismo que Ximnez, aquel tambin dejaba entrever que Bogot estaba
asediada por una compleja red delincuencial, con ladrones especializados en distintas
modalidades. Y de igual modo, le sugera a los lectores que no se dejaran engaar por
las indumentarias elegantes:
Ese individuo bien vestido, enfundado en un largo gabn de gabardina, que sube a
nuestro lado en el tranva, podra muy bien venir en solicitud de nuestra cartera. Aquel
otro, servicial y atento, que nos pide de noche fuego para su cigarrillo, puede fcilmente
454
llevarse nuestro reloj.

Asimismo, termin el relato con una imagen que bien ilustra la sensacin de
intranquilidad que se propona dejar entre el pblico: Estoy seguro de que el lector, al
terminar, mirar en torno suyo y se abotonar cuidadosamente el saco.455
Definitivamente ambos reporteros se proponan causar alarma entre los lectores, incluso
pnico, podramos decir. Ximnez, por ejemplo, lleg a comparar al clebre
Rascamuelas que segn nuestras indagaciones fue el primer personaje ficticio que
introdujo en sus crnicas policiacascon Al Capone y su ejrcito de matones:
Conocedor de los ms hbiles timos, tcnico en asalto, robos, hurtos y estafas, hall
Rascamuela Loaiza entre nosotros campo propicio para ejercer sus actividades. Rodeose
de un conspicuo cortejo de estafadores y maleantes, que le juraron ciega obediencia.
Tom a saco a la ciudad. Se reparti el goce de la propiedad ajena en sectores cuya
organizacin l mismo diriga, y fue, en fin, afortunadamente por pocos meses, un Al
Capone con su corte de gangsters, sus pistoleros, sus lujos y dems cosillas.456

Adems de todas las habilidades que le atribuye al hampn, muestra que con su
conspicuo cortejo se tom a saco la ciudad. La expresin sugiere que es tal el
podero de Rascamuelas que se ha tomado la ciudad como los invasores se tomaban y
saqueaban las ciudades en otras pocas.457 Por otro lado, la comparacin con Al Capone
equipara la banda de Rascamuelas con el Sindicato del Crimen creado y dirigido por
el famoso gnster neoyorquino, con lo que tambin equipara a Bogot con la Chicago
454 Osorio Lizarazo, 1926m: 12.
455 dem.
456 [Ximnez], 1934e: 13.
457 Tomar a saco es lo mismo que saquear, es decir, apoderar de cuanto hay en un lugar. En este
sentido, se muestra entonces que Bogot ha sido sitiada y saqueada por Rascamuelas y su ejrcito de
hampones.

115
plagada de violencia e inundada por el alcohol de contrabando en tiempos de la
prohibicin, antes de que Al Capone fuera procesado y encarcelado en 1931.458 La
comparacin entre Rascamuelas y Al Capone muestra que Ximnez, adems de
inspirarse en obras de ficcin y en los tangos, tambin se vala de hechos reales para
escribir sus relatos ficticios, con lo que estos quedaban mejor mimetizados en las
pginas de prensa.
En 1935 las crnicas policiacas de El Tiempo daran cuenta de otro peligroso hampn
de Bogot. Ahora se trataba de Rascamuelas II, personaje cuyo mismo nombre aluda al
linaje criminal que haba querido atribuirle el redactor. Ya que el predecesor haba sido
considerado como rey del hampa, no resulta sorprendente que el hermano del
primitivo Rascamuelas, y heredero de sus atributos en el hampa, comandante de una
cuadrilla de nios peligrosos, reciba su corona.459
En aquella crnica tambin se aluda a los rateros especializados en trabajos muy
especficos:
Luis Guillermo Jimnez, segn parece, era el encargado de la custodia del depsito de
los objetos robados en San Cristbal. El Rayuelo, que tiene 15 aos de edad, es un chico
muy avispado e inteligente. Fingindose cobrador de una importante casa comercial,
penetraba a las oficinas y robaba tiles de escritorio y cuanto hallaba a la mano.
Sarmiento era el especialista en relojes. Leguizamn, el Cantimploro, era especialista en
pauelos y carteras. Todos, ms o menos, tenan funciones bien definidas.460

De paso, se hace una denuncia por la utilizacin de menores para las actividades
delictivas: Y es que se contempla un caso verdaderamente grave. Los ms hbiles
elementos del hampa, cacos famosos y reconocidos como el Rascamuelas, Mediabola,
Varillas y otros, se sirven de los menores para hacer sus fechoras y disminuir
responsabilidades.461 Obsrvese que aparecen dos personajes ficticios, por lo que
podemos inferir que Varillas tambin es de la misma cosecha. Asimismo, podemos

458 Alphonse Capone, conocido como Al Capone, entre los aos veinte y comienzos de los treinta dirigi
una compleja red criminal en Chicago, dedicada al contrabando de licor cuando estaba prohibido, la
prostitucin y los casinos, entre otras actividades ilcitas, como lo seala Iorizzo (2003: 76). Capone
Amas una gran fortuna y estuvo entre los ms buscados por el FBI. Sin embargo fue muy hbil para
evadir la responsabilidad por sus delitos, y lleg a sobornar policas y funcionarios del gobierno y del
sistema de justicia de la ciudad; una corte federal apenas pudo procesarlo por evasin de impuestos.
459 [Ximnez], 1935c: 3. En una crnica de 1934, el primitivo Rascamuelas haba sido descrito como
rey del hampa, apache feo y caballeroso, aventurero y estafador internacional ([Ximnez], 1934e: 13).
460 [Ximnez], 1935c: 3.
461 dem.

116
concluir que las noticias ficticias eran una prctica cotidiana por aquellos das, como lo
evidencia el siguiente pasaje:
Segn nuestros informes, miembros de la banda de que nos ocupamos fueron los que
penetraron a la residencia de la seora lvarez y se hurtaron joyas y dinero en efectivo
por cuanta de $600. Miembros de la misma banda asaltaron la casa de la familia
Gonzlez, en Chapinero, se hurtaron un finsimo reloj de sobremesa y varios objetos de
tocador, cuyo valor asciende a $400. Miembros de la banda de Rascamuelas hicieron el
famoso truco del espejo, del cual dimos cuenta en una de nuestras ediciones pasadas.462

En este caso se evidencia que una de las estrategias para lograr mayor credibilidad es
mencionar a otros de sus personajes ficticios que han aparecido en entregas anteriores;
adems, la presencia continua de algunos de esos hampones no solo producen mayor
recordacin de los personajes entre los lectores, sino que logran un efecto de
continuidad y encadenamiento entre los distintos reportes sobre esos hechos y
personajes ficticios, que adems involucran elementos y escenarios de la Bogot real, la
ciudad que los lectores conocen y habitan, y de la cual se presentan lugares especficos,
como una casa, una calle, un barrio, en fin, sitios con los que el lector puede sentir una
relacin de proximidad. Esto asegura un mayor efecto sobre las emociones, los miedos,
los sueos del lector, quien, por supuesto, sentir necesidad de saber el prximo
captulo de la historia; as, estos relatos logran confundirse con la vida en cuanto se
insertan en la cotidianidad de los lectores, como sucede con el folletn segn lo explica
Martn-Barbero.463
Una de las estrategias ms efectivas para lograr que esos elementos ficticios se
confundan con la vida, es precisamente entreverar unos y otros en las crnicas de
sucesos, porque, por supuesto, el reportero diariamente est informando sobre hechos
que han ocurrido, acciones ejecutadas por personajes que son parte del mundo delictivo
bogotano. Precisamente uno de los delincuentes que alcanz mayor reconocimiento por
aquella poca fue el ya mencionado Ernesto Ros El Palillo, a quien Ximnez
entrevist en la crcel. En el relato sobre ese encuentro, se muestra al personaje
462 dem.
463 Martn-Barbero, 1992: 51. Estas estrategias de continuidad seran utilizadas tambin por la radio, la
televisin y el cine: en el caso de la radio podemos mencionar La ley contra el hampa, por ejemplo, una
serie radial producida por Todelar desde los aos sesenta, que en cada captulo dramatizaba un crimen
real ya resuelto por la polica; en el anuncio del programa se adverta: Siguiendo los pasos a las
personas honestas siempre hay un delincuente, pero entre estas y aquellas, la justicia, vigila
implacable; en el caso de la televisin y el cine, en Colombia desde los aos noventa se han presentado
una gran cantidad de telenovelas, series y pelculas inspiradas en la historia violenta del pas, donde
sobresalen historias relacionadas con el conflicto armado y el narcotrfico.

117
alardeando de su amistad con uno de los personajes ms famosos del hampa: Soy
amigo de Rascamuelas. Amigo ntimo.... Y a rengln seguido el narrador
desenmascara al mentiroso, al tiempo que desenmascara al mismo cronista, al confesar:
Ernesto Ros, El Palillo, ignora que Rascamuelas fue creacin ficticia de unos
pobres reporteros en trance de merecer. 464
As pues, la crnica de polica o crnica de sucesos de Ximnez tiende a formar un
folletn donde cada entrega constituye un captulo que oscila entre lo sangriento, lo
grotesco y lo picaresco, convirtindose en una verdadera tragicomedia sobre el bajo
mundo, donde se muestran las dinmicas del hampa bogotana. Y parte de la dinmica de
los delincuentes son los cambios de bandos, cuando las circunstancias lo ameritan. Ya
vimos que la banda de Mediabola naci de una divisin del antiguo clan de Matasiete, y
que los dos nuevos bandos entraron en una guerra a muerte donde sali vencedor
Mediabola. Tambin habamos visto que ese antiguo clan de Matasiete tena una guerra
a muerte con la banda de Rascamuelas, que lgicamente tambin fue heredada por la
banda creada por Mediabola. Sin embargo ms adelante encontramos que entre algunos
descendientes de ambos linajes se dan treguas y alianzas, como ocurre en el caso de
El Mangn, antiguo teniente de la banda de Mediabola, que resulta convertido en uno
de los ms adictos y fieles amigos de Rascamuelas II, al punto que lo esconde en su
casa cuando la polica adelanta un gran operativo contra la cuadrilla de nios
peligrosos que este dirige.465
Todava en 1945, en una de sus ltimas notas, ya no como cronista de polica sino como
columnista, Ximnez volva a referirse a una Bogot sitiada por el hampa:466
Se habla de una ola de crmenes. La cosa ha ocurrido en los ltimos ocho das. El
sbado postrero diez habitantes de esta villa murieron de violentas muertes. []
Pero adems suceden atracos, robos, asesinatos, homicidios, heridas graves. Los
funcionarios de los permanentes e inspecciones no dan abasto. Las cuatro mesas del
Anfiteatro (de la Morgue) estn servidas de horrorosos cadveres. Las damas pas
confan en la venida inmediata del Anticristo. Y los socilogos y psiclogos de doble
barba y reverencia simple se sienten escandalizados y se catan perplejos.467
464 Ximnez, 1939J: 2.
465 [Ximnez], 1935c: 3.
466 En los ltimos aos de su fugaz carrera, Ximnez fue dejando la reportera judicial, y se dedic ms
a las crnicas sobre la cotidianidad bogotana, y a los comentarios sobre temas de muy diversa ndole, en
su columna diaria Babel del Da, que apareci en El Tiempo hasta sus ltimos das de ejercicio
periodstico.
467 Ximnez, 1945b: 5.

118
En realidad por aquella poca los rateros de la ciudad se mostraban muy activos. Segn
lo inform el jefe de Justicia, Adolfo Gmez Tmara, en septiembre de 1945 se
registraron 633 denuncias por delitos contra la propiedad, mientras que por otros
conceptos fueron en total 200 denuncias.468 Pero los comentarios del autor citados antes
fueron motivados sobre todo por un reporte que haba salido el da anterior, con un
ttulo de grandes caracteres: Seis crmenes y tres muertes por accidente en menos de 24
horas.469 Adems de la alarma por la oleada de crmenes y accidentes, se expresaba
preocupacin por algunos cambios que se haban hecho en el sistema de justicia: Por
disposicin inconsulta del ministerio de gobierno 5 juzgados fueron excluidos del
repartimiento general para consagrarlos solo a la delincuencia contra la propiedad.470
Aunque esos cambios motivan la indignacin del redactor de la nota, en nuestro caso
son una evidencia de que en aquella ocasin Ximnez tena razn al mostrar que la
ciudad en gran medida estaba sitiada por el hampa. En este mismo reporte tambin se
informa que en el fin de semana se registraron igualmente numerosos accidentes de
trnsito que dieron considerable saldo de heridos graves.471 A este problema tambin
haba aludido Ximnez dos das antes, cuando dijo que Bogot sufra una funesta
epidemia de accidentes de circulacin. Tranvas, automviles, zorras, carros de
traccin animal, bicicletas y buses, destripan, espichan, despedazan a los indefensos
peatones.472 Si bien aqu podemos percibir la tendencia a la exageracin que casi
siempre mostr el cronista, los reportes periodsticos indican que en esta ocasin su
tono alarmista tena fundamentacin.
Y si antes hablamos de estirpe es porque en esa ciudad imaginada por Ximnez, los
hampones forman una gran familia, y algunos de ellos, despus de haberse formado en
las peligrosas bandas, pasan a comandarlas. Es el caso de Mediabola, de quien el
narrador cuenta que despus de una larga formacin como delincuente, primero el

468 El Tiempo, 1945a: 3.


469 El Tiempo, 1945b: 19. Aunque por tratarse de informacin de orden pblico el reporte no tiene
firma, por el tono y el estilo podemos concluir que no es de Ximnez (adems por aquella poca ya l no
sola escribir la crnica de polica). Muy probablemente el autor es Ismael Enrique El Flaco Arenas,
otro de los cronistas judiciales clebres de la prensa bogotana, que ingres a El Tiempo a finales de los
aos treinta y permaneci en el peridico durante ms de cincuenta aos, hasta su jubilacin.
470 El Tiempo, 1945b: 19.
471 dem.
472 Ximnez, 1945c: 5.

119
bachillerato en Paiba; luego el grado de doctor en Acacas, ingres a la banda de
Matasiete, tipo del hampn perfecto y respetable.473
Ms adelante descubrimos que el antiguo jefe de la banda fue asesinado: Matasiete fue
muerto. Por quin? Por Mediabola? Apareci, hace aos, en una tortuosa calleja de
Las Cruces, clavado por detrs, con un largo cuchillo. Mediabola, reducido a prisin,
fue al panptico.474 En este caso el narrador se abstiene de acusar de traicin al hroe
de su relato, y prefiere dejarle la tarea fiscalizadora a la justicia penal, que lo enva a la
crcel.
Ahora bien, de dnde surgi Matasiete? Aunque est en distintas crnicas policiacas de
Ximnez, todo parece indicar que es fruto de la inventiva del cronista, y uno de los
mayores indicios est en que lo pone a interactuar con otros de sus personajes ficticios,
entre ellos Mediabola y Rascamuelas, como lo vemos en el siguiente pasaje, donde el
narrador cuenta que por la poca en que Mediabola se afili a la cuadrilla, En la banda
de Matasiete haba harto trabajo. Robos en el centro, de primera clase. Contrabando y
la guerra con el clan de Rascamuelas, aquel otro famoso capitn de maleantes que viva
en el Paseo Bolvar.475
Otro indicio de la invencin est en la naturaleza castiza del alias. Matasiete es en
una expresin coloquial aceptada por la Real Academia Espaola, un fanfarrn, es
decir alguien que alardea de valiente; en una crnica de 1945 Ximnez usa el trmino en
este sentido, cuando dice que los vecinos del barrio comentan sobre la pualada que le
dio un matasiete a cualquier bravo.476 Tambin podemos encontrar un ascendente
literario: En El matadero, de Esteban Echeverra que fue escrito aproximadamente
entre 1838 y 1840, y rescatado por Juan Mara Gutirrez, quien lo public en Revista
del Ro de la Plata en 1871, ya aparece un personaje nombrado Matasiete; es aquel
vaquero que vence y degella a un furioso toro, y despus, azuzado por la turba, somete
a vituperaciones y provoca la muerte de un hombre indefenso; al final el narrador

473 Ximnez, 1946c: 30. Aqu aparecen dos elementos recurrentes en los relatos del cronista: los
centros de reclusin como escuelas para el delito y el crimen, y la imagen del hampn perfecto y
respetable, que parece aludir al ideal de un delincuente valiente, aguerrido y apegado a unos cdigos
de honor, con lo que tiende a convertirse en un delincuente distinguido.
474 Ximnez, 1946c: 30-31.
475 Ibd. 30.
476 Ximnez, 1945a: 5.

120
concluye que aquel Matasiete no es ms que un carnicero y un salvaje.477 Este relato
tiene relevancia, no solo porque est dedicado a un captulo poltico de gran
trascendencia, el rgimen de Juan Manuel de Rosas, sino tambin porque algunos
crticos lo han considerado el fundador del cuento argentino.478
En la dinmica de esos bajos fondos, los hampones se asocian y forman familias, es
decir bandas, que a su vez se enfrentan con otras bandas, y por ello hay pocas en que la
ciudad se convierte en un campo de cruentas batallas entre quienes buscan ejercer la
supremaca. Los hampones se inician desde muy pequeos, e incluso hay bandas de
nios rateros;479 ya se sabe que en los lugares de reclusin es donde se forman como
delincuentes, e incluso all obtienen sus ttulos profesionales el doctorado, en la
colonia penal, y la especializacin en el panptico. Adems all aprenden su propio
argot:
Hablan una jerigonza especial. Esta jerigonza es comn entre los principales clanes de
maleantes. Se aprende en Paiba. Y luego el uso la vulgariza y difunde.
La jerigonza no es muy complicada. Hay ciertos trminos verdaderamente difciles.
Pero, por lo general, se concreta a voltear las palabras.480

La formacin de un gran delincuente es relativamente sencilla, siempre y cuando tenga


madera para ello, es decir aptitudes como sangre fra para el robo y para el crimen, y
habilidad para burlar la justicia, como lo muestra el hampn que aparece aqu: Desde
su primera infancia se conoci ratero y ya mayor se hizo capitn de una banda hampona
a cuya cabeza efectu famossimos robos.481 Y cuando comete un crimen, no solo

477 Echeverra, 1991: 123-142. En este relato, Matasiete aparece como una viva representacin de la
opresin de Juan Manuel de Rosas, en contraste con la vctima, que representa a los unitarios,
contradictores del Restaurador. Ello se hace evidente en el prrafo final: En aquel tiempo los carniceros
degolladores del matadero eran los apstoles que propagaban a verga y pual la federacin rosina []
Llamaban ellos salvaje unitario, conforme a la jerga inventada por el Restaurador, patrn de la cofrada,
a todo el que no era degollador, carnicero ni salvaje, ni ladrn; a todo hombre decente y de corazn
bien puesto, a todo patriota ilustrado amigo de las luces y de la libertad (142).
478 El matadero fue incluido en Obras completas de D. Esteban Echeverra (editado por Juan Mara
Gutirrez. Buenos Aires: Carlos Casavalle Editor, 1870-1874), y es muy probable que Ximnez haya
tenido la oportunidad de leerlo; as, entonces, se convierte en un indicio de que desde Argentina la
influencia no le lleg solo a travs del tango, sino tambin a travs de la literatura.
479 Pap Pacho, por ejemplo, personaje que segn nuestros indicios es invencin del cronista, dirige
una banda de nios rateros (Ximnez, 1946d: 40-48).
480 Ximnez, 1946a: 21.
481 Ximnez, 1934d: 3.

121
muestra habilidad para burlar la justicia, dando muestras de un gran cinismo, sino que
aprovecha su estancia en prisin para seguir estudiando sus mtodos de trabajo:
Al llegar a la polica neg enfticamente el hecho y ante el seor juez reclam la
injusticia que con l se cometa.
Ya en el calabozo, hizo sus clculos. Los compaeros, por temerle, declararan a favor
suyo. Dos aos cuando ms en presidio y ms de setecientos das para meditar muy en
calma sobre los mtodos ms eficaces para el robo. 482

Despus de dar una mirada panormica sobre la Bogot sitiada por rondas de
maleantes, puede afirmarse que una de las claves para la amplia recepcin de Ximnez
entre el pblico bogotano radica en su habilidad para mezclar realidad y ficcin en sus
relatos. En el caso de sus crnicas policiacas, se nota gran maestra para entreverar
delincuentes de la realidad bogotana con otros inventados por l, inspirado en obras
folletinescas, como las de Xavier de Montepin (Francia, 1823-1902), por ejemplo. En
otro captulo se muestra que esta fue una de sus fuentes de inspiracin para escribir
sobre los aurigas. Sin embargo, en aquella misma novela ya mencionada, El coche N.
13, seguramente tambin aliment su imaginario sobre los bajos fondos, pues se trata de
un folletn donde emerge toda una tropa de hampones que asedia a la Pars de aquellos
aos;483 habilidosos delincuentes como Cuatro Hilos, Pluma de Ganso y Juan Jueves,
por ejemplo, que aparecen en la obra de Montepin, seguramente fueron fuente de
inspiracin para que surgieran otros hampones creados por Ximnez, como Matasiete,
Mediabola y Rascamuelas. As, pues, el imaginario de la delincuencia bogotana que
encontramos en la obra periodstica de Ximnez en gran medida estuvo inspirado en
novelas de folletn y en otro tipo de literatura.
Entonces podemos afirmar que en el mapa de Bogot que estos cronistas ayudan a
configurar, algunas fronteras del miedo son producto de la ficcin, sin que pretendamos
desconocer que muchos de los hechos reales que aparecen en sus relatos tambin
contribuyen a fortalecer esas fronteras. Esto significa que si bien en la dinmica de la
nueva urbe hay delincuencia y violencia, el miedo que pueden experimentar los
habitantes, y las fronteras que ese miedo ayuda a establecer en la ciudad imaginada por

482 dem.
483 Montepin, 1972. El coche N.o 13 fue llevada al cine en 1926 bajo la direccin del estadounidense
aunque haba nacido en Hungra Michael Curtiz. Es muy probable que Ximnez haya tendio la
oportunidad de ver la pelcula. En 1948 se produjo otra versin cinematogrfica, esta vez una
produccin franco-italiana dirigida por Raoul Mattoli y Mario Andre.

122
cada uno, en gran medida es fruto de estos relatos, pues son ellos los que registran y
potencian los sucesos que multiplican los temores de gran parte de la ciudadana frente
al ambiente de arrabal. As, la prensa ayuda a descubrir una cara de la ciudad que sin
aquella permanecera oculta para la mayora de los ciudadanos. Fritzsche advierte que
Si nadie leyera el diario, la gente no vera lo apocalptico o lo asombroso de lo que
sucede a su alrededor. Van Hoddis hace notar que la descripcin transforma los hechos
en espectculo.484
Detengmonos un momento en el planteamiento de van Hoddis citado por Fritzsche: la
descripcin es un insumo esencial para el sensacionalismo, pues a partir de los detalles
que pueden llegar a los sentidos se logra conmover al lector, jugar con su sensibilidad.
Una mirada panormica a las crnicas de Ximnez y de Osorio Lizarazo nos permite
afirmar que en ellos los detalles son abundantes, y sobre todo ciertos detalles escabrosos
presentados con adjetivos de una fuerte carga emotiva, los cuales evidencian ese afn de
conmover al lector, que va mucho ms all de la funcin de informar. En este sentido,
entonces, no sorprende que se aluda con cierta insistencia al espectculo en los relatos
de ambos autores.
Veamos algunos ejemplos de los registros de espectculo, a manera de ilustracin,
comenzando con Ximnez: al referirse a las mujeres del asilo para indigentes, el
cronista afirma que ellas asisten defraudadas al espectculo de la propia desventura;485 en prisin, Alberto Soler se niega a posar para el fotgrafo: Estoy harto,
cansado de ser un espectculo. Con mi vida, con las cosas ms ntimas de mi vida, con
los asuntos ms entraables de mi existencia, se ha saciado la curiosidad popular;486 y
esta reflexin ms parece del mismo redactor que del personaje.
Ahora pasemos a otros ejemplos de Osorio Lizarazo: al referirse a su recorrido por la
ciudad miserable, el narrador afirma que ha visto un espectculo digno de un
strapa;487 al salir del manicomio de mujeres, reconoci que El espectculo que
acababa de contemplar era demasiado real. No era una fantasa, ni una visin de delirio.

484 Fritzsche, 2008: 181.


485 Ximnez, 1946e: 57.
486 Ximnez, 1940f: 16.
487 Osorio Lizarazo, 1926q: 10.

123
Era la visin plena, tenaz, del infierno. Un cuadro macabro y espeluznante.;488 luego
relata una escena en el cementerio, ante unos nios que sepultan a la madre: el grito de
dolor de aquellos pequeos me hubiera hecho llorar, si no estuviera ya acostumbrado a
todos los espectculos que me ha ofrecido la miseria. Me alej por entre las cruces
mudas y simblicas, sin asistir al final de la escena;489 sobre esta cita es importante
anotar que hace parte de un pasaje que fue agregado en la edicin de la crnica que se
hizo para el libro, pues no estaba en el texto original publicado en Mundo al Da, lo que
evidencia la intencin del autor de hacer nfasis en la miseria como un espectculo de la
vida urbana. En el asilo de mendigos, va describiendo los monstruos que encuentra a su
paso, pero al llegar al patio de menores advierte que es ms doloroso el
espectculo.490
Con estos ejemplos, parece evidente que en ambos autores hay una visin de la miseria
como un producto de la vida urbana, por la ciudad como fbrica de miserias, para aludir
una vez ms a esa tendencia tan propia de algunos autores del romanticismo. Sin
embargo, es evidente tambin, y ello podemos verlo en estos ejemplos, que en Osorio
Lizarazo es mucho ms explcita esta tendencia. En otras palabras, puede afirmarse que
l es mucho ms insistente al mostrar esa miseria que vive la ciudad como un
espectculo doloroso, grotesco, pero espectculo al fin de cuentas, y ello qued
explcito tambin en su libro de crnicas, La cara de la miseria, cuyo ttulo y contenido
apuntan a ese mismo fin, y que muestran una tendencia que oscila entre el
romanticismo, el realismo y el naturalismo.491
Reivindicacin del arrabal
En algunas crnicas, Ximnez reconoce que la visin de aquellos barrios pobres como
lugares peligrosos, como escenario de actos delincuenciales y violentos, en gran medida
488 Osorio Lizarazo, 1926g: 15.
489 Osorio Lizarazo, 1926s: 139. [Esta crnica originalmente fue publicada en Mundo al Da con el ttulo
En la ciudad sombra donde se aloja una multitud de cadveres, el 2 de octubre de 1926, pp. 18-19].
490 Osorio Lizarazo, 1926e: 19.
491 El realismo y el naturalismo son etapas posteriores del romanticismo, que presentan esa visin
trgica y pesimista del ser humano desde nuevos enfoques y dese otras perspectivas tcnicas y
estilsticas: el naturalismo pretende reproducir la realidad con una fidelidad documental y con una
amplitud expresiva que puede abarcar desde lo ms sublime hasta lo ms grotesco de esa realidad; el
realismo, por su parte, entre sus principales caractersticas muestra una tendencia a apartarse del
lenguaje sentimental del romanticismo y de su visin trascendental de la vida, para enfocarse en
aspectos ms concretos del entorno social, desde unas descripciones ms descarnadas de esa realidad.
Una lectura ms profunda de las relaciones entre romanticismo, naturalismo y realismo la presentan
Cristina Barros y Arturo Souto en Siglo XIX: romanticismo, realismo y naturalismo (1990).

124
se debe a la mala publicidad, como ocurre en el caso de La Perseverancia, uno de los
nombres ms citados en los reportes policiacos de la prensa:
La crnica del barrio, modo artificial de su conyugacin, est acribillada de pualadas.
Pasado, presente y futuro, que hasta ahora florece, se cien a la corriente general de
desprestigio. Su nombre fue, y es todava, grito de guerra. Guarda modulaciones
cobardes. Tiempo de acechanza. Sabor de sangre. Rencoroso sonido. A la medianoche,
cuando la ciudad desfallece de insomnio y de fastidio, toma pasaje en los cuatro vientos,
y galopa invencible. Rompe el eco de las musitaciones amorosas. Agazpase en los
recodos del subconsciente. La Perseverancia, y se supone el cuerpo inerte, tendido sobre
el fango. Pupilas en sombra de eternidades. Manos aferradas al postrer ademn de la
lucha. Boca crispada en la ltima blasfemia. Fotografa de la supersticin que cunde en
la retina, apaga la luz cariosa y enciende la candelada del odio. Entretanto, el barrio
descansa la jornada de trabajo y no sospecha que, al despertarse, su traje rado aparecer
signado de rayas presidiarias y que en la frente sentir el escozor de las cifras criminales
492
que le estamp, a traicin, el prejuicio de la burguesa.

El narrador reniega de esa publicidad negativa que todava se le hace al barrio, cuyo
nombre es entendido como sinnimo de muerte y de violencia, en gran medida, segn
da a entender, por el prejuicio de la burguesa, de la cual es parte el mismo Ximnez,
como representante de El Tiempo, el peridico de mayor circulacin de la ciudad, y
quiz el que ms contribuye a difundir la mala imagen del barrio, con los reportes del
mismo cronista, que en este caso se muestra ambiguo al hacer un desdoblamiento para
criticar en tercera persona aquello de lo que l mismo forma parte. Ms adelante se
contradice, al mostrar que el barrio encierra ntima tragedia, desaforada de argucias,
silenciosa y precavida. Lucha del hampa contra el elemento genuino. Tradicin saturada
de crmenes y pendencias. Batalla subterrnea.493 Segn estas afirmaciones en
presente, el desprestigio de aquel sector no es mero capricho ni prejuicio de la
burguesa.
Cinco aos despus, Ximnez volvera a insistir en el tema de la imagen negativa de La
Perseverancia: Cuando la sangre brota de las venas abiertas, aparece una ambulancia
para recoger los heridos. La crnica del crimen, grita a los cuatro vientos el nombre del
barrio. El rencor de los vecinos estalla en protestas, rectificaciones y aclaraciones. 494
Otra vez se refiere a la crnica de polica, a su propia crnica. Obsrvese que en este
caso no habla de prejuicios, sino de la violencia que se vive en el barrio, y de las
protestas contra la difamacin, cuando el cronista, segn queda visto, apenas cumple
con su deber. Este afn de justificacin parece indicar que en verdad en algn momento
492 Ximnez, 1934b: 32.
493 Ibd. 33.
494 Ximnez, 1939a: 12.

125
hubo protestas de los habitantes de La Perseverancia por las temporadas de intensa
publicidad sobre la violencia y los delitos all, como la que se registr por los mismos
das en que apareci el relato que acabamos de citar, sobre los arrabales, el cual fue
publicado en la edicin de la revista Estampa que entr en circulacin el 6 de mayo de
1939. Precisamente por esos das hubo varias entregas en El Tiempo sobre una supuesta
vendetta entre algunos de los ms peligrosos hampones de la ciudad, que mostraba a La
Perseverancia como escenario de un crimen.495 Todava dos aos despus, Ximnez
presenta un testimonio donde aparecen quejas por el trato que la prensa le daba al
barrio:
Nosortos, [sic] los verdaderos vecinos de La Perseverancia, fuimos siempre gente
honesta y pacfica. Lo que ocurra era que la hez de los otros barrios, vena con grande
frecuencia a visitar nuestras fondas y nuestras ventas. Y, claro, el licor abundaba y se
producan los casos de sangre, las violentas rias, los homicidios. Pero ya lo puede
palpar usted; en el curso de los ltimos aos apenas s se registra un caso de polica de
mediana gravedad. Nuestros enemigos ms tenaces fueron los reporteros de la prensa...
Un homicidio, una ria, un escndalo ocurrido en este sector de la ciudad? Pues para
darle buena presentacin se publicaba la noticia diciendo que el hecho haba ocurrido en
La Perseverancia. Un robo? El descubrimiento de una banda de apaches, de rateros?
Suceda lo mismo. Tuvimos, pues, que cancelar esa enemistad injustificada. Y desde
hace mucho tiempo dejamos de ocupar las columnas de la crnica roja.496

Aunque el reportero afirma que el testimonio es de uno de los habitantes del barrio, la
elaboracin del discurso y el uso del lenguaje dan a entender que en realidad los
parlamentos atribuidos a un tercero tambin son de su propia cosecha, as como ocurre
en otros relatos. Sin duda Ximnez, que por esta poca ya se ocupaba muy poco tal
vez nada de la resea policiaca, senta la necesidad de reivindicar el nombre del
barrio que tanto haba vilipendiado, y para ello fue escrita la crnica, que desde su
mismo ttulo busca mostrar una nueva

imagen: Un barrio transformado: La

Perseverancia.497 A lo largo del texto hay abundantes elogios para el lugar y para sus
habitantes del presente, como lo muestra el cierre: Hoy, es un barrio nuevo; pujante,
progresista, cuya vida es un ejemplo de laboriosidad, de honestidad y de alegra.498

495 [Ximnez], 1939h: 17.


496 Ximnez, 1941a: 6.
497 Ibd. 4, 6.
498 Ibd. 6.

126
De hroes y villanos, o tica del buen ladrn
Como ya se ha mencionado en otros pasajes, las crnicas de Ximnez, y tambin las de
Osorio Lizarazo, a veces retratan a los delincuentes con rasgos heroicos,499 mientras que
las fuerzas del estado que los combaten, como la polica y los agentes del servicio de
inteligencia, suelen aparecer como villanos, y algunas veces hasta son ridiculizados; aun
ms, puede afirmarse que en algunos relatos se plantea una actitud tica y valiente de
los hampones, en contraste con la villana con la que a veces actan los representantes
del estado y de quienes detentan el poder; en este sentido, los dos cronistas se muestran
tolerantes con esa anomia que se vive en parte de la ciudad, y de cierto modo muestran
preferencia por las reglas que rigen el hampa, los cdigos de valor y de solidaridad
vigentes entre los delincuentes, y dejan de lado las leyes del estado. Por esta razn, ante
sus relatos podemos olvidarnos de que se trata de textos periodsticos se suponen
periodsticos para leerlos como si se tratara de una novela por entregas, una novela de
folletn, donde el estado y la sociedad no marginal tienden a ser mostrados como los
villanos, mientras que los hampones tienden a convertirse en protagonistas que despus
de haber sido victimizados por la sociedad, se levantan para transformarse en hroes.500
Una novela que tiende a la tragedia, por supuesto, como es en realidad la vida de
aquellos que con pasmosa indiferencia se dejaron talar, segn dijo alguna vez Ximnez
al escribir sobre el mundo del hampa;501 pero que tambin muestra muchos elementos
de la picaresca, especialmente por el protagonismo que adquieren los delincuentes en
algunos de esos relatos.502
Volviendo a la dicotoma hroe-villano que aparece en Osorio Lizarazo y Ximnez, esta
es muy propia de los diarios sensacionalista, aunque tambin puede aparecer en la
prensa seria, sin que ello niegue, por supuesto, la tendencia sensacionalista que
encierran. Segn afirma Fernndez Pedemonte,
Cuando se presentan casos policiales extraos, poco comunes, a falta de modelos
situacionales familiares, los diarios serios, igual que los amarillos, suelen detenerse en
los detalles morbosos, emplear el humor negro, simplificar la estructura narrativa hasta

499 La tendencia a convertir en hroes a los delincuentes y los bandidos tambin puede ser fruto de la
influencia del romanticismo.
500 La defensa y reivindicacin de los bandidos fue una de las tendencias del romanticismo social, como
ocurre en las obras de Vctor Hugo. Al respecto Picard nos recuerda: Todos los fuera de la ley, todos
los malditos, encontraron en los romnticos sus ms emocionados defensores (1947: 202).
501 Ximnez, 1946a: 14.
502 Sobre la caracterizacin de la literatura picaresca, vase Iztueta, 2003: 38 y ss.

127
el esquema de hroes contra villanos, y postular as un lector modelo que se mueva en
503
una esfera de la experiencia vital similar a la del espectculo.

Algunos de los delincuentes representados por Ximnez incluso muestran poderes


sobrenaturales, como en el caso de El Mirz, que se escap del panptico de Tunja,
donde haba protagonizado una sublevacin en la que recibi un balazo en el pmulo
izquierdo, en forma inexplicable y casual, que le permiti en pocos momentos escupir
la bala.504 Aunque se trate de un hecho casual, no deja de ser inverosmil, y parece
evidente que el narrador trata de mostrar al delincuente como un ser extraordinario, lo
que lo lleva a describirlo como un clebre bandido [] autor de gran nmero de
muertes, entre las cuales dice l mismo, se cuentan las de 18 guardias de los diferentes
establecimientos de reclusin y castigo donde ha pasado la mayor parte de su vida.505
Entre los indicios de que el personaje es invencin del cronista est la ausencia del
nombre; apenas aparece el alias. Tambin llama la atencin el hecho de que no haya
ninguna atribucin de fuentes.
Al referirse a Matasiete, el narrador lo describe como el tipo del hampn perfecto y
respetable, es decir alguien que alcanza el mayor grado de excelencia como
delincuente, pero que adems

es considerado digno de respeto.506 La banda de

Matasiete se dedica al robo y al contrabando en la ciudad, y tiene una guerra casada con
el clan de Rascamuelas, otro famoso capitn de maleantes.507 Desde una de sus
primeras apariciones en la crnica de sucesos, Rascamuelas fue definido como rey del
hampa, apache feo y caballeroso, aventurero y estafador internacional [] Su innegable
simpata, su don de gentes, pulcra presencia y dems cualidades, le dieron en poco
tiempo, clara preponderancia entre los elementos del hampa.508 Aqu sobresalen los
atributos positivos, los cuales son indicio de que el narrador admira al personaje, al cual
eleva como el hroe de una historia de aventuras. Ms de un ao despus de sus
primeras fechoras, Rascamuelas segua haciendo de las suyas, segn el reportero, que
503 Fernndez, 2001: 245. [La cursiva es del original]
504 [Ximnez], 1934h: 6.
505 dem.
506 Ximnez, 1946c: 30.
507 dem. Si bien aqu se hace un uso correcto de capitn, que en la quinta acepcin del diccionario de
la RAE (2001) es definido como Hombre que es cabeza de alguna gente forajida, la eleccin del
trmino, que aparece en varias crnicas con el mismo significado, muestra la tendencia del redactor a
darles un trato de respeto y consideracin a los maleantes, al referirse a ellos con vocablos que
connotan prestigio.
508 Ximnez, 1934e: 13.

128
no pierde oportunidad para resaltar su audacia: Un cuantioso y audaz robo fue
perpetrado ayer tarde, por individuos pertenecientes a la famossima banda de
Rascamuelas, jefe de apaches y espejo de rateros que, a pesar de todas las gestiones de
la polica, no ha sido capturado.509 Por supuesto, nunca sera capturado, pues era una
invencin del cronista, como algunos otros de sus queridos hampones, que en ese ao
de 1935 tanto lo auxiliaron para llenar sus pginas, ante la carencia de grandes sucesos
policacos en la ciudad.
Al clan de Matasiete perteneci Mediabola, otro peligroso hampn que cuando el jefe
fue asesinado a traicin, y despus de purgar una nfima condena acusado de ese
crimen, asumi el comando de la banda; en cuanto a este asesinato, el narrador no hace
una acusacin directa, sino que se limita a plantear la duda: Matasiete fue muerto. Por
quin? Por Mediabola? Apareci, hace aos, en una tortuosa calleja de Las Cruces,
clavado por detrs, con un largo cuchillo. Mediabola, reducido a prisin, fue al
panptico.510 Por qu el cronista se abstiene de hacer una acusacin directa contra
Mediabola? Por la sencilla razn de que es otro de sus hroes ficticios, y por ello
prefiere dejar la duda ante los lectores, aunque entre lneas da a entender que el bandido
s cometi la traicin.
En otra crnica encontramos los perfiles de algunos miembros del hampa bogotana, que
se convierten en estrategia de tipificacin de estos, dado que los personajes no aparecen
nombrados, es decir que el texto no particulariza en individuos concretos, sino que
alude a representantes de ciertos grupos. Uno de esos perfiles coincide con las
caractersticas particulares de Mediabola, con lo que podramos afirmar que se trata del
mismo, aunque no est nombrado. Sin embargo, si entendemos esta ausencia de nombre
como una estrategia de tipificacin, encontramos que en realidad los rasgos que se
muestran all corresponden al tpico hampn bogotano, del cual se hace la siguiente
descripcin:
Desde su primera infancia se conoci ratero y ya mayor se hizo capitn de una banda
hampona a cuya cabeza efectu famossimos robos. Su valor fue probado y reconocido
en los barrios y de tiempo atrs venale causando ciertos ntimos escozores un

509 [Ximnez], 1935d: 15.


510 Ximnez, 1946c: 30-31. Al dejar esta duda, el narrador se abstiene de hacer una acusacin de
traicin, algo que no encaja en el perfil heroico que traza sobre Mediabola; pero tambin es una manera
de poner en duda la eficacia del sistema judicial, que lo ha condenado por ese crimen.

129
compaero suyo, de los ms aguerridos, que tomara demasiada preponderancia en su
medio.
Le convid aquella noche al expendio de Saturnina y luego de hartarlo de chicha, le
enterr un pual en el vientre, rebullndolo bien, para que no quedara despus algn
remordimiento.511

As pues, podemos concluir que este no es el caso de Mediabola, sino de un hampn


cualquiera, adems recordemos que Matasiete fue asesinado por la espalda, as que no
se trata de la misma escena. Sin embargo, si nos atenemos a que en el texto se muestra
al hampn tpico, cuyo perfil coincide con el de Mediabola, podemos concluir que
tambin este traicion a Matasiete, porque la traicin, segn el relato, es connatural al
mundo de los delincuentes. Y cuando en sus relatos aparece la traicin, el cronista
simplemente la enuncia, sin agregar juicio alguno; ella es parte del hampa, y nada ms.
Mediabola, cuando sali de prisin, tras purgar la pena por la muerte de Matasiete, se
convirti en el lder de la banda:
Reorganizado el antiguo clan de Matasiete, Mediabola fue elegido jefe nico. Comenz
entonces la lucha de frente. Abocado a 2.000 policiales que prestaban servicio de
vigilancia, a 200 detectives que tenan el encargo de perseguirlo, Mediabola se sinti
grande, importante persona.512

En este pasaje, distintos elementos aluden a la complejidad y poder de la organizacin


criminal. La eleccin de Mediabola como jefe nico, muestran el nivel de
organizacin de la banda, y el podero del jefe; as mismo, el poder y la complejidad se
reflejan en su capacidad para enfrentar a la gran cantidad de policas que vigilan la
ciudad, y a los 200 detectives que, segn el contexto, han sido destinados a perseguir al
hampn.
Sin embargo, en la resea anterior encontramos contradicciones con informaciones
suministradas por el reportero en otras entregas. Por ejemplo, en otra crnica se haba
informado que antes de la muerte de el famoso Andrs Mora, Matasiete, ya se haba
dividido la banda, que hasta entonces haba estado integrada por ms de cincuenta
aguerridos rateros y asesinos, entre los que estaban, adems del jefe y de Mediabola,
otros individuos peligrosos como Varillas, Resbaloso, El Silencio, Tres Pelos,
Buchipluma y muchos otros.513

511 Ximnez, 1934d: 3.


512 Ximnez, 1946c: 31.
513 [Ximnez], 1934g: 1.

130
La divisin de la banda ocurri porque Mediabola, que era el segundo de a bordo,
quera tomar atribuciones de primero.514 Entonces ocurri la divisin: algunos
miembros fueron fieles a su jefe, y otros se aliaron con Mediabola: Resultado: la
muerte de Matasiete que sucumbi a pualadas en una celada que le tendieron sus
antiguos adictos.515
Tras la muerte de Matasiete, asumi el mando de su banda Matasiete II, porque en esto
tambin hay jerarquas, y entonces se form un verdadero estado de guerra entre los
seores hampones.516 Matasiete II cuyo nombre de pila es Jos Antonio Mora y
Mediabola son enemigos acrrimos, y sus bandas libran una guerra a muerte, en la que
la banda de Mediabola tiene tanto dominio que su enemigo se ve obligado a pedir ayuda
de la polica: Expuso acongojado, su situacin. No quera morir. Pretenda retirarse a la
vida privada como cualquier Al Capone en decadencia y solicitaba, en su condicin de
ciudadano, proteccin para su vida.517 Desde entonces, el temeroso delincuente busc
refugio en el barrio Girardot, un lugar tan peligroso que los habitantes de los
alrededores aseguran que a aquel sitio no puede asomarse porque le cortan la cara.518
Pero de nada le sirvi su retiro, porque miembros de la banda de Mediabola lo
asesinaron, cuando se encontraba en la chichera de la seorita Elvira Fandio de
Gmez [] libando licor en compaa de su amante Rosa Mara Salgado.519 Segn las
indagaciones del reportero, los asesinos fueron dos hermanos Saavedra, miembros del
clan de Mediabola, aunque para evadir la justicia han hecho que otro hermano menor,
de 17 aos, se inculpe por el crimen. Pero al cronista no lo engaan, por eso afirma con
nfasis: Mediabola, Varillas y el Resbaloso, con toda seguridad estn complicados en

514 dem.
515 dem.
516 dem.
517 Ibd. 2. Al comparar a Matasiete II con un Al Capone en decadencia, Ximnez hace alusin a la
situacin del famoso gnster estadounidense, condenado en 1931 a once aos de prisin por evasin de
impuestos; aunque inicialmente haba sido enviado a una crcel de Atlanta, desde all logr mantener el
control de su imperio del crimen en Chicago, y por eso en 1934, cuando Alcatraz se convirti en prisin
para criminales de alta peligrosidad, fue enviado all, y sometido a una estricta vigilancia; entonces lleg
la decadencia de uno de los gnsteres ms famosos de todos los tiempos (Iorizo, 2003).
518 Ximnez, 1934g: 2.
519 [Ximnez], 1934f: 16.

131
este asunto.520 Asimismo, deja una sentencia, atribuida a algunos de los curiosos que se
aglomeraron en torno al cadver: El que a hierro mata, a hierro muere.521
En otro relato vemos a Mediabola con algunos subalternos, cuando nos lo muestran en
una taberna, bebiendo con sus amigos el Resbaloso, aquel hombre menudo y fino que
est a su diestra; con el Matute, este corpulento que est a su siniestra; con Mario
Leguzamo, Joaqun Ramrez y Nicforo Vsquez.522 En este grupo, comenta el
narrador, falta uno de los miembros ms importantes de la banda, Brbara Jimnez, la
novia de Mediabola; adems de que no gusta de tabernas ni fondines, est escondida
porque la persigue la polica.523 En esta ocasin la pandilla celebra el ltimo golpe:
mediante un ingenioso plan, ha robado una vajilla de plata que cuesta tres mil pesos.524
En medio de la celebracin, comentan detalles sobre el robo, en un lenguaje codificado
que por fortuna conoce el habilidoso reportero: Hablan una jerigonza especial. Esta
jerigonza es comn entre los principales clanes de maleantes. Se aprende en Paiba. Y
luego el uso la vulgariza y difunde.525 Otra vez, aparece el reformatorio como escuela
de maleantes. Aqu se explica la dinmica de construccin de esa jerga:
La jerigonza no es muy complicada. Hay ciertos trminos verdaderamente difciles.
Pero, por lo general, se concreta a voltear las palabras.
Nitoherma, acefi, nemoste larco tefren, se traduce: Hermanito, tenemos que entrar
aqu al frente. Aefi, polcha, plonso, sasac, pegol, dosde, son trminos que se usan para
indicar diferentes cosas, pero cuyo significado preciso se produce segn las
circunstancias en que sean usados. Hay vocablos especiales para los policas, los
compaeros, los detectives, los soplones, las mujeres, el trago, el dinero. El abuso de
la jerigonza produce las palabras ms extraas y tal es su abundancia, que cualquier
curioso podra hacer una gramtica de este nuevo idioma, tan numerosas son sus
palabras y tan organizada su etimologa.526

La jerga de la que habla el narrador corresponde a la dinmica de los grupos marginales,


en este caso los delincuentes, que tienen su propio lenguaje y tambin sus propias

520 [Ximnez], 1934g: 2.


521 dem.
522 Ximnez, 1946a: 17.
523 Llama la atencin que solo la hampona Brbara Jimnez se esconda de la polica, cuando todos los
miembros de la banda son peligrosos delincuentes perseguidos por la justicia. Este detalle constituye
una incoherencia en el relato, ms ficticio que periodstico.
524 La vajilla de plata como botn de un robo, y que aparece en varias ficciones de Ximnez, puede ser
una figura inspirada en Los miserables, de Vctor Hugo (1980), donde el protagonista, el expresidiario
Valjean, roba unos cubiertos de plata.
525 Ximnez, 1946a: 17.
526 Ximnez, 1946a: 21.

132
reglas aprendido en la prisin. El mismo Ximnez en sus crnicas usa trminos
propios del lenguaje delincuencial bogotano, algunos de los cuales siguen vigentes a
comienzos del siglo XXI, segn puede apreciarse en Subcultura carcelaria y diccionario
de la jerga canera, donde Acosta Muoz, convertido en ese curioso del que hablara
Ximnez en la cita anterior, presenta un lexicn recogido en la crcel La Picota, de
Bogot.527 Algunos de los trminos recogidos all, y que ya usaba Ximnez en sus
reportes, son campanero, que es el que advierte a los dems de un peligro mientras
realizan una accin delictiva o vandlica;528 rompeln, es decir el ladrn
especializado en romper puertas o candados;529 y cascarero, como se denomina al
que ejecuta robos de poco valor o delitos contra la propiedad de menor cuanta.530
Osorio Lizarazo, cuyos relatos muchas veces, ms que reseas periodsticas, muestran
la pretensin de hacer descripciones sociolgicas, procura hacer una tipificacin de los
delincuentes bogotanos, segn sus prcticas delictivas:
La numerosa categora de los rateros, que se han puesto fuera de la ley y de la sociedad,
viviendo de ella, se divide en varias especies: carteristas, que escamotean mejor que el
propio Maieroni, y ms caro, una cartera a la vuelta de una esquina; relojeros, que se
empean en no ver las horas sino en los relojes ajenos; caseros, que con frecuencia son
buenos tenorios y hacen soberbias conquistas de sirvientas, cuando no emplean en ello a
sus hermanitas o esposas; pescadores, que se sirven de un anzuelo para extraer por las
ventanas entreabiertas los objetos de los aposentos; estafadores, falsarios y otros que dan
extraordinarias muestras de ingenio.531

Chartier muestra que la preocupacin por representar a los grupos marginales, sus
lenguajes y sus tipos evidentes en Ximnez y en Osorio Lizarazo, ya estaba
presente en la Europa del siglo XVI, como puede verse en algunos textos que describen y
clasifican a los ladrones y los mendigos, segn sus prcticas particulares:
El Liber vagatorum que fue impreso a Pforzheim en 1509 o 1510 divide entre veintiocho
clases el orden de los mendigos, Der Bettler Orden. En Inglaterra The Fraternitye
of Vacabonds de John Awdeley, publicado en 1561, distingue diecinueve categoras de
vagabundos y veinticinco de rateros mientras que A Caveat or warening for common
cursetors Vulgarely Called Vagabones de Thomas Harman, cuya primera edicin data de
527 Acosta, 2008.
528 Ibd. 56.
529 Ibd. 165.
530 Ibd. 60.
531 Osorio Lizarazo, 1926m: 12. Osorio Lizarazo aprovecha la publicidad que se haca de un ilusionista
de fama internacional para aludir a la habilidad de los carteristas bogotanos. As era anunciado en el
diario espaol La Vanguardia, el 16 de julio de 1927 (15), el espectculo de aquel mago: har la
DESAPARICIN DE UN CABALLO VIVO a la vista del pblico y el experimento de evadirse de los grillos
que usa la polica norteamericana. MAIERONI, jefe de los carteristas, escapa de todo.

133
1566 o 1567, enumera veintitrs clases de vagabundos10. El Jargon ou Langage de
l'Argot rform establece una nomenclatura de dieciocho estados En todas estas
nomenclaturas cada una de las categoras de mendigos o rateros es designada por un
nombre particular, caracterizada por su actividad especfica y sus atributos.532

Sin embargo el mismo Chartier advierte que esas tipificaciones sobre los delincuentes
alimentadas por los estereotipos establecidos por el sistema judicial para
perseguirlos, si bien pueden tener elementos tomados de la realidad, tambin tienen
mucho de ficcin:
Pues puede decirse que las taxonomas prcticas o divertidas de las maneras de engaar
y de las clases de engaadores daban una forma sistemtica, letrada y probablemente
ficticia a las prctica de los marginados. Pero adquirieron un valor literal y plasmaron en
sus lectores los esquemas de percepcin de la realidad del mundo social.533

A partir de los planteamientos de Chartier, podemos preguntarnos de dnde toman


Ximnez y Osorio Lizarazo los elementos para tipificar a los delincuentes de la ciudad,
y para describirlos. Seguramente de la realidad, en cuanto pudieron observar el entorno
e incluso interactuar con algunos de esos delincuentes, pero tambin de los estereotipos
propuestos por la polica y el sistema judicial, y en parte, seguramente, de otros
elementos tomados de la prensa internacional, el cine y la literatura.
Llegados a este punto, cabe preguntarnos: por qu tuvieron tanto xito, a juzgar por el
amplio despliegue que se hace de sus crnicas, estas representaciones de los
delincuentes y los dems infames hechas por Osorio Lizarazo y por Ximnez? La
respuesta, nos parece, es muy similar a la explicacin que da Chartier al preguntarse por
la amplia acogida que en el siglo

XVII

tuvieron algunos textos que proponan las

figuras, a la vez temidas y divertidas, del mundo marginal. Segn l, la primera razn
era urbana y
tena sus races en la conciencia inquieta ante lo que se perciba como un aumento sin
precedentes del nmero de los mendigos y vagabundos entre la poblacin urbana.
Proliferaron entonces los textos que denunciaban la invasin de las ciudades, y
particularmente de las ms grandes entre ellas, por los mendigos forasteros. Las
autoridades y los notables multiplicaron las descripciones horrorizadas de los lugares
donde se refugian los desarraigados venidos a la ciudad para mendigar o robar: por una
parte, los arrabales ms all de las puertas de la ciudad y de las murallas; por la otra, los
patios, callejuelas y callejones que abundaban en las ciudades antiguas y que eran otras
tantas guaridas para los ladrons de nuit (ladrones de la noche como dice un informe
parisino de 1595).534

532 Chartier, 2002: 5.


533 Ibd. 5-6.
534 Ibd. 4.

134
De la misma manera, como queda demostrado en distintos pasajes, tanto Osorio
Lizarazo como Ximnez muestran una profunda preocupacin por la proliferacin de
inmigrantes que invaden las calles de Bogot entre las dcadas de 1920 y 1940, muchos
de ellos convertidos en mendigos, ladrones o prostitutas, porque, como ya se ha dicho,
todos ellos han venido del pueblo, y a todos ellos los ha maleado la ciudad.535
Esa preocupacin ya la haba expresado Jimnez Lpez en aquellas conferencias sobre
la degeneracin de la raza, en 1920. En su disertacin en el congreso mdico de
Cartagena en 1918, en un tono peyorativo frente a los inmigrantes que llegaban a
Bogot, haba dicho que otro de los males que contribuan con la degeneracin racial
era ese xodo lamentable de letrados, de artesanos y de jornaleros de los campos hacia
las ciudades de provincia y de estas a la capital de la Repblica, para que el Gobierno
los alimente o para dejarse morir de hambre.536
As pues, resulta natural que muchos de los habitantes de la ciudad no marginal se
identificaran con la preocupacin que expresaban los cronistas frente a estos nuevos
habitantes de la urbe, y que, como lo dijo Chartier refirindose a los habitantes de las
grandes ciudades europeas, leyeran con fascinacin las descripciones que los reporteros
hacan de aquellas figuras al mismo tiempo temidas y divertidas de ese mundo
marginal, que se converta en un descubrimiento para los lectores. Tambin es probable
que los mismos seres mostrados, por lo menos los que tuvieran la oportunidad de verse
representados all, se asombraran de encontrar relatos en los que se superaban los
estereotipos donde aparecan como el populacho, los seres violentos y revoltosos,
para adquirir protagonismo al ser mostrados en alto relieve, y en algunos casos con
rasgos heroicos, a pesar de su condicin de marginales; este resultaba un tratamiento
muy novedoso por parte de la prensa, y por eso no faltaron las manifestaciones de
alarma desde la prensa misma, por la figuracin que se les daba a los delincuentes. Esas
quejas eran, de cierto modo, un llamado para que se mantuvieran los estereotipos que
tradicionalmente haban predominado cuando la prensa mostraba a esos seres de los
bajos fondos. Era un llamado a mantener el orden establecido, segn el cual esos

535 Ximnez, 1946c: 25.


536 Jimnez Lpez, 1920: 31.

135
personajes y todos los que correspondieran a las clases populares deban ser
representados a partir del lenguaje dictado por los prejuicios y estereotipos de la lite.537
Sin embargo, tanto para los distinguidos como para los infames de Bogot, aquellas
crnicas de uno u otro modo resultaban fascinantes, y para unos y otros, a la larga, en su
hibridez entre periodismo y ficcin cumplieron esa tarea tan importante que Chartier les
reconoce a las representaciones estticas, las cuales no representan directamente una
realidad ya presente y constituida, sino que contribuyen a su produccin y, quizs, ms
fuertemente que otras representaciones desprovistas del poder de la ficcin.538 El autor
aade: Si es verdadero que las obras estticas no son jams meros documentos del pasado,
es tambin verdadero que a su modo, entre veras y burlas, ellas organizan las experiencias
compartidas o singulares que construyen lo que podemos considerar como lo real.539 Es
decir, estos relatos en su particular hibridez contribuyeron a la construccin de las
representaciones sociales de la Bogot real.

Ahora volvamos a la gran organizacin criminal que se haba tomado a Bogot a


mediados de los aos treinta, segn lo muestra Ximnez. Ya hemos visto la
metamorfosis de Mediabola, un tpico hampn de Bogot: de muchachito pobre, venido
del pueblo, que anduvo las calles mendicante, se convirti en un peligroso hampn, jefe
de una banda. Por eso cuando conoci a Brbara Jimnez, que se convertira en su
novia, ya tena todas las caractersticas de un comandante de rateros: Mediabola ya era
elegante y rico, y petulante, y presuntuoso, y respetado. Entraba al saln marcando
fuertemente los pasos, seguido de sus aclitos, desafiante la mirada, tieso el ademn,
bronca la voz y el respirar.540 Se describe a un hampn bogotano. Pero bien pudiera ser
un capo de la mafia, un Al Capone.
Brbara, cuando vino del pueblo tambin sufri la metamorfosis provocada por la
ciudad maleante: Traa un rencor y una inquietud. Ella tampoco tena ngel guardin.
Y era mala. Y estuvo en el Buen Pastor. Y robaba y se daba por dinero.541 As pues,
537 Archila Neira (1990: 153) en su estudio sobre la clase obrera advierte que La existencia de
prejuicios y estereotipos en contra de sectores obreros y regiones enteras fue utilizada por la lite para
reforzar sus valores; esos prejuicios y estereotipos, por supuesto, iban ms all de aquella emergente
clase obrera y se extendan a todos los grupos populares.
538 Chartier, 2002: 14.
539 Ibd. 15.
540 Ximnez, 1936: 7.
541 Ximnez, 1946c: 31.

136
la prisin tambin fue escuela para ella, que se ha convertido en auxiliar precioso de la
banda.542 Tanto ella como Mediabola, quiz como todos los hampones de este bajo
mundo pintado por Ximnez, son empujados por el odio y por la necesidad de
venganza, frente a una sociedad que los ha marginado:
A los dos los una un mismo sentimiento de odio. Odio a la luz, a la luna, a los pajarillos
y a las bombillas elctricas. Odio a Dios, a los hombres ya los policiales. Odio a las
gentes elegantes que vivan bien sin martirizarse y sin robar. Odio al gobierno que tena
la plata. Odio a los aparatos de radio y al paisaje. Su amor era un odio ampliamente
543
comprensivo. Era el ejercicio de una frrea voluntad de venganza.

Si el odio y la venganza mueven a estos hampones, sus delitos contra la sociedad se


convierten en actos reivindicativos, por todo lo que les ha sido negado. As, aparecen
reivindicados por el mismo cronista, que encuentra en el amor de la pareja un odio
ampliamente comprensivo. Desde esta perspectiva, se muestra a los delincuentes como
seres que luchan contra una sociedad enemiga.544
Despus de que cumpli con su prueba de valor, y se convirti en la novia de
Mediabola, Brbara fue presentada a la pandilla: Su inteligencia natural, su picarda y
su perspicacia, le granjearon prontamente el aprecio y la estimacin de sus
compaeros.545 Y cuando el negocio anduvo mal, ella fund su propia asociacin de
criadas rateras, especializadas en robar las casas de familia donde se infiltraban como
empleadas del servicio domstico. Asimismo, se muestra como una mujer celosa,
dispuesta a defender a su hombre, como aquella vez en que otra mujer se qued mirando
con insistencia a Mediabola, cuando iban de paseo por el Parque Nacional: Brbara no
hizo nada. Se fijo bien en la otra. Dos das despus, la otra, tena la cara cortada,
desde la oreja hasta la barbilla.546
Una guerra independiente de las anteriores es la que libran los Neiras y los
Valderramas, en el barrio Las Cruces. Se trata de dos familias que tienen una antigua
542 Ximnez, 1946a: 17.
543 Ximnez, 1936: 7.
544 A propsito de ese odio contra la sociedad, el nombre de Brbara puede estar inspirado en la
novela Doa Brbara, del venezolano Rmulo Gallegos (1995), publicada en 1929. Esta novela, que
alcanz una pronta difusin en Colombia, y fue reseada en la prensa por crticos como Luis Enrique
Osorio, muestra a una mujer que tambin ha sido maleada por la sociedad: despus de una niez difcil,
y de haber sido violada, se convierte en una mujer astuta, corrupta y violenta, que se acostumbra a
tomar las cosas por la fuerza.
545 Ximnez, 1936: 7.
546 dem.

137
enemistad que ya ha cobrado muchas vidas. Segn una crnica de 1934, ya los
Valderrama haban vencido a sus contendores, pues en ella se hablaba del ya casi
extinguido bando de los Ulises, los famossimos hermanos Valderrama, reyes del
hampa, matones y maleantes, quienes el ao pasado dieron muerte a los Neira, sus
contrarios en el predominio del bajo fondo de Las Cruces.547 Sin embargo, un ao
despus contina la guerra; en otra entrega de 1935 se habla de La vieja enemistad
entre los Neiras y los Valderramas, causa de tantas tragedias de sangre de unos aos a
esta parte.548 All tambin se alude a las causas de la rivalidad: Los altos intereses
que se juegan las dos pandillas, en su afn de exterminio y para conseguir la supremaca
en el barrio de Las Cruces, siguen produciendo vctimas.549
Ahora ahondemos un poco en la historia de Ernesto Ros El Palillo, un hampn de
Bogot a quien Ximnez presenta como una especie de ladrn ideal. Aunque en
realidad la visin del cronista es contradictoria. El 14 de agosto de 1939, se informaba
de su captura, en un espectacular operativo:
Ernesto Ros M., uno de los ms destacados hampones capitalinos y cuyo remoquete de
El Palillo ha encabezado con su prestigio rodeado de leyenda las ms truculentas
crnicas policivas y los ms sensacionales folletones del mundo bajo de Bogot, fue
capturado por un grupo de detectives de la prefectura de seguridad nacional que,
asesorado por un cabo de la polica y por diez agentes del cuerpo, aprehendi al
maleante criollo a eso de las 10 y 15 minutos de la noche en una casa ubicada por los
barrios del sur de la ciudad.550

Y ms adelante se presenta el perfil del personaje, donde se le muestra como uno de los
ms hbiles y destacados delincuentes:
El Palillo es uno de los personajes ms conocidos dentro del mundillo del hampa
bogotana. Avezado en toda suerte de delitos y ducho en la aplicacin de numerosos
trucos contra la propiedad y contra la vida de sus semejantes, ha llegado a ocupar
puestos que envidian sus congneres. De todos es temido y respetado. Sus hazaas
mltiples corren de un grupo a otro entre la gran masa de los delincuentes.551

Sin embargo, en la entrega del da siguiente se presenta un relato contradictorio, pues en


contraste con el ttulo, Imaginacin, arrojo y vergenza han sido las normas de el
Palillo, y con la entrega del da anterior, citada antes, el cronista se muestra
decepcionado por la manera como fue capturado el hampn, sin una lucha espectacular:
547 [Ximnez], 1934i: 7.
548 [Ximnez], 1935L: 1.
549 dem.
550 [Ximnez], 1939k: 1.
551 Ibd. 6.

138
La captura de El Palillo caus en Bogot verdadera sensacin; el comentario general
era adverso a la forma en que se rindi el apache, pues se crea que su detencin
obligara la intervencin violenta y que nunca ira a buscar el refugio femenino de la
cama, para esconderse mientras el padre, la anciana madre y las hermanas, hacan frente
en las puertas de entrada a al autoridad. Ros M. deba ser consecuente con su
popularidad y la aureola que se conquist en varios aos de aventuras apachescas. Pero
no! El Palillo al sentirse acorralado por los policas y tiras resolvi esconderse, pero
no en un lugar estratgico, apropiado para el ataque y la defensa, sino debajo de una
cama.552

Y ms adelante sigue lamentndose el reportero por esa entrega que considera


deshonrosa; muestra indignacin por que a El Palillo lo cogieron escondido debajo de
una cama, como cualquier gamn temeroso, y aun agrega los motivos de su
indignacin: con esa captura se desvanece el personaje de leyenda, valiente y temerario,
y apenas queda el vulgar delincuente:
Con esta actitud, El Palillo dio una tremenda bofetada a su pasado de tristes glorias y
diluy la epopeya hamponesca de su fuga a lo largo de todo el pas, encuadrada dentro
de todos los delitos que define el cdigo penal.
Esta ha sido la suerte de todos los grandes apaches criollos. Siembran el revuelo, la
consternacin, el terror; se cruzan tiros con la polica; hay muertos, heridos, se movilizan
brigadas de choque, se conmueven con cablegramas las oficinas policivas de todo el
pas, crean un ambiente de histerismo, pasan por la imaginacin popular como los hroes
de las barriadas, hacen de la capital una diminuta y modesta Chicago, se fugan de todas
las crceles y presidios y epilogan su vida con una rendicin triste.553

El cronista insiste en expresar su indignacin por la cobarda que ha mostrado el


delincuente al momento de la captura, pues en vez de enfrentarse a la polica o
entregarse gallardamente, se esconde debajo de la cama, como cualquier ratn.554
Pero a pesar de esa captura indigna para un hampn de su prestigio, en el texto se
presentan las reflexiones de El Palillo sobre su oficio, y el mismo antettulo resulta ya
bastante elogioso para el personaje: Manual del perfecto ladrn.
En realidad podemos sospechar que el texto es ntegramente o por lo menos en su
mayor parte composicin de Ximnez, y que los supuestos testimonios han sido
construidos a partir de la informacin obtenida por otras fuentes, pues resulta
inverosmil que lo visitara en la crcel precisamente para hablar con l sobre sus
consideraciones respecto a la dignidad del oficio como ladrn, adems en esos
parlamentos podemos reconocer el particular estilo del cronista.
552 [Ximnez], 1939L: 19.
553 dem. Por supuesto, la referencia a la modesta Chicago es tambin una alusin implcita a Al
Capone, que se convirti en uno de los gnsteres modelos para Ximnez.
554 dem.

139
Ahora examinemos los lineamientos que supuestamente ha trazado el delincuente para
el Manual del perfecto ladrn: desde el comienzo, El Palillo, acusado de un
homicidio, entre muchos otros delitos que se le imputan, reconoce que l es un ladrn,
pero niega el asesinato: Yo soy un pcaro; no lo niego; he sido sincero y gallardo en mi
trabajo: pero faltan a la verdad quienes me suponen un asesino.555 De paso, hace
algunas advertencias, que revelan su carcter de ladrn perfecto, y que reivindican la
dignidad de su modestsima profesin:
ya tendr ocasin de explicarle todo lo ocurrido; de paso dar lecciones a los vulgares
cascareros probndoles que sin ser un Lepke Buchalter, el gigante de los gangsters
americanos, si he dignificado esta modestsima profesin, para la cual se necesita ms
astucia, coraje, inteligencia, imaginacin y arrojo que para ejercitar otros medios de
trabajo.556

Incluso la referencia al gigante de los gnsteres americanos, es un indicio de que el


testimonio ha sido inventado por el cronista, pues una de sus estrategias ms utilizadas
para exagerar la preponderancia de los hampones bogotanos es compararlos con otros
famosos delincuentes extranjeros, sobre todo con los estadounidenses.557
El Palillo tambin invoca otro principio que debe regir el proceder del buen ladrn, al
lamentarse por las acusaciones supuestamente falsas que sus colegas han lanzado
contra l: al verse acorralados por lo autoridad, acorralados por las pruebas, se olvidan
de la trayectoria de lealtad que rige nuestros actos.558 Y avanza en la defensa, que se va

555 Ibd. 1.
556 Ibd. 1, 19. Cascarero, segn el argot del hampa bogotana, es el ladrn que comete robos de
poco valor o delitos contra la propiedad de menor cuanta (Acosta, 2008: 60). En cuanto al personaje
mencionado, se trata de Louis Buchalter, alias Lepke, un neoyorquino de origen judo que se convirti
en uno de los criminales ms peligrosos de Estados Unidos; a comienzo de los aos treinta fue jefe de
una banda de asesinos al servicio de la mafia, y se cree que l mismo cometi ms de cien crmenes. En
1939 lleg a ser uno de los delincuentes ms buscados en Estados Unidos, e incluso se ofrecieron 50.000
dlares de recompensa por su captura. l se entreg, y desde 1940 fue juzgado por distintos delitos y
finalmente condenado a la silla elctrica; la ejecucin se cumpli en la crcel de Sing Sing el 4 de marzo
de 1944 (United Press, 1944: 9).
557 La predominancia de los delincuentes estadounidenses en las referencias de Ximnez tal vez se
debe a que en aquella dcada de 1930 la agencia estadounidense United Press constitua la principal
fuente de noticias para el Tiempo, como lo evidencia la seccin Informacin universal cablegrfica de la
United Press exclusiva para El Tiempo, que apareca en 1935, cuyo ttulo ya haba sido simplificado en
1944: Informacin general cablegrfica de la United Press para El Tiempo (vase, por ejemplo, United
Press, 1944: 9). Aunque la agencia suministraba noticias de todo el mundo, tenda a darle un mayor
despliegue a la informacin originada en Estados Unidos.
558 [Ximnez], 1939L: 19.

140
volviendo apologtica, del oficio de robar, en la cual podemos identificar tambin
algunos trminos provenientes del tango:
Malditos cascareros que deshonran una profesin que varios de nosotros hemos
tratado de reivindicar, de ennoblecer, de dignificar; [] Para ser un ladrn perfecto se
necesita mucho talento, mucha audacia y mucha astucia; cualquier aparecido no puede
actuar en el medio arisco del hampa, sin caer como un tonto rompeln en manos de la
polica[] para dar un golpe hay que estudiar el ambiente en que se va a trabajar; hay
que levantar los planos, campanear no slo la casa, el establecimiento o edificio sino a
559
todos los individuos que conocen el rol, manejo y funcionamiento.

Despus de expresar su menosprecio por los delincuentes menores, es decir los


cascareros y los rompelones, El Palillo enumera algunas caractersticas
indispensables para el ladrn perfecto: Los ladrones de vergenza slo se
comprometen en golpes de cuanta, de consideracin, asaltos que representar talento,
astucia, imaginacin y arrojo, otras virtudes sin las cuales no puede existir un ratero
perfecto.560
El cronista aprovecha para insistir, esta vez en palabras atribuidas al delincuente, sobre
la ineficacia del sistema carcelario, que se convierte en la escuela de delincuentes:
Se habla mucho de la regeneracin. Pero la regeneracin es una farsa tan insigne como la
reforma carcelaria. Las colonias y crceles lo vuelven a uno ms malo de lo que es; las
mismas autoridades se encargan de entorpecer el fin que se proponen; cuatro aos de
Colonias o de crcel sirvan al penado para perfeccionar sus conocimientos, durante un
tranquilo remanso de paz y tranquilidad. Cuando se menciona la regeneracin me da
risa.561

Sin embargo, tres aos despus Ximnez mostrara una visin totalmente opuesta al
respecto, al mostrar al Panptico de Bogot como una institucin modelo para la
rehabilitacin de los delincuentes. Incluso muestra a El Palillo, otrora bandido
temerario, convertido en un gran tipgrafo y en un recluso modelo: Ha ganado, dos
meses consecutivos, el premio de pulcritud personal que la direccin rifa entre el
personal de reclusos.562 Ese cambio de perspectiva en parte obedece a los cambios que
559 dem. Aqu aparecen otros trminos propios de hampa bogotana: rompeln, que define al ladrn
especializado en romper puertas o candados (Acosta, 2008: 165); y campanear, definida coma la
tarea de dar la voz de alerta, informar de la presencia de la polica o cualquier otro testigo mientras se
comete un robo (Ibd. 56). En el contexto de la crnica, puede inferirse que tambin se refiere a la
vigilancia y seguimiento previo al robo, para saber el momento ms seguro para dar el golpe. Vale
tambin resaltar que algunos de esos trminos, como rompeln, por ejemplo, provienen del lunfardo
y aparecen en algunos tangos.
560 [Ximnez], 1939L: 19.
561 dem.
562 Ximnez, 1942c: 7.

141
se haban operado desde que Jorge Pinzn Ferro haba asumido la direccin del penal,
en 1939.
Al final de aquel Manual del perfecto ladrn, el delincuente vuelve a insistir en que
nunca delatar a sus compinches, pues una de las reglas ms importantes en el hampa es
el cdigo de silencio: mis camaradas de oficio puede estar tranquilos: ser gallardo
hasta el momento de morir; mis labios no se abrirn para darle paso a la traicin;
prefiero podrirme en un presidio antes que faltar a la fraternidad que nos une. 563 Esta
idea del bandido que prefiere la muerte o la prisin antes que delatar a sus compinches
tambin fue difundida a travs del tango; en Sangre maleva, por ejemplo, escrito en
1929, el protagonista al borde de la muerte se niega incluso a delatar a su asesino:
No me pregunten agentes
quin fue el hombre que me ha herido,
ser tiempo perdido
porque no soy delator.
Djeme noms que muera,
y de esto nadie se asombre
que el hombre, para ser hombre
no debe ser batidor.564

As, pues, los principios sobre el buen ladrn, y en general los testimonios atribuidos
en este relato a El Palillo, en realidad parecen obra del cronista, inspirado en
informaciones de diversa ndole, incluidos sus conocimientos y experiencias sobre el
hampa bogotana durante los aos que haba hecho la crnica judicial de El Tiempo, la
cual, como lo hemos visto en las anteriores pginas, tiende a convertirse en una novela
de folletn que mezcla ficcin y realidad. Una tendencia que, al fin de cuentas, no es
exclusiva de Ximnez, pues ocurre con otros reporteros en distintos pases, como en el
caso de Argentina, segn lo explica Fernndez:
A comienzos del siglo, lo delictivo no est normalizado como noticia, hay una unin
estrecha entre el mundo policial y la literatura popular. Algo que se mantiene como un
eco en las actuales crnicas estrictamente periodsticas de casos policiales que, por eso,
se transforman en un campo especialmente propicio para la observacin de las
propiedades narrativas del periodismo.565

Un cronista que soaba con grandes sucesos

563 [Ximnez], 1939L: 19.


564 Escrito en 1929, con letra de Juan Velich y Pedro Platas, y msica de Dante Tornose, Sangre
maleva ha tenido distintos intrpretes; entre las versiones ms conocidas estn las de Alfredo de
Angelis y scar Larroca.
565 Fernndez, 2001: 37.

142
El reportero, en una actitud que mezcla ingenuidad y cinismo, en su balance sobre el
ao que terminaba se atreva a lamentarse porque 1935 no le haba trado informacin
sensacional sobre grandes hechos delictivos:
Nada, excelentes lectores, asiduos de la crnica de sucesos. El cronista hoy hace un ao
(1. de enero de 1935) tena la esperanza acariciada y alimentada con cario, de que
ocurriera algo. La entronizacin del atraco a los bancos, por ejemplo, hubiese sido de
ejemplar inters. El asesinato cientfico, el robo hbil, gil, inteligente e inteligible. El
asalto pluscuamperfecto. Alguno de estos casos que son el ensueo del cronista.566

De paso, a propsito de esta cita, es importante mencionar que parte de ese estilo tan
peculiar, que l mismo y algunos de sus contemporneos llamaron Ximenidad, es el
juego con las palabras, en ocasiones con repeticiones cacofnicas. En algunos casos se
impone esa intencin ldica sobre la semntica, en composiciones arrevesadas, ilgicas,
que tanto le gustaban a este diletante del absurdo.
En aquel balance lamentaba pues, el cronista, que no hubieran ocurrido grandes sucesos
durante ese ao. Y aun ms, fantaseaba con los lectores sobre algunos de los hechos
sangrientos que le hubiera gustado narrar, y se relama con solo imaginar aquellos
disparates:
Suponis la fruicin, el infinito deleite, el inefable gozo con que el cronista hubiese
confeccionado el asesinato de la pobre nia indefensa, raptada por desalmados apaches
de la casa de sus ricos padres, conducida a apartadas y lbregas estancias, martirizada
cruelmente y descuartizada de modo vil?567 Suponis el relamido gusto que hubiese
tenido al resear el espeluznante atraco perpetrado en la calle 13 con carrera 8., cuando
uno de los empleados de los bancos, que diariamente transitan por aquel sitio,
conduciendo en unas mochilas ingentes cantidades de dinero en presencia de todas las
gentes, fue ultimado de 47 tiros de ametralladora, en tanto que los de la banda de
Matasiete Motoso, armados de bombas de gases asfixiantes se apoderaban del dinero,
y luego prendan fuego al edificio de Santo Domingo, para despus huir en un aparato

566 Ximnez, 1935e: 5.


567 Este suceso sensacional puede ser inspirado en el caso de Charles Augustus Lindbergh, hijo del
famoso aviador Charles Lindbergh; el nio, de veinte meses de edad, fue secuestrado y asesinado, a
pesar de que el padre haba pagado los 50.000 dlares que exigi el secuestrador por el rescate. El
secuestro ocurri el 1 de marzo de 1932 y el cadver fue hallado seis semanas despus; en 1933 fue
detenido Bruno Hauptmann, sospechoso del crimen, y en el juicio, celebrado en New Jersey a comienzos
de 1935, fue hallado culpable y condenado a muerte. La ejecucin en la silla elctrica se cumpli el 3 de
abril de 1936. Ximnez, que se deleitaba este tipo de casos, debi mantenerse muy pendiente de el
juicio del siglo, como fue llamado el proceso, sobre el cual El Tiempo lo mismo que otros peridicos
de Bogot inform de manera permanente, apoyndose en la agencia de noticias United Press hoy
United Press Internacional; en el reporte sobre el veredicto puede percibirse el tono tremendista que
predomin en la informacin sobre el caso: Esta noche termin el penltimo acto del drama
sensacional que ha conmovido tan profundamente al pblico de todo el mundo, con el veredicto de
culpabilidad rendido por el jurado de Flemington y la sentencia del Juez Trenchand, que condena a
Bruno Richard Hauptmann a morir en la silla elctrica el 18 de marzo, por el secuestro y asesinato del
hijo del Coronel Charles August Lindbergh, hroe nacional de los Estados Unidos (United Press, 1935:
1).

143
volante, muy parecido al patentado por el eximio Salomn Salmn, un aparato mitad
568
camin y mitad veloz avestruz?
Y os imaginis siquiera su csmico alborozoso al descubrir en uno de los barrios
apartados, entre las ruinas de una arcaica edificacin, los cadveres de 77 doncellas
apasionadas, que sucumbieron a manos del terrible doctor Melquisedec Tutankamen, el
569
horrsono Barba Azul de la edad moderna []

En sus elucubraciones se puede percibir ese afn tremendista que predomina en sus
crnicas policacas, con unas imgenes que ms parecen inspiradas en una pelcula
norteamericana sobre gnsteres que en la realidad bogotana.
Luego de aquellas ficciones mencionadas, el cronista presenta un resumen de los
sucesos policacos que supuestamente ocurrieron en Bogot en 1935. Y se dice
supuestamente, porque en realidad aqu presenta un resumen de algunos de los
568 Este espectacular asalto bancario imaginado por el cronista parece una evocacin de las historias de
John Dillinger, uno de los gnsteres ms famosos de Estados Unidos, que haba sido acribillado por la
polica el 22 de julio de 1934. Es evidente que Ximnez conoci la historia de este asaltante de bancos
uno de los casos ms sonados fue el asalto a un banco de Chicago, en el que su banda mat a un
polica que se convirti en un mito por su audacia y su habilidad para escapar. Incluso en 1934, en una
crnica sobre Ernesto Ros El Palillo, apareca una queja de este famoso bandido bogotano sobre el
sensacionalismo de la prensa, que lo mostraba como un criminal nato, una especie de enemigo
pblico nmero uno. Un tipo como Dillinger. Alto, s, como el caracortado Capone (Ximnez, 1939J:
2). Aunque la queja aparece en palabras atribuidas al delincuente, que segn el relato fue entrevistado
en prisin, es muy probable que en realidad sean de Ximnez, lo mismo que la mayora de los
parlamentos que se le atribuyen al personaje, que revelan el inconfundible estilo del cronista. Lo mismo
que en el caso sobre el nio Lindbergh, la historia de Dillinger tambin fue ampliamente divulgada por El
Tiempo a travs de los despachos de la United Press, que inform as sobre la muerte del prfugo en
Chicago: Dillinger muri anoche a manos de la polica, que cuatro veces dispar contra l a
quemarropa, poco despus de la salida de la funcin del cinematgrafo en el teatro Biograph de esta
ciudad (United Press, 1934: 1). La mencin aqu de Mediabola tambin revela que el cronista de algn
modo pretenda presentar a este hampn ficticio como el asaltante ideal, al equipararlo con Dillinger.
569 A pesar de los disparates de la nota, en este pasaje puede reconocerse la informacin que inspira al
cronista: se trata del caso de Henri Dsir Landr, un asesino en serie francs que entre 1914 y 1919 se
dedic a estafar y asesinar a una significativa cantidad de viudas adineradas, a las que engatusaba con
una promesa de matrimonio. Aunque fue condenado por el asesinato de diez mujeres y el hijo de una
de ellas, la polica lleg a estimar que los crmenes podan pasar de cien. Lo mismo que el Barba Azul con
el que fantasea Ximnez, Landr, a quien efectivamente denominaron el Barba Azul moderno,
cometi gran parte de sus crmenes en una casa apartada en las afueras de la ciudad. As registr El
Tiempo la condena contra Landr: Henri Landru, llamado en ocasiones el Barba Azul de Gambais, a
quien en un jurado que dur diez semanas se le acus del asesinato de diez mujeres y un nio, fue
hallado culpable del asesinato con agravantes. [] Landru fue condenado a ser guillotinado (Agencia
Havas, 1921: 1). En este caso se evidencia que el cronista no solo se inspira en informacin reciente, sino
que tambin echa mano de sucesos del pasado que, como en el proceso de Landr, le han impactado.
Este caso, a su vez, tiene como antecedente literario el cuento Barba Azul, de Charles Perrault,
publicado en 1697, donde la nueva esposa del protagonista, al descubrir los cadveres ocultos, se da
cuenta de que este ha asesinado a sus anteriores esposas.

144
sucesos ficticios relatados en sus crnicas. Habla, por ejemplo, del asesinato de
Celedonio Callejas, que fue llamado el crimen de El Grano de Oro, porque as se
llamaba el expendio de vveres donde se cometi el asesinato, el cual era propiedad de
la vctima; por el tono charlatn puede inferirse que aquel crimen ampliamente
informado por Ximnez en numerosas entregas en realidad fue otra de sus ficciones
para resolver la escases de noticias, pues resulta inaudito que por el caso de un tendero
hayan sido detenidas 134 personas, infructuosamente: La investigacin se inici con
grande habilidad. [] De las indagatorias result la libertad incondicional de estos 134
individuos.570 El narrador cuenta que la prometida del asesinado tambin fue llamada a
declarar: La novia de Celedonio no dijo nada. Mejor dicho, dijo que quera mucho a
Celedonio. Y perdi su empleo en la casa de la familia respetable por el hecho de haber
sido llamada a declarar en un asunto de polica.571 La primera noticia sobre el asesinato
apareci el 13 de febrero, con el ttulo Misterioso y atroz crimen descubri ayer la
polica, y all se dijo que se trataba de Uno de los ms atroces y espeluznantes
crmenes que se hayan registrado en Bogot.572 La falta de moderacin en el lenguaje
tambin es indicio de que se trata de una noticia ficticia, pues hay mayor urgencia de
impactar a los lectores que en el caso de un hecho real, que por s mismo hubiera
resultado muy atractivo.573
Y contina con su resumen, cuando comenta que en marzo surgi una epidemia de
atracos, por la invencin que un desalmado imaginativo hizo de un personaje, que
tom el nombre de Rascamuelas.574 En este caso el cronista se abstrae para referirse

570 Ximnez, 1935e: 5.


571 dem.
572 Ximnez, 1935f: 1.
573 Un detalle curioso tambin se convierte en indicio de que el caso es ficticio: entre los testigos
relacionados, el cronista menciona a nuestro amigo don Juan Roca Lemus, de la redaccin de El Pas,
quien supuestamente, en la noche del crimen fue a El Grano de Oro para comprar una cajetilla de
cigarrillos. Encontr la tienda cerrada, pero pudo or voces: Alguien recitaba, en alta voz, las primeras
estrofas de un poema muy conocido que comenzaba as: Cul ha de ser, cul ha de ser, Dios mo?/ Yo
al esposo mir y l me mir./ Querido Juan que me amas todava/ con la misma ternura de aquel da/ en
que el cielo bendijo nuestra unin. ([Ximnez], 1935f: 13). En efecto, por esa poca Juan Roca Lemus
(1908-1981), tambin conocido por su seudnimo Rubayata, era cronista de El Pas. En cuanto a los
versos citados que no aparecen identificados en la crnica se trata del poema Cul?, del ingls
William Wordsworth, traducido al espaol por Csar Conto. Por la forma como aparece referido el
poema, y por la exactitud en los versos citados, puede concluirse que la mencin del colega es algo
ldico, pues si el testimonio fuera real, seguramente Rubayata lo hubiera contado en su propia crnica.
574 Ximnez, 1935e: 5.

145
a s mismo en tercera persona, y de manera cnica se reconoce un desalmado
imaginativo. Aunque en esta resea no se comenta el antecedente, hay que tener en
cuenta que en 1934 el imaginario Rascamuelas ya haba causado una epidemia de robos
en la ciudad. El cronista tambin cuenta sobre las batidas que organiz el general De
Len, prefecto de la polica, para perseguir a Rascamuelas y su banda. Aqu el narrador
no desperdicia la oportunidad para burlarse por la ineficacia de los operativos, a causa
de la cortesa que se tuvo con los delincuentes: a las siete y media p.m. sonaba la
sirena del Edificio Cubillos, que suena en los casos de incendio, para avisar a los
humildes raterillos de que iban a ser batidos.575
Luego, entre agosto y mediados de octubre, vino una gran ola de suicidios. En este caso
el reportero presenta un motivo absurdo, a su mejor estilo, cuando explica que en el mes
de los vientos, las cometas fueron el origen de aquella epidemia: Las gentes tmidas se
ponan a pensar, que, como las cometas, las vidas de ellas estaban pendientes de un hilo
y no podan subir a causa de la cola. Y comenzaron a suicidarse.576 Por supuesto,
aunque es cierto que por aquella poca ocurrieron algunos suicidios en la ciudad, tal
oleada en gran parte fue otra estrategia del autor para nutrir sus reseas policacas, que
en muchos casos iban adornadas con los poemas supuestamente dejados por los
suicidas, y que eran autora de don Rodrigo de Arce, otra invencin de Ximnez que a
partir de su aparicin se convirti en el poeta de los suicidas.577 En el mismo tono
cnico, el cronista comenta que A raz de la epidemia de suicidios, vino la epidemia de
las baladas.578 Durante aquella supuesta epidemia de suicidios aparecieron historias de
distintos tonos, desde la que presentaba una historia romntica, hasta la que hablaba del
hasto de vivir, pasando por disparates como el del hombre que se suicid en dos veces,
575 dem.
576 dem.
577 Recordemos que Rodrigo de Arce, el poeta de los suicidas, fue una de las invenciones ms
famosas de Ximnez, y que en muchas de sus crnicas policiacas aparecen los versos de este poeta,
supuestamente hallados entre las pertenencias de los suicidas en muchos casos tambin ficticios,
que en realidad eran escritos por el mismo cronista. En aquella poca fueron muy abundantes las
informaciones sobre suicidas, unas reales y otras inventadas, y seguramente eran muy atractivas para
los lectores, segn lo indica el amplio despliegue que se les daba en la prensa, y esto fue un fenmeno
comn en la prensa de distintos pases; segn lo muestra Fritzsche (2008: 130), Para la prensa, el tema
del suicidio era cautivante porque representaba a la perfeccin lo efmero de la ciudad. Es decir que el
suicidio estaba estrechamente vinculado al proceso de adaptacin y sincronizacin de los seres
humanos a los nuevos ritmos de la vida en la urbe industrializada, y ello en parte explica el gran inters
que despertaba en el creciente pblico; as, tambin contribua al crecimiento del mercado periodstico.
578 Ximnez, 1935e: 5.

146
podramos decir, segn el mismo ttulo: Un desconocido se dio un balazo y luego se
arroj al Tequendama. 579 En este caso, convergieron los dos recursos ms utilizados
por los suicidas en aquella temporada, segn lo dijera el mismo reportero en la resea de
fin de ao. El Salto de Tequendama fue el sitio que recibi con ms furia la embestida
epidmica. En segundo lugar, de la escala descendente, estn los suicidas que usaron
revlveres.580
Luego, viene el resumen de el crimen de la carrera cuarta, que ocurri a mediados de
noviembre. Ms o menos al mismo estilo de la muerte de Celedonio Callejas, fue
asesinada doa Clementina Ramrez, dama anciana que gozaba fama de ser avara y
adinerada.581 Una invencin inspirada en Crimen y castigo, de Dostoievski?582 Muy
probablemente, pues todo indica que se trat de otra ficcin para entretener a los
lectores; obsrvese la evocacin que hace el cronista: Suceso misterioso, base y pie de
fecundos folletines.583 Folletines que l mismo escribi. Y como en el caso de
Celedonio Callejas, hubo muchos detenidos e interrogatorios infructuosos: La
investigacin se adelant con gran pericia y dio como resultado la detencin de cerca de
40 individuos que nada tenan que ver con el suceso. Hasta la fecha, este crimen es un
misterio sin descifrar.584 En el contraste de estos dos casos, los de Celedonio y doa
Clementina, encontramos algunos elementos comunes, que muestran el modo como
Ximnez recurre a estrategias formulaicas cuando se trata de noticias ficticias:
1. Los casos no son resueltos, quedan en un completo misterio. Ese halo
misterioso es otro atractivo, otro gancho para los lectores, que se refuerza con la
presencia de personajes sin identificar, como la banda de apaches extranjeros
implicados en el crimen de callejas, o los dos individuos sospechosos, uno de

579 [Ximnez], 1935h: 1.


580 Ximnez, 1935e: 5.
581 dem.
582 El protagonista de Crimen y castigo (Dostoievski, 2005) es Raskolnikov, un estudiante que acosado
por la pobreza decide matar a una vieja rica y usurera, y se ve obligado a matar tambin a la hermana de
esta. Ximnez es admirador de la obra de este autor, que ejerci una influencia importante en su obra.
Incluso muchas de sus crnicas sobre la gente humilde de Bogot fueron publicadas en una seccin cuyo
ttulo, Las pobres gentes, fue tomado de la primera novela del escritor ruso, Pobres gentes
(Dostoievski, 1971), considerada por algunos crticos como fundadora de la novela social.
583 Ximnez, 1935e: 5.
584 dem.

147
ruana y otro de sombrero aln, que merodeaban el vecindario das antes de que
fuera asesinada doa Clementina.585
2. Elogios a la polica que se convierten en mofa, puesto que entrelneas muestra la
ineficacia de las investigaciones. En otras ocasiones realmente son alabanzas,
como cuando afirma que los funcionarios adelantan, con notable acierto y
habilidad, la investigacin del famoso y horripilante crimen de la carrera 4..586
3. Cantidades exageradas de sospechosos que son detenidos y sometidos a
interrogatorios, y posteriormente liberados porque no estn implicados en el
crimen. Esto refuerza la idea de ineficacia de los investigadores.
4. El uso de una frase fija para referirse al caso: El crimen de El Grano de Oro, o
El misterioso crimen de la carrera cuarta, que permite una mayor recordacin
por parte de los lectores. Si bien este recurso fue de uso comn en la prensa para
los casos ms sonados de la poca, Ximnez lo usa especialmente para hacer
ms atractivos los folletines basados en informacin ficticia.
5. La presencia de extranjeros relacionados con la investigacin, bien como
sospechosos, o bien como testigos, al modo de Flix Cureau, ciudadano francs
residente al frente del expendio de Callejas.587
A propsito, segn uno de los reportes, el francs dijo que el domingo a las nueve y
media de la noche haba mandado a comprar un paquete de cigarrillos o cosa as.
Callejas vendi el paquete.588 Sin embargo, es poco probable que hubiera olvidado el
objeto, cuando recuerda con precisin la hora; adems el narrador al final asevera que se
trataba de cigarrillos, al decir que el tendero vendi el paquete. El narrador tambin
dice que en el escenario estuvieron reporteros de todos los diarios de la capital y
fotgrafos.589 Lo que nos lleva a una pregunta obvia: por qu no apareci ninguna foto
en el reporte de El Tiempo?
En aquel resumen de 1935 tambin se menciona el caso de un crimen pasional, cuando
un muchacho que haba trabajado como portero del saln Olympia, impulsado por los

585 dem.
586 [Ximnez], 1935g: 1.
587 [Ximnez], 1935i: 15.
588 [Ximnez], 1935f: 13.
589 dem.

148
celos le dispar un tiro y le atraves el corazn a su novia.590 Desde esta frase, que est
al comienzo, se anuncia el tono romanticn que se le imprimir al relato; ms adelante
aparecen, entre las pertenencias de la muchacha, gran cantidad de cartas amorosas, de
un romanticismo extremo.591 En una de esas cartas, se explica entrelneas la razn del
asesinato, pues el hombre le dice a su amada: Mi adorada Adelita: T comprendes que
para m es muy doloroso no poder sostener un hogar y soportar que t tengas necesidad
de verte con otros hombres. No s qu hacer.592 As, para darle mayor realismo al
suceso, el cronista involucra la pobreza, que es la causante de que la mujer ejerza la
prostitucin; aunque el hecho del crimen pasional sea ficticio, aqu involucra una
realidad para muchas mujeres de la ciudad, que ejercen la prostitucin para sobreaguar
en medio de la miseria. A esta situacin se suman los celos del amante, que ya en una
ocasin anterior le haba dado un balazo a su novia, razn para que lo despidieran del
saln Olympia. Un hecho que llama la atencin es los detalles tan precisos que da el
cronista, como si hubiera tenido acceso a los apuntes del inspector de polica que hizo el
levantamiento: El inspector Bazzani pudo comprobar entonces que el proyectil penetr
por el lado izquierdo del pecho, cinco centmetros abajo del pezn, y atraves el
corazn, de manera que la muerte fue instantnea. [] la parte baja del pecho
presentaba seales de hinchazn.593 Tambin se presentan testimonios de algunos
vecinos del inquilinato donde ocurri el hecho. Se supone que el crimen ocurri a las
diez y veinte de la noche. Cmo pudo acopiar toda la informacin el reportero para
entregar una crnica tan completa, si el diario circulaba en la maana?
En la sucesiva entrega, al da siguiente, se informa que el asesino, asediado por la
polica, se suicid. Y aqu aparecen detalles contradictorios, sobre el asesinato, pues
ahora se dice que haba ocurrido a las doce de la noche; se aade que la muchacha
muri de un balazo, con el revlver marca Marrano, calibre 38 corto, asestado en la
frente; tambin se dice que en una ria anterior le haba propinado, no un balazo sino
590 [Ximnez], 1935J: 1.
591 Ibd. 11.
592 dem. En las crnicas de Ximnez sobre suicidas, son una causa muy frecuente los avatares
econmicos, al punto que tienden a convertirse en leimotiv. Segn lo muestra Fritzsche, esta tendencia
tambin es un factor comn en la prensa en el proceso de transicin de la ciudad hacia la gran urbe.
Afirma el autor: Haba algo muy metropolitano en los suicidios. El lenguaje con que se los presentaba
ante los lectores Tragedia en la gran ciudad, Drama de la gran ciudad, Vencido en su lucha por
sobrevivir ubicaba al suicidio en el marco de la incertidumbre de la economa urbana (2008: 129).
593 [Ximnez], 1935J: 1.

149
una pualada.594 Incluso la supuesta marca del revlver, y las contradicciones en
algunos detalles del crimen, son indicios de que se trata de una ficcin. Tambin
aparecen fotografas individuales de los protagonistas, Jorge Campuzano y Adela
Beltn, para que el hecho parezca ms real; sin embargo estas fueron manipuladas de tal
manera que fuera difcil, sino imposible, reconocer a los personajes, pues obviamente se
trataba de un montaje.
Y un detalle ms: en el saln Olympia, al momento del suicidio exhiban Hombrecitos,
con Frankie Darro; sin embargo la ltima pelcula que vio el suicida fue Mi ltimo
amor, pues era la que presentaban en matine, cuando l entr al teatro.595 Todas estas
contradicciones evidencian que aquella historia del joven que mat a su novia Adela y
despus se suicid fue ficticia, como tantas otras invenciones con las cuales el reportero
entretuvo a los lectores cuando le pareca escasa la informacin de sucesos.
As, podemos afirmar que en las representaciones de Bogot plasmadas en las crnicas
de Ximnez tiende a imponerse la imagen de la ciudad como un gran arrabal; en esta
imagen confluyen diversos elementos inspiradores para el cronista, de los cuales uno de
los ms importantes es el tango, como hemos podido mostrarlo en las anteriores
pginas. Pero tambin son importantes otras fuentes de las cuales se alimenta esa visin,
como las figuras de grandes delincuentes de Estados Unidos, como Dillinger y Al
Capone, por ejemplo, y la literatura y el cine.
Un aspecto importante en este proceso, es el encuentro entre la modernidad y el
romanticismo, que de cierto modo estn presentes en esa transicin de Bogot a la gran
urbe en aquellas dcadas, entre 1920 y 1940. As, estas representaciones encierran
elementos como el cine y la industrializacin, y tambin la visin pesimista frente a la
industria y frente a la gran ciudad, tan arraigada en grandes autores del romanticismo
social del siglo XIX.
Tambin estn presentes las novelas de folletn, que segn se pudo comprobar ley
Ximnez con deleite. Y ello se evidencia en su tendencia a escribir en un estilo
folletinesco, a tal punto que todas sus crnicas de sucesos, que mezclan hechos y
personajes reales con otros ficticios, como tambin se mostr a lo largo de las anteriores

594 [Ximnez], 1935k: 1.


595 Mi ltimo amor, dirigida por Lewis Seiler, fue rodada en 1931 por la Fox, en Hollywood.

150
pginas, tienden a configurar entregas de una gran novela de folletn. En concordancia
con ese gran folletn que a veces logra cierta continuidad narrativa, muchos de sus
hampones, sean reales o inventados, son presentados como hroes. De esta manera, la
familia del hampa bogotana de aquella poca creci y se hizo mucho ms compleja de
lo que era en la realidad, de la mano de este cronista que, ms all de la Bogot en
proceso de transicin hacia la gran urbe, con el apoyo de diversas fuentes como la
literatura, la prensa internacional y el tango, plasm una ciudad mucho ms compleja,
fusin entre lo real y lo imaginado, donde, con un bandonen sonando al fondo, se
impone la potica del arrabal.
Despus de este recorrido, a continuacin nos adentraremos en otro tramo que tiene una
conexin directa con el gran arrabal que hemos visto en las anteriores pginas, pues
avanzaremos por una Bogot imaginada a travs de la literatura; se har un especial
nfasis en la ciudad que Osorio Lizarazo represent a partir del modelo de la Corte de
los Milagros, es decir aquel sector marginal de Pars que Vctor Hugo describi en su
obra. Sin embargo, tambin se contrastan sus producciones con otras obras literarias que
le sirvieron de inspiracin, y que presentan un panorama revelador en cuanto a la
presencia de los discursos de la sociedad dominante, como aquellos sobre alcoholismo y
sobre degeneracin racial; tambin se muestra el modo como se fusionan el periodismo
y la literatura en estos relatos.
As como Ximnez convirti la ciudad en un inmenso arrabal en unas historias que
fusionaban la cotidianidad bogotana con distintos relatos provenientes del periodismo
internacional, de la literatura e incluso de los tangos, Osorio Lizarazo la mostr como
una gran Corte de los Milagros, una urbe laberntica y miserable escrita a partir de
algunos modelos encontrados en distintas obras literarias. En el siguiente captulo se
analiza el modo como se fusionan la Bogot de los infames y la literatura en una serie
de crnicas de Osorio Lizarazo inspiradas en destacadas novelas extranjeras.

151

152

153
Tres
La ciudad reportada a travs de la literatura
En los siglos de degradacin de la ciudad, vaciada por
las pestilencias, rebajada de estatura por los derrumbes
de vigueras cornisas y por los desmoronamientos de
tierra, oxidada y obstruida incuria o ausencia de los
encargados de la conservacin, se repoblaba
lentamente al reemerger de stanos y madrigueras
hordas de supervivientes que como ratones
hormigueaban movidos por la mana de hurgar y roer, y
tambin de arrebaar residuos y frangollar, como
pjaros haciendo su nido.
Italo Calvino

La ciudad como una corte de los milagros donde reinan aquellos seres miserables de los
bajos fondos; o como un complejo laberinto conformado por recintos infernales donde
las almas en penas padecen las torturas de todos los demonios; o como un mundo
lbrego poblado de espritus y fantasmas. Osorio Lizarazo presenta una visin sombra
sobre Bogot, en parte inspirada en grandes obras de la literatura, como lo veremos en
las siguientes pginas, pero tambin en su propio pesimismo frente al espectculo
urbano.
En realidad los seres que pueblan esa laberntica ciudad imaginada por el reportero no
son las almas en penas ni los fantasmas, sino hombres y mujeres sin esperanzas, sin
oportunidades de un mejor porvenir, como aquellos miserables que pueblan los
inquilinatos cada vez ms numerosos, o los alcohlicos y los morfinmanos que
transformados en espectros vagan por los bajos fondos En fin, Osorio Lizarazo
presenta la miseria urbana en toda su dimensin, a travs de unos relatos periodsticos
que se cruzan con la literatura, pero en los que tambin quedan mimetizados los
discursos emanados de las instancias del poder, es decir de la sociedad distinguida,
sobre problemas sociales como la higiene, el alcoholismo, la vagancia y la ratera, y
tambin queda plasmada la preocupacin por la degeneracin de la raza.
A lo largo de su carrera como cronista, Osorio Lizarazo hizo trasplantes desde
distintas obras literarias para representar a Bogot en sus narraciones.596 Seguramente
596 Aqu resulta apropiado hablar de trasplantes puesto en estos casos tanto Osorio Lizarazo como
Ximnez tomaron historias y personajes hallados en obras literarias y los incluyeron en sus relatos,
supuestamente periodsticos, como si hubieran ocurrido en Bogot. En este caso, pues, se aplica el
trmino trasplantar en varias de sus acepciones, segn el diccionario de la RAE: la primera lo define

154
las obras que ms lo impactaron fueron las que ms utiliz como fuente para esas
estrategias de representacin de la ciudad. Al hacer un seguimiento en su produccin,
puede detectarse que entre los autores de los cuales tom elementos para trasplantarlos a
sus crnicas estn Vctor Hugo, Dante Alighieri, Emilio Salgari, Mximo Gorki y Edgar
Allan Poe. Parece que de ellos, uno de los ms decisivos fue Vctor Hugo, pues en los
recorridos que el reportero presenta sobre la ciudad, insiste en representarla como la
Corte de los Milagros que aparece en el libro segundo, captulo

VI,

de Nuestra Seora

de Pars,597 la cual es mostrada en la obra francesa como un lugar vedado para el resto
de la ciudad, pues all reinan los hampones y los mendigos. En resumidas cuentas, en
sus relatos el autor tiende a representar a Bogot como si toda ella fuera una inmensa
Corte de los Milagros, aunque en otras ocasiones tambin es evidente su intencin de
representar a Bogot y sus distintos espacios habitados por gentes miserables como un
laberinto infernal, al estilo de La divina comedia. 598 Al modo como el autor muestra la
ciudad por medio de distintas representaciones trasplantadas de la literatura a sus
crnicas, estn dedicadas las siguientes pginas.
El reportero va a la Corte de los Milagros
El 4 de diciembre de 1926, Mundo al Da present una colorida ilustracin de pgina
entera en su portada, en la que apareca un lisiado usando sus manos como muletas, y
detrs de l otros dos hombrecillos de pie; personajes en los que el dibujante Adolfo
Samper quiso hacer evidente la miseria.599 El ttulo de la portada fue La Corte de los
Milagros. Y junto al ttulo una invitacin a ver la crnica de Osorio Lizarazo en las
pginas interiores. Esta portada y la respectiva crnica, titulada Con los anormales y

como el acto de Trasladar plantas del sitio en que estn arraigadas y plantarlas en otro. En este caso
se trata del trasplante de historias. En su cuarta acepcin se le define como Introducir en un pas o
lugar ideas, costumbres, instituciones, tcnicas, formas artsticas o literarias, etc., procedentes de otro.
Finalmente, tambin cabe la acepcin mdica del trmino, que lo define como la accin de Trasladar
un rgano desde un organismo donante a otro receptor, para sustituir en este al que est enfermo o
intil (RAE, 2001). Por supuesto, en este caso se trata de una pieza literaria que no remplaza a ninguna
otra, pero que una vez trasplantada a relatos de hechos que se supone ocurrieron en Bogot, y
divulgada a travs de la prensa, comienza a cumplir unas funciones vitales en la sociedad, entre otras
cosas porque se convierte en vehculo de representaciones de esa sociedad.
597 Hugo, 2003.
598 Alighieri, 1983.
599 Adolfo Samper fue uno de los caricaturistas y dibujantes ms destacados en Colombia en la primera
mitad del siglo veinte, junto a Ricardo Rendn. Una de sus sesiones fijas en Mundo al Da fue Mojicn,
adaptacin que hizo por solicitud del director, Arturo Manrique, de una tira cmica exitosa que
publicaba en Nueva York The Daily News, con el ttulo Smithy (Acevedo, 2009: 104-106).

155
los incompletos se form una coleccin de miserias,600 han resultado bastante
reveladoras para un anlisis de las representaciones del autor sobre la ciudad de los
infames.
Antes de avanzar en la lectura del relato, conviene remitirnos al sentido de aquel ttulo,
con el cual indudablemente se evocaba Nuestra Seora de Pars.601 Segn la obra de
Vctor Hugo, que tiene visos histricos puesto que el autor se remiti a algunas obras de
historiadores para su escritura, fue un sitio que en realidad existi en la Pars de finales
del medioevo; lugar donde en las noches se reunan prostitutas, pordioseros y toda clase
de timadores y haraganes, que durante el da se dispersaban por el resto de la ciudad
para ganarse la vida, cada uno a su modo; dado que muchos de ellos se fingan con
limitaciones, como ceguera o cojera, por ejemplo, pero en la noche milagrosamente
recuperaban sus facultades, los parisinos comenzaron a distinguir aquel lugar con el
pardico nombre de Corte de los Milagros, que adems aluda a las jerarquas y
normas establecidas all, donde supuestamente haba un lder, el rey de los ladrones y
los mendigos. Al parecer la mencionada ilustracin de Samper, lo mismo que la crnica,
fue inspirada en la obra del autor francs, pues repite con cierta fidelidad imgenes
descritas por Vctor Hugo que no aparecen en el relato de Osorio Lizarazo, como las
que aparecen en el siguiente pasaje:
No tard en alcanzar a uno de aquellos gusanos que perezosamente se arrastraban detrs
de los otros; examinndole de cerca, vio que era un miserable lisiado, sin piernas, que
andaba apoyado sobre entrambas manos, como zancuda herida que no pudiese usar las
dos patas.602

Eloy Gonzlez Miguel muestra que el inters de Vctor Hugo por la novela histrica en
aquella poca en que escriba Nuestra Seora de Pars (1830) era una influencia de
Walter Scott, pues aunque desde el siglo XVII exista una tradicin de ese tipo de novela,
solo a partir de la dcada de 1820 tendra notoriedad en Francia, gracias al xito que
haban alcanzado las novelas histricas del autor escocs, a quien Vctor Hugo ley con
entusiasmo, segn lo manifiesta en el artculo Sobre Walter Scott, a propsito de
Quentin Durward, donde destaca el talento de Scott para presentar personajes de otras
pocas en su propio contexto, con la fidelidad de un historiador.603 Pero la influencia
de Scott con su tcnica histrica tambin se extendi a otros escritores franceses,
600 Osorio Lizarazo, 1926e: 18-19.
601 Hugo, 2003.
602 Hugo, 1963: 85.
603 Gonzlez, 2003: 27-28.

156
entre ellos Sthendal y Balzac; as pues, la novela romntica encuentra en la historia una
fuente esencial. Al referirse al tema, Picard afirma: La pasin por la historia []
arrastra, inspira e invade durante todo el siglo [XIX] a los romnticos,604 y ms adelante
aade:
Ya a principios del siglo XIX iban los poetas romnticos, bajo la influencia de
Chateaubriand, a anexionarse a la historia. Toman de ella constantemente los temas de
sus novelas, de sus obras de teatro o de sus poemas; en Hugo, el drama es
exclusivamente histrico []; su primera gran novela, Nuestra Seora de Pars, es una
605
resplandeciente resurreccin de la Edad Media.

Por su parte Gonzlez Miguel afirma que Vctor Hugo en Nuestra seora de Pars
Sigue de cerca a Walter Scott al no utilizar personajes representativos, en el sentido de
que tengan o hayan tenido un papel histrico de relieve. [] Se mantiene igualmente
bajo la influencia del autor escocs en el procedimiento seguido para procurar la unin
de la trama o del argumento a lo largo de la extensa novela.
As vemos que, acompaado de otros personajes decisivos, pero de segunda fila, aparece
uno real, aunque desplazado de su poca: se trata del poeta Pierre Gringoire que se nos
muestra como el conductor, el nexo de toda la trama y el nexo, a la vez, de casi todos los
dems personajes.606

Sin embargo Scott le concede cierta trascendencia a sus personajes, puesto que son
representativos de la sociedad que se muestra, mientras que en el caso de Vctor Hugo
sus personajes no son precisamente los ms representativos de la Pars de aquella poca,
sino seres simples, implicados, no en acontecimientos histricos, sino en hechos que
muestran aspectos sociales, en fin, de una poca que no pueden ser definidos como
histricos en el sentido ms propio de la palabra, aunque podamos traslucir, a travs de
su exposicin, la vida y los sentimientos del Pars de entonces.607
Retomando las afirmaciones de Gonzlez Miguel, podemos concluir que algo similar
ocurri con Osorio Lizarazo en la Bogot de su poca, en cuanto se propuso entregar
relatos que en ocasiones presentaban personajes ficticios, pero plantados en un marco
histrico. De cierto modo, el reportero cumple con aquella funcin que, como nos lo
recuerda Gonzlez, Vctor Hugo le atribuy al novelista: expresar en un relato
interesante, una verdad til.608

604 Picard, 1947: 210.


605 Ibd. 212.
606 Gonzlez, 2003: 30.
607 Ibd. 31.
608 dem.

157
Aqu podra surgir otra pregunta: por qu fue precisamente Vctor Hugo uno de los
autores que Osorio Lizarazo tom como modelo para dibujar su corte bogotana? Para
aquella poca, a mediados de la dcada de 1920, en el ambiente literario colombiano el
romanticismo, sobre todo el romanticismo social francs,609 segua ejerciendo una gran
influencia, y entre los autores ms destacados estaba Vctor Hugo, por supuesto. Osorio
Lizarazo no fue una excepcin tampoco Ximnez. No solamente en el ttulo aqu
referido, sino en los temas y el tono que aparecen en sus crnicas y que despus se
repetirn en sus novelas, es evidente la honda impresin que el escritor francs dej en
el autor. Los relatos de Osorio Lizarazo en muchos casos tienen implcitas conexiones
con la obra de Vctor Hugo, con Los miserables y Nuestra Seora de Pars en primer
plano.
El inters de Osorio Lizarazo por Vctor Hugo, expreso en la evidente intencin de
replicar, o ms bien trasplantar aquella Corte de los Milagros a la Bogot de la dcada
de 1920, tambin nos permite inferir, a partir de un rastreo en su obra periodstica y
literaria, que el escritor bogotano recibi una decisiva influencia del autor francs y su
propuesta de novela histrica.610 Tanto en su obra periodstica como en sus novelas,
mostr empeo en presentar historias y personajes ficticios o inspirados en personajes
reales pero nutridos por la ficcin, en un marco histrico, como siguiendo el modelo
propuesto por Vctor Hugo.
Si bien es cierto que Valle-Incln tambin escribi una novela titulada La corte de los
milagros, que hace parte de la triloga Ruedo ibrico y que versa sobre el reinado de
Isabel II, aquella obra apenas apareci en 1927, mientras que Osorio Lizarazo ya en
1926 la incluye esa figura en sus crnicas; adems su tratamiento temtico y esttico
tiene mucha proximidad con el pasaje en que Vctor Hugo describe la Corte de los
Milagros; es decir, resulta evidente que la Corte del bogotano fue inspirada en la obra
del autor francs. Es como si l se hubiera propuesto, al comienzo desde el periodismo y
despus desde la literatura, seguir aquel propsito planteado por Vctor Hugo cuando
afirm que la misin del novelista era expresar en un relato interesante, una verdad
til.611
609 Sobre el romanticismo social francs vase Picard (1947).
610 El trasplante que hace Osorio Lizarazo no es solo espacial, sino tambin temporal, en cuanto la
historia narrada por Vctor Hugo en Nuestra Seora de Pars transcurre a finales del siglo XV.
611 Gonzlez, 2003: 31.

158
Para la descripcin de la Corte de los Milagros, el escritor francs se bas en el primer
tomo de Historia e investigaciones de la ciudad de Pars, de Henri Sauval, publicado en
1724.612 Segn esto, la descripcin presentada por Vctor Hugo estara sustentada en
una fuente verdica. Sin embargo, Roger Chartier quien por cierto no menciona a
Nuestra Seora de Pars, que sera una de las primeras obras literarias en reproducir la
Corte de los Milagros de Sauval nos muestra que para su descripcin, Sauval se bas
en una obra de ficcin:
Sauval describe en primer lugar lo que ha visto personalmente durante una visita al lugar
despus que fue vaciado de sus habitantes antiguos por el lieutenant gnral de plice
La Reynie nominado en este cargo en 1667. Luego el relato evoca la existencia pasada
de la comunidad de los delincuentes en sus buenos tiempos. Para ello, Sauval utiliza (sin
decirlo) el Jargon, ou Langage de lArgot Rform as transformado en un documento
histrico. Del Jargon, Sauval retoma el motivo esencial, el de la monarqua de los
613
mendigos.

Como lo afirma Chartier, en ese texto aparentemente realista se imbricaban dos


referencias: la topogrfica, circunscrita al espacio de La Corte de los Milagros que
haba

sido limpiado por la polica de Luis

XIV

y que exista an, con otros

habitantes;614 y otra referencia textual: el Jargon, ledo literalmente, proporcionaba la


materia prima para describir la sociedad de los que eran los sbditos del rey de los
mendigos.615
Esa referencia textual queda implcita, oculta para el lector, advierte Chartier: Ya que
Sauval mismo haya sido engaado por el libro de cordel, sea que haya querido engaar
su lector dndole lo inventado por verdico, su descripcin indica uno de los efectos
posibles de los textos dedicados a los marginados: conducir al lector a creer lo que se le
cuenta y a tomar por verdadera la ficcin que se le dirige.616
En este caso se nos plantea un juego que resulta inquietante desde la perspectiva de la
investigacin histrica: la obra de ficcin que sirve como fuente para el historiador que
la presenta como verdadera, y el cual a su vez ser citado por escritores de ficcin e
incluso por otros historiadores, que pueden considerarlo una fuente confiable, como le

612 Sauval, 1724: 510-516.


613 Chartier, 2002: 6.
614 Ibd. 7.
615 dem.
616 dem.

159
habra ocurrido a Vctor Hugo al apoyarse en Sauval para recrear aquella Corte de los
Milagros.617
Y si un historiador como Sauval us para su trabajo informacin proveniente de obras
literarias que de antemano se entienden como ficcin, qu podra ocurrir con los relatos
periodsticos que, se supone, son veraces? Esta pregunta se plantea de cara a las
crnicas de Osorio Lizarazo y Ximnez, que estn pobladas de ficciones, en muchos
casos inspiradas en obras literarias. Tendramos que marginarnos ante este tipo de
relatos, entonces, cuando nos adentramos en el estudio de nuestra realidad social desde
la historia?618 Para responder a esto, retornemos a Chartier, quien ha hecho un
cuestionamiento al respecto: Es posible distinguir entre la realidad social y sus
representaciones estticas y, por ende, considerar el estudio de las primeras como el
dominio propio de los historiadores y reservar el anlisis de las segundas a aquellos que
interpretan formas y ficciones?.619 Hace unas dos dcadas, aade Chartier, esa divisin
habra sido aceptada, pero ahora hay diversas razones para ponerla en duda, pues no se
puede ms pensar las jerarquas o divisiones sociales fuera de los procesos culturales
que las construyen.620
Y precisamente, dado que las jerarquas o divisiones sociales hay que leerlas como parte
de esos procesos culturales que las construyen, el concepto de representacin se
convierte en un apoyo esencial, aade Chartier, para que puedan sealarse y articularse
las relaciones que los individuos y los grupos mantienen con el mundo social:
en primer lugar, las operaciones de clasificacin y designacin mediante las cuales un
poder, un grupo o un individuo percibe, se representa y representa el mundo social; a
continuacin, las prcticas y los signos que apuntan a hacer reconocer una identidad
social, a exhibir una manera propia de ser en el mundo, a significar simblicamente un
estatus, un rango, una condicin; y, por ltimo, las formas institucionalizadas por las

617 En Nuestra seora de Pars, Vctor Hugo muestra empeo en darle un tono histrico a su novela,
algo propio del romanticismo, y en parte por ello cita en varias ocasiones a Henri Sauval, de quien tom
como fuente su Historia e investigaciones de la ciudad de Pars, lo mismo que a Jacques Du Breul y su
obra El teatro de las antigedades de Pars, de 1612.
618 Las crnicas de Osorio Lizarazo y de Ximnez presentan dos casos en los que la literatura permea la
prensa que a su vez contribuye a construir las representaciones. Con lo que las representaciones de la
sociedad bogotana, y por extensin de Colombia, de alguna manera resultar influenciada por la
literatura extranjera, especialmente la europea.
619 Chartier, 2002: 2.
620 dem.

160
cuales unos representantes (individuos singulares o instancias colectivas) encarnan de
621
manera visible y durable, presentifican, la coherencia de una comunidad.

As pues, en nuestro caso los relatos periodsticos de dos reporteros bogotanos resultan
una buena herramienta para la revisin de las representaciones que en ellas se hace de
los miserables, los ladrones y, en fin, de la Corte de los Milagros y el arrabal que tanto
Osorio Lizarazo como Ximnez quisieron mostrar de la Bogot de aquellos aos;
muchas de esas representaciones fueron inspiradas en las obras literarias, con lo que,
como lo advierte Chartier, se produce uno de los efectos posibles cuando se escribe
sobre los marginales: conducir al lector a creer lo que se le cuenta y a tomar por
verdadera la ficcin que se le dirige.622
Chartier en su lectura de las sociedades del Antiguo Rgimen concluye que las
representaciones (mentales, literarias, iconogrficas, etc.) participan plenamente de la
construccin misma de su realidad, pues
en estas sociedades es de la aceptacin o del rechazo por parte de las autoridades o de los
dominantes de las representaciones que un grupo propone de s mismo que depende su
identidad, es decir su existencia social. Es en este sentido que las representaciones del
mundo social producen la realidad de este mundo. Desgraciadamente, durante muchos
tiempos la historia social olvid esta leccin.623

Si partimos de la afirmacin de Chartier, para el estudio de las representaciones de los


infames bogotanos tenemos el caso de unas autoridades y un grupo dominante, los
distinguidos, que aceptan en algunos casos, en otros casos rechazan, y que incluso
proponen las representaciones de los espacios y de los habitantes de esa ciudad
marginal; y de los distinguidos hacen parte los reporteros, que indudablemente sern
pieza clave en el reconocimiento y la identidad que se haga los infames. Por ello, como
est planteado en el captulo anterior, fueron tan decisivos en la configuracin del mapa
imaginario de la ciudad, en unos relatos que tienden a volverse formulaicos. Aqu
resulta importante resaltar que ese nuevo mapa est estrechamente vinculado con un
nuevo tipo de relatos, aportado por los cronistas en su exploracin de la nueva ciudad.
En este punto estamos de acuerdo con Peter Fritzsche cuando afirma que Los
peridicos configuraron mapas de la ciudad con solo hablar de ella. Al seleccionar

621 dem.
622 Ibd. 7.
623 Ibd. 2.

161
elementos del amplio conjunto de contenidos metropolitanos, darles un encuadre y una
presentacin, la cobertura de los acontecimientos locales estandarizaba las historias.624
Y entre esos narradores que incidieron en la construccin del nuevo mapa imaginario de
Bogot sobresalen precisamente Osorio Lizarazo y Ximnez, en aquel periodo de
modernizacin periodstica tan prximo a la transformacin poltica del pas, cuando se
dio la transicin de la hegemona conservadora a la Repblica Liberal.
La alusin de Osorio Lizarazo a la Corte de los Milagros no es espordica, y ello nos
indica que esta representacin de aquella zona miserable de Pars se convirti para l en
un referente desde que comenz a develar la cara de la miseria bogotana en sus relatos.
En octubre de 1926 haba publicado otra crnica en la que presentaba al Paseo Bolvar,
una de las zonas ms pobres de la ciudad, como la Corte de los Milagros. Se trata de
Una ciudad de trogloditas que enva su eterno contingente a las crceles, ttulo que
resulta bastante agresivo; y esa intencin agresiva se confirma con el subttulo, cargado
de sarcasmo: La urbe generosa tiene tambin su Corte de los Milagros.625 Y ms
adelante vuelve a insistir, con una afirmacin bien explcita y descarnada: El Paseo
Bolvar es la Corte de los Milagros, ms desorganizada, ms criminal, ms
primitiva.626 Aqu resulta evidente la comparacin con aquella Corte recreada por
Vctor Hugo; solo que al cronista el Paseo Bolvar le resulta peor.
En 1952, Osorio Lizarazo evoc as los orgenes del Paseo Bolvar, y de pas insisti en
la representacin de este como una Corte de los Milagros, confirmando adems que era
aquella una postrera influencia de la poca romntica:
Durante el gobierno dinmico del presidente Reyes se inici la construccin de un gran
paseo que serpenteara por el basamento de los cerros custodios de Bogot y que se
consagr a la memoria del Libertador, por quedar dentro de su trazado la casa donde el
prcer pretendi ocultar el ltimo amor de su vida. Pero aquella obra qued abandonada;
y en los recovecos de la montaa, en los socavones de carboneras olvidadas, en chozas
construidas de los ms heterogneos materiales, se acumul la ms penosa miseria. Nidal
de hampones, de pequeos delincuentes, de famlicos rateros, en torno a chicheras, el
paseo Bolvar adquiri una reputacin tenebrosa, y el postrer romanticismo de la
literatura se regocijaba en tener en el recinto de la ciudad andina una pequea sucursal
627
de la Corte de los Milagros.

624 Fritzsche, 2008: 209.


625 Osorio Lizarazo, 1926a: 16-17.
626 Ibd. 17.
627 Osorio Lizarazo, 1952a: 265.

162
Como lo muestra el narrador, el sector del Paseo Bolvar, que pasaba por la Quinta de
Bolvar y se extenda hacia los cerros orientales de la ciudad, era uno de los sectores
ms miserables de Bogot, y serva de escenario para muchas de las rias y crmenes
que ocurran en la capital en aquella poca, y ello se percibe en las crnicas de Osorio
Lizarazo, de Ximnez y otros colegas.
Noguera comenta que en los aos veinte, el gobierno municipal tom cartas en el
asunto y emprendi un conjunto de obras que produjeron transformaciones importantes
en ese sector que hoy constituye una de las vas claves de Bogot, la Avenida
Circunvalar o de Los Cerros.628 Sin embargo, en las dcadas de 1930 y 1940 aquel
sector todava mantena su protagonismo en los sucesos policacos.
En aquella crnica sobre el Paseo Bolvar se evidencia que la fuente de inspiracin para
esta, como ocurri con otras crnicas de Osorio Lizarazo sobre Bogot, es la obra de
Vctor Hugo, no solo porque hace mencin de la Corte de los Milagros, que es una
directa alusin a Nuestra Seora de Pars, sino tambin por otra referencia en el primer
prrafo: Una turba de chiquillos astrosos sigue al forastero con movimientos simiescos.
Estn medio desnudos y tienen el rostro sucio y el cabello enmaraado. Gavroche se
multiplica en el Paseo Bolvar.629 Gavroche es un nio callejero que se une a la
revolucin y adquiere visos de herosmo en Los miserables, otra obra emblemtica de
Vctor Hugo.630
Otra crnica en la que tambin se hace mencin de ese personaje es Nada queda de
aquel admirable chino bogotano que inspir a los artistas.631 All compara a los
antiguos nios lustrabotas de la ciudad con el personaje de Vctor Hugo al presentarlos
como pequeos revolucionarios. Dice sobre ellos: Cuando el orden pblico se
turbaba, incidental o gravemente, el chino era elemento de primer orden. Nadie era
ms ligero para recoger piedras, que fueron las armas de aquellos revolucionarios. El
herosmo inconsciente de Gavroche subsista en su espritu activo.632 Algo que llama la
atencin es el modo como el autor aprovecha otras notas que se han publicado en el
pasado sobre el mismo tema, como lo evidencia en este pasaje: Januario Salgar y
628 Noguera, 2003: 132.
629 Osorio Lizarazo, 1926a: 16.
630 Hugo, 1980.
631 Osorio Lizarazo, 1926b: 14-15.
632 Ibd. 14.

163
Ricardo Silva lo estudiaron con cuidado [al chino bogotano] bajo todos sus aspectos,
siempre pintorescos.633 Esto muestra, entre otras cosas, que adems de los trasplantes
de la literatura extranjera, Osorio Lizarazo tambin se vale de obras de autores
nacionales.634
Un examen de Una ciudad de trogloditas que enva su eterno contingente a las
crceles permite concluir que tambin esta pieza fue inspirada en la descripcin de la
Corte de los Milagros que aparece en Nuestra Seora de Pars. Si en la novela de Vctor
Hugo es el poeta Gringoire quien se interna en aquella calle prohibida, en el relato de
Osorio Lizarazo es el cronista quien ha entrado a la Corte bogotana:
Al pasar por la amplia va, todas las puertecillas sirven de marco a rostros de miradas
siniestras, cuyos ojos, que parecen conformados para ver en las tinieblas, se clavan
curiosamente, quizs agresivamente, en el que se atreve a penetrar en la ciudad
innominada.635

El reportero sale bien librado, pues aquellas miradas de censura son el nico castigo que
recibe. Cuando Gringoire entr a la Corte de los Milagros, tambin fue recibido por una
multitud que castig su osada: Unos salan de los portales, otros de las callejas
aledaas, otros ms de algn tragaluz o de algn stano, mugiendo todos o rugiendo y
chillando [].636
En la Corte de Vctor Hugo, ningn hombre prudente se habra decidido a entrar a tales
horas [en la noche]. Crculo mgico en el que los soldados del Chtelet, o los guardias
del prebostazgo, que se aventuraban por all, desaparecan hechos pedazos.637 Mientras
que en la Corte de Osorio Lizarazo, nunca se han atrevido los agentes [de la polica] a
penetrar a ella [la ciudad troglodita] en las horas de la noche. Los lobos humanos
podran dar cuenta de ellos.638 Aqu es pertinente aclarar que la Corte de los Milagros
presentada por Osorio Lizarazo tiene dos partes: la primera, donde estn las chicheras y
las casas miserables, muchas construidas con materiales de desecho; y la segunda,

633 Ibd. 14.


634 En efecto, es evidente que para esta crnica sobre el chino bogotano, Osorio Lizarazo tom como
fuentes dos notas sobre el mismo tema. Uno es El chino de Bogot, de Januario Salgar (1860: 246248); el segundo fue "El nio Agapito", de Ricardo Silva (1870: 4).
635 Osorio Lizarazo, 1926a: 16.
636 Hugo, 2003: 127.
637 Ibd. 128.
638 Osorio Lizarazo, 1926a: 16.

164
donde est la ciudad de los trogloditas, que no han podido construir una casa y por
eso habitan en cuevas.
La descripcin de las chicheras de la Corte bogotana tambin muestra coincidencias
con la taberna que describe Vctor Hugo. Claro que en esta corren el vino y la cerveza,
como lo vemos en la siguiente escena: Encima de aquellas mesas relucan algunas
mesas rebosando vino y cerveza y a su alrededor se agrupaban muchos rostros bquicos,
rojos de fuego y de vino.639 En el relato de Osorio Lizarazo la reina es la chicha: Las
totumas circulan profusamente, colmadas de repugnante licor amarillo. Beben los
compadres, los cmplices, en el mismo depsito, y se enjugan los labios, medio ocultos
bajo el hirsuto bigotillo de indgena.640
En aquel relato Osorio Lizarazo hace eco de la campaa que el gobierno nacional haba
iniciado desde comienzos del siglo

XX

para erradicar la chicha, a la que se le atribuan

propiedades nocivas, que contribuan con la degeneracin de la raza, de la que tanto se


discuti en aquella poca.641 Ello explica la mala reputacin que tenan tanto la bebida
como sus consumidores los infames, segn lo evidencian muchas de las crnicas
bogotanas. Noguera comenta que
ms all de las discusiones cientficas, la polmica alrededor de la chicha estuvo siempre
marcada por juicios y prejuicios. La mayora de los mdicos higienistas no escatim
argumentos para catalogar aquella bebida de inmunda y a sus consumidores de
desvergonzados, degenerados, harapientos.642

Esa percepcin tena otro ingrediente: a la par que se vena combatiendo el consumo de
chicha, se le abra el camino al consumo de cerveza, como lo ilustra la generosa
publicidad en la prensa; en otras palabras, en realidad se buscaba remplazar el consumo
de chicha por el de cerveza, en un momento en que ya la industria cervecera comenzaba
a tomar fuerza, como en el caso de Bavaria en Bogot y guila en Barranquilla.643 Ya
639 Hugo, 2003: 131.
640 Osorio Lizarazo, 1926a: 16.
641 La Ley 88 de 1923 impuso drsticas medidas en contra de la chicha, por lo cual gener violentas
protestas del pueblo, segn lo registraron algunos cronistas. Si bien la norma iba encaminada a la
lucha antialcohlica, algunas de las medidas adoptadas iban en contra del consumo de chicha y a favor
del consumo de cerveza, como el artculo 8., que estableci: Con excepcin de las bebidas gaseosas y
las cervezas de cuatro por ciento (4%) de alcohol, fabricadas de acuerdo con lo dispuesto en esta ley, no
se permitir el expendio de bebidas fermentadas de las seis de la tarde a las seis de la maana, ni los
domingos, los das de fiesta nacional o religiosa, ni los de mercado especial o de ferias.
642 Noguera, 2003: 155.
643 Precisamente una Resolucin del Director Nacional de Higiene expedida en 1923, es decir en el
mismo ao en que apareci aquella Ley 88, tan restrictiva para la chicha, le daba un espaldarazo a la

165
desde 1917 la Cartilla de higiene para la enseanza en las escuelas primarias
promocionaba la cerveza al definirla como una bebida alimenticia y sana que estimula
las funciones de la digestin;644 de manera muy distinta era presentada la chicha, que
segn aquella cartilla era una bebida ms alcohlica que la cerveza. Adems, en las
preparaciones a que se somete el maz se desarrollan substancias muy nocivas para la
salud. Por estas razones debe preferirse la cerveza.645 Esto evidencia que la lucha por
afianzar la industria de la cerveza fue larga, y que ni todo el descrdito que se le hizo a
la chicha desde las mismas instancias gubernamentales fue suficiente, y por ello el
pueblo bogotano sigui consumiendo sus rubicones en grandes proporciones durante
otras tres dcadas.
Uno de los principales efectos que los higienistas le atribuan a la chicha como agente
degenerador de la raza era el embrutecimiento. As pues, si tenemos en cuenta que
esta bebida era consumida sobre todo por las clases ms pobres, los mismos higienistas
contribuan con esa discriminacin de los grupos sociales, al alimentar la idea de que
los ms pobres, consumidores de chicha, eran los ms brutos, los ms degenerados,
los que ms aceleraban ese proceso de degeneracin racial. Sin embargo tambin
hubo quienes se opusieron a aquella visin peyorativa de la chicha y de sus
consumidores, como el qumico bogotano Antonio Mara Barriga Villalba, quien de
paso plante que quienes vean en la chicha, extrada del maz, un elemento de
degeneracin racial, estaban negando la historia nacional, desconociendo al indgena y
al pen, que solo eran tenidos en cuenta cuando se avecinaban las jornadas
electorales.646 Sin embargo la voz de Barriga fue ignorada, y finalmente triunfaron los
detractores de la chicha, y con ellos la industria cervecera, que con la desaparicin de
aquel producto de produccin artesanal recibi un espaldarazo importante: quien
realmente triunf en esa contienda fue la cerveza, o mejor, las cerveceras. Desde

cervecera Barranquilla, al aprobar la venta y consumo del que sera su producto estrella, la cerveza
guila (Garca Medina, 1932b: 162). Un ao despus, mediante la resolucin 279 de 1924, el mismo
Director Nacional de Higiene haca lo mismo con Bavaria, al declarar que las cervezas Especial, Maltina,
Doppel, Stout, Pilsener, Bock, y La Pola, producidas por esta cervecera bogotana, pueden expenderse
libremente en el territorio de la Repblica por reunir los requisitos legales (Garca Medina, 1932b: 163).
De ah en adelante seguiran apareciendo otras resoluciones similares, a favor de la venta y consumo de
cerveza en distintas ciudades colombianas.
644 Garca Medina, 1917: 31.
645 dem.
646 Noguera (2003: 154-157) comenta ampliamente el debate entre Barriga Villalba y los detractores de
la chicha.

166
comienzos del siglo, algunos mdicos venan insistiendo en la necesidad de reemplazar
la chicha por una bebida higinica.647
En 1923 se haba presentado lo que algunos cronistas, entre ellos Luis Tejada, llamaron
la revolucin de la chicha, motivada por la Ordenanza 14 de la Asamblea de
Cundinamarca la cual reforzaba la Ley 88 de 1923, sobre la lucha antialcohlica
que estableci un centavo como impuesto restrictivo por cada litro de chicha, a partir
del 1. de noviembre de ese ao. Como lo dijo El Tiempo, con aquella medida se
buscaba que disminuyera el consumo de chicha, ese indiscutible tsigo del pueblo,
para as dar un gran paso a favor de la redencin de la mayor parte del pueblo
consumidor, puesto que tendr que ingerir menos licor.648 Los productores, entonces,
acordaron subir en un centavo el precio por cada litro de chicha, es decir que
transfirieron el impuesto a los consumidores. Aquella medida, entonces, aumentara
notoriamente el precio de la chicha, lo cual, a juicio del redactor de El Tiempo, sera
mucho mejor, porque el pueblo podra tomarse con lo mismo el doble de cerveza.649
As pues, como lo evidencia esta nota del peridico, la gran preocupacin no era el
alcoholismo, sino el consumo de chicha.
Aquel aumento en el precio de la chicha motiv las protestas, pues ha indignado al
pueblo consumidor, hasta el extremo de haberse reunido en grupos numerosos para
atacar de manera violenta los expendios de chicha, como protesta por su
encarecimiento, segn lo registr la prensa.650 As pues, en aquella semana se
sucedieron algunos disturbios, que dejaron varios heridos, hasta que al fin los
manifestantes fueron controlados por la polica.
Y la defensa de la raza servira como argumento en otras ocasiones para incrementar
los precios de los licores. En 1946, por ejemplo, ante las protestas de los caldenses por
el aumento del precio de la botella de aguardiente, que salt de 1,70 a tres pesos, las
directivas de la licorera de Caldas respondieron:
La determinacin que hemos tomado constituye el primer paso eficaz y razonable que se
da en el pas para detener sin perjuicio fiscal para el departamento, el ascenso
francamente alarmante de los consumos de alcohol. Entendemos que la renta de licores
647 Noguera, 2003: 157.
648 El Tiempo, 1923a: 7.
649 dem.
650 El Tiempo, 1923b: 1.

167
debe manejarse con criterio equilibrado, dentro del cual no primen intereses meramente
econmicos sobre los generales de la defensa de la raza. []
Damos este paso [] seguros de que nuestra conducta ser imitada por otros
departamentos ya que sus propsitos y finalidades son excepcionalmente benficas y
laudables.651

Segn el funcionario que dio el citado testimonio, el laudable propsito era reducir el
consumo de alcohol en un 40% en Caldas, pero sin perjuicio de las rentas; es decir que
menos consumidores mantendran relativamente los mismos impuestos por el
aguardiente. Como puede verse, esta medida, lo mismo la Ley 88 de 1923, tenan la
misma lgica eficaz y razonable de disminuir el consumo de alcohol con base en el
incremento de los precios, sin menoscabo de las rentas por ese concepto.
Finalmente, la Ley 34 de 1948 estableci drsticas medidas contra el consumo de
chicha, entre ellas que toda bebida fermentada deba ser sometida a los procesos que
requiere su fermentacin y pasteurizacin adecuadas, por medio de aparatos y sistemas
tcnicos e higinicos y que, adems, sean vendidas en envase cerrado, todo esto
reglamentado por el Gobierno Nacional.652 Tambin estableca drsticas multas
econmicas en caso de infraccin, y pena de arresto inconmutable entre seis meses y un
ao para los reincidentes. En sntesis, se exiga que la chicha, cuya principal
caractersticas era su fabricacin artesanal, cumpliera con un estricto procedimiento de
produccin industrial. As lleg el declive de la que durante muchos aos haba sido la
bebida alcohlica de mayor consumo en Bogot.
Segn Jorge Bejarano, la conviccin de que la educacin del pueblo, como su
orientacin moral son tarea del Estado
gui al Ministerio de Higiene para aprovechar la dura leccin del 9 de Abril y hacer un
esfuerzo tendiente a la total eliminacin de muchos factores que venan obrando como
disolventes, no slo de la salud fsica del pueblo, sino tambin y principalmente, de la
raza y de su capacidad econmica.
Uno de los principales decretos extraordinarios que se presentaron a la consideracin del
Consejo de Ministros que vino a partir del 9 de Abril, fue el que prohiba desde el 1 de
enero de 1949, la fabricacin, venta y consumo de bebidas fermentadas que no se
ajustaran a los severos requisitos prescritos all.

651 Lpez Gmez, 1946: 6.


652 Repblica de Colombia. Ley 34 de 1948.

168
Inaugurado el Congreso Nacional, el 20 de julio de 1948, el Gobierno, por medio del
Ministro de Higiene, determin llevar a su consideracin este decreto extraordinario a
fin de convertirlo en Ley de la Repblica.653

As pues, la chicha fue vista como uno de los agentes provocadores de aquella jornada
catica, tras el asesinato de Jorge Elicer Gaitn; en realidad los odios originados por
las inmensas brechas sociales y por la violencia bipartidista fueron el principal insumo
de aquel captulo sangriento en Bogot que tendra ecos en gran parte del territorio
colombiano.
Volviendo a la crnica de Osorio Lizarazo, tambin encontramos coincidencias en la
actitud de aquella gente reunida en torno al licor, con la que aparece en las escenas de
Vctor Hugo. Obsrvese este pasaje de Nuestra Seora de Pars:
Las risotadas y las canciones obscenas se oan por doquier y cada cual se ocupaba de s
mismo criticando y maldiciendo sin escuchar a los dems. Se brindaba continuamente
con las jarras de vino y las pendencias surgan ya en ese mismo instante, arreglndose
mediante peleas con las jarras melladas.654

Idnticas escenas vemos en la Corte de Osorio Lizarazo:


Beben en las puertas de la chichera y lanzan risotadas estruendosas celebrando frases de
mal gusto. [] Uno de los bebedores despus de una ria ruidosa, ha cado al suelo con
los intestinos por fuera, herido por la misma mano que minutos antes le ofreciera la rebosante totuma.655

En ambas Cortes encontramos tambin nios, que son vctimas inocentes de sus propios
progenitores, y para quienes el nico futuro posible, segn las narraciones, son la
delincuencia y la violencia. Incluso en el relato de Osorio Lizarazo vemos cmo una
mujer alcoholizada moja su dedo en la chicha y luego deja que su beb lo chupe, y este
saborea con avidez la horrible bebida.656 Tambin vemos a dos nios riendo, y uno
653 Bejarano, 1950: 17. Segn el autor, antes de la llegada de los espaoles, la chicha no fue nunca
entre los muiscas una bebida de ndole popular, de la cual abusaran los indgenas, sino ms bien de
carcter ritual (25). Bejarano conjetura que fue el fisco de las colonias espaolas el que logr darle el
carcter de vicio popular, haciendo creer que se trataba de un alimento que, por su baratura, debera
ser aceptado como tal por las masas proletarias (25), y presenta un documento del corregidor de Paipa,
Fernando Pavn, enviado al oidor como plena prueba de que fueron blancos y mestizos los que
contribuyeron a elevar a categora de vicio popular, el uso domstico que hasta la poca de la colonia,
tuvo el consumo de chicha (26). En el documento citado, del 19 de julio de 1792, el corregidor expresa
su preocupacin por el infeliz estado en que se hallan los indios de este Partido, a causa de la
demasiada y continuada embriaguez y holgazanera en que viven, motivado todo de las innumerables
bodegas de chicha que tienen los mestizos y blancos y aun ellos mismos dentro de los pueblos y
resguardos que estn llenos de arrendatarios blancos, sin ms destino que fabricar este maldito licor,
para buscar la vida con entera destruccin y perjuicio espiritual y temporal de los infelices indios (26).
654 Hugo, 2003: 131.
655 Osorio Lizarazo, 1926a: 16.
656 dem.

169
de ellos finge que le da una pualada al otro, como en tantas ocasiones ha visto que lo
hacen los pendencieros del Paseo Bolvar, segn el relato. Se observa, pues, un destino
ineludible, fatal, para los nios de la corte bogotana. Fatalismo que es muy generalizado
en Nuestra Seora de Pars, y en otras obras de Vctor Hugo, y que es una de las
caractersticas del romanticismo, nacido en Alemania y en el Reino Unido a finales del
siglo

XVIII,

en el que, en trminos generales, y segn lo han planteado diversos autores,

tiende a imponerse la muerte sobre el amor, y los personajes se ven atrapados por un
destino cruel; el romanticismo surge como una reaccin frente a la Ilustracin, que
haba predominado desde el siglo

XVIII

y que pretenda imponer la luz de la razn

para orientar el destino de la humanidad, con la conviccin de que ese era el camino
para alcanzar la felicidad y la libertad. Para el romanticismo, por el contrario, la
felicidad y la libertad sern inalcanzables, y el hombre est condenado a una vida en
medio de la desgracia, porque la sociedad le impide cumplir sus sueos.657 Desde esa
visin, en la literatura romntica los hroes tienden a transgredir las leyes y las normas
sociales y se convierten en seres rebeldes que establecen sus propias normas. As, esa
literatura romntica, lo mismo que muchas de las crnicas de Osorio Lizarazo y de
Ximnez, exalta a los delincuentes, a los mendigos y a las prostitutas, es decir a esos
seres infames, que viven al margen de la sociedad distinguida. Asimismo, lo mismo que
en las novelas romnticas, los relatos de Osorio Lizarazo son prolficos en una visin
subjetiva, donde el narrador se refiere, desde una voz intimista, a las desgracias que
observa en el mundo narrado. Estas son apenas algunos de los elementos que hacen
tangible la presencia del romanticismo en la obra periodstica del reportero bogotano.
Al aludir a Vctor Hugo, que se convierte en una fuente de inspiracin importante en
algunas crnicas de Osorio Lizarazo, es necesario precisar que su obra se inscribe en el
romanticismo social. Segn lo plantea Picard,
El romanticismo social, que era todo lstima por los humildes y deseos de reorganizar la
sociedad, iba a tener su origen en las repetidas pruebas de miseria y de los sufrimientos
del pueblo. La sensibilidad viva y exaltable de los poetas iba a gemir elocuentemente por
la suerte de los miserables; la imaginacin de los reformadores, tan romntica como su
sentimentalidad, les conduca a concebir utopas cuya visin, a su vez, provocaba el
entusiasmo popular.658

657 Rafael Argullol se detiene en la visin trgica de la literatura romntica, en El hroe y el nico: el
espritu trgico del romanticismo (1982). Aunque sus referentes principales son Keats, Hlderlin y
Leopardi, su reflexin sobre la felicidad y la libertad puede aplicarse tambin para las obras del
romanticismo social francs.
658 Picard, 1947: 42-43.

170
Tanto en la novela de Vctor Hugo como en la crnica de Osorio Lizarazo vemos cmo
aquellos cortesanos durante el da se dispersan por la ciudad, para regresar en la
noche; as describe Vctor Hugo a Pars: Ciudad de ladrones, horrible verruga, surgida
en la cara de Pars, cloaca de donde sala cada maana para volver a esconderse por la
noche ese torrentes de vicio de mendicidad y de miseria.659 En el caso bogotano, el
Paseo Bolvar es aquel lugar miserable que se venga arrojando un ejrcito de bacterias
y de infecciones a lo largo de las tortuosas callejas, y ofreciendo un eterno contingente a
los panpticos y a los hospitales;660 un fragmento que con sus trminos biolgicos
tambin nos recuerda el naturalismo de Zola.
En uno de los ltimos pasajes, el cual despeja cualquier duda sobre la fuente de
inspiracin de aquella crnica, Osorio Lizarazo afirma: El Paseo Bolvar es la Corte de
los Milagros, ms desorganizada, ms criminal, ms primitiva.661 Y aade que ese
lugar que ha recorrido ligeramente, me dar margen para buscar una nueva serie de
sensaciones, estudiando la vida ntima de sus habitantes.662 Esta conclusin ponen en
evidencia que el autor pretenda ir ms all del relato periodstico; quiz quera
aproximarse a la ciudad con la fidelidad del historiador, o simplemente expresar una
verdad til, como lo propusiera Vctor Hugo.
Otro aspecto en el que tanto los relatos de Osorio Lizarazo como las de Ximnez nos
recuerdan la novela Nuestra Seora de Pars son las descripciones detalladas de las
calles cntricas de la ciudad. En el libro tercero de aquella obra, Vctor Hugo hace una
descripcin pormenorizada de la Pars de finales del siglo XV, que es la poca en la que
transcurre la historia del relato. En ese captulo, el narrador presenta una visin
panormica de la ciudad; podramos decir que muestra una toma area, a propsito del
ttulo, Pars a vista de pjaro.663 Pero adems de esa visin panormica, tambin
ofrece una descripcin detallada de las calles, la arquitectura, la dinmica de los lugares
ms destacados. As mismo, hace un contraste entre la ciudad antigua y la ciudad
moderna, es decir entre la Pars del siglo

XV,

correspondiente a la historia narrada, y la

Pars de comienzos del siglo XIX, cuando se escribe la novela. En ese contraste, tiende a

659 Hugo, 2003: 128.


660 Osorio Lizarazo, 1926a: 17.
661 dem.
662 dem.
663 Hugo, 2003: 162-186.

171
imponerse una visin positiva de la ciudad antigua, que era una bella ciudad; era una
ciudad homognea; un producto arquitectnico e histrico de la Edad Media, una
crnica escrita en piedra.664
En contraste con esa bella Pars antigua, el narrador de Nuestra Seora de Pars se
refiere a una hbrida Pars moderna, donde no hay unidad arquitectnica ni continuidad
histrica, pues desde la poca de la Pars gtica, la ciudad ha continuado deformndose
da a da y el Pars gtico bajo el que se hunda el Pars romnico ha desaparecido
tambin, pero, en este caso, se puede decir qu Pars le ha sustituido?.665 Ya en esa
poca, Vctor Hugo percibe un acelerado ritmo de la ciudad, que amenaza con borrar las
huellas histricas, tan caras al romanticismo: Al paso que vamos, Pars se renovar
cada cincuenta aos; por eso el sentido histrico de su arquitectura se va borrando un
poco cada da. [] El Pars de nuestros padres era de piedra, pero nuestros hijos tendrn
un Pars de yeso.666 Como lo veremos con ms detalle en el captulo final, Osorio
Lizarazo lo mismo que Ximnez en algunos de sus relatos tambin muestra una
visin negativa de la ciudad presente, en contraste con una visin ms amable del
pasado.
Los antros de pobrera
Despus de un breve trasegar como colaborador por distintos peridicos, entre ellos El
Sol y Gil Blas, en 1924 Osorio Lizarazo se vincul a Mundo al Da, donde en los
siguientes cuatro aos public su produccin periodstica ms importante; en ese
periodo escribi el conjunto de crnicas mejor logradas, algunas de las cuales ya
muestran esa tendencia naturalista que ser predominante en su obra literaria. Casi todas
estuvieron dedicadas a mostrar los personajes y los lugares ms pobres de Bogot. En
1926, probablemente por el xito obtenido a travs del peridico, apareci un volumen
que reuna parte de esa produccin, bajo el explcito ttulo de La cara de la miseria, el
primer libro de un escritor que sera prolfico en las siguientes dcadas. Y una de las
crnicas que aparecieron all fue la dedicada a los inquilinatos de Bogot, a los cuales se
refiere como pasajes.667 Dada la permanente preocupacin que muestra el cronista por
664 Ibd. 180.
665 Ibd. 181.
666 Ibd. 182.
667 Para la dcada de 1920, ya haba un notorio dficit de vivienda en Bogot, el cual se vio acelerado
por las oleadas de inmigracin que se presentaron en esa dcada y en los siguientes aos. Este hecho,
sumado a la pobreza de los inmigrantes que no disponan de recursos para acceder a vivienda en

172
la situacin de pobreza extrema que viva mucha gente en la ciudad, no sorprende su
inters en este fenmeno urbano; tanto que su primera novela, publicada en 1930, tiene
por ttulo Casa de vecindad,668 que es otra variante con la que se conocen los
inquilinatos.669
En El imperio esplndido que en la urbe filantrpica tiene erigido la miseria,670 de
unas tcnicas y un estilo decididamente naturalistas, Osorio Lizarazo se propuso
mostrar con una pretendida objetividad documental la miseria en la que estaban
inmersos aquellos seres hacinados en las casas de inquilinato bogotanas.671 El mismo
ttulo, de un tono irnico, revela la intencin de denuncia: los dos adjetivos,
esplndido y filantrpica, que en principio tendran una connotacin positiva, en
realidad adquieren un sentido bastante negativo: el primero resalta la magnitud y
notoriedad de esa miseria, mientras que el segundo, con un sentido irnico, se convierte

mejores condiciones, y a otros factores relacionados con los propietarios, ocasion que muchas de las
inmensas casas del centro fueron subdivididas. El arriendo, subarriendo y subdivisin de casas
convertidas en inquilinatos para el alojamiento de los inmigrantes en las estructuras existentes del
centro era el panorama general unos pocos meses antes de la IX Conferencia Panamericana [celebrada
en 1948]. (Zambrano y Urbina, 2009: 154).
668 Osorio Lizarazo, 1978: 3-132.
669 Conventillo, vecindad, inquilinato, pensin, residencia, son algunas de las variantes con las que se
conoce en Amrica Latina este tipo de vivienda compartida, que en Colombia es ms conocida como
pasaje o inquilinato, segn Arango, Wolf y Pelez (1995: 23), que la definen como una modalidad de
habitacin propia de los grupos ms empobrecidos de la poblacin en las ciudades. Y agregan que en
las ciudades colombianas, estas prcticas habitacionales histricamente no ha pasado de ser un
fenmeno endmico de segmentos especficos de la poblacin de bajos ingresos: madres solteras,
ancianos, familias empobrecidas cuyas economas y formas de vida estn estrechamente ligadas a las
reas centrales de las ciudades o a segmentos de ciudad con alta concentracin de servicios (23-24).
Por otro lado Jorge E. Hardoy muestra que entre finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, en las reas
metropolitanas de Amrica Latina el inquilinato tuvo su edad de oro como consecuencia de la demanda
concentrada de viviendas durante un breve lapso, por parte de familias o personas aisladas con muy
escasos recursos (1982: 71). En el caso de Bogot, como lo muestran las mismas obras de Osorio
Lizarazo, el fenmeno estuvo asociado a la inmigracin de campesinos y al empobrecimiento de familias
de clase media.
670 Osorio Lizarazo, 1926c: 20-21. En La cara de la miseria, que sera editado a finales de ese ao, los
ttulos fueron cambiados, tal vez porque los que aparecan en el peridico siempre eran demasiado
largos. El de los inquilinatos, por ejemplo, fue cambiado por Mansiones de pobrera, tal vez en alusin
a esas viejas casonas del centro de la ciudad, otrora morada de familias ricas (Osorio Lizarazo, 1926d:
302-308). Es importante sealar que no solamente fueron cambiados los ttulos, sino tambin parte del
texto, usualmente apenas algunos trminos, pero en otros casos se agregaron prrafos. Es evidente que
esta edicin fue hecha por el autor con la intencin de lograr mayor fuerza y efectividad en el mensaje
que se propona expresar.
671 Una coincidencia llamativa: Mximo Gorki, uno de los autores ms influyentes en Osorio Lizarazo,
tambin escribi una novela sobre una especie de inquilinato. Se trata de Los ex hombres, donde el
escritor ruso presenta a una antigua casa en la que los inquilinos son un grupo de hombres miserables y
alcoholizados (Gorki, 1977).

173
en una estrategia para condenar la indolencia y la falta de solidaridad del resto de la
ciudad frente a los protagonistas del relato.
Desde el comienzo, el narrador deja clara la intencin:
Ahora vamos a pasear un poco por entre la miseria. La miseria urbana, que es tan
horrible y tan monstruosa. Vamos a ver esos antros de pobrera donde se aglomeran
familias enteras con sus chiquillos, sus perros, sus cerdos y su miseria. Vamos a
contemplar las fauces hambrientas de esos pobres perros que no tienen segura la comida.
Y vamos tambin a escuchar los gruidos de los cerdos enflaquecidos por las
privaciones, que moran dentro de las mismas pocilgas donde viven sus amos. Vamos a
escuchar los cantos triunfales del gallo, los anuncios ruidosos de las gallinas, los
murmullos trmulos de las palomas, los gritos de los nios sucios y todos esos ruidos
confusos, todas esas voces multiformes de la fauna que se aglomera en los sitios
672
denominados en el argot bogotano, pasajes.

Resulta llamativo el modo como el narrador se refiere a la miseria urbana, tan horrible
y tan monstruosa; de cierto modo, da a entender que la miseria que se vive en la ciudad
es peor aun que la que se vive en el campo, por ejemplo.673 En este mismo pasaje,
vemos cmo entran en tensin el mundo rural y el mundo urbano, en cuanto aquellos
inquilinos, evidentemente inmigrantes campesinos, se resisten a desprenderse de sus
animales, que ya no tienen un espacio apropiado. Asimismo, hay que tener en cuenta la
invitacin que nos hace el narrador a dar un paseo por ese mundo de miseria, con un
inters en cierto modo pedaggico, en cuanto nos quiere ensear ese mundo que es
desconocido para el resto de la ciudad; o por lo menos esa urbe filantrpica pretende
ignorarlo. Tampoco podemos pasar por alto el modo como al final implcitamente
equipara a los adultos y los nios con los animales, al referirse a todas esas voces
multiformes de la fauna que se aglomera en los pasajes.
Luego, en su tarea didctica, el narrador nos va paseando de pasaje en pasaje, y cada
vez los lugares y los personajes aparecen ms degradados, ms miserables. El primer
cuadro, que es el interttulo que usa el autor para el relato sobre el primer pasaje, nos
presenta la historia de una mujer cuyo hijo ms pequeo est moribundo, pero ella se ha
negado a buscar atencin mdica porque la indolencia en que la misma miseria la ha
sumido le impide hacer algo. Es que las privaciones han ahogado, tal vez, en ella el
sentimiento maternal. Se convierten estos seres en fatalistas.674 Aqu se ratifica la

672 Osorio Lizarazo, 1926c: 20.


673 En este punto volvemos a insistir en las coincidencias con Los ex hombres, de Gorki, donde los ex
hombres urbanos resultan mucho ms ruines que los ex hombres campesinos. Gorki, 1977: 28.
674 Osorio Lizarazo, 1926c: 20.

174
tendencia naturalista del relato. Recordemos que en esta corriente literaria, el medio es
uno de los factores ms determinantes en el individuo.
A continuacin vemos una de las imgenes ms descarnadas, literalmente hablando, en
este recorrido: En otra habitacin es un anciano. En una de sus piernas ostenta una
llaga, en cuyo fondo se vislumbra la blancura de la tibia. Las moscas acuden a millares a
alimentarse en la carne putrefacta. Los ojos del anciano demuestran tambin el
fatalismo, la inercia, la indolencia.675 Y as, sucesivamente, el narrador nos va llevando
por esos pasajes, con historias cada vez ms conmovedoras, con un desfile de seres que
le resultan siniestros:
Son muchos los pasajes que hay en Bogot. En todos la miseria manda como dueo y
seor. En todos se aglomeran, en repugnante promiscuidad, los productos multiformes
de la miseria. Por todas partes pueden verse chiquillos sucios y mujeres repulsivas. De
vez en cuando se observa tambin un rostro siniestro, que evoca el presidio. Hay
zapateros que van a buscar trabajo a la ciudad (la ciudad, porque podra creerse que
aquello es un mundo aparte). Hay carpinteros, latoneros, y hay tambin vagos.676

Al final, una conclusin que ya nos resulta familiar en su estilo y su modo de


representar la ciudad: Suspendo la enumeracin. En todos ellos se aloja la miseria.
Todos son pequeas Cortes de los Milagros, refugios de mendigos, de vagos, de
criminales, y a veces tambin de personas honradas, pero miserables.677
As, pues, el cronista al final nos muestra que estos pasajes son una especie de crculos
concntricos de la miseria que padece tanta gente en Bogot, ciudad que tiende a
convertirse, toda ella, en una gran Corte de los Milagros.
El inters de Osorio Lizarazo por mostrar el drama que viven los habitantes de aquellos
inquilinatos tambin lo mostr Roberto Arlt en Los lanzallamas, publicada en 1931,
donde aparece el conventillo, como se le llama a este tipo de vivienda en Buenos
Aires. Gostautas plante que el inters del autor por aquel problema de vivienda en
realidad evidencia algo mucho ms profundo, y es el desarraigo del hombre en la nueva
ciudad, que tambin ha sido registrado en la obra de muchos otros autores al referirse a
este drama urbano:
La constante referencia del autor [Roberto Arlt] a la vivienda no puede ser accidental; en
realidad, es un problema de todas las grandes novelas urbanas, empezando por
675 dem.
676 dem.
677 Ibd. 21.

175
Dostoiewski, que por un lado tiene su significado meramente social, y por otro, un
sentido metafsico, de que el hombre urbano, el hombre moderno por excelencia, no
tiene lugar propio, no tiene casa, tierra, es un desplazado que se muda al vaivn de su
inconstante fortuna. Esta falta de races de los personajes arltianos, el hecho de que
recurran a la violencia, al crimen y a otras venganzas, es consecuencia de esta falta de
678
abrigo, fsico y moral.

Estos planteamientos de Gostautas, que no son una novedad en este punto puesto que,
como podr advertirlo el lector, recoge algunos de los aspectos que ya han sido tratados
aqu, se presentan a modo de testimonio, para insistir en que las ciudades, en distintos
lugares y pocas segn el proceso histrico de cada una de ellas, han tenido ms o
menos un momento crtico similar, en su transicin hacia la urbe moderna; y muchos de
sus escritores, en cuanto habitantes, han dejado registros similares de aquella transicin,
donde hacen nfasis en aspectos parecidos, porque al fin de cuentas cualquiera que sean
las formas el fondo siempre ser el mismo: el ser humano que vive una intensa
confrontacin entre su apego al pasado y la difcil adaptacin a los abruptos cambios,
donde entran en juego tambin sus sueos y sus miedos. De ello dan testimonios
muchas de aquellas grandes obras de la literatura universal, as como muchas de las
crnicas de Ximnez y de Osorio Lizarazo.
En cuanto a la pretendida objetividad que se evidencia en algunos relatos, mencionada
antes, y que por momentos muestran la intencin del autor de hacer una radiografa
social, un estudio sociolgico de la ciudad, es importante mencionar que esto evidencia
una oscilacin de Osorio Lizarazo, de una fuerte influencia romntica en un comienzo,
hacia el realismo y el naturalismo, pero sin que desaparezca del todo esa inclinacin
inicial; esto explica esa tendencia del autor, que evidencia la pretensin de llegar a una
objetividad cientfica, a un cuadro sociolgico sobre la ciudad. Esa presencia del
naturalismo se manifiesta, entre otras cosas, en su fascinacin por el espectculo de lo
miserable y lo grotesco, pues, nos lo recuerda Fritzsche, los naturalistas haban
conceptualizado la ciudad como una maquinaria que acentuaba la intensidad de los
elementos patticos, trgicos o vitales de la vida cotidiana.679
El reportero va al infierno
En su reporte sobre el asilo de mendigos, intitulado Con los anormales y los
incompletos se form una coleccin de miserias,680
678 Gostautas, 1972: 265.
679 Fritzsche, 2008: 243.
680 Osorio Lizarazo, 1926e: 18-19.

Osorio Lizarazo se haba

176
propuesto representar ante la ciudad generosa un mundo del pecado y la deformidad,
del horror y lo monstruoso, mundo que, en sntesis, era parte de esa Corte de los
Milagros que l escriba con tanto empeo. Por supuesto, como tambin le ocurriera a
Ximnez y a muchos otros periodistas de aquella poca y de estos tiempos, el afn
por mostrar el mundo tal como l lo vea, el mundo que a l lo agobiaba, le impeda ser
mesurado en sus descripciones. Por eso aquel relato, ms que una simple crnica sobre
un asilo de pordioseros, se convirti en un cuento de horror sobre un mundo dantesco;
un cuento que, lejos de una lgica racional-iluminista que hubiera llevado a una crtica
de tipo editorial sobre la falta de sensibilidad ciudadana ante el drama de aquellos seres,
asume una perspectiva lgico-dramtica para producir un relato que, si bien no se
destaca por la pretendida objetividad que hoy demandan tantos manuales de
periodismo, ni por la veracidad, y ni siquiera resalta por su verosimilitud, s es una
densa sntesis de los ideales y reflexiones del autor, que al fin de cuentas, a pesar de que
pretenda ser contestatario frente a la sociedad para la que escribe, es un digno
representante de su poca.681 Por eso los ideales estticos, las nuevas formas de los
conflictos sociales en la naciente urbe, el imaginario moral y religioso, todo emerge en
este relato, el cual comienza con una descripcin del espacio, que es amplio y soleado,
que produce en el espritu Alegra, tranquilidad, belleza. El campo!.682 Pero esa
armona se rompe de golpe en el siguiente prrafo: Sobre el verde del campo que rodea
los amplios edificios se destacan las sombras fugitivas de los asilados. Se dijera una
procesin de espectros.683 Desde el comienzo se plantea entonces una dicotoma que
aparece con frecuencia en la obra de Osorio Lizarazo: la armona de la naturaleza en
contraste con la miseria humana, y en ese mismo sentido, tambin se puede adelantar
otra dicotoma: la vida armoniosa del hombre en el campo como anttesis del
desasosiego que padece el habitante urbano, pues la ciudad es una mquina devoradora
del hombre; en otras palabras, se trata del ideal romntico de la vida armoniosa del
hombre y la naturaleza en una estampa buclica, en oposicin a la vida salvaje que
viene con la modernidad. Una visin pesimista de la modernidad, desde la perspectiva
nostlgica del romanticismo. Esa visin negativa de la urbe se lee en las siguientes

681 Como lo muestra Guillermo Sunkel (s.f.), la matriz racional-iluminista se enfoca en una
representacin poltica de lo popular, mientras que la matriz lgico-dramtica logra una dimensin ms
cultural de lo popular.
682 Osorio Lizarazo, 1926e: 18.
683 dem.

177
lneas: Inclinados bajo el peso de los aos o de los dolores, humillados definitivamente
por la costumbre de humillarse en las calles urbanas ante los transentes, van pasando
los mendigos, se aproximan, se alejan, se mezclan, y a veces se hablan.684
La ciudad es tan daina que pervierte el hombre. Porque al fin de cuentas, la
mendicidad es una invencin de la vida urbana. Esta fue una de las consignas casi
permanentes de los autores del romanticismo, entre ellos quienes de uno u otro modo
trataron el tema de la Corte de los Milagros, es decir la urbe de los bajos fondos, que en
esencia es mostrada como un vertedero de la miseria urbana, un lugar donde aquellos
que la ciudad ha marginado, se reorganizan y establecen su propia jerarqua social, su
propia Corte, desde la cual, estructurados en un ejrcito hbrido de mendigos y
delincuentes, se dispersan y se camuflan para librar su lucha por la supervivencia y
tambin para vengarse en esa ciudad que atrapa al hombre bueno y lo convierte en
un monstruo.
El narrador insiste, en este caso de manera implcita, en el efecto de la ciudad en
aquellos seres: apenas pueden contener los mpetus que experimentan de extender la
mano y ensayar la ms plaidera de sus cantinelas, implorando un centavo, al advertir la
presencia de los visitantes.685 Aqu muestra que implorar una limosna est en su
naturaleza. Y luego se refiere a su salvajismo y su abyeccin, que los hace capaces
incluso de transformarse artificialmente para conseguir la limosna: Yo los miro, uno
a uno. Ciegos, sordos, idiotas, tullidos. Las absurdas deformidades que la crueldad y el
dolor han colocado sobre los miembros tumefactos de los mendigos. Los defectos,
producidos a veces artificialmente para excitar la compasin. Las monstruosidades en
que cristalizaron los vicios de todas las corruptas ascendencias.686
Y si al lector de Mundo al Da le quedaba alguna duda del carcter monstruoso,
anmalo, infrahumano y aun demonaco de aquellos seres reunidos en aquella Corte, el
reportero la disipara con esta sentencia: Yo los miro, uno a uno, y los veo arrastrarse,
titubear al avanzar, moverse difcilmente. Yo los miro, en silencio, por aquel prado
extenso, moverse bajo las caricias del sol. Y observo, con pavor, que aquellas figuras no

684 dem.
685 dem.
686 dem.

178
producen sombra sobre el suelo. No producen sombra, como si fueran
impalpables!.687
En este punto, resulta oportuno sealar una diferencia importante entre la Corte de Pars
y la que se propone dibujar Osorio Lizarazo aqu: en la primera, con milagros se alude
a la habilidad de los pordioseros y hampones para fingir, sea una condicin de estatus,
una limitacin fsica o una enfermedad ante el resto de la ciudad, que desaparece en el
individuo cuando est de regreso en la Corte; en el caso del cronista bogotano,
milagros en algunos casos alude tambin al sentido literal del trmino, es decir a un
Hecho no explicable por las leyes naturales y que se atribuye a intervencin
sobrenatural de origen divino. 688 Observemos la descripcin que hace Vctor Hugo de
esa Corte como una
madriguera de ladrones, repugnante verruga del rostro de Pars; albaal de donde sala
todas las maanas y adonde tornaba todas las noches el arroyo de los vicios, la
mendicidad y la holgazanera, que rebosan siempre en las calles de las capitales;
colmena monstruosa a donde iban a parar por las noches con su botn todos los znganos
del orden social; falso hospital donde el gitano, el fraile de turno, el estudiante perdido,
los pillos espaoles, italianos y alemanes, de todas las naciones y de todas las religiones,
judos, cristianos, musulmanes, idlatras plagados de llagas postizas y mendigos durante
el da, se transformaban de noche (87) en bandidos; inmenso vestuario, en fin, donde se
desnudaban y vestan en aquella poca todos los actores del eterno drama que el robo, la
prostitucin y el crimen representan en las calles de Pars.689

Aqu se resalta esa idea tan comn entre los autores del romanticismo, que muestran una
visin negativa de la modernidad al presentar ese torrente de vicios de mendicidad y de
miseria como un producto natural de la gran urbe. La expresin Corte de los Milagros,
aunque inspirada en la visin de Vctor Hugo, en la crnica sobre el asilo cambia un
poco el matiz; con ella Osorio Lizarazo alude a dos aspectos: por un lado, la apariencia
monstruosa de estos seres all reunidos, que no es fingida sino real, y al asilo mismo que
de cierto modo reproduce aquella corte parisina en cuanto se convierte en una cloaca
bogotana, para usar la expresin del escritor francs; por el otro, a los rasgos
sobrenaturales que l les atribuye, sin duda en su afn de exagerar la deformidad, la
monstruosidad que quiere dibujar. Entre esos rasgos sobrenaturales podemos destacar el
hecho de que no produzcan sombra, que tal como est dicho no alude a un efecto
natural, sino a un aspecto que ya se haba enunciado en el segundo prrafo, cuando se

687 dem.
688 RAE, 2001.
689 Hugo, 1963: 87-88. [Se agregaron las negrillas].

179
les compar con una procesin de espectros;690 es tambin un recurso esttico, por
supuesto, que en este caso transgrede el principio de veracidad periodstica.
A ese carcter sobrenatural alude tambin la descripcin que hace del degenerado
superior que nos presenta a continuacin: se trata de un muchacho que Ostenta sobre
la frente una cilndrica protuberancia, que se desvanece sobre el temporal. El occipital
es prolongado hacia atrs y el crneo plano por la parte superior. Es un idiota. Carece de
inteligencia. Carece hasta de instintos. Carece de todo.691 Sin embargo el personaje
aprendi a leer en la escuela de un pueblo lejano, y Es una mquina de copiar. Una
memoria mecnica,692 dice el narrador. Y para darle ms credibilidad al caso, presenta
el testimonio del mdico del asilo, quien afirma que Este individuo tiene una memoria
inverosmil. Todo se grava en ella de manera indeleble. Jams olvida nada. No
comprende, en cambio, nada! De su mente no podr surgir una idea, y aun su
explicacin muestra que esa anomala se vuelve monstruosa en el muchacho, pues El
asombroso desarrollo de la memoria atrofi en l las otras facultades.693
En el siguiente pasaje aparece un demonio: Un negro de origen desconocido mudo y
demente est convencido de que es el diablo.694 As, aquel personaje resulta ms
prximo a la bestia que al hombre: El mdico le hace la seal de la cruz, y el negro,
despus de lanzar un pavoroso rugido, emprende marcha veloz por los potreros, hasta
perderse de vista.695
Esta aparicin es indicio de que al presentar aquella Corte de los Milagros, Osorio
Lizarazo tiende tambin a plasmar diversos crculos en aquel escenario, que de cierta
manera lo presentan a l mismo como un Dante que, acompaado por su Virgilio, en
este caso el mdico, desciende hasta el infierno; por eso no es de extraar que aqu se
haya encontrado con el amo de las tinieblas. Es una especie de juego, s, pero con toda

690 Aqu el cronista acude a un elemento del imaginario popular: la creencia de que los seres
fantasmagricos no se reflejan en los espejos ni producen sombra, puesto que no tienen alma. El uso de
este recurso confirma la intencin de Osorio Lizarazo de mostrar a esos personajes como seres
deshumanizados.
691 Osorio Lizarazo, 1926e: 18.
692 dem.
693 dem.
694 dem.
695 dem.

180
una representacin que no parece casual, sino inspirada en La divina comedia.696 La
descripcin de aquel personaje concluye as: Los asilados sensatos, que no son pocos,
le temen. Es el diablo. Su perturbacin mental lo lleva a ser impulsivo y ataca a sus
compaeros. Es, en realidad, el diablo del asilo.697
Y entre todos esos monstruos, encontramos a un hombrecillo pulcro a pesar de su
fealdad; expresin que resulta curiosa, pues plantea una relacin contradictoria, como
si se asociara lo feo con lo sucio. Y nos explica que Su cerebro primitivo, que no
alcanz sino a desarrollar elementales instintos, le sugiere los medios de hacerse
simptico. Porque es un tenorio, un flirteador. Podra competir ventajosamente con el
ms amanerado gomoso de la calle 13.698 As, pues, que su excesiva pulcritud en este
caso se convierte en manifestacin de su monstruosidad: Exige a todas horas que se le
cambie de traje, que se le bae, que se le den flores para colocarse en el pecho.699
La conclusin de este pasaje resulta reveladora, en cuanto muestra que el cronista hace
extensivo el carcter monstruoso de aquel personaje al que llaman Sop, puesto que
proviene de ese municipio a los pretensiosos seductores que abundan en la ciudad;
aun ms, pone a estos por debajo del tenorio: Sop es superior a otros gomosos, cuyo
crneo se encuentra en el mismo estado de vacuidad.700
Al dejar a Sop, el narrador se interna en el crculo de los dementes y los melanclicos,
quienes viven aislados: Son pobres seres, que se agitan, impotentes, bajo el trgico
morbo. La tristeza, la melancola. A cierta distancia de la casa, reclinados sobre el suelo,
como troncos podridos, esperan la noche para recogerse.701
A medida que vamos avanzando por este asilo de mendigos y dementes, podemos
confirmar que el autor se ha propuesto describir aqu una autntica Corte de los
Milagros de Bogot. Es decir, nos va llevando por una galera donde nos muestra una
coleccin representativa de los demonios que amenazan la sociedad bogotana en aquella

696 Alighieri, 1983.


697 Osorio Lizarazo, 1926e: 18.
698 dem.
699 dem.
700 dem.
701 dem.

181
poca. Al dejar a los melanclicos y los dementes, se adentra en el tema del
alcoholismo, a travs del doctor Cajigas, como llaman al siguiente personaje:
Cuando se abra ante el doctor un porvenir extenso, se entreg en brazos de la absurda
deidad. El alcohol impregn su organismo. Se hizo imbcil como antes se haba hecho
mdico. Sistemticamente. Poniendo en ello todas sus facultades. Sus parientes asilaron
la ruina humana en aquel retiro. Est entre mendigos y entre vagos, entre monstruos y
anormales. l reuni todas estas condiciones.702

Segn el relato, el doctor Cajigas en el aislamiento de aquel asilo logr vencer su


adiccin. Pero al marcharse los postreros vapores del alcohol, se llevaron lo que
quedaba de humano en aquel ex mdico. Porque el rostro y la posicin bpeda no son el
hombre. No quiso nunca regresar a la ciudad.703 Es decir que no recuper su condicin
de hombre Adems, al negarse a retornar a la urbe, de alguna manera est
descargando en ella la culpa de su alcoholismo. El mdico del asilo, una vez, le
propuso hacerlo su ayudante. No acept. Prefiri continuar sirviendo en los ms bajos
oficios. Y as vive. Es ms feliz que si hubiera adquirido automvil para salpicar de
lodo a los transentes de la ciudad.704 Esta ltima imagen alude al menosprecio del
poderoso frente al hombre humilde, y al enfrentamiento entre el hombre y la mquina
en la ciudad, tema que tambin plantean Osorio Lizarazo y Ximnez en distintas
crnicas, y el cual se desarrolla en el ltimo captulo.
Al presentar la historia del doctor Cajigas, Osorio Lizarazo incluye aqu el problema del
alcoholismo, que durante aquella dcada fue motivo de un profundo debate, no solo a
travs de la prensa que apoy de manera decidida la campaa emprendida por el
gobierno, sino tambin entre los intelectuales colombianos.705 Como lo afirma Uribe
702 Ibd. 19.
703 dem. Aqu el narrador muestra que el alcohol hace que el individuo pierda su condicin humana, es
decir, su condicin de hombre; es una idea que tambin est presente en Gorki (1977).
704 Osorio Lizarazo, 1926e: 19.
705 Garca Medina, por ejemplo, en su Cartilla de higiene para la enseanza en las escuelas primarias,
habla de los sntomas de degeneracin producidos por el alcoholismo, algunos de los cuales
precisamente son descritos por Osorio Lizarazo en la crnica mencionada: El uso inmoderado de las
bebidas alcohlicas pervierte poco a poco el carcter, conduce al crimen y finalmente a la locura o la
idiotismo. En todos los pases donde hay estadstica se demuestra que los crmenes y la locura han ido
aumentando a medida que el pueblo consume ms alcohol.
Los hijos de las personas que abusan de las bebidas alcohlicas o que se embriagan con alguna
frecuencia, aunque no hayan llegado al alcoholismo crnico, heredan una manifiesta predisposicin a las
enfermedades nerviosas, como la epilepsia, la degeneracin intelectual y el idiotismo. Adems, estos
desgraciados hijos de individuos casi alcoholizados, heredan la tendencia al vicio de esas bebidas, de
manera que el alcoholismo se perpeta y la familia degenera (Garca Medina, 1917: 32-33).
Curiosamente, entre las bebidas que producen alcoholismo no se menciona la cerveza, que segn la
misma cartilla es alimenticia, sino el aguardiente y la chicha.

182
Celis, en aquella dcada de 1920 se libraba una intensa campaa contra el alcoholismo
en Inglaterra, Estados Unidos y otros pases, la cual tambin tuvo repercusiones en
Colombia, y que estuvo ligada a la industrializacin, en la bsqueda de racionalizar la
fuerza de trabajo.706 Aqu vale mencionar que, como nos lo recuerda Castro-Gmez, el
capitalismo es un mecanismo productor no solo de mercancas sino tambin de
subjetividades;707 en este caso, se trataba de moldear a los individuos segn el nuevo
tipo de obrero que necesitaba la ciudad moderna.
Y seguimos avanzando por aquella Corte. En otro tramo, identificado con el interttulo
Las indigencias de la vida, el cronista nos transmite la sensacin del horror en su
paroxismo.708 El narrador no ahorra adjetivos en el intento de expresar su sensacin:
La fealdad ha erigido un trono, junto de aquella pared. Todo cuanto se haya concebido
de monstruoso, se encuentra all. Bocas profundas, como cavernas. Ojos descentrados,
que se mueven circularmente, dentro de la rbita. Amplias narices de fieras. Manos
alargadas, temblorosas. Nudosas manos, como troncos inmviles. Monstruosidades,
monstruosidades.709

Y, como parte de esas mismas indigencias, nos presenta otro patio, donde estn los
menores, cuya visin resulta ms conmovedora:
Los hombres, los que hemos dejado ya en el patio anterior, monstruosos e idiotas,
deformes y estpidos, han avanzado mucho en el camino de la vida, y algunos de ellos
tienen ya hedor de sepultura. Pero estos chiquillos, cuyos miembros crecen retorcidos,
cuyos ojillos miran sin ver, cuyas manos intentan detener algo que slo ellos ven, hacen
estremecer.710

Y es mucho ms conmovedora porque, segn el narrador, estn condenado por culpas


de sus progenitores, de sus ancestros; con cierto tufillo moralista, implcitamente dice
que esos nios estn pagando pecados ajenos: Nios idiotas, sordos, ciegos, mudos,
incompletos, que deben arrastrar durante luengos aos la esclavitud inmisericorde a que
los condenaron los vicios de sus ascendientes.711 Aqu se insiste pues en el tema de las
adicciones. Recordemos que durante aquella dcada de 1920 se vena dando un intenso
debate sobre la degeneracin de la raza, asociada al alcoholismo y a otros vicios. Ello
explica el clamor multitudinario que se eleva a los cuatro vientos contra el terrible
706 Uribe Celis, 1985: 13.
707 Castro-Gmez, 2009: 11.
708 En periodismo, se denominan interttulos los breves subttulos que se intercalan en el texto; estos
cumplen dos funciones: facilitan la diagramacin, y sirven como referentes de orientacin para el lector.
709 Osorio Lizarazo, 1926e: 19.
710 dem.
711 dem.

183
vicio del alcoholismo que, se dice, est embruteciendo cada vez ms la raza.712
Incluso en la Cartilla de higiene para la enseanza en las escuelas primarias haca un
enftico y patritico llamado a combatir aquel mal:
Nada hay tan perjudicial para la salud como el abuso de las bebidas alcohlicas. Este
abuso destruye o enferma nuestros principales rganos; abre la puerta a las
enfermedades ms graves, y conduce al crimen y a la locura. Nada hay que hiera tan
hondamente la dignidad del hombre, y por esto conduce fatalmente a la decadencia
moral del individuo, de la raza y de la patria.713

El mdico e higienista Laurentino Muoz se expresaba en trminos similares sobre la


degeneracin racial a causa de las enfermedades heredadas a causa del alcoholismo y
otros males:
Pero de ms all de la cuna, es decir, de las clulas germinativas macho y hembra est
viciada la vida del nio en nuestra patria: sifilticos, alcohlicos, blenorrgicos, hombres
sin trabajo, parsitos y znganos, en miseria fisiolgica, engendran estos productos
raquticos y mediocres vistos por todas partes.714

Y ms adelante agrega: un pueblo ignorante, destruido por las enfermedades, vctima


de los txicos alcohlicos, del instinto sexual provocado, anticipado y pervertido, no
tiene posibilidades de avance.715
Ya el Concejo de Bogot, mediante el Acuerdo 14 de 1916, buscaba proveer a la
moralidad y salubridad de la capital de la Repblica por medio de la reglamentacin del
expendio de bebidas embriagantes, debido a que son notorios los estragos que causa
el alcoholismo en relacin con la moral y salubridad pblica y la degeneracin visible
de la raza, y sobre todo porque la ciencia demuestra que los hijos de los alcoholizados
son seres degenerados, incapaces para el trabajo y agentes en embrin de crmenes o
delitos.716 En un tono similar se refera al mismo tema el Director Nacional de Higiene,
Pablo Garca Medina, en la Resolucin 146 de 1921, cuando afirmaba: el alcoholismo
es una de las causas que favorecen el desarrollo de la tuberculosis; que agrava las
enfermedades infecciosas; que es un factor de locos, epilpticos y criminales, y
contribuye notablemente a aumentar la mortalidad.717

712 Uribe Celis, 1985: 13.


713 Garca Medina, 1917: 32. [La cursiva es de la fuente].
714 Muoz, 1935: 18.
715 Ibd. 37.
716 Acuerdo 14 de 1916, del Concejo de Bogot. (Garca Medina, 1932a: 245).
717 Resolucin 146 de 1921, del Director Nacional de Higiene. (Garca Medina, 1932b: 128).

184
Cuando el reportero por fin sale de aquel crculo, aquel patio del horror, donde todas
las monstruosidades y todas las deficiencias se han dado cita, expresa su sensacin de
descanso; despus de ver esas escenas, todo me parece comparativamente ms bello.718 Pero an no termina el recorrido. Ahora nos adentramos en el drama de un ciego
que en otros tiempos ejerca los oficios de lustrabotas y mendigo, y que andaba con un
sobrino, un bobo, que le serva de lazarillo y de contador.719 La historia gira en torno
a la separacin de los dos personajes, cuando la polica captura al ciego por ejercer la
mendicidad, que entonces constitua un delito, lo mismo que la vagancia, y lo remite a
la colonia. La tranquilidad para ambos, to y sobrino, vuelve cuando al fin este es
capturado y remitido tambin a la colonia: Fue indescriptible el placer del to al ver a
su desventurado pariente. Hubo abrazos y lgrimas. Estaban al fin reunidos.720
Este ltimo pasaje resulta sorprendente en cuanto el narrador les reconoce
caractersticas humanas a los personajes, al mostrar sus sentimientos de afecto y
solidaridad. Y de esa historia con feliz desenlace, pasamos al caso del propietario,
como l mismo lo confiesa: Tengo una casita en la carrera 13, cerca de la [fbrica]
Bavaria dice. Tengo tambin un campito en Subachoque. Cuando el reportero le
pregunta la razn por la que est en aquella colonia, este le responde: Porque un da se
me ocurri ensayar la profesin de mendigo. Como soy tullido, sala a la calle, as como
me ve, caminando a cuatro pies. Y este personaje, que al fin y al cabo tiene el vicio de
pedir, le pide al periodista que lo ayude: Si usted pudiera influir para que me dieran la
baja! Estoy muy mal aqu. Y no tengo necesidad. Prometo no volver a pedir. Pero el
mdico explica que este hombre es reincidente en la promesa y en el delito. Y que, en
realidad, no necesita ser mendigo.721
Y la condicin de este propietario da pie para que el narrador avance en su discurso
moralizante, que en gran medida revela el sentido que ha querido imprimirle a su
recorrido por aquella galera: Y as hay muchos. La mendicidad, como la vagancia, son
formas de degeneracin. Los ms notables psiquiatras lo afirman as. Son lesiones
mentales.722

718 Osorio Lizarazo, 1926e: 19.


719 dem.
720 dem.
721 dem.
722 dem.

185
En la visin que Osorio Lizarazo presenta en aquel relato sobre el asilo tambin se
mimetiza la campaa del gobierno contra la mendicidad y la vagancia. A comienzos del
siglo, ya Aurelio Mutis abogaba por una educacin para el pueblo orientada a la
correccin de sus defectos morales. En 1903, en una conferencia ante la Sociedad
Pedaggica de Santander, adverta:
hasta ahora hemos ahorrado el camino en punto EDUCACIN POPULAR, ya que no
palpo el fruto de nuestros esfuerzos por conseguir que las masas sean ms morales, ms
piadosas, ms temperantes, de costumbres ms sanas, aqu donde la licencia es un Proteo
de mil formas odiosas y en donde le vicio y la inmoralidad amenazan devorarnos.
Verdad es que la guerra civil, que tan frecuente y despiadadamente nos azota, debe ser
tenida como el factor esencial y primero de todas esas abominaciones; pero, seores, ese
mismo crimen perpetrado cada da en Colombia, de derramar la sangre del hermano y de
llenar de miseria, de descrdito y espanto la Nacin, no nos est probando que nada
723
prctico hemos escuchado en la labor de educar al pueblo para el bien?

El psiquiatra Jimnez Lpez, uno de los incentivadores del debate sobre la degeneracin
racial, en 1918 ya se haba referido a la vagancia como uno de los sntomas de esa
degeneracin, y deca que era necesario luchar contra la miseria, contra la legin de
inocupados [sic], empleomnos y parsitos sociales, con la creacin de colonias
agrcolas y de nuevas industrias.724
En concordancia con esas representaciones, a partir de la dcada de 1920 el gobierno
emprendi una intensa campaa para combatirla, con el apoyo del decreto 1863 de 1926
sobre vagancia y ratera, expedido por el Ministerio de Guerra. Inmediatamente se
expidi aquella norma, los juzgados de polica iniciaron una intensa actividad contra
aquellos elementos dainos para la sociedad, como lo manifiesta el juez segundo de
polica, que en su primera resolucin contra los delincuentes expresa su alborozo por el
recin salido decreto, al sentenciar a Daro Bernal, Carlos Julio Orozco, Carmen Rosa
Robayo y Jos Alberto Ramrez, que haban sido remitidos al juzgado por la Prefectura
de Detectives de la Polica Nacional, acusados de ser reconocidos vagos y rateros. En su
fallo, el juez manifest:
Uno de los flagelos sociales ms funestos entre nosotros ha sido desde hace muchos aos
el que forma ese grupo numeroso de personas que pululan por las calles, plazas, teatros,
ferrocarriles, etc., sin tener ninguna ocupacin lcita conocida de donde deriven
honestamente su subsistencia, y quienes slo andan en busca del momento propicio para
realizar toda clase de fechoras contra las personas honradas y sus propiedades. Grande y
prolongado es el clamor de la sociedad para que se ponga a este estado de cosas, que
constituye su mayor amenaza, un remedio eficaz que traiga la tranquilidad a sus
miembros y la seguridad para sus propiedades. Obedeciendo a esta urgente necesidad,
fue, sin duda, por lo que el ejecutivo dict el Decreto No. 1863 del 8 del presente y que

723 Mutis, 1903: 336-337. [Maysculas en el original].


724 Jimnez Lpez, 1920: 36.

186
puso en manos de las autoridades de la Repblica para depurar el pas de tan
725
perjudiciales elementos.

El modo como el juez presenta a la sociedad asediada por los delincuentes coincide con
aquellas crnicas en que los reporteros representan a Bogot sitiada por el hampa, segn
lo vimos en el segundo captulo. Estas semejanzas se convierten en un indicio de que
los relatos en gran medida se convierten en un refuerzo de las distintas campaas
emprendidas desde el Estado. No parece coincidencia, entonces, que la crnica de
Osorio Lizarazo sobre los mendigos apareciera casi un mes despus de que haba sido
expedido el mencionado decreto. En este sentido, tampoco sorprende entonces que el
recorrido del reportero por el asilo de mendigos presente, en sntesis, una ilustracin
sobre los vicios que estn contribuyendo con la degeneracin de la raza, entre los que
encontramos la mendicidad, la vagancia y el alcoholismo, tres de los principales frentes
de lucha del gobierno en aquella dcada. La crnica, entonces, asume un carcter
utilitario y se vuelve una herramienta para apoyar aquellas campaas a travs de la
prensa; y para hacerla ms llamativa, y tal vez ms efectiva, el cronista se vale de obras
literarias que le sirven de inspiracin y tambin de modelo para escribir sus historias.726
Diez aos despus de expedido aquel decreto contra la vagancia y la ratera, el gobierno
expidi la Ley 48 de 1936, sobre vagos, maleantes y rateros, sancionada el 13 de
marzo. Y aqu encontramos otra coincidencia entre los dos cronistas. As como Osorio
Lizarazo haba convertido algunos de sus relatos en una herramienta al servicio de la
campaa contra la vagancia y la ratera, y del decreto 1863 de 1936, en 1936 fue
Ximnez el que convirti sus pginas en antesala de aquella Ley que estaba prxima a
su expedicin. Ello explica que al comienzo de marzo haya publicado una serie de
relatos bajo el ttulo Escenas del hampa bogotana, donde cada da apareca una
entrega que se mostraba a la ciudad tomada por el hampa, como una estrategia de
afianzamiento de la nueva Ley. Entre los ttulos que aparecieron en dicha serie estn
Rateros, maleantes, atracadores, mujerzuelas y asesinos,727 La infancia, juventud, y

725 Juzgado II de polica, 1926: 314.


726 Como argumento de que el alcoholismo contribuye con la degeneracin de la raza, Bejarano cita la
tesis de grado de Eudoro Castillo Vega, publicada en 1936 con el ttulo Contribucin al estudio de la
teratologa. Al respecto dice Bejarano: Consta su estudio de 23 observaciones de monstruos humanos
nacidos en las salas de maternidad del hospital de San Juan de Dios y cuyo factor etiolgico apareci
como debido al hbito de chicha, guarapo o destilados en 63.70% en el padre y 43.50% en la madre
(Bejarano, 1950: 87).
727 Publicada el 3 de marzo de 1936 en El Tiempo, fue incluida en la recopilacin de Ximnez (1946a:
13-21).

187
aventuras del gran hampn Sr. Mediabola,728 y Vulgar y sentimental historia de la
hampona Brbara Jimnez,729 los cuales, como tambin se mostr en el captulo
anterior, presentaban hechos y personajes ficticios, inspirados, eso s, no tanto en la
realidad bogotana sino en los planteamientos de la mencionada Ley 48. Obsrvese, por
ejemplo, la coincidencia entre el ttulo de esta y el de la primera entrega de la serie.
La ley sobre vagos, maleantes y rateros se convirti desde entonces en una de las
herramientas ms importantes para combatir a los rateros y los vagos, como lo ilustra la
sentencia proferida por el juez Alberto Malo Baos contra Juan de Jess Ruiz, de quien
afirma:
Ruz es el caso tpico del maleante, de acuerdo con la acepcin que el citado estatuto
(Ley 48 de 1936) de prevencin social tiene de la malvivencia, pues es sujeto que no
tiene ocupacin u oficio lcito y, por ese hecho y los antecedentes que registra, debe
presumirse que utiliza para su vida y subsistencia, de manera permanente, medios
considerados como delictuosos. 730

En estos documentos citados antes podemos apreciar el modo como la prensa, entonces,
entra en sintona con las distintas ramas del poder estatal, obrando, por supuesto, como
aliada y parte de la sociedad distinguida. As, aquellas crnicas, aunque muchas veces
presenten relatos ficticios, pasan a ser parte de las estrategias para mantener el orden
ideal, a juicio de quienes ejercen el poder.
Retomando a Osorio Lizarazo, la visin que muestra el narrador de la crnica sobre la
degeneracin racial, a partir de las imgenes que describe en el asilo, tambin est
asociada al debate eugensico. Hasta finales del siglo

XIX,

los planteamientos del

mdico, naturalista y cientfico ingls Francis Francis Galton sobre el factor gentico
como determinante del individuo y de la sociedad divulgados en 1865, que se
apoyaban en la teora evolucionista de Charles Darwin haban sido relativamente
marginados, segn lo muestra Stepan, por la predominancia de la teora transformista
de Antoine de Monet, quien a comienzos de ese siglo haba planteado que los
organismos pueden adaptarse a las circunstancias externas, y que tales adaptaciones
pueden ser heredadas por sus descendientes; esta teora tuvo bastante aceptacin, pues
encajaba bien con las tendencias morales y religiosas de la poca, afirma Stepan. Sin
embargo, a finales del siglo XIX ocurri una reorientacin de la eugenesia:
728 Apareci el 3 de marzo de 1936 en El Tiempo, y tambin fue incluida en la recopilacin del autor
(1946f: 22-32).
729 Ximnez, 1936: 7.
730 Malo, 1949: 3.

188
Las razones para este cambio fueron tanto cientficas como sociales. En las ltimas tres
dcadas del siglo XIX ocurri un aumento de la competencia econmica entre las
naciones y aparecieron nuevas demandas entre los grupos marginados de la poblacin.
La clase trabajadora y el movimiento feminista desafiaron al statu quo. En lo social, el
optimismo de mediados del periodo victoriano se fue transformando en un gran
pesimismo sobre la vida moderna y sus males. La ansiedad ante la expectativa del
progreso de la sociedad se vio reforzada por las mismas dificultades de la modernidad. Y
esta ansiedad propici el contexto para que surgiera un movimiento cientfico de
reforma. La degeneracin remplaz la evolucin como la principal metfora del
momento, y se consider que sus causantes eran el vicio, el crimen, la inmigracin, el
trabajo de las mujeres y el ambiente urbano. La creencia de que muchas de las
enfermedades comunes entre los pobres tuberculosis, sfilis, alcoholismo y
enfermedades mentales eran hereditarias aviv el miedo a la decadencia.731

En Colombia, la eugenesia tuvo una presencia importante dese comienzos del siglo XX,
aunque gan relevancia a partir de la segunda dcada. Un captulo determinante para la
orientacin eugensica que mostr cierto sector de la lite colombiana en aquellos aos
ocurri en 1920, con una serie de conferencias sobre Los problemas de la raza en
Colombia, que ofreci un grupo de intelectuales en el Teatro Municipal de Bogot,
publicadas en un libro ese mismo ao.732 Uno de los principales animadores del intenso
debate fue el conservador Miguel Jimnez Lpez, mdico psiquiatra que desde haca
varios aos vena sosteniendo que las deficiencias morales, higinicas e intelectuales de
los pobres en Colombia eran un resultado de un largo proceso de degeneracin racial
que se remontaba a la llegada de los espaoles a Amrica. Ya dos aos antes, en el
Tercer Congreso Mdico realizado en Cartagena en 1918, haba hablado de Algunos
signos de degeneracin colectiva en Colombia y en los pases similares; all afirm que
nuestro pas presenta signos indudables de una degeneracin colectiva; degeneracin
fsica, intelectual y moral.733 Al final propuso que se propiciara la inmigracin masiva
de trabajadores europeos blancos como una alternativa para combatir el declive del pas
731 The reason as this were as much social as scientific. The last three decades of the nineteenth
century saw growing economic competition among nations and the rise of new demands from
previously marginalized groups. Working-class and feminist politics challenged the status quo. Socially,
the optimism of the mid-Victorian period began to give way to widespread pessimism about modern life
and its ills. Anxiety about the future progress of society was reinforced by unease about modernity
itself. This anxiety provided the context in which a scientific movement of reform could develop.
Degeneration replaced evolution as the major metaphor of the day, with vice, crime, inmigration,
womens work, and the urban environment variously blamed as its cause. The belief that many of
diseases rife among the poor tuberculosis, syphilis, alcoholism, mental illness were hereditary
merely fueled the fear of social decay ( Stepan: 1991: 23-24). [Traduccin al espaol del autor].
732 Lpez de Mesa y otros, 1920. En la portada se destac la [supuesta] fecha de terminacin del libro,
el 12 de octubre de 1920, con lo que sin duda se quera hacer nfasis en el llamado da de la raza, en
conmemoracin de la llegada de los espaoles a Amrica.
733 Jimnez, 1920: 9. [Aquella conferencia fue publicada en 1920, junto con la serie de conferencias que
el mismo autor y otros mdicos e intelectuales ofrecieron en Bogot en aquel ao, recogidas en un
volumen titulado Los problemas de la raza en Colombia (Lpez y otros, 1920).

189
ante esa degeneracin racial, causada sobre todo por las clases pobres, como una
estrategia para conducir la nacin colombiana hacia un futuro promisorio.734 Lpez de
Mesa en parte coincide con Jimnez Lpez al mostrar a las clases pobres como las
principales causantes de la degeneracin racial.
Entre los detractores de Jimnez Lpez y su voz de alarma ante la degeneracin racial
hubo figuras destacadas en el mbito acadmico, como Jorge Bejarano, quien el 18 de
mayo de 1920, en una conferencia ofrecida

en la Facultad de Medicina, de la

Universidad Nacional, contradijo las afirmaciones que Jimnez Lpez vena sosteniendo
desde 1918; en alusin a su colega, Bejarano plante:
Decrecen prematuramente nuestras energas y capacidades tiles? La diaria observacin
de lo que acontece en nuestros Departamentos, en donde todos somos testigos de la
lucha que ah se libra y de lo mucho que se propaga hasta edades avanzadas, puede
decirnos como carece de fundamentos esa apreciacin.735

El Tiempo que ya en 1920 haba alcanzado protagonismo en el mbito bogotano y se


converta en un natural participante de los grandes debates relacionados con las polticas
del Estado y con el proyecto de nacin fue otro de los detractores de la degeneracin
racial planteada por Jimnez Lpez. Tal vez por eso public una sntesis de la
conferencia de Bejarano.736 El peridico desde el comienzo estuvo muy pendiente de la
serie de conferencias organizadas por la Asamblea de Estudiantes.737 Despus de la
presentacin de Jimnez Lpez, public una nota al estilo de resea de evento social,
donde destac que La concurrencia estaba conformada por lo ms selecto de nuestra
sociedad, y por ms de mil estudiantes de todas las Facultades y Colegios; tambin
resalt los repetidos aplausos del pblico.738 En su editorial del mismo da, el
peridico tambin se refiri a esta y a otras conferencias realizadas durante la semana,
sin embargo el propsito del artculo fue hacerles un justo reconocimiento a los
estudiantes, que con su activismo estaban propiciando aquella intensa actividad
intelectual en la ciudad:
734 Jimnez Lpez, 1920: 36.
735 Bejarano, 1920c: 5.
736 dem.
737 La Asamblea de Estudiantes fue la organizadora de esta serie de conferencias, que se realizaron
semanalmente, a partir del 21 de mayo, en el Teatro Municipal. Las conferencias tuvieron una amplia
difusin, y las boletas para el ingreso tuvieron un costo de 20 centavos en aquella poca un ejemplar
de El Tiempo costaba cinco centavos. Segn reseas de la prensa, hubo una gran afluencia de pblico
(El Tiempo, 1920a: 3).
738 El Tiempo, 1920c: 5.

190
La juventud tiene en este movimiento intelectual la mejor parte; es ella la que lo ha
provocado y lo fomenta, y con tal proceder est marcando nuevas orientaciones que poco
a poco se han precisado y definido hasta imponerse sobre los viejos conceptos de un
mundo que desaparece con rapidez pasmosa, el pequeo mundo antiguo de la poltica
verbalista, en que se luchaba solo por las hegemonas, y se discutan las libertades ya
indiscutibles y se dejaban pasar sin mirarlos siquiera los grandes problemas que se
739
refieren a la vida del hombre y a la organizacin verdadera de la sociedad.

Fueron acertadas aquellas apreciaciones de El Tiempo, pues era muy importante el


movimiento que estaban proponiendo los estudiantes, y tal vez uno de los mayores
aportes fue poner a debatir a las figuras ms destacadas del ambiente acadmico,
cultural y cientfico de Bogot sin distingos de filiacin poltica, como ocurri en
aquella clebre serie de conferencias sobre la raza.740
Una semana despus de la conferencia de Jimnez Lpez, Calibn Enrique Santos
Montejo enfil su artillera contra la teora de la degeneracin racial planteada por el
higienista. El columnista de El Tiempo inici su alegato aludiendo a esa especie de
alborozo con que muchos acogan las ideas de Jimnez Lpez:
Decididamente ingreso en la reducida falange de los que se atreven a pensar que no
hemos degenerado. Y en verdad se necesita de cierto valor personal para disentir en
estos momentos, de la opinin del pblico, que est encantado con la noticia de que
somos un conglomero de caquxicos, predestinados a una triste derrota en la lucha por la
vida en incapaces de todo esfuerzo viril e intelectual.741

En una franca contradiccin frente a Jimnez Lpez, Calibn afirma:


sin datos estadsticos ni argumentos cientficos, [] me atrevo a opinar, modestamente,
que no slo no hemos degenerado, sino que en relacin con nuestra existencia histrica
anterior, hemos mejorado, ligeramente en algunos casos, y de manera muy notable en
otros. []
Dgase lo que se quiera, no creo yo que en poca alguna floreciera en este pas una
juventud ms inteligente, ms llena de curiosidad intelectual, con mayor anhelo de
saber.742

739 El Tiempo, 1920d: 1.


740 En efecto, en aquella poca hubo una intensa labor de divulgacin acadmica y cientfica en Bogot.
Esto indica que los universitarios de aquellos aos estaban firmemente involucrados con el proyecto de
nacin. Por ejemplo: mientras se desarrollaba el debate sobre la degeneracin racial en el Teatro
Municipal, En el Teatro Coln tuvo lugar otra serie de conferencias encaminadas a la vulgarizacin del
conocimiento cientfico; esta serie fue organizada por la Sociedad Universitaria de Propaganda Cultural,
cuyo presidente jugara un papel protagnico en la historia de Colombia: se trataba de Jorge Elicer
Gaitn, quien entonces se iniciaba en sus estudios de derecho en la Universidad Nacional (El Tiempo,
1920b: 3).
741 Calibn, 1920: 1.
742 dem.

191
Es evidente que en este caso Calibn expresaba la voz del peridico, como lo hizo casi
siempre durante los ms de cuarenta aos que escribi su columna La Danza de las
Horas.
Aunque los planteamientos de Jimnez Lpez, Lpez de Mesa y otros participantes en
aquellas conferencias sobre la degeneracin racial fueron ampliamente rebatidos, ellos
en gran medida reflejan un sentir de gran parte de la poblacin en aquella poca, sobre
todo de las lites que acogieron esa teora eugensica. Como lo muestra Noguera, esa
visin de los conglomerados humanos como razas se remontaba a la dcada de 1860,
con los estudios genealgicos de Galton, cuyos anlisis de las caractersticas fsicas y
psicolgicas de generaciones ascendentes de criminales y de intelectuales
dieron lugar a la constitucin de una nueva ciencia: la eugenesia o ciencia del buen
engendramiento. [] La fuerza de estas nuevas ideas, tanto por su carcter
reconocidamente cientfico, como por su utilidad poltica y social, llevaron a cientficos,
intelectuales y polticos occidentales a pensar la poblacin de las naciones como
conglomerados raciales cuyo futuro, posibilidades de xito y sobrevivencia, estaban
determinadas no slo por la audacia de las posibles acciones a emprender sino, adems,
por las inevitables huellas del pasado grabado en lo ms profundo de los pueblos: la
carga hereditaria.743

Galton, basndose en la teora evolucionista de Darwin, trat de demostrar que las


habilidades humanas eran una funcin de la herencia y no de la educacin.744 As,
pues, en la visin eugensica que aparece en algunas de sus relatos, ambos autores
vuelven a reflejar una paradoja, pues aunque expresan inters en el progreso y
reivindicacin de los hombres y mujeres del pueblo, por otro lado implcitamente
avalan esa visin segn la cual su situacin es el resultado de un proceso de
degeneracin racial, con lo que la cuestin social vigente sera un resultado natural
de ese proceso.
Otro elemento que incidi en el fortalecimiento de la eugenesia fue la teora del plasma
germinal, del bilogo alemn August Weissman, divulgada en la dcada de 1890,
segn la cual una porcin de cada clula sera portadora del material hereditario, y ese
plasma germinal sera completamente independiente del resto de la clula, y sera
transmitido de generacin en generacin sin que sufriera ninguna alteracin por
influencias del exterior.745 As, la teora de la eugenesia lleg muy fortalecida al siglo
743 Noguera, 2003: 87.
744 dem.
745 Stepan, 1991: 24.

192
XX,

y ello explica que haya tenido tanta influencia; pero una influencia muy negativa

para las clases bajas, pues la interpretacin predominante de los planteamientos de


Weissman, segn lo muestra Stepan, asumi que solo los individuos ubicados en la
escala superior de la sociedad tenan las condiciones genticas ideales, y por ello, sobre
todo a partir de la dcada de 1920, esta perspectiva motiv legislaciones de distintos
pases conducentes a restringir la reproduccin de personas que no reunan buenas
condiciones genticas, como aquellas que tenan enfermedades mentales, por
ejemplo.746 En Colombia, la eugenesia ejerci una gran influencia en la orientacin de
la medicina y de la poltica, como bien lo muestra Carlos Ernesto Noguera en Medicina
y poltica en Colombia.747
Sin embargo, en el pas y en toda Amrica Latina hubo una tendencia eugensica
particular, que se apartaba de la influencia de Weissman, y se apegaba a la teora de
Monet, es decir a la idea de que los factores externos s podan influenciar el plasma
germinal del individuo, y por lo tanto ciertas habilidades adquiridas mediante la
educacin podan ser heredadas por los descendientes.748 De todos modos la influencia
eugensica contribuy a la discriminacin de la poblacin pobre, que era en la que se
hacan ms visibles muchos de los males hereditarios. Por ello resulta lgico que
nuestros cronistas en sus relatos en aquella poca, entre los aos veinte y los aos
cuarenta, mostraran una tendencia a presentar temas relacionados con la raza y los
dramas sociales asociados a las enfermedades mentales, la delincuencia y el
alcoholismo de la gente pobre, por ejemplo, desde esa visin eugensica de la sociedad.
La influencia eugensica tambin condujo a que se asumiera a las diferentes capas
sociales como razas diferentes; de este modo se asociaba a los grupos pobres con la
raza dbil, y se asuman los males sociales que estos padecan como efectos de la
debilidad racial. Asimismo, en distintos discursos de periodistas, mdicos e
intelectuales, se hace evidente la visin colonial que presenta a los espaoles y sus
descendientes directos, es decir a los blancos, como la raza superior, mientras que los
negros y los indgenas constituyen las razas inferiores. As lo manifiesta, por ejemplo,
Luis Lpez de Mesa, intelectual que jug un papel importante durante el periodo de la
llamada Repblica Liberal. Esa visin sobre el asunto racial se evidencia cuando en su
746 Ibd. 27 y ss.
747 Noguera, 2003.
748 Stepan, 1991: 83.

193
referencia al proceso de mestizaje, donde de paso hace una reivindicacin del proceso
de culturizacin del elemento aborigen por parte del gobierno del cual hace parte,
afirma:
La ventajosa posicin social, pecuniaria y esttica de los iberos y su tendencia a la unin
con las razas inferiores, fue motivo de una mestizacin rpida que no ha cesado
todava. La reduccin a una vida de trabajo exagerado y penoso, y quiz tambin una
depresin espiritual de vencimiento, una verdadera desgana de vivir, contribuyeron a
este fenmeno, pues el suicidio individual y en masa no fue extico en los primeros
tiempos de la conquista y colonizacin; y aun sin suicidio ello causa una minoracin de
resistencia orgnica, una claudicacin del impulso vegetativo. Afortunadamente el
progreso de la Repblica corrige hoy da esa decrepitud y eleva con notoria rapidez el
nivel biolgico y cultural de este elemento aborigen.749

Ramn Manrique mostr una percepcin similar en su diatriba contra el comunismo, e


incluso present la ley biolgica como la causa de que fuera imposible la pretendida
igualdad social, y para ilustrar mejor las diferencias entre distinguidos e infames puso
como ejemplo las razas equinas:
Una ley biolgica y ancestral separa y diferencia fatalmente al descendiente de palurdos
y criminales y al vstago de hombres de paz y de intelectuales. Esta ley, para
desesperacin de los igualitarios, se cumple hasta en los animales, puesto que un noble
caballo de carreras que ha ganado el Derby de Kentucky, biolgicamente se puede
comprobar que no desciende de un perchern.
Por eso no creo en el concepto totalitario de la igualdad social. A menos que queramos
nivelar por lo bajo y pongamos al perchern a correr en el Kentucky, y al caballo de
carreras a tirar de una carreta.750

En su invitacin a conjurar el comunismo, el autor presenta el mismo argumento en dos


variaciones; primero, recurre a la demonizacin de los pobres, a travs de un ejemplo
que tiende a generalizar en todos ellos esas condiciones de palurdos y criminales, en
contraste con los hombres de paz, con lo que implcitamente afirma que los pobres
son violentos por naturaleza. Luego pasa a una segunda fase, al comparar a las clases
altas con los nobles caballos de carreras, y a las clases bajas con el perchern que tira
de una carreta; uno modo de afirmar que los pobres estn destinados fatalmente, por la
naturaleza, a tirar de la carreta, es decir al trabajo duro.
Esta obra citada, por cierto, evidencia la preocupacin por el avance de las ideas de
izquierda en Colombia en aquella poca. Al referirse al avance del comunismo y al
supuesto complot de los conservadores contra el gobierno liberal, concluye:
La democracia va a la deriva por entre dos arrecifes igualmente siniestros.
Particularmente nuestro partido liberal navega al garete como la galera de Ulises: entre
749 Lpez de Mesa, 1934: 49-50.
750 Manrique, 1937: 13-14.

194
Escila y Caribdis. La menor debilidad o descuido del timonel ser inmediatamente
751
aprovechada por los monstruos que en la sombra se acechan.

En este caso, el autor presenta a los liberales como navegantes de la democracia,


mientras que los comunistas y los conservadores, lo mismo que aquellos dos monstruos
marinos de la mitologa griega, acechan desde las orillas, desde las sombras.
En cuanto a las representaciones de las distintas clases a travs de las razas equinas, es
importante aclarar que en Colombia no se lleg a adoptar medidas de claro corte
eugensico, y en general los debates, estudios y propuestas sobre el tema del
mejoramiento racial estuvieron ms cerca de la higiene pblica que de las discusiones
cientficas e ideolgicas de la eugenesia.752
En cuanto a los temores de un complot de los conservadores, tambin en los ltimos
aos del rgimen conservador se sinti el miedo de un complot liberal y de un
levantamiento comunista, que en parte fue lo que motiv las reacciones enrgicas contra
las manifestaciones obreras, como aquella de Cinaga, Magdalena, en 1928, cuando el
ejrcito dispar contra los huelguistas. Esos temores sobre un levantamiento de los
liberales se evidencia en la carta que Samuel Tamayo Vsquez, prisionero en la
Penitenciara Central, le enva al presidente Mariano Ospina Prez, donde le pide una
audiencia para darle
un dato importantsimo, benfico para la patria y al conservatismo del que por ventura es
su Excelencia miembro prestantsimo y del que soy humilde soldado, evitando as
coronar el liberalismo sus desmedidas pretensiones y criminales deseos de siempre;
hundir a la patria en hostracismo [sic] y hecatombe aunque para ello haya
desmembracin y crmenes sin cuento.753

En este caso el remitente presenta a los liberales como criminales y violentos, que
quieren sumir a la patria en el ostracismo; los conservadores son, por el contrario,
soldados que defienden la patria de esas arremetidas de los liberales. El mensaje
tambin muestra un lenguaje guerrerista, propio de la contienda bipartidista de aquella
poca, donde cada frase es aprovechada para difamar a los liberales. Tamayo tambin
aprovecha para recordarle al presidente que ambos son parte del mismo ejrcito
751 Ibd. 203.
752 Noguera, 2003: 98. Dado que la mala higiene fue asociada a la degeneracin de la raza, en aquella
poca se convirti en uno de los focos de atencin del gobierno y de las normas. La Cartilla de higiene
para la enseanza en las escuelas primarias, de Pablo Garca Medina (1917), miembro de la Academia
Nacional de Medicina, refleja la profunda preocupacin por inculcar principios de higiene, porque El
olvido o la ignorancia de la higiene traen consigo las enfermedades, la miseria, la degeneracin de la
raza y, por consiguiente, la decadencia de los pueblos (4).
753 Tamayo, 1925: 202.

195
conservador, para luego pasar a solicitarle un favor, o ms bien un merecido
reconocimiento por sus servicios al partido:
deseaba, repito, suplicar a su Excelencia hacerme conceder el pase de este presidio al de
Medelln, donde tengo mi abandonada esposa e hijitos en completa orfandad. [] mi
delito, de heridas, cometido en legtimo derecho de defensa, siendo yo herido primero,
pero sentenciado, pues en esta capital poco simpatizan con el antioqueo algunas
autoridades, se me conden a tres aos de presidio []
Los servicios invaluables que en las guerras y en la paz mis antepasados y yo hemos
prestado a la repblica y a la gran causa que con acierto hace 40 aos rige los destinos
del pas, me dan derecho a esperar ser odo hoy por su Excelencia, hacindome con ello
el mayor de los favores.754

En 1935, Laurentino Muoz todava presentaba a los pobres como los causantes de la
degeneracin racial, al afirmar: Higiene nula, educacin deficientsima, trabajo escaso:
enfermedad, ignorancia, pereza, irresponsabilidad, he aqu el cuadro sombro del
conglomerado social.755
Esa conviccin de que la pereza era uno de los causantes de la degradacin del hombre
est presente incluso en algunos infames, como Isidro Orozco, condenado a 25 aos de
prisin por el delito de homicidio, y recluido en la Penitenciara Central de Bogot,
quien solicita un traslado para volver al trabajo rudo y dignificador:
Por estar tan lejos de mi familia y no tener modo de ganar del trabajo regenerador y
dignificador del hombre, para atender a mis primeras necesidades y a las de aqulla,
ruego a Ud. encarecidamente me conceda el pase a la Pentienciara de Pamplona, o a la
de Ibagu, o a otra cualquiera donde tenga estmulo el preso por su trabajo; estoy
acostumbrado a los trabajos fuertes no a oficios livianos como para seoritas que se
ensea uno a perezoso, de tal manera que cuando vuelva el individuo a practicar trabajo
pesado, le asienta y prefiere ms bien entregarse al vicio y malas costumbres que
trabajar; en una palabra se vuelve uno flojo para todo trabajo, y lo que precisamente
quiere nuestra legislacin penal es ensearle a trabajar al que desgraciadamente no sabe
e infundirle al delincuente amor al trabajo y no quitarle el poco que le tenga sin
756
estmulos perdiendo el nimo para toda lucha por el msero ajetreo de la vida.

Como puede verse, el preso apela a la poltica de regeneracin del reo a travs del
trabajo, y a la legislacin contra la vagancia, como argumento para su solicitud.
Al referirse al gamn o rapazuelo, es decir al nio de la calle, cuyo ingenio era alabado,
Lpez de Mesa afirma que cuando este llegaba a la adolescencia se estancaba su estado
mental; y agrega que en ese mismo estado mental ha hallado detenidos a los obreros y
sirvientes, a los campesinos y gentes de poca ambicin y mentalidad. As, ese rapaz

754 Ibd. 202-203.


755 Muoz, 1935: 16. El conglomerado social es el tambin llamado pueblo, es decir las clases
pobres.
756 Orozco, 1924: 317.

196
ingenioso, a los 25 aos es un hombre retardado y bastante incapaz.757 Lpez de mesa
tambin afirma que aquellos seres humildes tienen un pobre manejo del lenguaje, con
un vocabulario muy reducido y una sintaxis inverosmil que a veces hace muy difcil
entenderles.758 Este autor tambin seala los que considera los cuatro grandes males
sociales de esa poca: la delincuencia, el alcoholismo, la les venrea [sfilis] y la
infeccin neisseriana [blenorragia]; los delitos ms destacados, segn dice, son la
ofensa contra la propiedad privada, es decir el robo, y los delitos sexuales, dos tipos
de delitos que le resultan naturales en la que l llama una raza decada o muy dbil.759
Claro est que en aquellos relatos de Osorio Lizarazo y de Ximnez, adems de los
debates cientficos y polticos tambin aparecen otras influencias trascendentales, entre
ellas la literatura, como se muestra a lo largo de este captulo.
En aquella crnica sobre los mendigos tenamos indicios de que una de las fuentes de
inspiracin de Osorio Lizarazo para sus representaciones de los seres miserables de
Bogot haba sido La divina comedia, de Dante Alighieri. Pues bien, con la lectura de
A travs de un mundo dantesco donde todo es anormal y absurdo, aquella sospecha
queda confirmada.760 En este relato sobre el manicomio de Bogot, el reportero tambin
hace un recorrido por las distintas estancias del lugar, formando esa especie de crculos
que tambin vemos en la otra crnica. Pero adems, el mismo ttulo, con su calificativo
de dantesco, y algunas alusiones del narrador, dejan clara la relacin que Osorio
Lizarazo quiso establecer aqu entre la obra italiana y el tema tratado en su relato.
Desde los primeros prrafos queda explcita esa relacin, cuando el narrador manifiesta:
Debera empezar con las frases del florentino: A la mitad del camino de la vida...
Tuve mi Virgilio, que me gui al travs de todos los crculos en que est dividido ese
mundo.761 Claro que en el caso del manicomio el gua no es un sabio poeta sino un
fraile, cuyo rostro resulta acaso el ms bondadoso que yo haya conocido,762 segn
757 Lpez, 1920: 95.
758 Ibd. 96.
759 Ibd. 105.
760 Osorio Lizarazo, 1926f: 14-15.
761 Al mencionar a el florentino se refiere a Dante Alighieri; las palabras citadas por el cronista
constituyen el primer verso de La divina comedia, que comienza as: A mitad del camino de la vida/ yo
me encontraba en una selva oscura,/ con la senda derecha ya perdida (Alighieri, 1983: 7; Infierno,
canto I: 1-3.). Osorio Lizarazo, 1926f: 14.
762 dem.

197
dice el narrador, que, lo mismo que Dante, tambin confiesa su miedo, en este caso a la
locura, al internarse por aquellos crculos de los superhombres, como l llama a los
locos.
Tanto Osorio Lizarazo como Ximnez expresan inquietud ante el aumento de la locura
en Bogot, segn lo manifiestan en algunos de sus reportes. Esto se relaciona con la
preocupacin que ya en 1918 haba mostrado Jimnez Lpez cuando en su conferencia
sobre la degeneracin racial se haba referido al alarmante incremento de la locura en la
ciudad, el cual les atribuy entonces a diversos factores, entre ellos el incremento de la
sfilis y el alcoholismo, la miseria y las dificultades de la vida en los ltimos aos, los
acontecimientos polticos mundiales, las catstrofes regionales, como temblores,
epidemias, inundaciones, agitacin poltica interna.763
Uno de los superhombres es un joven de aspecto tranquilo que, segn el narrador,
tiene la fantasa de un compromiso matrimonial: Voy a casarme en Londres. El pueblo
ingls me aprecia mucho.764 Supuestamente cuando le pregunta quin es su prometida,
el loco ensea el nombre que tiene escrito en su mano con tinta violeta: Marion Scott.
Al parecer, con esta referencia Osorio Lizarazo busca enfatizar la chifladura del
personaje, pues el nombre corresponde al de una violinista, escritora y poeta inglesa,
nacida en Londres en 1877.
Y para ratificar que aquel mundo de los locos es lo que ms se le parece al infierno
representado por Dante, Osorio Lizarazo en otra crnica sobre el manicomio de mujeres
vuelve a evocar La divina comedia, cuando afirma que Todo me parece en aquella
mansin siniestro, y me siento sumergido en un abismo, y me siento engarzado
inesperadamente en uno de los crculos trgicos.765
Bogot como un laberinto dantesco
La ciudad es tambin un laberinto dantesco, laberinto de miserias. Por ella, los pobres
van deambulando, cada vez ms extraviados, cada vez ms exiliados, y los misrrimos,

763 Jimnez Lpez, 1920: 25.


764 Osorio Lizarazo, 1926f: 14.
765 Con los crculos trgicos, el cronista hace alusin a los crculos del infierno, en La divina comedia.
Osorio Lizarazo, 1926g: 14. Segn aparece en Escovar (2006: 203), el manicomio de mujeres fue fundado
el 1. de febrero de 1874, y el 8 de abril de 1908 [ellas] fueron trasladadas a la antigua fbrica de
plvora conocida como El Aserro, y a partir de entonces la Casa de Locas empez a ser llamada Asilo de
Locas.

198
los que han descendido hasta el ltimo escaln, van quedando recluidos en los asilos,
que reproducen en pequea escala ese inmenso laberinto que es Bogot. Esta parece ser
la explicacin para la construccin laberntica que encontramos en muchas de esas
crnicas sobre los lugares que albergan a los ms pobres de la ciudad. Ya vimos cmo
en la visita al asilo de mendigos presenta un recorrido dantesco en el que el narrador
parece repetir la travesa hecha por Dante cuando desciende a los crculos del
infierno.766 En el relato sobre el manicomio para hombres,767 el recorrido tambin se
convierte en una evocacin de aquel laberinto; adems, tambin lo vimos, la relacin
con La divina comedia se hace explcita.768
Los dos relatos sobre el manicomio y los mendigos hacen parte de una amplia serie de
Osorio Lizarazo sobre lugares de amparo o de reclusin para los pobres de la ciudad,
que se publicaron en 1926 en Mundo al Da. Entre las 109 piezas que conforman el
corpus para el anlisis sobre el autor, encontramos doce dedicadas a estos espacios, de
las cuales diez fueron publicadas entre julio 3 y noviembre 4 de ese ao, lo que nos
muestra que por aquella poca el cronista estuvo concentrado en el tema, quizs
obsesionado. Esto explica que su libro de crnicas, publicado tambin a finales de aquel
ao, apareciera con el ttulo La cara de la miseria;769 queda claro que mostrar esa faceta
de la ciudad se haba convertido en un propsito compartido entre el reportero y el
director de Mundo al Da: para el primero, tan influenciado por la literatura, era un
modo de responder a su ideal de convertir el quehacer periodstico en un servicio social,
que parece ser la razn para que esos relatos estn dedicados a colectividades ms que a
individuos o a hechos concretos: todo apunta a un inters por los pobres, que a su vez
evidencia una conciencia de clase por parte del autor; y para el segundo era una
herramienta propicia para su estrategia de darle al peridico una orientacin ms
popular, al estilo de algunos de los grandes peridicos estadounidenses que le servan de
modelo, como The New York World, de Pulitzer, que haba dejado de darle tanto
protagonismo a la poltica y a la economa para enviar a sus reporteros a las calles a
buscar relatos ricos en detalles, que lograran presentar historias sensacionales para los
lectores.770
766 Osorio Lizarazo, 1926e.
767 Osorio Lizarazo, 1926f: 14-15.
768 Alighieri, 1983.
769 Osorio Lizarazo, 1926d.
770 Noble, 1965.

199
De esas doce crnicas, solo dos muestran una visin optimista: una dedicada a un
hospital infantil,771 y la otra, a un orfanato para nias.772 En la primera, El Hospital de
La Misericordia para nios pobres, desde el comienzo se expresa la perspectiva
optimista que se quiere mostrar, evidente en el subttulo: Una de las obras ms bella de
caridad que existen actualmente en la capital.773 Aqu vemos que la virtud cristiana de
la caridad adquiere protagonismo. En la segunda crnica, sobre el albergue para mujeres
de la calle, el ttulo anuncia la visin optimista que se presentar en el texto: El amor y
la caridad han levantado un refugio para las desamparadas.774 En este caso el cronista
se deja arrobar por la atmsfera cristiana del lugar, como lo muestra esta descripcin de
la fundadora del asilo:
Vendi sus muebles, vendi sus ropas, prescindi de todo lo que en su vida, de por s
sencilla, podra ser conceptuado como superfluo. La pobreza ms extrema fue su
compaera. Su mesa fue desde entonces insignificante. Pan y agua. Sus anhelos
conventuales, que desde pequea invadan su corazn, un corazn amplio como para
todas las ternuras maternales, dominaron su espritu y se apoderaron de l.775

Aunque el cronista reconoce que la institucin tiene dificultades para subsistir, e incluso
hace un llamado para que el gobierno y la ciudadana la apoyen, en general presenta una
visin positiva. En ambos relatos, la virtud de la caridad, y en general la visin cristiana
del mundo, aparecen con nitidez; en las dos predomina una atmsfera que podemos
llamar celestial. Algo muy distinto a lo que ocurre en las otras nueve crnicas, que
tienden a una representacin negativa, y en algunos casos trgica, sobre la ciudad. Es
como si para el autor no existieran los trminos medios al referirse a estos espacios: o
son el cielo o son el infierno.
Y ya que vimos aquellas dos historias sobre el cielo, ahora volvamos a entrar al
infierno, en esta ocasin a travs del manicomio de mujeres, donde el narrador, que se
siente atrapado entre los crculos trgicos, encuentra la luz cuando una hermana de la
caridad le habla con una voz dulce, una suave voz femenina, que se me antoja llena de
ternuras maternales,776 y que, como lo hiciera Virgilio con Dante, desde ese momento
se convierte en su gua y le ayuda a espantar sus miedos. Al salir de ese laberinto, queda

771 Osorio Lizarazo, 1925a: 4-5.


772 Osorio Lizarazo, 1926h: 16-17.
773 Osorio Lizarazo, 1925a: 4-5.
774 Osorio Lizarazo, 1926h: 16-17.
775 Ibd. 16.
776 Osorio Lizarazo, 1926g: 14.

200
horrorizado y confiesa que se ha sentido atravesando el mundo de los condenados: El
espectculo que acababa de contemplar era demasiado real. No era una fantasa, ni una
visin de delirio. Era la visin plena, tenaz, del infierno. Un cuadro macabro y
espeluznante.777
Despus de atravesar esos laberintos de la locura, el reportero nos lleva a la crcel, que
es otro laberinto sombro, segn el ttulo: En la mansin sombra donde la justicia
humana ha recluido a los delincuentes.778 El narrador nos advierte: Cada una de las
piedras que forman esas murallas inexpugnables pesa infinitamente sobre el alma y la
oprime como una fatalidad;779 sin duda, esta descripcin de la crcel est inspirada en
la visin cristiana del infierno, en parte inspirada en La divina comedia. Y ello lo
confirma el narrador cuando al describir la entrada a la prisin advierte: La pequea
puerta, constantemente vigilada por un centinela, por donde se penetra a la mansin de
castigo, parece que tuviera sobre el umbral la leyenda dantesca: Lasciate ogni
speranza.780 Obsrvese la siguiente descripcin, que parece aludir tambin a la
eterna desesperanza: Lo primero, despus de la amplia escalera que da sobre la carrera
7, es la estrecha puerta vigilada perennemente. Desde aquella abertura se ve, dentro,
otra puerta igual, al travs de la que se puede observar otra, y otra ms all. Gruesos
candados y pesados cerrojos las cierran.781
Despus de su visita a la crcel, el reportero se dirigi al hospicio para nios. Aunque en
general el recorrido por aquel lugar no es tan sombro, quiz porque quiere ofrecer una
imagen positiva de la institucin que acoge a los hurfanos y a los nios abandonados o
a los que la miseria ha llevado hasta all, al final prevalece la visin moralista y
pesimista que ya est explcita en el ttulo: Donde se recogen sin distincin los hijos de
la miseria y los del pecado.782 As, en la visita por aquel lugar el cronista nos presenta a
los hijos de la miseria, a los hijos del pecado y a la extirpe del crimen. El
narrador muestra que los hijos de la miseria son llevados all por sus madres, en
777 Ibd. 15.
778 Osorio Lizarazo, 1926i: 14-15.
779 Ibd. 14.
780 Aqu Osorio Lizarazo (1926i: 14) reproduce las palabras escritas junto a la entrada del infierno:
Lasciate ogni speranza, voi chentrate. Es decir: Perded toda esperanza al traspasarme (Alighieri,
1983: 17; Infierno, canto III: 9).
781 Osorio Lizarazo, 1926i: 14-15.
782 Osorio Lizarazo, 1926J: 16-17.

201
quienes el amor maternal se manifiesta con salvaje pujanza, pero cuya pobreza las
obliga a dejarlos en el hospicio, mientras que los hijos del pecado llegan all porque
son vctimas del abandono, porque el vicio ha endurecido el corazn de sus madres
ahogando en ellas los mejores sentimientos.783 Llama la atencin la queja por la
caresta de los vveres, presente en un testimonio que el reportero le atribuye al sndico
del hospicio: Hoy, precisamente ha venido una seora con dos nios. Seor me ha
dicho, el precio de los vveres es espantoso, y mis hijos (son cinco, seor), se estn
muriendo de hambre. Era una seora honorable.784 Ms adelante se reitera la queja,
otra vez atribuida al sndico:
A nadie como a los establecimientos de beneficencia ha afectado el alto precio de los
vveres me dice el Sndico. Es horrible. El precio de los artculos de primera
necesidad se ha duplicado y las rentas no han aumentado. Antes, apenas vivamos.
Ahora, es imposible. Y son seiscientas bocas aqu, seiscientas bocas de nios, que no
pueden sufrir hambre. Es imposible continuar as. Y no se hace nada, nadie toma una
iniciativa verdaderamente prctica para acabar con el anormal estado de cosas. Es
imposible ya.785

Es llamativo este reclamo resaltado con el interttulo el precio de los vveres


porque en l se insina una queja contra el Estado, que sera el responsable de velar por
los desamparados. Dado el tono y el estilo del texto, es muy probable que en realidad
sea la voz del autor, camuflada en el testimonio atribuido al sndico. En una crnica
publicada en Cromos diecisiete aos despus, Osorio Lizarazo volva a insistir con
aquella queja contra la caresta de los vveres; entonces fue ms explcito en su denuncia
contra el gobierno conservador de la dcada de 1920, en los tiempos de aquella famosa
danza de los millones:
En 1927, cuando recorra el organismo nacional un afn febricitante de emprstitos a los
Estados Unidos, el Gobierno emprendi una desordenada construccin de obras
pblicas, dispersas y disimiles, para gastar en alguna forma el dinero que se consegua en
Wall Street. Ante la competencia de Jornales que se hacan la Nacin, los Departamentos
y los Municipios, y aun cada una de estas entidades consigo misma en la multiplicidad
de obras que emprendan, los campos quedaron abandonados y yermos, faltaban brazos
para recoger las cosechas, incluso de caf y el espectro del hambre asom su rostro
esculido por entre los montones de oro de los emprstitos.786

El 14 de agosto, dos semanas despus de que presentara aquel recorrido por el hospicio,
Osorio Lizarazo public Desfile apocalptico y horrible que pasa como una visin de

783 Ibd. 16.


784 dem.
785 Ibd. 17.
786 Osorio Lizarazo, 1943: 5 y 57.

202
pesadilla, donde, al mismo estilo de aquel relato sobre el asilo de mendigos que
habamos visto en pginas anteriores, hace un recorrido por un laberinto que ante sus
ojos se convierte en una especie de museo del horror.787 Como pieza periodstica, este
relato tiene un grave error: en ningn momento nombra el lugar, aunque s presenta los
referentes suficientes para que el lector identifique el asilo de mujeres indigentes.
El ttulo ya es bastante elocuente sobre el modo como se representar a las habitantes de
aquel lugar: obsrvese que ellas conforman un desfile apocalptico y horrible
adjetivos que por cierto resultan redundantes en este caso que se convierte en una
visin de pesadilla. Despus de dar la informacin sobre el lugar donde est ubicado
el asilo, en el segundo prrafo describe a las asiladas como
la ms extraa, la ms fantstica coleccin de miserias, los residuos de la sociedad
multiforme que se divierte, que vive y que se agita en la ciudad. All desembocan por un
misterioso conducto los detritus sociales, y la imbecilidad, el cretinismo, la degeneracin
en todas sus formas, tienen un representante en el silencio de esa mansin.788

Luego, en los siguientes prrafos, el narrador insistir en la descripcin de aquellas


asiladas como seres monstruosos. Incluso se refiere al lugar como la morada de los
monstruos, imagen que tambin resulta infernal; asimismo, la presencia de un gua
junto al reportero a travs de aquel paraje tambin se convierte en una nueva evocacin
de Dante atravesando los crculos del infierno de la mano de Virgilio; el gua, sin
embargo, no logra espantar el miedo del visitante:
Me ha acompaado hasta la morada de los monstruos el doctor Emigdio A. Esguerra,
quien me gua a travs de este mundo, ms fantstico y ms absurdo que cualquiera. Y
al penetrar al patio aquel, extenso y sombreado por un pino gigantesco, he experimentado una aguda sensacin de espanto.789

Luego van desfilando los monstruos, como este que se acerca al visitante: el monstruo
se aproxima cada vez ms, y ha llegado hasta colocarse junto a m. Observo entonces
que es como un dolo chibcha, sin diferencia alguna con aquellos que se encuentran en
las sepulturas prehistricas.790 Luego aparecen las momias, las degeneradas
787 Osorio Lizarazo, 1926k: 20-21, 24.
788 Aqu resulta interesante la nominacin del lugar como una mansin, pues si bien puede
corresponder al tipo de construccin, tambin tiene relacin con la intencin, evidente en algunos
pasajes, de crear una atmsfera de misterio y de terror, al estilo de los cuentos de Edgar Allan Poe. Esa
intencin parece confirmarla el inicio de la crnica: No son muchos los habitantes de Bogot que
conozcan los misterios que se encierran detrs de las paredes de esa casa antigua y silenciosa (Osorio
Lizarazo, 1926k: 20).
789 Osorio Lizarazo, 1926k: 20.
790 dem.

203
mujeres deformes por efecto de la sfilis o el alcoholismo de los padres, segn dice el
gua, las incurables, y otros harapos humanos las mendigas.791 Cuando sale
de aquel recinto, el cronista afirma que ha dejado una escena de horror, para ratificar
que aquellas mujeres se convierten en una visin de pesadilla, imagen dantesca,
incluso diablica: Y al salir, vi otra vez, a lo lejos, bajo el rbol aquel gigantesco, el
montn informe y glutinoso de los monstruos, que se agitan suavemente como reptiles
cansados....792 Las coincidencias entre estas descripciones y las que aparecen en
Nuestra Seora de Pars nos recuerdan que esta sirvi como fuente de inspiracin para
estas representaciones sobre Bogot, como podemos verlo en el siguiente pasaje de
Vctor Hugo, donde el narrador cuenta que en una calle de la Corte de los Milagros, de
trecho en trecho, en toda su longitud, rastreaban ciertas masas vagas e informes,
dirigindose todas ellas hacia el resplandor que oscilaba al final de sta, como los
pesados insectos que caminasen por la noche de un lugar a otro hacia la hoguera del
pastor.793
Lo mismo que en la crnica sobre el hospicio, en este caso Osorio Lizarazo aprovech
la historia para manifestar sus ideas sobre algunos de los demonios que acosaban a la
sociedad bogotana, es decir los males sociales, los asuntos de la llamada cuestin
social. Pero en este caso se abstuvo de criticar al gobierno. Por el contrario, abog por
algunas de las campaas que se adelantaban entonces, contra el alcoholismo, que lo
mismo que la falta de unas adecuadas condiciones de higiene, era considerado uno de
los causantes de la degeneracin. Tambin se manifest contra los vagos y contra la
mendicidad; en este caso, presenta este llamado, en la voz del mdico que lo ha guiado
por el asilo: Es preciso destruir la costumbre de dar limosna, porque ella estimula el
vicio y la desidia.794 En parte esto explica el modo como las vagas, las mendigas y las
degeneradas por el alcoholismo y la sfilis, son representadas con rasgos monstruosos.
Son ellas demonios, o ms bien vctimas atormentadas por esos demonios del gran
infierno en que se ha convertido la ciudad.
Como lo muestran los anteriores pasajes, en las descripciones de aquel asilo de mujeres
indigentes tambin se mimetiza el discurso eugensico sobre la degeneracin de la raza.
791 Osorio Lizarazo, 1926k: 20-21, 24.
792 Ibd. 24.
793 Hugo, 1963: 84-85.
794 dem.

204
Los futuros criminales
Osorio Lizarazo continu su recorrido por aquellos laberintos de la ciudad, y en ese
recorrido segua manifestando su horror ante los demonios que asolaban la ciudad. En
esta ocasin se fue a la correccional de menores, para presentar una crnica sobre los
Pequeos delincuentes que ms tarde se convertirn en grandes criminales.795 Como
est dicho en el ttulo, esta vez la denuncia es sobre la correccional de menores, que no
cumple su tarea, como est expreso en el subttulo: En Bogot no existe una verdadera
casa de correccin;796 en realidad la correccional se convierte en una escuela de la
delincuencia y el crimen, tema en el que tambin har nfasis Ximnez aos despus.
En este caso, la visin que nos presenta Osorio Lizarazo sobre los ms pequeos de la
correccional, y el lenguaje utilizado, nos recuerda a Los miserables, de Vctor Hugo,
que sin duda es una de las inspiraciones ms importantes para su produccin
periodstica:797 Hay all chiquillos que apenas han cumplido siete aos. Ya han robado.
Pequeos hurtos a que se han visto impulsados por el hambre. Son esos nios
haraposos, abanderados por sus padres, hambrientos y miserables.798 Y ms adelante
recalca, en tono fatalista, en el futuro poco promisorio de aquellos chiquillos:
Encerrados dentro de un fro saln, bajo la vigilancia hosca y agresiva de un hombre
barbudo y de otro individuo con rostro cruel, que lleva en la mano una vara de rosa y
mira a los chiquillos con ojos alcoholizados, no son ciertamente ideas hermosas las que
acuden a sus pobres mentes empezadas a pervertir. No saldrn de all con anhelos de
virtud y de honradez, ni sern hombres tiles los que hayan pasado su juventud en tan
triste mansin.799

El modo como se representa el edificio de la correccional como una triste mansin,


nos recuerda que en Osorio Lizarazo esa imagen de la mansin es representacin de lo
ttrico, lo sombro, y est directamente asociada con el mal y con la fatalidad. La
imagen contrasta con un pie de foto en el que describe al edificio como una casa
inadecuada y ruinosa.800 Otras imgenes llamativas en el anterior pasaje son el

795 Osorio Lizarazo, 1926L: 22-23.


796 Ibd. 22.
797 El protagonista de Los miserables, Jean Valjean, un desempleado que viva con su hermana y sus
siete sobrinos, fue condenado a prisin por el robo de un pan que quiso llevarle a la hambrienta familia.
Condenado a tres aos, la pena va aumentando por varias fugas en las que es recapturado. Al final, por
el robo de aquel pan, pasa 19 aos en la crcel, de donde sale convertido en un hombre impasible
(Hugo, 1980).
798 Osorio Lizarazo, 1926L: 22.
799 Ibd. 23.
800 Ibd. 22.

205
hombre barbudo y el otro individuo de rostro cruel, que lleva en la mano una vara de
rosa; son como los demonios que atormentan a los condenados, en el infierno dantesco.
Visita mstica: el purgatorio
Y de la correccional nos vamos al asilo de ancianos. En este caso no encontramos un
lugar laberntico, sino un espacio ms bien mstico. Con un profundo sentido cristiano,
esta crnica nos presenta el asilo como una especie de purgatorio de los ancianos, segn
podemos entender desde el mismo ttulo: Sobre sus blancas cabezas conducen el peso
de un pasado absurdo y fatal.801 Es como si se dijera que estn redimiendo su pasado
antes de entrar al paraso. As encontramos que estos ancianos, que son como tristes
harapos de la vida, apenas esperan, resignados, la hora suprema; y esa imagen del
asilo como purgatorio parece ratificarse en el siguiente pasaje: Su decrepitud se refugia
en un dulce misticismo. No tienen los pobres! ilusiones, no tienen esperanzas, no
tienen nada sobre la tierra, y ponen, entonces, los ojos en el cielo. Es la suprema
ilusin.802 En todo el relato se mantiene ese tono mstico, e incluso aparece una santa
que vela por aquellas almas del purgatorio, podramos decir: es una hermana de la
caridad, cuyo semblante impone el respeto que merece la santidad, y que camina tan
suavemente como si sus pies no rozaran el suelo.803 Luego, al aproximarse a un
anciano al que tortura el dolor, le dice: Voy a pedirle a la Virgen que lo alivie. Y
entonces se obra el milagro, pues esta dulce promesa basta para que la faz del anciano
cambie de expresin, y adquiera una risuea beatitud.804
En el fondo del relato subyace un lamento por la pobreza que sufren aquellos ancianos,
vctimas de la sociedad, vctimas de un pasado absurdo y fatal, vctimas de el hijo
aqul, ingrato y despiadado, que no supo endulzar la vejez del padre abandonado.805
Sin embargo se impone el tono mstico, tal vez porque el autor se propone mostrar una
cara positiva del asilo, el cual no dispone de ninguna renta sino que vive de la caridad;
as, el relato se convierte en una invitacin para que los ciudadanos apoyen esta
colosal obra.806
801 Osorio Lizarazo, 1926n: 20-21.
802 Ibd. 20.
803 dem.
804 Ibd. 21.
805 dem.
806 En esta entrega tambin encontramos otra carencia de informacin: nunca se dice quines son los
responsables del asilo, aunque al final podemos concluir que se trata de una congregacin religiosa.

206
En la descripcin de los prestamistas bogotanos, los usureros, a quienes retrata como
vampiros, Osorio Lizarazo se vale del viejo Schylock, el cruel personaje de El mercader
de Venecia,807 de Shakespeare, que pide como prenda una libra de carne del cuerpo de
Antonio, la cual este deber entregar si no logra cumplir con los trminos establecidos
para el prstamo.808
A lo largo de aquel ao, 1926, Osorio Lizarazo tambin public otras crnicas en
Mundo al Da en las cuales insisti en representar a la ciudad como un laberinto en el
que se vean atrapados los ms miserables, los infames; algunas se mencionan en otros
pasajes de este captulo, como aquellas en las que escribi sobre los pasajes o casas de
inquilinato,809 el Paseo Bolvar,810 los drogadictos,811 y tambin sobre los alcohlicos,812
tema que le da el ttulo a su libro La cara de la miseria.
Despus de este recorrido, queda claro que en aquellos relatos el cronista se haba
propuesto mostrar la ciudad de los pobres, de los miserables, para llevarles un mensaje a
los bogotanos, el mismo que registr en su relato sobre los alcohlicos:
Tambin eso es la ciudad, y todas esas deformidades, deformidades del espritu o de la
material son producto de la misma ciudad. Los vicios, la indiferencia, el egosmo, las
han producido. La gestacin ha sido tan prolongada como la de la urbe, que al final de
tres o cuatro siglos nos ha ofrecido el producto espantoso de un monstruo o de un
degenerado. El retroceso hacia la primitiva animalidad o el forzamiento de la naturaleza.
El conglomerado se agita, en un ansia insaciable de desenvolvimiento y de progreso. Y,
en realidad, avanza. Avanza, dejando, como los penitentes antiguos, retazos de su piel en
las arideces del camino. Avanza, humillado y en reptacin unas veces, y altivo y viril
otras. Avanza, y a lo largo van quedando los inadaptados, los tristes, los anormales, los
miserables. Y sus gritos de dolor a veces imploran auxilio se pierden entre el ruido
absurdo de la agitacin urbana. Y como nunca ha de mirar atrs, no se enterar de que

807 Shakespeare, 1997.

808 Osorio Lizarazo, 1926o: 14-15.


809 Osorio Lizarazo, 1926c: 20-21.
810 Osorio Lizarazo, 1926a: 16-17.
811 Osorio Lizarazo, 1926p: 18-19. La drogadiccin ya representaba uno de los problemas de la
cuestin social en Colombia en las primeras dcadas del siglo XX, como lo ilustran algunas crnicas de
Osorio Lizarazo. As lo evidencia la Ley 11 de 1920, Sobre importacin y venta de drogas que formen
hbito pernicioso. En el artculo 1. de dicha ley nos ilustra sobre el tipo de drogas que ya preocupaban
al gobierno nacional: No podrn venderse las siguientes sustancias por mayor ni al detal, ni en recetas
o prescripciones, sino por orden o receta escrita de un mdico licenciado en medicina, dentista o
veterinario graduados en Facultades aceptadas por el Gobierno: cocana o sus sales, eucana alfa o beta,
sean solas o combinadas con otras sustancias, y sea cual fuere el nombre con que se las distinga; opio o
preparaciones oficinales de ste, como ludano, opio concentrado, blsamo anodino, etc.; codena y
morfina o las sales de stas o sus derivados; herona, belladona, atropina o sus sales; cannabis ndica y
las dems sustancias de esta misma clase (Garca Medina, 1932a: 70). La misma ley tambin estableca
normas estrictas para la venta de jeringuillas y agujas hipodrmicas.
812 Osorio Lizarazo, 1926q: 9-18.

207
los huesos de los vencidos han dejado la huella imperecedera, la huella blanquecina que
parece lanzar un reto silencioso e inaceptable.
En pos de todos he ido yo. Y he visto cosas admirables. Ha sido un espectculo digno de
un strapa. He entablado conversacin con los abandonados, y he escuchado de sus
labios lvidos historias peregrinas. He recogido sus palabras agonizantes. He sorprendido
el ltimo fulgor verdoso de sus ojos y el postrer ronquido de sus pechos. He visto todo
eso. En realidad, ha sido un espectculo digno de un strapa.
Y as, en fragmentos lacrimosos y dolientes, he visto una cara nica: la cara de la
miseria.813

No sorprende entonces que la mayora de estas crnicas aparecieran al final de aquel


ao en el libro La cara de la miseria.814 Lo que s resulta novedoso en el caso de estas
crnicas, es el modo como el autor se vali de las descripciones del infierno, el
purgatorio y el cielo en La divina comedia,815 para representar a Bogot como un
inmenso laberinto infernal, donde los pobres aparecen asediados por los demonios
sociales; ciudad donde, a pesar de toda la desesperanza, aquellos seres de vez en cuando
tambin tienen la ocasin de soar con el paraso.

Parodias poticas
Volviendo al relato sobre los superhombres, ms adelante, en el patio, o crculo
podramos decir, donde estn los asilados pobres, encontramos a un loco que se
identifica como el general Ave Negra y que se cree el jefe del partido liberal. Segn el
narrador, este loco recita un poema que algn poeta le compuso:
En el fondo de un valle cuadrilongo
vio la luz primera el Ave Negra:
su cuna fue mecida por las hadas
y el ave entonces conoci a su suegra.
Volvern las oscuras golondrinas
816
en mi balcn sus balcones a posar.

Como podemos advertirlo, los dos ltimos versos son tomados casi al pie de la letra del
poema Volvern las oscuras golondrinas, de Gustavo Adolfo Bcquer, que comienza
as:
813 Ibd. 10-11.
814 Osorio Lizarazo, 1926d.
815 Alighieri, 1983.
816 Osorio Lizarazo, 1926f: 15.

208
Volvern las oscuras golondrinas
817
en tu balcn sus nidos a colgar

Parece evidente que el poema que supuestamente ha recitado el personaje es invencin


del autor, por un lado porque resulta poco creble que lo haya compuesto el personaje, y
por el otro, porque al poner en aquel contexto los versos del poeta espaol, en asocio
con el alias, seguramente tambin supuesto, del loco, Ave Negra, surge una especie de
parodia de la poesa romntica.
Osorio Lizarazo tambin se manifest contra el modernismo en una crnica titulada La
peste azul, donde presenta a un acaudalado muchacho campesino que abandona su
tierra para irse a la ciudad dispuesto a vivir como bohemio, despus de haber publicado
sus versos en un peridico de provincia, los mismos versos llenos de tonteras y, sobre
todo, de azul, de ese pernicioso azul que ha desquiciado tantas cabezas desde que lo
adopt Rubn Daro para ttulo de su primer libro. Dios lo haya perdonado.818 Aqu
Osorio Lizarazo al parecer inventa la ancdota para expresar su inconformidad frente a
la moda de la poesa modernista, de la cual es precursor el nicaragense Rubn
Daro, considerado su mximo exponente en las letras hispnicas.
Resulta llamativo el modo como el cronista hace convergir distintos elementos para
lograr contundencia en la representacin que se ha propuesto. En el caso de este
campesino que ha sido inoculado por la peste azul del modernismo, por ejemplo, todo
tiende al mismo color, desde el par de ojos azules y francos del muchacho, hasta los
ruiseores azules que figuran en sus poemas, segn comenta el narrador, quien lo
encuentra en una taberna suburbana declamando unos versos, los mismos de
siempre. Y siempre el azul, el maldito azul....819
Una novela de aventuras
Ahora pasemos a un relato de aventuras. En Una novelesca peregrinacin en El
Almorzadero, Osorio Lizarazo afirma que Los soldados que envi el gobierno con el
objeto de destruir las cuadrillas de malhechores que merodeaban en el pramo del
Almorzadero han venido a convertirse en los hroes de una novela de Emilio

817 Bcquer, 2005.


818 Osorio Lizarazo, 1926r: 13. Aqu se refiere a Azul, de Rubn Daro (1981), publicado en 1888.
819 Osorio Lizarazo, 1926r: 13.

209
Salgari.820 No conforme con la evocacin, el autor les atribuye a estos soldados
algunas de las aventuras descritas por el autor citado en una de sus obras:
Como en las obras del escritor italiano, los soldados han encontrado en su camino
montaas inaccesibles, campos desprovistos de todo, y han estado a punto de morir entre
los dientes agudos de las fieras, o en singulares combates cuerpo a cuerpo, o bajo la
inclemencia del tiempo, helndose, como en los Polos, por el fro del pramo, o
comprimindose los cinturones para amenguar los violentos asaltos del estmago vaco
despus de haber permanecido cuarenta y ocho horas en un arenal desierto y hostil.821

Aunque Osorio Lizarazo no menciona ninguna obra en particular, esta crnica parece
inspirada en guilas de la estepa,822 por algunas coincidencias, como la presencia de
fieras que amenazan a los expedicionarios, el paisaje desrtico y las largas jornadas sin
comida, en las cuales el hambre se convierte en una gran amenaza.
Folletines de misterio
A comienzos de diciembre de 1925, Osorio Lizarazo public una serie de reportes de
corte folletinesco, en los que narraba la historia de un fantasma que supuestamente
haba establecido comunicacin con una nia de ocho aos; segn los reportes, en la
casa donde viva la nia con su familia haba sido asesinada otra pequea, cuyo espritu
en penas se manifestaba ahora para revelar el crimen y la ubicacin de su esqueleto, que
se hallaba emparedado, al estilo de un cuento de Poe.823 En las primeras dos entregas, el
peridico le dio un gran despliegue al tema, con imgenes en la portada y textos que no
dejan duda del carcter sensacionalista de la informacin, por ejemplo con llamados a
pginas interiores como este: La relacin completa de este misterioso y sensacional
asunto aparece en la pgina 3 de esta misma edicin.824
En total fueron tres entregas, entre el 10 y el 12 de diciembre de 1925. Como lo hiciera
en algunos de sus cuentos, en estos relatos Osorio Lizarazo busca crear una atmsfera
de misterio. Tambin muestra un amplio conocimiento sobre literatura relacionada con
espiritismo, fantasmas y aparecidos. Al final de la primera nota, del da 10, como
estrategia para motivar el inters de la prxima entrega, el narrador advierte: Nos

820 Osorio Lizarazo, 1925b:12.


821 dem.
822 Salgari, 1985.
823 En algunos cuentos de Poe encontramos casos similares, como El tonel de amontillado, donde
uno de los personajes es emparedado vivo, o El gato negro, donde el protagonista asesina a su esposa
y empareda el cadver (Poe, 1975).
824 [Osorio Lizarazo] 1925c: 1.

210
prometemos para maana hacer algunas investigaciones que expliquen de una manera
racional la misteriosa aparicin, y al efecto interrogaremos al respecto a personas
versadas en ciencias psicolgicas, para que el pblico pueda tener una razn cientfica
de este misterio.825
Si tenemos en cuenta que Mundo al Da era un diario vespertino, y que ya la historia
sobre el fantasma haba aparecido en los diarios de la maana, podemos entender el
esfuerzo especial que deba hacer Osorio Lizarazo para buscar que su relato fuera
atractivo para los lectores. Si bien aquella primera entrega, por ejemplo, guardaba
profundas similitudes con la informacin que haba circulado en la edicin de El
Tiempo, e incluso el final era parecido, l se esforzaba por darle un estilo ms literario.
Ya vimos cmo Osorio Lizarazo prometi una explicacin cientfica del fenmeno;
tambin el reportero de El Tiempo haba dicho en el cierre: El caso es interesante.
Cul es su explicacin? Se trata de una sugestin contagiada? De un fenmeno
psicofisiolgico?/ Nada se puede aventurar. Pero tal vez merezca una explicacin
cientfica.826 Sin embargo, a diferencia de Osorio Lizarazo, que se propone presentar
explicaciones cientficas al respecto en la entrega del da siguiente, el cronista de El
Tiempo se limit a presentar las apreciaciones de otro cronista que supuestamente era un
experto en asuntos de duendes y brujas, quien relat el modo como haba sido raptado
por una bruja cuando era nio.827
En la entrega que presenta Osorio Lizarazo el da 11, el narrador afirma que ha
entrevistado a varios espiritistas, quienes nos pidieron que no diramos sus
nombres.828 Y una de esas fuentes, que tal vez son los verdaderos fantasmas de este
relato,829 supuestamente ha hecho referencia a otros espiritistas, como Flammarion,
Len Denis y Allan Kardec. Probablemente las afirmaciones de dicha fuente en realidad
sean aportadas por el mismo Osorio Lizarazo, quien por aquellos aos muestra

825 Osorio Lizarazo, 1925d: 3.


826 Rambla, 1925a: 5.
827 Rambla, 1925b: 1-2.
828 Osorio Lizarazo, 1925e: 2.
829 Actualmente en el periodismo se conoce como fuente fantasma aquella a la cual se le atribuye un
testimonio sin que sea identificada por el periodista. En su anlisis sobre las fuentes periodsticas como
herramienta para el historiador, Yamileth Gonzlez y Mara Prez advierten que El rumor o la fuente
fantasma (fuentes confiables afirman segn se dio a conocer en el medio una fuente que pidi no ser
revelada) le permite al periodista lanzar hiptesis y sembrar inquietudes o rechazos en el lector
(Gonzlez y Prez, 1990: 22).

211
fascinacin por el mundo del espiritismo. Sea una fuente inventada o no, all se da
muestra de un amplio conocimiento sobre el asunto. Incluso se cita a la Revue Spirite,
publicacin fundada por el mismo Allan Kardec en 1858, como rgano de propagacin
del espiritismo.830
Otra fuente fantasma, segn el narrador un eminente espiritista, menciona los
recientes experimentos llevados a cabo por Arthur Conan Doyle, una autoridad en esta
materia. Ciertamente, este escritor escocs, autor de novela de detectives y creador del
personaje Sherlock Holmes, practic el espiritismo e incluso en 1927, dos aos despus
de que apareciera esta crnica de Osorio Lizarazo, publicara su Historia del
espiritismo.
Segn dice el cronista, en la ltima noche volvi a visitar la casa donde se dice que
ocurri la aparicin: Confesamos que llevbamos un recndito anhelo de ver por
nuestros propios ojos el fantasma, y aun de pedirle un reportaje. Pero por desgracia el
fantasma persiste en su promesa de no presentarse ms despus de haber salido de
penas, gracias a la vela que le fue encendida.831
Al final, para mantener la expectativa de los lectores, al mejor estilo del folletn, se
advierte: Nuestros cronistas continuarn dedicados a investigar los nuevos detalles del
misterioso suceso, a fin de dar al pblico en la edicin de maana una informacin
completa y detallada acerca del sensacional suceso.832
El cubrimiento que hizo la prensa bogotana sobre este caso del fantasma gener
polmica entre un sector de los periodistas. En la edicin del da 11, es decir el segundo
da despus de que se hiciera pblico el caso, un redactor de El Tiempo se refiri con
cierta sorna al caso, al mostrar cmo la gente seria de la ciudad estaba protestando por
el despliegue que se le estaba dando al caso en la prensa. El comentarista lamenta que
La imaginacin, la loca de la casa, no tiene derecho a soltar la camisa de fuerza, y por
830 La Revue Spirite se public hasta abril de 1869. Desde finales de 2003 comenz a publicarse una
edicin en espaol, con el nombre de La Revista Esprita. Los otros dos autores citados aqu, Flammarion
y Len Denis, ambos franceses, tambin ocuparon lugares preponderantes entre los espiritistas. El
primero fue un destacado astrnomo francs, nacido en 1848, que oscil entre el mundo cientfico y el
espiritismo; al segundo, nacido en 1846, se le considera el sucesor de Allan Kardec tras la muerte de
este en 1869; se le ha llamado el apstol del espiritismo, pues se consagr a su divulgacin.

831 Osorio Lizarazo, 1925e: 2.


832 Ibd. 19.

212
todas partes se estrella contra los apotegmas crudamente exactos de los eruditos.
Tambin afirm que no crea que el relato de aquel caso fuera perjudicial, y mucho
menos dado que el fantasma ha prometido formalmente, bajo palabra de fantasma, de
[sic] no volver a aparecer por esta villa y corte. El comentarista, que posiblemente sea
el mismo autor de la crnica en cuestin, afirma, en idntico tono cnico y burln:
pedimos excusas a las personas serias, y con su venia insertamos nuevos detalles
sobre el fantasma.833
Por su parte El Correo Liberal, de Medelln, en su editorial, tambin el 11 de diciembre,
critic el despliegue que le estaba dando la prensa bogotana a ese caso de duendes y
aparecidos, y aprovech para recalcar la frivolidad de la prensa bogotana, que le daba
amplio espacio a esos asuntos de poca relevancia, mientras que se olvidaba de los temas
serios del pas. En una nota de la siguiente edicin, el da 12, El Tiempo reaccion
ante aquel regao mostrando que s le daba un amplio despliegue a los temas
trascendentales del pas, y de paso reclamando el derecho a divertirse con incidentes
amenos y pintorescos, en una nota que acus recibo del regao: No es para tanto.834
As pues, El Tiempo desde el segundo da reconoci que la historia del fantasma de la
calle novena no era un tema serio para tratar en la prensa, y afirm que simplemente
haban incluido en sus pginas un cuento curioso y divertido, como habamos podido
dedicarnos a publicar un cuento o una evocacin de momias egipcias.835 As, entonces,
el peridico mismo, quiz para evadir las crticas, deslegitima aquel caso.
En otra pgina de aquella misma edicin, apareci una crnica con el ttulo La
explicacin del enigma de la calle 9.836 All el reportero, que firma como Rambla,
comenta que en compaa de sus colegas de Mundo al Da Osorio Lizarazo, de El
Nuevo Tiempo, y de otras personas interesadas en el caso, asisti al derribamiento del
famoso muro donde se supona estaba el cadver emparedado. Tambin se refiere a que
mientras hacan aquella diligencia, frente a la casa se haba aglomerado una multitud de
curiosos, a la espera de los resultados. Comenta el cronista que cuando el albail
comenz su trabajo, se dieron cuenta de que aquel era en realidad un tabique; entonces

833 El Tiempo, 1925a: 3.


834 El Tiempo, 1925b: 3.
835 dem.
836 Rambla, 1925c: 5.

213
profundamente desilusionados, salimos todos de la casa.837 Tambin muestra, despus
de amplias explicaciones, que todo se ha tratado de un caso de sugestin y de
mitomana.
En Mundo al Da, mientras tanto, el reportero durante los dos primeros das hizo un
relato sensacionalista del caso, y ya al tercer da, quiz por la misma deslegitimacin
que se haba hecho en otros medios, lo finaliz como una ancdota jocosa, en la cual el
periodista simplemente haba dado cuenta de los rumores de la gente. Queda este
captulo del fantasma de la calle novena, entonces, como otro de los momentos curiosos
en la prensa bogotana, que tuvo resonancia en otras regiones colombianas.
A propsito de espiritismo, en 1939, en una entrevista con la pitonisa Mariana Madiedo,
vuelve a aparecer Alan Kardec, cuando la pitonisa le entrega el libro ms precioso que
se haya escrito jams, dice ella. Al recibirlo, el cronista afirma: Es un volumen que
contiene las obras ms notables de Allan Kardec, el famoso vulgarizador del
espiritismo, el farsante francs que redujo a frmulas exactas la llamada y la
conversacin con los espritus, que invent una especie de cdigo Morse para
comunicarse con el ms all.838 A diferencia de lo que hizo en aquellas crnicas de
1925, aqu el reportero se muestra escptico, e incluso le dice a la pitonisa: Yo no creo,
doa Mariana. Todo esto son patraas.839
Poe, el misterio y la tragedia
Al hablar de misterio y de tragedias, se nos cruza el cuento Los muros hostiles,840
publicado en la revista Cromos en agosto de 1944. Ya nos habamos referido al modo
como Osorio Lizarazo trataba de darle a algunos de sus relatos una atmsfera de
misterio y horror, que nos haca evocar la escritura de Edgar Allan Poe. Pues bien, en
este relato se hace evidente esa proximidad con el escritor estadounidense, no solo por
la atmsfera y el modo como se combinan el horror y la tragedia, sino tambin por el
tratamiento del tema.
Los muros hostiles tiene como protagonista una casa que desde el comienzo estuvo
signada por la tragedia. La historia de esta casa nos resulta muy prxima a la que
837 dem.
838 Osorio Lizarazo, 1939e: 4.
839 dem.
840 Osorio Lizarazo, 1944: 34-35, 61-63.

214
encontramos en La cada de la casa Usher, de Poe.841 En la primera tenemos el caso
de una pareja de novios que construyen la casa para casarse, pero una semana antes de
la boda ella muere en un accidente, y l se encierra en aquella casa, aislado del mundo,
entregado a la pena, hasta que llega su muerte. El narrador nos muestra el modo como
se va desvaneciendo aquel hombre: Dejose crecer la barba, descuidose en el vestir,
contrajo deudas. 842 Tras la muerte del hombre, la casa pasar a manos de otros
propietarios, que tambin tendrn finales trgicos.
En La cada de la casa Usher encontramos a dos hermanos que son los nicos
herederos de aquella familia que no ha tenido ramificaciones; herederos de la casa y de
una extrema sensibilidad que ha caracterizado a los Usher, generacin tras generacin.
Al dar por muerta a su hermana, que ha sufrido un ataque de catalepsia, Usher tambin
modifica su comportamiento lo mismo que el afligido novio en el relato de Osorio
Lizarazo: Se haba desvanecido su modo de ser habitual. Descuid y olvid sus
ocupaciones normales. Vagaba de habitacin en habitacin con pasos precipitados,
desiguales, sin objeto.843
Otro aspecto, quizs el ms relevante, en el que coinciden estos dos relatos, es en el
modo como las casas encarnan las tragedias que viven sus habitantes, y de cierto modo
van adquiriendo, como ellos, una fisonoma trgica. Recordemos que el narrador de La
cada de la casa Usher sinti terror al ver la edificacin por primera vez, segn sus
descripciones:
Contemplaba la escena que tena delante, la casa y las lneas sencillas del paisaje de
aquella heredad, las fras paredes, las ventanas vacas que parecan oscuros ojos; unos
juncos lozanos, y unos cuantos troncos de rboles carcomidos, y lo contemplaba todo
con tan completa desolacin de nimo que no poda compararla con otra sensacin
terrena, sino al desvaro que sigue a la embriaguez del opio, amargusimo trnsito a la
vida cotidiana, horrible cada del velo.844

En el relato de Osorio Lizarazo vemos cmo desde el comienzo, Las nuevas races de
los rboles jvenes buscaron su camino por entre los cimientos, y a la vez que tendan
con su fronda una cortina para sumir en misterio la mansin, realizaban una implacable
obra destructora, paciente, tenaz y cobarde.845

841 Poe, 1975: 107-128.


842 Osorio Lizarazo, 1944: 34.
843 Poe, 1975: 121.
844 Ibd. 107.
845 Osorio Lizarazo, 1944: 34.

215
Al final de los relatos hay elementos comunes que van ms all de la coincidencia. En el
cuento de Poe, el narrador, que ha salido de la casa de los Usher, cuenta:
De repente resplandeci en todo el camino una extraa luz. [] Aquel resplandor
proceda de la luna llena, con color de sangre en su ocaso, brillante a travs de una
estrecha grieta abierta entre los muros que antes ya he citado y que se extenda en zigzag
desde el tejado hasta la tierra. Mientras yo la miraba, la grieta se ensanch rpidamente,
se produjo una violenta racha de luz, todo el disco del satlite estall de pronto ante mis
ojos, y mi cerebro se nubl cuando vi cmo se partan en dos los poderosos muros de la
mansin. Luego hubo un fuerte rumor semejante a la voz de mil cataratas, y el profundo
y cenagoso estanque se cerr silenciosamente a mis pies, sobre los fragmentos de la
Casa de los Usher.846

En el cuento de Osorio Lizarazo tambin tenemos un final resplandeciente, solo que en


este caso no se trata de la luz de la luna:
La casa termin el horror de su historia. De sbito, la noche se vio alumbrada por ascuas,
por llamaradas crepitantes que surgan por entre las acacias y danzaban sobre la
techumbre maldita. Nadie se ocup de dominar el incendio, ni de buscar al da siguiente
entre los escombros los restos del taxidermista [ltimo habitante de la casa], que debi
perecer aplastado por el derrumbamiento de las paredes, cuando el fuego lo hubo
purificado todo.847

Las imgenes son elocuentes, y no hace falta insistir ms en las conexiones entre estas
dos historias. Sin embargo s resulta pertinente mencionar que lo mismo que en el
cuento de Poe, en Los muros hostiles hay una permanente referencia a la casa como
la mansin, algo que resulta sorprendente, si tenemos en cuenta que la construccin es
descrita como una casita de campo pequea, con tres habitaciones; si bien tcnicamente
sera aceptable, en este caso nos parece exagerada la alusin a aquella vivienda como
una mansin, segn el uso en el contexto histrico del relato, y se nos convierte en una
pista ms de que hubo influencia de aquel cuento extraordinario de Edgar Allan Poe;
una influencia que, es evidente, va mucho ms all de un efecto inspirador.
Un ejrcito de ex hombres en Bogot
Otra de las fuentes de inspiracin ms notorias en las crnicas de Osorio Lizarazo fue el
ruso Gorki, o Mximo el amargo.848 En la obra de Gorki, a tono con la literatura rusa
de su poca, se resalta la compasin por los desgraciados, que se convierten en
protagonistas de sus relatos. Los ex hombres, por ejemplo, es una breve novela sobre
846 Poe, 1975: 127-128.
847 Osorio Lizarazo, 1944: 63.
848 Mximo Gorki (1868-1936) fue un prolfico escritor ruso; su obra sufre una migracin del
romanticismo al naturalismo. Su nombre de pila era Aleksi Maksmovich Pshkov, pero se hizo famoso
con su seudnimo; Gorki en ruso significa amargo, por lo que tambin es conocido como Mximo el
amargo. Desde muy temprana edad alcanz notoriedad por su obra; los marginales, la vida campesina
y las clases proletarias adquieren gran relevancia en sus pginas, y aunque en un comienzo apoya la
Revolucin de Octubre, despus sufre la persecucin y la censura del rgimen (Kuzmina, 1982: 55-56).

216
una especie de inquilinato para ex hombres, expresin con la que se alude a
personajes que tuvieron un pasado aventurero y que ahora, atrapados por el alcoholismo
y por la miseria, comparten su ruina en aquella casa.849 Esta obra nos muestra la
miserable flora de los arrabales de las ciudades, donde viven los indigentes.850 Ms
adelante el narrador nos muestra que aquellos ex hombres, En las ventanas de esas
casuchas, los ladrillos verdosos, desencajados por el tiempo, tienen entre s miradas de
rufianes poltrones.851 El patrn de aquella casa, que equivale a lo que en Bogot se
conoce como casa de vecindad o inquilinato, es Aristides Kuvalda, quien en otro tiempo
haba sido dueo de una imprenta.852 En aquella casa, Kuvalda acoge a miserables
alcohlicos; su crculo ms prximo, que l llama su estado mayor, son un grupo que
l reconoce como los ex hombres. Son ellos: el maestro, que en otro tiempo haba
sido maestro de alguna cosa en un instituto pedaggico; en ex guarda forestal, ahora
comerciantes de fsforos, tinta, cera y limones de desecho; el mecnico, un tsico de 30
aos; un tuerto, ex presidiario; y un dicono, expulsado de su iglesia por ebriedad y
corrupcin; los dos ltimos trabajan como aserradores; y Meteoro, un indigente. Junto
al crculo de ex hombres (urbanos) tambin hay un crculo de ex campesinos.853
Resulta llamativa la distincin que hace el narrador entre los ex hombres urbanos y los
campesinos: un hombre de la ciudad, una vez cado en el vicio, es siempre
incomparablemente ms innoble y ms vil que un hombre del campo tambin cado en
el vicio.854 Esta diferencia coincide con la visin romntica que muestra a la ciudad
moderna como lugar de degeneracin y envilecimiento del hombre.
Despus de dar una mirada por la obra de Gorki para contrastarla con el estilo y el tono
de Osorio Lizarazo, puede afirmarse que el ruso fue uno de los autores que ms
decisivamente influy, tanto en su obra periodstica como en su obra literaria. Y de
cierto modo l mismo reconoci esa influencia en 1946, en un artculo conmemorativo,
a los diez aos de la muerte de Gorki, de quien dice:
849 Gorki, 1977.
850 Ibd. 9.
851 dem.
852 El protagonista de La casa de vecindad, la primera novela de Osorio Lizarazo (1978), publicada en
1930, tambin es un tipgrafo.
853 Aquella influencia de Gorki es evidente en el lenguaje de otros escritores de la prensa bogotana.
Armando Solano, por ejemplo, al referirse a los delincuentes de la ciudad afirma: aquellos semihombres, aquellos ex-hombres, son juzgados con la plenitud de los ritos judiciales [] (1924: 1.)
854 Gorki, 1977: 28.

217
mira hacia atrs y se identifica con el pueblo de donde provino, llorando con su dolor,
operando una transfusin de la angustia mltiple a la ntima angustia que agarrota su
corazn, y perdiendo su contenido de lamentacin adquiere de sbito un valor
revolucionario y trascendental. Justicia! Y muestra la indigencia de la gente y el
unnime padecimiento del pueblo, y las lacras que consumen la carne viva de una masa
annima y miserable de cuyo seno emergi el mismo, afianzado por una lucha
implacable.
El significado esencial de Mximo Gorki reside en haber tomado la literatura como un
instrumento para despertar conciencia. Conciencia de la miseria y de la degradacin
social de innumerables ncleos humanos, que hasta entonces haban aceptado su
condicin como un hecho inexorable.855

Y si se afirma que en este artculo Osorio Lizarazo reconoce la ascendencia de Gorki en


su obra, es porque estas mismas palabras, sobre todos las del pasaje final, tambin
podran usarse para hacer referencia a su propia obra, lo que muestra la gran proximidad
que hay entre los dos autores, algo de lo que seguramente es consciente el bogotano, as
como tiene conciencia de la proximidad literaria entre Gorki y Zola. Sin embargo hace
hincapi en el contraste, al afirmar que
la diferencia realmente fundamental consiste en que Zola examina desde lo externo los
actos humanos. Toma al hombre como una alimaa, se hace entomlogo de las
reacciones de este y adapta sus observaciones a la urdimbre de la novela. [] en tanto
que Gorki se mira a s mismo, intensa, profundamente, y dentro de s mismo ve cmo su
propio pensamiento de esparce y fluye en torno suyo. 856

Este es otro punto en el que coinciden la obra de Osorio Lizarazo y la de Gorki, pues
tambin l busca poner a sus personajes en relacin con el entorno. En este sentido tiene
razn Calvo Isaza, quien afirma que los dos grandes inspiradores de los temas y el estilo
de las novelas de Osorio Lizarazo son Gorki y Dostoievski, y que del primero, que
resulta el ms decisivo, toma su modo de poner en relacin al hombre con el medio, de
tal modo que el paisaje exterior resulta un efecto del paisaje interior, mientras que del
segundo conserva esa tendencia por la introspeccin psicolgica, presente en algunos de
sus relatos.857
Curiosamente, pudiramos decir incluso paradjicamente, fueron los rusos quienes, al
proponer un relato periodstico donde se le daba mayor protagonismo al pueblo, en gran
medida contribuyeron con la mercantilizacin de la prensa en aquella poca, segn lo da
a entender Hobsbawn cuando afirma que
El reportaje es en 1929 cuando los diccionarios franceses recogen este trmino por
primera vez, y en 1931, los ingleses alcanz en los aos veinte la condicin de un
gnero aceptado de literatura y representacin visual con un contenido de crtica social,
855 Osorio Lizarazo, 1946: 17.
856 Ibd. 18.
857 Calvo, 2010: 91-119.

218
en gran medida por influencia de la vanguardia revolucionaria rusa, que ensalzaba el
valor de los hechos frente al entretenimiento popular que la izquierda europea siempre
haba condenado como el opio del pueblo. 858

As pues, aquella mezcla entre relato periodstico con herramientas de la literatura y con
el apoyo de las fotografas tuvieron una gran influencia para la aproximacin de las
clases populares al peridico; en el caso bogotano, hemos visto que en Mundo al Da ya
aparecen unos relatos precisamente de Osorio Lizarazo que sacan buen provecho de
aquella combinacin entre narracin e imgenes.
Las crnicas de Ximnez y de Osorio Lizarazo, que como hemos visto contienen
elementos de autores de distintas nacionalidades y pocas, asimismo reflejan tendencias
de distintas vertientes del romanticismo; sin embargo Osorio Lizarazo muestra un
proceso ms consistente y reflexivo, que lo llevar a convertirse en un importante
novelista de Colombia. Su obra periodstica, y posteriormente su novelstica, se ir
consolidando al calor de una llama ideolgica alimentada por el romanticismo francs,
pero sobre todo con vientos provenientes de la Rusia revolucionaria. En sus relatos se
nota una transformacin que va del romanticismo social de Vctor Hugo, pasando por el
realismo, hasta llegar a un naturalismo muy prximo a Gorki, el amargo, por quien
muestra admiracin; la amargura de Gorki la encontraremos en sus crnicas y
posteriormente en sus novelas.
En el caso de Ximnez, las influencias son muy similares, pues los dos beben de fuentes
comunes. Sin embargo el proceso de produccin en este es muy distinto; aunque ambos
desde sus inicios en el periodismo soaron con ser escritores, Osorio Lizarazo lo
convirti en un proyecto, mientras que para Ximnez se volvi un juego, quiz porque
muy pronto decidi que no quera tomarse en serio, ni l mismo ni a su idea de hacerse
escritor. Por eso sus pocas incursiones literarias se fueron quedando en caricaturescos
juegos, en parodias de cuentos policiacos. Fue tal vez porque para l la vida pronto se
convirti en una composicin de absurdos, como lo dijo alguna vez. De la amargura
tan comn en sus crnicas iniciales, fue pasando al humor y a la irona que nos
recuerdan que una de sus ms decisivas influencias fue Charles Dickens.859

858 Hobsbawn, 1995: 195-196.


859 Como se muestra en otro captulo, un buen ejemplo de la presencia de Dickens en Ximnez lo
tenemos en la crnica Pap Pacho (Ximnez, 1946d), que es una versin resumida de Oliver Twist
(Dickens, 1999).

219
Esto en parte explica las profundas diferencias que hay en ambos cronistas: en Ximnez
los personajes tienden a ser aventureros y a adquirir rasgos heroicos, mientras que en
Osorio Lizarazo la tendencia es al cuadro trgico, poblado de personajes sombros, sin
esperanzas porque son seres atrapados en unas estructuras sociales que no les permiten
cambiar sus circunstancias adversas. Y de esas estructuras hace parte la ciudad, con su
nueva dinmica urbana, con sus nuevas fbricas y sus nuevos recovecos por donde
deambulan las hordas de miserables, porque la ciudad es, a los ojos del romanticismo y
del naturalismo, una fbrica de miserias. Cuando Ximnez cuenta una historia, tiende a
centrarse en el individuo que se vuelve protagonista; Osorio Lizarazo muestra historias
de grupos, y cuando escribe sobre un individuo, tiende a proyectarlo como representante
de la colectividad. En Ximnez se impone el individuo signado por el herosmo; en
Osorio Lizarazo se imponen la colectividad y el entorno, signados por la tragedia y la
desesperanza, combinadas a veces con la introspeccin psicolgica; no son trminos
absolutos, pero s son tendencias evidentes en sus crnicas, muchas de las cuales, como
lo hemos mostrado en las anteriores pginas, ms que historias periodsticas de la
ciudad presentan versiones resumidas de obras literarias extranjeras, o por lo menos
escenas inspiradas en ellas; es decir, se toman personajes y sucesos de obras literarias
extranjeras para trasplantarlos a la Bogot real. As pues, estos dos autores se inspiraron
en la ficcin para muchas de las representaciones que hicieron sobre las clases
populares de la capital colombiana.

220

221
Cuatro.
El bestiario bogotano: hombres, animales y monstruos
Relegada durante largas eras a escondrijos apartados,
desde que fuera desposeda del sistema por especies
ahora extinguidas, la otra fauna volva a la luz desde
los stanos de la biblioteca donde se conservan los
incunables, daba saltos desde los capiteles y las
canaletas, se instalaba a la cabecera de los durmientes.
Las esfinges, los grifos, las quimeras, los dragones, los
hircocervos, las harpas, las hidras, los unicornios, los
basiliscos volvan a tomar posesin de la ciudad.
Italo Calvino

Osorio Lizarazo y Ximnez, que como hemos visto mostraron gran inters, casi una
obsesin, por los bajos fondos, por la Bogot en la que confluyen la miseria y el hampa,
en sus crnicas le dan un lugar destacado a los animales, que adquieren una presencia
casi permanente. En este captulo se propone una interpretacin de los animales
asociados a las representaciones de los infames.
En el periodo comprendido, 1924-1946, Bogot experiment su transicin de la antigua
ciudad a la nueva urbe. En el enfoque asumido aqu, enmarcado en la historia social,
tambin confluyen el periodismo y la literatura. Desde una comprensin hermenutica y
en algunas ocasiones desde el anlisis narratolgico,860 se estudian las motivaciones
ideolgicas que subyacen detrs de aquellos animales que aparecen en las
representaciones de las gentes humildes, sobre las que tanto escribieron ambos cronistas
durante aquellos aos.
El anlisis del modo como los dos autores asocian a los animales con los seres
marginales resulta relevante en cuanto permite indagar desde otras perspectivas las
dinmicas de las relaciones entre los infames y los distinguidos. Asimismo, es til para
ver cmo las ideologas de los discursos emanados desde la sociedad distinguida, sobre
todo aquellos que provienen del estado, permean los relatos. Una lectura del modo
como se relacionan esos animales con los protagonistas de la ciudad marginal recreada
en los relatos permite concluir que los dos autores usan aquellos animales como
estrategias de representacin de los infames; as pues, mediante un imaginario en gran
860 Por anlisis narratolgico se entiende el estudio de las relaciones entre historia y discurso en el
relato, a partir de conceptos bsicos como tiempo, espacio, narrador y personajes. Al respecto puede
verse Teora de la narrativa. Una introduccin a la narrativa, de Mieke Bal (1987).

222
medida alimentado por la literatura y por algunas obras del cristianismo, entre ellas la
Biblia, estos cronistas tienden a presentar la ciudad como una especie de bestiario, un
mundo poblado por bestias fantsticas y hambrientas.
Un recorrido por la ciudad infame
Adentrmonos en la Bogot del tranva y los cargueros, la que transit entre 1924,
cuando estaba en plena efervescencia la danza de los millones que tanta migracin
atrajo a la capital, y 1946, ocaso de la Repblica Liberal, que se mostr como la ms
grande promesa para las clases populares de Colombia y al final se convirti en una
inmensa frustracin. Pero no hablamos de la ciudad de aquellos aos que ya est
registrada en los atlas y en diversos estudios histricos. No. Para el recorrido que
haremos en este captulo, veremos la ciudad desde la perspectiva de dos cronistas que
reportearon, segn sus particulares perspectivas, la Bogot de aquellos aos. Con ellos
vamos a pasearnos por la ciudad infame que plasmaron en sus narraciones, y que es una
mezcla de la ciudad real con la ciudad inventada por ellos, porque la vieron a travs de
sus sueos, sus ilusiones y sus pesadumbres, y sobre todo a travs de las ciudades que
haban ledo en las novelas del romanticismo, del realismo y del naturalismo, de autores
como Vctor Hugo, Charles Dickens y Mximo Gorki, por ejemplo.
La ciudad que aparece en esas crnicas luce ms sombra que la Bogot plasmada en los
atlas, y est poblada de un bestiario que por momentos nos remonta a la Europa
medieval. All podemos ver seres fantsticos, hbridos entre hombres y bestias, y a
veces podemos confundirnos, porque las bestias pueden resultar ms humanas que el
hombre, mientras que el hombre puede convertirse en la ms terrible bestia. Todo es
posible en esa ciudad poblada de bestias hambrientas, que a veces parece tomada por
los demonios, como si ya no tuviera un dios protector, a pesar de las muchas iglesias y
de las campanas que a ciertas horas se oyen repicar, como acentuando esa atmsfera
medieval. No. Aqu hay pasajes en que todo parece trastornado, y por ello tampoco
resulta extrao que en ocasiones nos encontremos en crculos del terror, rodeados de
monstruos que cada vez parecen ms ajenos a la especie humana. En medio de la
confusin tendremos ocasin de escuchar las apesadumbradas reflexiones de un viejo
caballo que se siente decepcionado por la ingratitud de su amo, o las reivindicaciones de
la dignidad y la libertad que salen del hocico de un perro bohemio. Todo es posible,

223
pero hay que tener cuidado, pues de cualquier recoveco puede surgir un fantasma o, lo
que es ms peligroso, una de las tantas bestias hambrientas que se han tomado la ciudad.
Una ciudad en transicin
Entre las dcadas de 1920 y 1940 Bogot vive una crtica transicin. Emerge la urbe
bulliciosa, que contrasta con la ciudad de finales del siglo

XIX,

que todava mostraba la

apariencia heredada de la colonia. Ha venido creciendo a un ritmo acelerado. En los


aos veinte, el aumento de las exportaciones de caf entre 1925 y 1929 representaron
ingresos por 112 millones de dlares y los pagos de Estados Unidos, en calidad de
indemnizacin por el Canal de Panam 25 millones de dlares girados entre 1923 y
1926 ms los millonarios emprstitos otorgados al pas en esa dcada, en parte
gracias a las recomendaciones de la misin Kemmerer,861 han contribuido con la rpida
transformacin de la ciudad y han permitido el aumento de la inversin pblica por
parte del Estado. Ese crecimiento de la inversin se ha visto reflejado en obras de gran
envergadura, que junto con la floreciente industria en la capital, atrae grandes flujos de
migrantes desde distintas regiones de Colombia.
Un elemento importante en esa transicin fue el desarrollo fsico de la ciudad. Segn
Castillo Daza, un error fue el descuido del desarrollo urbano, y que en aquel periodo
pocas voces llamaban la atencin sobre este punto, como lo hiciera Ricardo Olano desde
Medelln; Olano ya desde 1919 abogaba por un desarrollo que propiciara ciudades
limpias y acogedoras; segn Castillo, Olano fue La primera voz con tintes modernos
y tal vez un poco solitaria que se levant en el pas alrededor del problema de la
ciudad. 862 Castillo nos recuerda que Olano tambin se convirti en divulgador del City
Planning, e insisti en la necesidad del plano futuro de la ciudad; y si bien en el
concejo se comenz a proponer el plano de Bogot futuro desde 1919, finalmente fue
ignorado, y no dej huella en los intentos por ordenar la ciudad.863 Esa falta de una
adecuada planeacin de la ciudad ser evidente en muchos de los relatos que leemos
aqu, y en gran medida es uno de los factores de tensin en ese proceso modernizador.

861 Respecto a los emprstitos, Nez (2006: 6) afirma que Todo esto implic un aumento de la deuda
a largo plazo, en un 743 por ciento, puesto que, solamente en el quinquenio de 1923 a 1928, pas de
24,1 millones a 203,1 millones de dlares.
862 Castillo, 2003: 74.
863 Ibd. 79.

224
Segn la informacin censual, entre 1918 y 1938 Bogot tuvo un acelerado crecimiento
de su poblacin, en parte debido a esa ola de inmigracin. El censo de 1938 muestra que
la ciudad en ese ao tena 330.312 habitantes, mientras que en el censo de 1918 se
haban registrado 143,994; si nos atenemos a estos datos, tendramos que Bogot creci
el 129% durante aquellas dos dcadas. Algo similar habra ocurrido en Medelln, que de
los 79.146 habitantes en 1918, habra pasado a 168.266, con un crecimiento del 112%.
En el informe del censo se expres que Las ciudades de Barranquilla, Bogot, Cali,
Medelln, Ibagu y Bucaramanga, tienen hoy ms del doble de habitantes que en
1918.864 En cuanto a la poblacin total del pas, en el censo de 1918 se registraron
5.855.077 habitantes, mientras que en 1938 fueron registrados 8.701.816, para un
incremento del 48,6%.865 La inmensa diferencia entre la proporcin de crecimiento de la
poblacin en Bogot y la de todo el pas lo explicara la ola de inmigracin.
Carmen Elisa Flrez en su estudio Las transformaciones sociodemogrficas en
Colombia durante el siglo XX plantea que el pas pas de tener una tasa de crecimiento
baja y casi constante durante las primeras tres dcadas, a una tasa de crecimiento baja y
decreciente a finales de siglo. As, la poblacin colombiana empieza y termina siglo
[sic] con un crecimiento similar: alrededor del 2% promedio anual.866 La autora plantea
que durante las primeras dcadas del siglo

XX

la ola de inmigracin hacia las ciudades

no fue tan significativa, pues segn ella se pas de una migracin campo-ciudad de
1,2% promedio anual entre 1939 y 1951, a 2,3% en el periodo 1951-1964.867 As, pues,
si tomamos en cuenta los datos de Flrez, en los aos veinte la inmigracin en Bogot
debi ser a lo sumo del 1%. De todos modos ella reconoce que La migracin rural
urbana es un factor que ha incidido significativamente en el grado de urbanizacin de la
poblacin, aunque advierte que la tasa neta de migracin rural urbana aumenta
significativamente entre 1938 y 1973, periodo en que se da el acelerado proceso de
urbanizacin.868 Esto nos llevara a la conclusin de que entre las dcadas de 1920 y
1940, la inmigracin no fue tan significativa en Bogot. Sin embargo, tampoco resulta
muy probable que ese alto crecimiento de la poblacin en la ciudad durante aquel
periodo entre los dos censos, 1918-1938, se explique nicamente por la disminucin de

864 Direccin Nacional de Estadstica, 1942: 17.


865 Ibd. 5.
866 Flrez, 2000: 1.
867 Ibd. 67.
868 dem.

225
la tasa de mortalidad y por una tasa de natalidad constante, que, nos recuerda Flrez
apoyndose en Notestein, es la dinmica natural en una sociedad que entra en el proceso
de modernizacin, pues el desarrollo econmico y tecnolgico permite avances en
salud, nutricin, sobrevivencia, educacin, urbanizacin, etc., que lleva [] por ende a
un descenso en la tasa de mortalidad.869
Al fin de cuentas, si bien Flrez plantea que la inmigracin no fue tan significativa en
aquellos aos como lo han afirmado otros estudios, de todos modos fue importante, y
as lo registraron los cronistas que escribieron sobre Bogot en aquel periodo. Adems,
tambin lo reconoce Flrez, del pas que a comienzos de siglo era sobre todo rural, en
los aos cuarenta se pas a un pas mucho ms urbanizado, con una poblacin urbana
del 31% en 1938, de la cual Bogot ya tena aproximadamente el 5%, segn afirma la
autora.870
Volviendo a la transicin que vive la ciudad, en el contexto de aquellos aos veinte
tambin ha venido ocurriendo la emergencia de la clase obrera, fruto de los cambios de
las relaciones de produccin; ya la clase artesanal, que haba predominado hasta finales
del siglo

XIX,

ha entrado en decadencia, y muchos de los artesanos se han visto

empobrecidos, al tiempo que las nuevas industrias aceleran sus ritmos de produccin.
Tambin se establecen nuevas dinmicas en las relaciones obrero-patronales, y muchos
de los inmigrantes pasan a engrosar las filas obreras. Archila afirma que el
reconocimiento de los obreros como clase se dio por la representacin que los dems, la
lite, haca de ellos:
El uso del vocablo obrero a fines del siglo XIX y comienzos del XX, estaba conectado
con el mundo artesanal. Obrero era el trabajador manual de los talleres artesanales,
aunque no necesariamente contara con una relacin salarial. De esta forma, durante los
primeros aos de formacin de la clase, el productor directo artesanal fue catalogado
como obrero. A los dueos de talleres o maestros se les designaba as mismo
industriales. Cuando en 1904 se cre la Unin de Obreros e Industriales, lo que se
quera era integrar los dos polos en los que crecientemente se diferenciaba el
artesanado.871

En el aspecto artstico y cultural tambin han venido ocurriendo cambios importantes.


Se han ido abriendo nuevos espacios para las actividades ldicas, como los cines y los
encuentros deportivos; el surgimiento de estos nuevos escenarios contribuye a la
formacin de un nuevo pblico, aun de una nueva clase, como lo advierte Romero:
869 Ibd. 2.
870 Ibd. 63.
871 Archila, 1991: 385.

226
El cine y los deportes fueron los signos ms tpicos de la transformacin de las ciudades,
en cuanto revelaban la presencia de unas clases de fisonoma distinta de la tradicional.
Ahora, no solo la procesin del Seor de los Milagros o la peregrinacin al Santuario de
Guadalupe congregaban multitudes; tambin un match de box o el partido final de un
campeonato de ftbol reuna millares de personas que, evidentemente, queran escapar
de la rutina del trabajo y gozar de la vida, expresar sus sentimientos y sus opiniones y
872
acaso dar rienda suelta, un domingo, a cierta oculta cuota de rebelda.

Un ejemplo del papel que juegan los escenarios deportivos en la convocatoria de un


nuevo pblico lo tenemos en la realizacin de las primeras Olimpiadas Nacionales,
celebradas en Cali, evento en el que fue inaugurado el estadio Galilea, el primero en
aquella ciudad, construido en guadua y ladrillo. As rese El Tiempo la afluencia de
pblico para el evento: Millares de gentes venidas de los ms distantes puntos de la
repblica llenan las calles dndole as un aspecto de gran urbe cosmopolita y agitada,
bulliciosa y alegre.873
Otro elemento influyente en la transformacin de la ciudad es el movimiento intelectual.
En los aos veinte el grupo Los Nuevos, un puado de escritores e intelectuales
influenciados por los movimientos de izquierda, que expresan su rebelda frente a la
tradicin y proponen una ruptura con los esquemas estticos de lo bello y reivindican
lo feo en el arte, gana protagonismo en la ciudad y en las pginas de prensa con sus
ideas renovadoras, en oposicin a la nostlgica generacin centenarista que iba
perdiendo trascendencia, y que tena una visin ms tradicional de la sociedad. 874
Algunos de Los Nuevos sern destacadas figuras de la poltica y de la cultura
colombiana en los siguientes aos, entre ellos Luis Tejada que a pesar de lo efmero
de su carrera, por la temprana muerte a sus 26 aos, se convirti en uno de los cronistas
ms destacados del pas, Luis Vidales, Germn Arciniegas, Jorge Zalamea, Len de
Greiff, Ricardo Rendn y Osorio Lizarazo. Uribe Celis afirma:

872 Romero, 1999: 357.


873 Guillersan, 1928: 1.
874 Luis Lpez de Mesa reivindicaba as los aportes de aquel grupo de intelectuales que se formaron en
torno a la celebracin de los cien aos de la Independencia, en 1910: A la cultura superior ha
contribuido la Generacin del Centenario con aportaciones igualmente encomiables, de que a veces la
opinin pblica no se percata o no distingue [] En drama, en novela, en poesa e historia, en crtica y
periodismo, pueden anotarse estilo propio y no pocas novedades plausibles (1955: 240-241). Nez
Espinel nos complementa esta visin sobre aquella generacin: En trminos generales, sus miembros
se caracterizaron por ser nacionalistas y antiimperialistas, mesurados en poltica y por propender por la
instauracin de las libertades democrtico-burguesas en el pas. Durante los siguientes veinte aos, este
grupo de intelectuales tuvo una amplia influencia en la vida poltica del pas. En el mbito literario, se
inscribieron dentro de las tendencias clasicistas y acadmicas, y uno de sus miembros, Jos Eustasio
Rivera, escribi la novela ms importante del perodo, La vorgine (Nez, 2006: 24).

227
La ideologa de Los Nuevos estuvo determinada por el influjo de la Revolucin sovitica
y por los movimientos europeos de posguerra. Introdujeron formas revolucionarias en la
literatura (Luis Vidales, Jos Restrepo Jaramillo, Len de Greiff). Colaboraron en la
fundacin de grupos y organizaciones socialistas. Estudiaron a Marx y Lenin, y en
general las tesis del materialismo histrico. Intentaron un movimiento de
875
universalizacin de la cultura.

Nez Espinel nos ampla el panorama poltico y cultural de Los Nuevos:


Este grupo abandon, en alguna medida, las preocupaciones nacionalistas de la
Generacin del Centenario y se vio fuertemente influenciado por las vanguardias
europeas y la Revolucin Rusa. Hubo una ruptura definitiva con las formas literarias del
siglo XIX y una importante preocupacin por lo social, como consecuencia de la
introduccin de un punto de vista realista y no idlico. Esto los oblig a encontrarse de
frente con los problemas del pas y entenderlos como parte de la modernizacin que
estaba viviendo la nacin, asumiendo posturas polticas de izquierda, que llevaron a
algunos a militar en el Partido Socialista o en el Partido Socialista Revolucionario.876

Todos estos aspectos econmicos, sociales y culturales han ido transformando el


ambiente bogotano a un ritmo vertiginoso, provocando la mudanza de la ciudad, que al
fin parece dejar atrs la seorial Santa Fe de otros tiempos para entrar en la dinmica de
la nueva urbe. Pero, como lo expresa Osorio Lizarazo, en distintos aspectos la nueva
Bogot sigue reflejando el viejo modelo, y por ello el cronista la compara con seoritas
provincianas que pretenden ser modernas.877
Esa visin de Osorio Lizarazo estaba bien fundamentada. Como lo plantea Castillo
Daza, Bogot ingresa al siglo

XX

heredando la estructura y la forma urbana de la

ciudad colonial, sin mayores transformaciones; adems, La metamorfosis de esta


ciudad colonial hacia la ciudad moderna, por lo menos hasta la mitad del siglo, es un
proceso ms espontneo que deliberado.878
A esa ciudad que intenta modernizarse pero que todava no lo ha logrado, a esa que se
enfrenta a nuevos conflictos sociales con el auge inmigratorio, con un alto flujo de
recin llegados que se van dispersando por la ciudad, cargados de anhelos que no se
cumplen y que se convierten en pesadilla cuando muchos de ellos van perdiendo su
equipaje de sueos para convertirse en bestias hambrientas, es a la que se refieren
muchos de estos relatos de Osorio Lizarazo y de Ximnez.
Esta nueva ciudad que los dos cronistas presentan en sus narraciones no es para los
soadores. Eso nos lo muestra la historia de aquel joven a quien el amor le haca mirar
875 Uribe Celis, 1985: 96.
876 Nez, 2006: 26.
877 Osorio Lizarazo, 1927a: 28.
878 Castillo, 2003:35.

228
con optimismo, frente a frente, en actitud desafiadora, a la vida, tena su voluntad y las
energas fantsticas del que an no conoce el fracaso,879 pero que las fue perdiendo con
el tiempo que vino cargado de hambre y de miserias, hasta que un da muri y dej a su
amada, a la que vemos avanzar tan sola y tan triste, en medio de la ciudad turbulenta y
alegre".880
Es la ciudad de las primeras dcadas del siglo, en la que cobra notoriedad la cuestin
social, expresin con la que se alude al
conjunto de problemas sociales y econmicos relacionados con el progreso: la
pobreza, miseria e ignorancia de la mayora de la poblacin, de una parte; la gran riqueza
de una minora, de la otra; pero tambin se refiere al peligro, a la amenaza constante de
una confrontacin entre pobres y ricos, de una revuelta social producto de las marcadas
881
diferencias que el progreso haba generado en las capas sociales.

En el marco de esa recin descubierta cuestin social, Osorio Lizarazo y Ximnez, junto con
otros cronistas de aquella poca, comienzan a ahondar en los dramas de aquellos miserables de
la urbe,882 comienzan a mostrar el ambiente de los bajos fondos que hasta entonces haba sido
ms bien ignorado en los relatos sobre la ciudad, con contadas excepciones. As, pues, este
bestiario que aparece en las siguientes pginas es parte de las representaciones que aquellos
cronistas utilizan para mostrar esa otra cara de Bogot.

Segn podemos verlo en este recorrido, la Bogot de Osorio Lizarazo lo mismo que
la de Ximnez es una ciudad poblada de animales de distintas especies, asociados a
las gentes de las clases populares, a los infames. Esta tendencia a representar a aquellos
seres a travs de los animales, o por lo menos a asociarlos con los animales, tambin se
convierte en indicio de una tendencia racista. Van Dijk en Dominacin tnica y racismo
discursivo en Espaa y Amrica Latina nos recuerda que el racismo en Latinoamrica
tiene sus races en la poca de la colonia, y afirma: El racismo latinoamericano se
vincula y, por tanto, a menudo se confunde (y se excusa) con la idea de clase social. La
tendencia mayoritaria postula que la jerarqua de clase se suele corresponder con la
jerarqua de color. Las personas de aspecto africano o amerindio suelen ser las ms
pobres.883 Ms adelante, el avanzar en su estudio sobre las representaciones mediadas

879 Osorio Lizarazo, 1925f: 5.


880 dem.
881 Noguera, 2003: 45-46.
882 En la insistencia en mostrar los dramas de los miserables tambin se evidencia la influencia del
romanticismo. Segn lo muestra Picard, La liberacin de la miseria que oprime al pueblo es la finalidad
de los romnticos sociales, as como la emancipacin del espritu y la defensa del ciudadano contra los
poderes (1947: 43).
883 van Dijk, 2003: 101.

229
por el racismo, el autor advierte que en Brasil se tiende a asociar a los negros con
animales, con cualidades como la pereza, la suciedad y la impertinencia, y se refieren a
ellos o se los representa como delincuentes, seres amorales, faltos de inteligencia o de
baja estofa.884
As pues, no debe resultar tan sorprendente esta tendencia a representar a esos seres
infames de Bogot a travs de las bestias. De cierto modo, los incontables animales que
la recorren tambin son un reflejo de que la ciudad que pretende ser moderna sigue
siendo una seorita provinciana, de ascendencia rural y agraria.
Los perros de la ciudad
Entre los animales que pululan por las calles de Bogot, los ms abundantes son los
perros, que vienen y van por las calles y a veces se confunden con la gente.885 En Osorio
Lizarazo hay 65 registros del perro, pero todos estn en apenas 13 crnicas, es decir que
el perro tiende a convertirse en protagonista en aquellos relatos. Claro que algunos de
ellos no transcurren en la ciudad sino en espacios rurales, pero de todos modos hacen
parte de ese universo representado en la obra periodstica de los cronistas, que circula
principalmente en la ciudad.
En el caso de El presagio,886 historia que transcurre en el campo, un perro negro se
convierte en augurio de tragedia; en la seleccin de Osorio Lizarazo, este relato es el
que ms registra al perro, con 14 apariciones. Pero adems hay que llamar la atencin
sobre un aspecto: la tragedia y los seres monstruosos, diablicos y fantsticos son
constantes a lo largo de la obra periodstica del cronista; esta ser una de las mayores
diferencias frente a la obra de Ximnez. Si bien en este la fantasa tambin es
permanente, en su caso es ms bien un resultado del carcter ldico que se revela en el
narrador, mientras que en Osorio Lizarazo ella est ms emparentada con una visin
pesimista de la vida, en parte influenciada por las literaturas policaca, de misterio y de
terror, que l habra ledo con avidez, como se evidencia en otros pasajes de este trabajo.
Por eso resulta tan interesante aquel perro negro que atraviesa el relato de principio a
fin, como augurio de tragedia; l se convierte en el elemento a travs del cual el autor le

884 Ibd. 161.


885 A travs del programa Atlas Ti encontramos que en la muestra de crnicas de Osorio Lizarazo, que
son en total 109 crnicas, hay 51 apariciones de perro, ms 14 de can, para un total de 65.
886 Osorio Lizarazo, 1925g: 5.

230
imprime al relato un tono fatal, que ser permanente en su narrativa periodstica: los
actores, tanto el hombre honrado y trabajador como el hampn y el criminal, estn
atrapados por un destino ineludible; y ese destino casi siempre aparece inherente a la
ciudad.
Al recorrer las casas de vecindad que aparecen en las crnicas de Osorio Lizarazo
tambin conocidas como inquilinatos,887 encontramos unos perros fieles a aquellos
seres hambrientos con los que habitan en El imperio esplndido que en la urbe tiene
erigido la miseria.888 All, en cada una de esas mansiones de pobrera, como tambin
los llama Osorio Lizarazo, los perros se muestran vigilantes y agresivos ante la visita
del reportero, el intruso; perros esculidos, que, como sus amos, padecen tambin el
hambre y la miseria. Guiados por Osorio Lizarazo, a menudo vemos perros que
deambulan por las calles, algunos acompaados de muchachitos que ms que sus amos
son sus hermanos de penurias. Por ah vemos pasar chinos, es decir nios gamines,
con su cajn de lustrar bajo el brazo y un perro que lo sigue, y que en algunas ocasiones
es el gua. As sucede en Nada queda de aquel admirable chino bogotano que inspir
a los artistas,889 publicada el 13 de noviembre de 1926 en Mundo al Da. Nueve aos
despus, el 23 de agosto de 1935, Ximnez publicara una sobre el mismo tema en El
Tiempo, con el ttulo Historia del limpiabotas.890 Hay varios elementos comunes a las
dos crnicas, y entre ellos uno de los ms sobresalientes es el hecho de que en ambas
los pequeos lustrabotas tienen por compaero a un perro, que se convierte en ayudante
indispensable para la subsistencia; este en el relato de Osorio Lizarazo es el hermano
perro, mientras que Ximnez incluso pondr al perro en condicin de superioridad
frente al lustrabotas, como lo veremos ms adelante.891

887 Los pasajes o inquilinatos, que son grandes viviendas divididas para el subarriendo, son una
modalidad de habitacin propia de los grupos ms empobrecidos de la poblacin en las ciudades
(Arango, Wolf y Pelez, 1995: 23).
888 Osorio Lizarazo, 1926c: 20-21.
889 Osorio Lizarazo, 1926b: 14-15.
890 Ximnez, 1935m: 7.
891 Interrogado sobre los lustrabotas, Jos Salgar (2010) afirma: Por lo que alcanzo a recordar, los
chinos de la calle, tambin fueron llamados gamines y el profesor Lpez de Mesa les dio el calificativo
de pelafustanillos. En general eran hijos de vagos o pordioseros, acostumbrados a vivir en cualquier
lugar y a robar, especialmente cosas de comer u objetos como limpiabrisas de automviles. Si los
llevaban a un reformatorio, se escapaban. Lo de que tenan mascotas, no lo creo. Ocasionalmente los
acompaaba algn perro callejero. Lo que s daba mucho que hablar eran los ovejos a los que sus
dueos emborrachaban con aguardiente, creo que en Anolaima o pueblos cercanos a Bogot, y eran
diversin para los paseantes dominicales.

231
Si caminamos en la noche al lado de Osorio Lizarazo, al doblar una esquina
encontraremos un perro bohemio. Sin duda Un perro en la noche es una de sus piezas
ms sorprendentes en cuanto a perros se refiere.892 Aqu vemos que el animal aparece
investido de un carcter humano, no solo por su habilidad para discutir con el cronista
sino por el planteamiento de sus ideales romnticos sobre la vida y la libertad; esto se
convierte en evidencia clara de un asunto ms trascendental para nuestra lectura de la
obra periodstica del autor en aquella poca, que tambin se hace extensible a Ximnez:
aunque sus relatos aparecan en Mundo al Da de manera peridica y rotulados como
crnica, lo que haca que los lectores supusieran que se trataba de relatos
periodsticos, es decir que narraban hechos veraces, en realidad eran producto de la
ficcin del escritor en ciernes, que usaba esas supuestas crnicas, no solo para
transmitirles el recuento de sucesos a los lectores, sino tambin para plasmar sus propias
inquietudes, sus ideales, sus anhelos y sus pesares, a travs de hechos y personajes
inventados por l mismo. Claro, en ocasiones esas narraciones tenan su correlato en la
realidad bogotana, pero incluso en esos casos el cronista poda poner en boca de los
personajes, no lo que estos hubieran dicho, pues en muchos casos ni siquiera se haba
entrevistado con ellos, sino lo que aquel quera transmitirles a sus lectores. Hoy, casi
nueve dcadas despus de que aparecieran aquellos primeros relatos de Osorio Lizarazo,
sera muy difcil constatar qu tanto de lo que hablan los personajes lo dijeron realmente
las fuentes, y qu tanto fue aportado por el narrador. Sin embargo, cuando la naturaleza
del discurso en el supuesto testimonio resulta muy prximo al cronista y muy poco
probable para la condicin del personaje, o cuando definitivamente es imposible que el
personaje lo hubiera dicho, como en el caso del perro parlanchn, se hace evidente que
el discurso es creado por Osorio Lizarazo.
Desde julio de 1925, la sesin de los relatos del cronista en Mundo al Da se haba
llamado Novela de la vida real, que estara ajustado a la intencin folletinesca de esos
relatos; sin embargo, hacia mediados de 1927 el cabezote fue cambiado por Crnica de
Osorio Lizarazo, y los contenidos seguan siendo los mismos: temas ficticios como los
animales parlanchines y sucesos que, sin bien podan tener su punto de partida en
hechos reales, se convertan en relatos de ficcin, con acciones y personajes que ms
parecan corresponder a la literatura con la que se haba empachado el cronista, que a la
realidad de la Bogot de aquellos aos.
892 Osorio Lizarazo, 1927b: 19.

232
En esta escena de Un perro en la noche podemos observar una caracterstica que ser
muy comn en las crnicas de Osorio Lizarazo, y que tiende a convertirlas en fbulas:
los animales asumen caractersticas humanas; aun podra decirse que en sus relatos
algunos animales tienden a ser ms humanos que los mismos hombres. Este perro, por
ejemplo, es mostrado como un bohemio, y el narrador enfatiza en que todos sus gestos,
todas sus actitudes, eran humanas,893 y sobre todo es un bohemio en el pleno sentido de
la palabra, al mejor estilo de los poetas del romanticismo, conscientes de que el artista
necesita vivir al lmite, con cierto desapego frente a la vida: Llevo una vida intensa. Y
espero as el da en que un automvil me aplaste, a la vuelta de una esquina.894 Un
romntico que no quiere expresarle sus quejas a la humanidad: Prefiero dirigirlas a la
luna, que ilumina mis noches solitarias y que ha sido ms de una vez mi cmplice (Oh!
Es una dulce complicidad).895 En sntesis, el perro se declara libre, y dispuesto a luchar
para defender esa libertad. Aunque al final se traiciona, pues tiempo despus, cuando el
narrador vuelve a encontrarlo, lo descubre transformado: Ayer lo vi de nuevo. Mas no
era el can esculido que una noche me hiciera gratas confidencias y me admirase con su
vida superior. Era un pobre perro hermoseado, que luca un costoso collar y que haba
aceptado definitivamente la esclavitud a cambio de un poco de comodidad.896 Y es en
este aspecto, en esta renuncia a s mismo a cambio de bienestar, donde est la principal
atribucin de humanidad que Osorio Lizarazo le imprime al carcter del perro. Por lo
menos eso es lo que expresa en el insulto que el narrador le dirige al perro, y que cierra
el relato: Pareces un hombre!.897 Insulto que, por otro lado, tiene doble faz, pues bien
puede estar dirigido a uno de los tantos partcipes de la vida bohemia que despus le dan
un giro a su vida y renuncian a sus versos y a sus melenas a cambio de un cargo
burocrtico o cualquier otra prebenda, como ha ocurrido en distintas pocas con tantos
bohemios.
As pues, el perro, lo mismo que los otros animales que aparecen en las narraciones de
Osorio Lizarazo, son un recurso para reforzar su mensaje dirigido a la sociedad, y por
ello sus relatos tienden a convertirse en una fbula.

893 dem.
894 dem.
895 dem.
896 dem.
897 dem.

233
As lo sugiere tambin El desdeoso, que tiene como protagonista a un gato tan
negro, que hera la vista como una sombra siniestra;898 en este cuento, que por algunos
elementos de las descripciones y de las actitudes de los personaje parece inspirado en
El gato negro de Edgar Allan Poe,899 tambin encontramos un carcter muy humano
representado en aquel animal, de talante aristocrtico pero capaz de vivir en la miseria
por amor. Hay elementos comunes entre el Desdeoso y el perro bohemio, pero cada
uno sigue una trayectoria distinta, pues vimos que el perro renunci a su libertad para
asumir una vida burguesa, mientras que el gato, en un sentido inverso, fue capaz de
renunciar a una vida aristocrtica. Al comienzo vemos al gato en aquella vida propia
de un noble, en descripciones que de paso enfocan la discriminacin de clases sociales:
Sus gustos eran aristocrticos y sus maneras de gran seor. Cada uno de sus gestos
mostraba una estudiada dignidad. Pareca mandar a diez eunucos con cada ademn. []
nunca se preocup de perseguir a las ratas. Aquello se quedaba para esos pobres gatos
serviles, que tenan alma de esclavos.900
Despus el gato desaparece, y cuando el narrador vuelve a encontrarlo descubre que
Sus gestos aristocrticos se haban aplebeyado en una permanente manifestacin de
inferioridad y de timidez. Su piel de seda se haba tornado hirsuta y spera.901 Al final
descubrimos los motivos de aquella transformacin: aquel gato negro saba ser
aristcrata y saba soportar la miseria por el amor. Por el amor de una gatita
desdeosa!.902
En las crnicas de Ximnez tambin encontramos que el animal ms frecuente es el
perro, que aparece en 88 ocasiones.903 Estas 88 apariciones estn en 39 relatos, es
decir casi la tercera parte de las 130 seleccionadas. Ello nos dice que para el cronista, el
perro es un animal altamente significativo en su visin del mundo, de la ciudad y sobre
todo de los bajos fondos que l describe en sus relatos. A diferencia de lo que ocurre
con Osorio Lizarazo, que lo convierte en protagonista pero que lo muestra en un

898 Osorio Lizarazo, 1927j: 1204.


899 Poe, 1975: 169-179.
900 Osorio Lizarazo, 1927j: 1204.
901 Ibd. 1205.
902 dem.
903 El perro tiene en total 88 apariciones en las crnicas de Ximnez: 76 de perro ms 12 de
gozque.

234
reducido nmero de crnicas, en Ximnez el perro es un comn denominador, es parte
esencial de las calles, est en el alma misma de la ciudad.
El perro y el paraso perdido
Al recorrer esta Bogot de Ximnez, no debe sorprendernos el pulular de los perros. El
cronista est convencido de que en cualquier circunstancia, el perro es el mejor amigo
del hombre, aunque el hombre no sea el mejor amigo del perro, como puede concluirse
en algunos de sus relatos.
El perro cuando es evocado, a veces est asociado a la armoniosa vida del pasado, all
en un ambiente buclico, en la tierra alejada de esta urbe que atrapa en una vida
miserable; es lo que le ocurre a aquella anciana que vemos abandonada en un asilo, a la
que Se le va la imaginacin por los plcidos das pasados, cuando haba un rancho, y
un amor y una virtuosa juventud, y un campo y una sementera, y una vaca y un perro
canchoso que les ladraba a los cuervos y a la luna.904 Tambin se asocia a la armoniosa
vida del presente, pero lejos de esta ciudad en Ximnez, perro y armona en la urbe
aparecen disociados, son una combinacin imposible, como en el relato de Juan
Arana Torrol, quien compr una casita de campo y Vive all con su esposa, sus hijos,
tres gatos, cuatro perros, 30 pjaros y un cocodrilo amaestrado;905 o en la emocin del
estudiante que despus de una larga ausencia en la ciudad, regresa en sus vacaciones
para deleitarse en la contemplacin de la naturaleza: El odo, recuenta los rumores
familiares; el canto de la fuente; el mugir de la vaca; el latir del mastn.906 Es parte de
la cotidianidad en la vida campesina, donde El perro sigue el rastro de los hombres, a
lo largo del campo.907 As pues, el perro representado en un contexto armonioso est
vinculado a un mundo paradisiaco: paraso perdido para quienes estn exiliados en la
ciudad, los que deambulan por sus zonas miserables. Esta representacin, entonces se
convierte en indicio de que Ximnez asocia mundo buclico con armona y ciudad con
caos. Lo que revela una visin romntica, que no resulta sorprendente puesto que
algunas de sus lecturas ms influyentes son obras emblemticas del romanticismo,
como lo evidencian algunos registros, as como del realismo y el naturalismo. De esa
misma influencia podra provenir una visin pesimista del advenimiento de la
904 Ximnez, 1946e: 59.
905 Ximnez, 1935n: 7.
906 Ximnez, 1940i: 17.
907 Ximnez, 1942f: 4.

235
modernidad, con esta sombra ciudad como uno de sus mayores exponentes, tema que
veremos en el captulo final.
Vida de perros
A diferencia de aquellas evocaciones que aluden a la armona, la mayora de los perros
que vemos en la ciudad estn en contextos de miseria, de tragedia. Y entre los contextos
de mayor frecuencia estn los que equiparan al hombre con el perro, para aludir a una
vida primitiva, de carencias, y en otros casos se muestra al hombre en condiciones de
inferioridad frente al perro. En otras palabras, aqu el animal tiende a representar a los
hombres que llevan vida de perros.
As lo podemos comprobar si miramos a esa anciana de estampa fina que a veces huye
del asilo para vagar por las calles, y cuando ya est cansada, En el umbral de la puerta,
con los perros se recoge;908 es tambin el caso de los dos presos que intentan huir y
reciben un castigo ejemplarizante: Aquel mes no hubo desayuno. Se les visti de
chircates. Les amarraron al pescuezo unas cadenas soldadas que tenan unas cifras.
Estaban al nivel de los perros.909 Tambin ocurre con Manolito, el nio mendigo que
en otros tiempos, cuando su madre adoptiva se amanceb y l fue desplazado del lecho
materno, Tena que irse a echar con los perros, en la cocina.910
Como perros, perros hambrientos, vemos a las prostitutas de la Calle de las
Esmeraldas,911 subyugadas por los policas: Pero todas los miran con mirada abyecta,
con mirada de perro hambreado, tmidas, inyectadas de pnico las pupilas, la boca
plegada en rictus irnico de contestacin y estupidez.912 El mismo Ernesto Ros El
Palillo, uno de los hampones ms perseguidos de Bogot, declara que se siente como
uno de aquellos caninos, al quejarse por el acoso de la polica: Me perseguan como a
un perro.913
Como podemos verlo en el recorrido por esta ciudad escrita por los cronistas, los
presidiarios son algunos de los roles ms representados a travs de la figura del perro.
908 Ximnez, 1946e: 61.
909 Ximnez, 1946f: 28.
910 Ximnez, 1946g: 110.
911 A juzgar por una descripcin que hace Ximnez en otra crnica, la Calle de las Esmeraldas fue
nombrada as por los faroles verdes que otrora se ponan en las entradas de los prostbulos.
912 Ximnez: 1934a: 3.
913 Ximnez: 1939a: 2.

236
As ocurre en la crnica sobre el Panptico de Bogot, donde aparecen Hombres
barbados, tirados, como perros, sobre el barro.914 Y en una condicin semejante
estuvieron en otro tiempo los tuberculosos de Bogot, cuando doscientos de ellos
estaban hacinados en una casona, en las vecindades del Hospital de La Horta, y se les
llevaba la alimentacin, como a perros hediondos.915
Tambin abundan los casos en que los infames bogotanos viven en peores condiciones
que los perros, en parte debido a la indolencia de la ciudadana, como en el caso de los
nios mendigos que Conocen el sitio donde les vendern, por un centavo, cuatro o ms
pltanos podridos, que un perro seorito no recibiera en defensa de su importantsima
salud;916 son los mismos nios que Imploran en la bizcochera las moronas, que les
niegan, porque la ventera las tiene destinadas para la comida de su perro.917
Esa visin de los nios que viven en peores condiciones que los animales la comparten
otros autores, como Laurentino Muoz, quien afirma:
El nio de las clases pobres que forma la mayora absoluta de la poblacin, se cra en
peores condiciones que los animales, porque estos estn organizados para soportar las
inclemencias del fro o del calor, y en general el alimento ni les falta ni les sobra; en
cambio es lastimoso, hiere la sensibilidad ms abtusa, observar cmo crecen en medio de
la basura, revolcndose en la tierra hmeda y descubierta, los nios; soportando el fro
porque no tienen abrigo, o en los climas clidos siendo martirizados por las nubes de
mosquitos, por los anofelinos, que invaden el espacio de los melanclicos bohos []918

En otro relato vemos que Un chiquillo, desharrapado, llega y se apodera de unas


sobras. Lo sigue un perro.919 Por lo menos a l lo sigue el animal, y juntos comern de
las mismas sobras. Caso distinto al del pequeo aprendiz de lustrabotas, que en su lucha
por la subsistencia convierte a un perro en su gua y su maestro, su modelo, puesto que
este s puede entrar a las tiendas; aqu, adems de esa condicin de inferioridad frente al
perro, el nio mismo da muestras de identificacin con el animal.920 El relato, por
cierto, evidencia el derroche de imaginacin que hace Ximnez:
Los perros entraban a las tiendas y se alimentaban de sobras y desperdicios. El
limpiabotas no entraba a las tiendas: segua a los perros y se alimentaba de las sobras de
los perros. Entre el estmago le lata un gozquecillo hambreado marcndole las horas
914 Ximnez, 1942c: 4.
915 Ximnez, 1942h: 4.
916 Ximnez, 1946g: 112.
917 Ibd. 113.
918 Muoz, 1935: 17.
919 Ximnez, 1941e: 6.
920 Ya en 1903 Manuel Camargo inclua a los nios lustrabotas o emboladores, y a los voceadores de
peridicos, como los nios desamparados que constituyen la ms grande amenaza social para el
porvenir (Camargo, 1903: 144).

237
tristes. La imaginacin se le parta en porciones de asombro. En ocasiones lleg a
palparse los cuartos traseros, extraado de no tener, como el perro su maestro, una cola
para persignar el infinito.921

Esa condicin de inferioridad del limpiabotas tambin la pone en evidencia el policial,


que ni poda ensaarse con los perros, que enseaban sus colmillos y movan la cola
burlonamente. Por necesidad, haba de encontrar algn objeto en qu saciar sus iras. El
objeto era el limpiabotas.922 Al final de este relato, se insiste en la relacin de
dependencia frente al perro: Cuando le salta el resorte de la inquietud, el limpiabotas
mueve el trapo y piensa en llegar, tras de los perros, al cielo.923
Al representar a los infames en peores condiciones que los perros, los cronistas
camuflan una aguda crtica social, al mostrar que la ciudadana trata mejor a los
animales que a esos otros seres humanos que pululan por aquellas calles, o en los
distintos lugares de reclusin de la ciudad, sean las crceles o los asilos.
El perro, compaero fiel
Conforme a la tradicional imagen que de l se tiene en nuestra cultura, el perro es
representado como un compaero fiel de los infames y, dicho sea de paso, ms que
compaero tiende a convertirse en un congnere. A Januario, un nio inmigrante,
condenado a la mendicidad en esta ciudad que lo quiere devorar,924 lo vemos
quedarse rendido de laxitud y de miseria, entre los tres compaeros, el hospiciano, que
no tiene nombre, Manolito y un perro, el Chato que le lama las mejillas querindolo
acariciar.925 Aqu el Chato de algn modo se convierte en figura afectiva y
protectora para el pequeo hurfano.
Tambin hay ocasiones en que el perro es guardin, pero no como aliado de la
institucin y represor de los infames, sino como protector de estos: as ocurre en el
relato sobre Nepomuceno Sastoque, un hombre contra el que la fortuna se ha ensaado,
pues es ciego, sordo y manco; como si fuera un perro, tiene al olfato por su principal
gua. Con sus ahorros logr construir una casa en el extremo de la barriada, y En ella
reside con su sobrino (que tendr doce aos) y un grave y feroz perro: muy latidor y

921 Ximnez, 1935m: 7.


922 dem.
923 dem.
924 Ximnez, 1946g: 111.
925 dem.

238
amigo de su amo.926 En otra crnica vemos a Montoya, un bobo, patizambo y algo
paraltico de la aldea de Madrid.927 Y un perro tuerto es el amigo de Montoya. Los
dos habitan en una cueva, labrada en la tierra hmeda [] El perro lo sigue, una sombra
animal, amorosa, fiel, que en veces late.928
Como un igual a sus perros resulta el aventurero Nepomuceno Guerrero, pero en cuanto
a su fidelidad, pues se trata de un hombre que cumpla, como un perro fiel, y
acompaado de sus doce canes fidelsimos, sus obligaciones.929
Pero si en el perro resalta la fidelidad por su amo, sea este un habitante de la ciudad
marginal o un defensor de las instituciones y las leyes que fijan los lmites de esta, los
hombres no siempre son tan fieles con los perros. Por ejemplo el lustrabotas que, como
ya lo vimos, tuvo los perros por sus maestros y se aliment de sus sobras: cuando creci
Le nacieron mpetus de amar a las mujeres y despreci a los perros.930 Tambin
ocurre con aquel otro vagabundo que ahora viene, raudo, intempestivo: tropieza con el
perro de la carbonera. Y le suelta, en los propios hocicos, una cobarde coz al perro.
Soberbia de vagabundo....931 En esta cita, vale resaltar las caractersticas del hombre
enunciadas por el narrador: soberbia y cobarda, y en cierto modo bestialidad, implcita
en el vocablo coz.
El perro como parte del paisaje urbano
En la Bogot que Ximnez retrata en su Revista de la Ciudad, el perro tambin es parte
del paisaje urbano.932 No es un perro que va de paso, y ni siquiera deberamos decir que
es un perro callejero, pues es ms que eso, es parte de la calle, como aquel que en los
feriados apenas tiene la compaa de la pereza que se apodera de todo en esos das. Ella
llegar al camino de arriba y se quedar solitaria y atnita, sin otra compaa que la del
gozque de la calle, cuyo hocico ha olvidado, hace mucho tiempo, el olor caricioso de las
perritas.933

926 Ximnez, 1942i: 16.


927 Ibd. 4.
928 dem.
929 Ximnez, 1944a: 4.
930 Ximnez, 1935m: 7.
931 Ximnez, 1942J: 4.
932 Revista de la Ciudad fue el nombre que Ximnez mantuvo durante la mayor parte de su carrera en
El Tiempo; all public la mayora de sus crnicas sobre Bogot.
933 Ximnez, 1938a: 4-5.

239
En este caso el gozque, que en el contexto bogotano y en general colombiano de la
poca refiere un perro sin casta, es parte de esa barriada tambin desclasada, sin el
abolengo de la antigua Santa Fe:
Esta calle, como todas las calles sin historia, tiene un perro. El perro pertenece al
comn; es el compaero alegre de los chicuelos; es el guardin y el defensor de los
fueros de la calle; es su espritu encarnado en el organismo de un animal inteligente y
muy humano, que rechazado por la incomprensin de las gentes, viene a dormir aqu,
cerca a las escalerillas, sin abrigo ni mimos, abandonado y solo.934

Obsrvese que el perro parece tener mayor humanidad que los hombres, pues aunque es
inteligente y muy humano, est all solo, rechazado por la incomprensin de las
gentes.
Pero aquel otro perro tambin se desprende de la quietud del paisaje para mezclarse con
el trfago cotidiano de la ciudad: Un perro ha cruzado la calle, ligero, raudo, burlando
la peligrosa presencia de un automvil. El animalito se ha metido por entre las gordas
piernas de una dama honorable.935 Esta imagen nos hace pensar en el modo como los
infames se enquistan en la ciudad, a pesar del menosprecio de la dama honorable, es
decir una mujer de la sociedad no marginal. El perro tambin est en los paisajes
arrabaleros: El silencio de las otras calles, estalla aqu en gritos estentreos, en
palabras de angustia, en canciones de amor, en ladridos de perros,936 y es comn
encontrar al perro acompaando al nio lustrabotas, al pequeo gamn que libra su
batalla por la supervivencia, y a ese otro gozque amigo de los rapaces.937 Es el
compaero de los desposedos, que comparte con ellos sus penurias: por eso vemos
unos chicos, friolentos y hambreados, con la sombra de un gozque;938 y as mismo lo
hace con sus amos campesinos: Comparte la miseria, el fro, la desnudez, el gozque,
compaero fiel,939 en una imagen que resulta excepcional, puesto que lo comn es que
muestre al campesino en una vida armoniosa. A esa convivencia del campesino con sus
animales tambin se refiere Laurentino Muoz cuando afirma que aquel
vegeta en ntimo contacto con los animales domsticos; gallinas, cerdos, perros, gatos,
integran un conjunto que con el hombre integran la familia del campesino, y en
confusin definitiva cada uno en su especie, se reproduce; comen en el mismo plato,
duermen en el mismo lecho y en comn soportan las vicisitudes de la abundancia y el
empacho, de la escasez y el hambre.940
934 Ibd. 3.
935 Ximnez, 1939r: 15.
936 Ximnez, 1939b: 4.
937 Ximnez, 1944b: 4.
938 Ximnez, 1940J: 4.
939 Ximnez, 1942f: 4.
940 Muoz, 1935: 17.

240
En otras ocasiones, el perro parece convertirse en competencia para el hombre de la
calle, que le ha declarado su enemistad, como cuando vemos que aquel vagabundo
soberbio tropieza con el perro de la carbonera y le da una patada.941 O aquel otro
anciano, que resulta burlado por el perro callejero: Un gozque vagabundo, a la carrera,
halla un puente en las piernas del viejo. El anciano maldice. El gozque, ladra. El
anciano se agacha. Recoge una piedra. Se la lanza al gozquezuelo.942 En otras
ocasiones podemos ver que hay perros en cada calle, como cuando el narrador se refiere
a los perros que laten en las esquinas.943 Y aun cuando los hombres cumplen con sus
rudos trabajos, estn los compaeros fieles, ms que de esos hombres, del paisaje, como
en el caso de los tejares, cuando al final de la jornada El perro, el gozque, late; en un
anticipado anhelo de la luna grande.944
Los perros guardianes
Ximnez tambin ha representado como perro a ese guardin del orden, vigilante y
perseguidor de quienes atenten contra las normas y las instituciones. Por ello mismo,
tambin consideramos en este pasaje los registros de sabueso, que son los
representantes de la institucin, encargados de cazar a los delincuentes, habitantes de los
bajos fondos.
En su calidad de guardin, el perro no representa a los infames, sino que participa de la
represin contra ellos. As ocurre cuando el hampn Mediabola intenta escapar con un
compaero: antes de salir, Mediabola escupi duro, y lo oy un perro. Y el perro ladr.
Y los guardianes despertaron. Y los persiguieron. Y los cogieron.945 Y ms adelante,
en la misma historia, esa combinacin entre los perros y los guardianes se confirma:
Los guardianes y los perros aullaron.946 En este caso, entonces, el perro encarna al
guardin, y por ende a la institucin; por otro lado, los guardianes en este caso tambin
son perros, perros guardianes y aulladores.
El rol externo a la ciudad infame que con mayor frecuencia se representa asociado a la
figura del perro es el de los detectives, que se convierten en activos sabuesos de la
941 Ximnez, 1942J: 4.
942 Ximnez, 1939o: 4.
943 Ximnez, 1942k: 4.
944 Ximnez, 1942g: 11.
945 Ximnez, 1946f: 28.
946 dem.

241
seguridad nacional.947 Un asunto que resulta llamativo en estos casos es la poca fortuna
con la que usualmente los detectives cumplen su tarea, como en esta escena
cinematogrfica, que ms parece tomada de Hollywood que de la realidad bogotana:
uno de los sabuesos sac el revlver y abri la portezuela del automvil con el fin de
lanzarse sobre el otro carro; la operacin la realiz con tan poca destreza que se estrell
violentamente contra el pavimento.948 Esto nos da una pista de la visin que tiene el
cronista, quien tiende a convertir al perseguido en hroe y al perseguidor en villano
condenado al fracaso, como le corresponde a este en el relato tradicional. Visin que
parece confirmarse en este fragmento, que alude a la amenaza de muerte que un
delincuente ha lanzado contra un colega: Naturalmente Patalisa hallar, primero que
los sabuesos, a El Palillo; entonces surgir la lucha a muerte; el cadver de uno de los
dos se promete como el nuevo captulo sangriento de estas aventuras novelescas.949
Resulta natural que triunfe el bandido y fracasen los sabuesos, que en este caso
parecen mal entrenados, en condicin de inferioridad en todo caso frente a los
perseguidos, que en ocasiones los hacen quedar en ridculo, como en el siguiente
testimonio, donde contrastan el arrojo y valor del fugitivo, en esta ocasin alias El
Palillo, frente a la cobarda e ineptitud de los perseguidores:
Aquella noche estaba solo, acompaado de una mujer de vida disipada, quien galante y
arrojada acept correr la verbena; eran varios los tiras; yo permaneca con mi revlver
nico amigo fiel, que no traiciona nunca; los sabuesos al identificarme se abrieron a
plomo; yo adivin que a pesar da la diferencia numrica, podra proteger la retirada
hacindoles frente, jugndome la vida; as lo hice; cuales fueron los resultados? Usted
los conoce muy bien: un muchacho result herido mientras yo me corra a otro
establecimiento y continuaba alegrndome otra de las noches de fuga.950

Resulta muy diciente que despus de esa escena en la que el fugitivo logra evadir a los
detectives, ni siquiera se toma la molestia de ir a esconderse, sino que sigue
alegrndose la noche en otro bar.
El cronista tambin presta su voz para la denuncia de un delincuente, El Chfalo,
quien en una entrevista protestaba contra la seguridad nacional y deca que los
sabuesos eran los primeros en oponerse a la regeneracin de los delincuentes.951 Y
agregaba que ellos eran los principales propulsores de los robos y hurtos [] porque

947 [Ximnez], 1939g: 19.


948 dem.
949 [Ximnez], 1939q: 1.
950 [Ximnez], 1939L: 19.
951 [Ximnez], 1940k: 11.

242
jams dejaban tranquilo al que hubiera pasado por la resea, aunque l estuviera
trabajando honradamente.952 La denuncia, que se repite en distintas crnicas y en
palabras siempre atribuidas a los delincuentes, en este relato cobra mayor relevancia,
puesto que se da cuenta de la muerte del hampn que haba querido regenerarse. Es
decir que los sabuesos son doblemente responsables de esa muerte, primero porque su
persecucin en el pasado no le permiti regenerarse, y segundo porque son ellos quienes
lo han matado, al aplicarle la ley de fuga. La misma crnica citada, al final hace una
defensa de los dos detectives de esta historia, de quienes supuestamente se ha
cuestionado la rectitud de su proceder. Esa defensa contrasta con la misma denuncia a la
que se alude, y que prima sobre aquella, toda vez que las palabras del delincuente estn
corroboradas con los hechos, y son contundentes: En este pas, remataba en sentencia
jactanciosa el Chfalo, quien se extrava una vez, est perdido para toda su vida; por
esto yo seguir mi vida de perdido.953
Tambin sale mal librado el detective que acosa a un fugitivo hasta que lo empuja al
suicidio: Uno de los sabuesos que le daba caza lo sigui hasta la misma galera del
Olympia.954 Y sale mal librado porque en la aventura del que ha matado y ha muerto
por amor, el perseguidor resulta villano, nunca hroe, puesto que este rol est reservado
al protagonista, como lo demuestra la voz solidaria del narrador: En el momento en
que los agentes de la autoridad iban a apoderarse de su pobre ser convulso y
estremecido, el hombre, con el mismo revlver con que le diera muerte a su novia, se
dispar sobre el corazn, muriendo en el acto.955
Los caballos: del paradisaco campo a la ciudad anfractuosa
Ahora fijemos nuestra atencin en otra especie animal que tambin cobra protagonismo
en estos relatos: el caballo. En la produccin de Osorio Lizarazo, los registros del
caballo tienden a estar asociados a aspectos negativos como la enfermedad y la muerte,
el peligro, la tristeza, y la locura y la miseria en la ciudad. En cuanto a su presencia en
contextos positivos, lo encontramos asociado a la aventura y a la armona de la antigua
vida en el campo, una especie de visin del paraso perdido. Algo que resulta curioso en

952 dem.
953 dem.
954 Ximnez, 1944c: 4.
955 dem.

243
este contexto es la asociacin del caballo con los intelectuales, entre ellos escritores,
poetas, periodistas y hombres de ciencia.
El caballo lo encontramos asociado a un joven campesino que ha venido a la ciudad en
busca de fortuna, motivado porque Otros que vinieran antes que l, haban regresado al
cabo de algunos aos y haban podido comprar una finca rural, poner un almacn en la
plaza, cuyas ventas llegaban a diez pesos diarios y montar en un buen caballo.956 Pero
al llegar a la urbe, se repite el mismo caso de muchos de los campesinos soadores que
vemos desfilar en los relatos de ambos cronistas: Los primeros das en la ciudad fueron
para Jos insoportables. No poda resistir el estrpito de tantas mquinas, ni el ruido
espantoso que se oa en las calles. Fue un vrtigo que perturb durante largas horas su
digestin. El mar humano tambin produce mareo.957
As la ciudad tiende a convertirse en la mquina infernal que amenaza con aplastar al
recin llegado, al forastero exiliado del armonioso campo que en la evocacin desde la
nueva condicin luce como una estancia paradisaca. Pero despus de superar la primera
prueba, ocurre la metamorfosis en el individuo, que con el correr de los das llega a
renegar de su antigua vida, absorto en la bulliciosa ciudad que malea el espritu al punto
que del ideal del sagrado matrimonio que tuviera en otros tiempos, pasa a la
convivencia en unin libre, no con la virginal muchacha campesina sino con una mujer
de la ciudad:
El recuerdo del pueblo natal se fue apagando poco a poco. Era una confusa visin de
niez. No se explicaba cmo haba podido pasar all veinte aos, habiendo en el mundo
ciudades opulentas que ofrecan emociones impresentidas, donde haba espectculos
todas las noches, y por cuyas calles pasaban mujeres hermosas, muy diferentes de
aquella campesina ingenua y tonta que haba pensado tomar por esposa. Jos, el rstico,
se haba acostumbrado al calzado y al flux de pao. Y haba conseguido novia, con quien
iba a pasear, a veces, por Chapinero o por Luna Park. Una novia bellsima y gentil que
accedi a compartir sus escaseces y sus abundancias, su vida de empleado modesto, sin
958
necesidad de pasar por la iglesia.

Pero finalmente perece, vctima de una muchacha con la que planea casarse y que le
haba exigido abandonar a la anterior compaera, pero que resulta demasiado
caprichosa: No comprenda l esos caprichos absurdos. Y como no los comprenda,
por ms esfuerzos que hizo, como no pudo penetrar las anfractuosidades que existen en

956 Osorio Lizarazo, 1926t: 13.


957 dem.
958 dem.

244
el alma de la mujer de la ciudad, decidi pegarse un tiro. Y as lo hizo.959 Sin duda aqu
el cronista explcitamente ha buscado encarnar a la ciudad en aquella muchacha, y ello
se evidencia en el adjetivo usado, que resulta ms propicio para referirse a la
anfractuosa vida urbana que a la muchacha misma. As pues, es la ciudad la que ha
maleado y al final ha devorado al pobre campesino. Adems, tampoco debemos pasar
por alto el fatal desenlace del protagonista, asociado a una implcita visin de justicia
del cronista, que oscila entre lo tico y lo sagrado, pues aquel ingrato abandon y
olvid a sus padres y a su novia campesina a la que no le cumpli la promesa del
retorno, y despus de una convivencia sin necesidad de pasar por la iglesia tambin
abandon a su mujer.
Esta representacin de la ciudad que seduce y atrapa, y que al final devora al incauto, es
compartida por otros periodistas y escritores. Jos Restrepo Jaramillo, por ejemplo, en
el cuento Otro de tantos, al referirse a los campesinos inmigrantes, habla de
estas vidas arrancadas como yucas a la madre tierra de los Andes, que en la pequea
vorgine de la ciudad se consumen, se diluyen, hasta que cualquier incidente las torna
grandes o las reduce a su mnima expresin. [] gentes, animales, cosas que a diario
caen de los zarzos, de las ramas, de las camas, para hundirse en el inevitable torbellino
de la existencia, que a veces nos tira a la orilla del xito y a veces nos quita de en medio
para que otros ensayen hacer lo que nosotros no pudimos. Nada en sntesis: ni tragedia,
ni comedia. La mera realidad de la vida.960

Los caballos de la antigua ciudad


En Ximnez, los caballos aparecen asociados a un pasado armonioso, en contraste con
un presente decadente. El siguiente pasaje muestra aquel pasado alegre, cuando los
caballos
trotaban raudos y alegres, limando las herraduras contra las piedras de las calles. Para
contenerlos, haba necesidad de fuerza y astucia en el manejo de las bridas. A cada
bocacalle, se tocaba la campanita del timbre, cuya voz era alegre, marcial y
complaciente, y cuando se iba a extramuros, se restallaba el ltigo, hasta partir en dos al
viento, para ahuyentar y desalojar a la chiquillera que sola montarse en los traseros
resortes.961

A continuacin encontramos la descripcin del auriga de estos tiempos (1939), que es la


contraparte de la descripcin hecha en la anterior cita. Obsrvese que el cronista busca
establecer una relacin de oposicin en cada detalle. Un aspecto que muestra la
tendencia a la relacin binaria como recurso tcnico Ximnez, que se repite con
insistencia en muchos de sus relatos:
959 dem.
960 Restrepo, 1939: 156.
961 Ximnez, 1939p: 22.

245
Vienen todos mal trajeados, ojerosos, desconsolados Los caballejos van tirando,
lentamente, ya sin bros y sin nervios. Ningn chiquillo trata de montarse en los resortes
traseros. La voz del timbre que suena en las esquinas, es una dbil voz, una dbil voz
sollozante, una voz de difunto962

Toda la armona de los viejos tiempos contrasta con este presente en bancarrota, cuando
el auriga es acosado por la miseria, pues de los tres o cuatro pesos que se gana
diariamente debe pagar El pienso de los caballos (y qu flacos estn, seor mo!), los
impuestos, los herrajes, los desperfectos de los carruajes, los daos de los arneses, lo
necesario para subsistir, para ir tirando.963
Y el cronista lanza una pregunta, que no est dirigida al auriga que ha dado su
testimonio sino al lector: de dnde provino la ruina del auriga?:
No sabra el auriga Moreno la tremenda condicin cabalstica del nefando nmero 13?
O fue el maquinismo, la modernidad, el siglo, el tiempo, el mpetu del progreso, lo que
da la vida calmada, le merm las ganancias, le atrofi la levita azul, le enmoheci los
botones de oro, le apachurr la chistera y le rebaj las botas de charol a la vil condicin
de zapatos amarillos?964

Aunque no se expresa una respuesta inmediata, al final queda implcita, cuando el


narrador, en su reflexin sobre el futuro de los aurigas, se pregunta: Sentirn la
vehemente necesidad de no salir, no, no salir ms!, a aquel mundo enemigo? A
aquella ciudad enemiga, llena de carros motores, de radios, de gente rasurada y de
motociclista?.965 Y no es gratuito que cada elemento de esa ciudad enemiga aluda
precisamente a la modernidad.
Aqu es importante advertir que una de las inspiraciones importantes para Ximnez es el
escritor francs Xavier de Montepin, autor de clebres novelas de folletn. Entre ellas,
precisamente, est El coche N. 13.966 El mismo cronista nos advierte sobre su fuente de
inspiracin, cuando en un pie foto de su relato escribe: Destartalado, arruinado,
vencida la esbeltez de la lnea, traccionado por un par de jamelgos flacos y dbiles, el
coche nmero 13, como en el noveln de Montepin, soporta toda la pesadumbre del mal
agero de su cifra.967 Si no fuera porque en la foto que acompaa el artculo aparece el
coche con el nmero 13 en su costado, podramos sospechar que se trata de una

962 Ibd. 45.


963 dem.
964 dem.
965 dem.
966 Montepin, 1974.
967 Ximnez, 1939p: 23.

246
invencin de Ximnez. Y dado que sirvi de inspiracin para esta crnica sobre los
aurigas, resulta importante el contexto de aquella novela: su autor fue uno de los
folletinistas ms celebres en Francia en la segunda mitad del siglo

XIX,

y en la obra

mencionada presenta la historia de un auriga en decadencia, para quien aquel nmero 13


en su coche, contrario a lo que digan los dems, le parece buen augurio. Aquel auriga,
Pedro Loriot, se ver inmiscuido en una intrincada historia de crmenes y venganzas,
que debieron resultar fascinantes para el cronista aspirante a escritor.
Los relatos inspirados en folletines europeos no fueron algo exclusivo del mbito
bogotano. Segn lo muestra Stasys Gostautas, en el Buenos Aires de mediados del siglo
XIX

ya encontramos un caso similar, cuando ante el xito de Los misterios de Pars,

novela folletinesca de Eugenio Sue publicada entre 1842 y 1843, circula en la ciudad
portea Misterios de Buenos Aires (1856), escrita en francs por Felisberto Pelissot
[originario de Francia, radicado en Argentina] y traducida al espaol para La Tribuna, y
que es el primero de una serie de folletines que iban a inundar a Buenos Aires, escritos a
peticin de los editores.968 Tambin en Bogot encontramos otra novela epigonal de
aquella obra, El mudo, secretos de Bogot, publicada en 1848, de Eladio Vergara y
Vergara, que describe la ciudad del periodo 1827-1830, y presenta el contexto poltico
de la poca.969 Siguiendo la misma lnea, en 1925 apareci otra novela titulada Los
misterios de Bogot. O los hijos de Nmesis, de Guillermo Franky G., que tambin se
remont a la Bogot del siglo XIX, y al acontecer poltico del pas entre 1839 y 1853.970
Las moscas: un sobrevuelo por la miseria
Las moscas tienen una amplia presencia en Ximnez, mientras que en Osorio Lizarazo
son escasas, sin embargo los pocos registros que aparecen en este tambin adquieren un
hondo significado. Ellos estn asociados a la enfermedad, la muerte y la miseria, tres
tpicos que son constantes entre las preocupaciones del cronista.
El primero est en un relato que busca denunciar las condiciones infrahumanas en que
viven muchos de los pobres de Bogot que habitan en casas de vecindad, o
inquilinatos.971 All encontramos nios enfermos y hambrientos, madres desesperadas,
968 Gostautas, 1972: 243.
969 Vergara, 1848.
970 Franky, 1925.
971 Como lo muestra Picard, una de las caractersticas del romanticismo social es la crtica general de
los abusos sociales y la denuncia de la miseria de los humildes (1947: 49).

247
gente lisiada sin esperanzas, como el personaje que nos presenta en esta escena, que
puede resultar repugnante: En otra habitacin es un anciano. En una de sus piernas
ostenta una llaga, en cuyo fondo se vislumbra la blancura de la tibia. Las moscas acuden
a millares a alimentarse en la carne putrefacta. Los ojos del anciano demuestran tambin
el fatalismo, la inercia, la indolencia.972
Tambin aparecen estos insectos en una crnica sobre un adivino que vive de la
absurda credulidad humana.973 Aqu el cronista nos describe el lugar donde el hombre
atiende a su clientela: Es un tenducho, donde expenden comida barata. Un enrejado da
alambre protege las viandas contra los hambrientos, y da paso a las moscas, que acuden
a millares.974 La descripcin muestra el desagrado que le produce el lugar, poblado de
comestibles grasientos y repugnantes, y por momentos, pareciera que tambin le es
desagradable el adivino, a quien describe como Un hombrecillo contrahecho, que al
andar se agita con movimientos bruscos, como un gran mueco mecnico.975 Ahora
bien, esas moscas, que en parte muestran la miseria de la escena, tambin parecen
cumplir una funcin metafrica, en relacin con la clientela all reunida: Hombres y
mujeres, en mezcla heterognea de trajes, esperan un turno, para saber lo que les reserva
la vida. Los escasos muebles no bastan para la clientela.976 As pues, son aquellos
seres, movidos por la absurda credulidad, los que acuden como moscas a ese lugar.
Finalmente, las encontramos en el recuento que Osorio Lizarazo hace de un episodio
que marc la historia de Bogot, la epidemia de 1918, donde las moscas son vehculo de
infeccin: Tantos insectos como se prendan en los cuerpos enflaquecidos, tanta mosca
como manchaba el ambiente, cuanta suciedad en estos largos camisones grises que se
untaban de llaga y se ponan olorosos a cadaverina, eran vehculos perfectos para llevar
la gripa por todos los recovecos del hospital.977
Las moscas del arrabal
En el caso de Ximnez, las moscas estn siempre asociadas a la suciedad y a la pobreza,
lo que no debe sorprendernos, si nos atenemos a la afirmacin de que desde la Edad

972 Osorio Lizarazo, 1926c: 20.


973 Osorio Lizarazo, 1927f: 20.
974 dem.
975 dem.
976 dem.
977 Osorio Lizarazo, 1939a: 1.

248
Media, la mosca simboliz la ignominia de los bajos instintos de esa clase indecente
que llaman la hez del pueblo, que vive ignominiosamente.978 Entre los seres
representados a travs de las moscas o junto a las moscas estn los obreros, las mujeres
indigentes, los rateros, el barrio pobre o el arrabal como suele llamarlo el cronista,
el limpiabotas, los cafs y sus meseras, un pordiosero, un presidiario, un auriga, los
indios y hasta un loco, todo siempre en un contexto de suciedad y de miseria. Tambin
se le asocia a los muertos, e incluso hay un caso en el que est asociada a los rolos
que deambulan por Medelln. Ahora demos una mirada a algunas de esas
representaciones:
As como Ximnez tiende a ver la ciudad convertida en un gran arrabal, a veces las
gentes de los bajos fondos son para l las moscas que revoletean en torno a ese arrabal.
Como en el caso de aquella cantina:
En esta callejuela torcida, tortuosa, edificada de casas tristes, de construcciones
raquticas y enfermizas, he descubierto uno de los principales centros de hampones. La
estancia, un cuadriltero de seis metros, est dividida en dos secciones. La cantina y el
saln.
Los muros enjalbegados. El cielo raso est cubierto de moscas y recibe todo el bullicio
de la estancia, en un atn [sic] romntico de no dejarlo escapar.979

Las moscas aparecen en relacin directa con los delincuentes, en cuanto aquel lugar es
uno de los principales centros de hampones. Y esa relacin de contigidad parece
confirmarse cuando el narrador dice que los hampones Hablan quedamente. Sus
vozarrones se confunden con el zumbido de las moscas que revolotean.980 Hacia
dnde apunta esa asociacin entre moscas y delincuentes? Quiz a la idea de que en la
noche, el ratero, el hampn, el maleante, busca su taberna,981 y todos acuden all
como las moscas. Ellos al fin de cuentas son parte de esas plagas que asedian la ciudad.
La constante presencia de la mosca en aquellos ambientes tambin puede estar
relacionada con la visin fatalista que tiene el cronista frente a esa ciudad miserable,
frente a sus habitantes y frente a la vida misma, la cual siempre le parece tan efmera,
como en una visin premonitoria del cronista que morira a los treinta aos.
Recordemos, con Charbonneau-Lassay, que en todas las pocas, la mosca ha sido

978 Charbonneau-Lassay, 1997b: 869.


979 Ximnez, 1946a: 15.
980 Ibd. 17.
981 Ibd. 15.

249
considerada emblema de las cosas sin valor o sin duracin,982 y que incluso la vida
humana, tan efmera cuando se la compara con la infinita duracin del tiempo, fue
representada a menudo por la vida de la mosca, que tan solo dura una estacin, a veces
un da, y que cualquier nadera extingue.983
Ahora pasemos a otro lugar del arrabal: se trata de una calle que en el pasado invitaba
a una vida maleante. Torcida. Como quedaba en el arrabal, no la recorran, en la alta
noche, los serenos gritones.984 Al parecer, con el tiempo el lugar no es mucho lo que
ha mejorado. Obsrvese cmo cada detalle apunta al carcter tortuoso de la estancia:
Las grandes ruedas del carromato, al caer en los baches del camino gredo [sic], se
detienen y gimen. Moscas vagabundas, licenciadas de las ventas de carne, mortifican a
los bueyes infelices.985 En la descripcin del lugar, el cronista muestra que las moscas
son parte natural de aquel paisaje: Esta quietud del paisaje triste quietud, con la
pesadumbre de la yunta de bueyes, y el chirriar del yugo y el horrible ruidito de las
moscas, se arruina y se rompe, dolorosamente, cuando un camin, de aquellos
pomposos de los tejares modernizados, pasa, veloz, superior e intransigente.986 Y como
en tantas otras ocasiones, el cronista alude una vez ms al carcter maleante de la
modernidad que irrumpe dolorosamente, esta vez para arruinar la quietud del arrabal.
Los problemas sociales y las faltas a la moral tambin se convierten en las manchas de
una ciudad. Es lo que parece advertirnos el cronista, con su tono ingenuo: Sobre la
blanca superficie de las mesillas, discurren las moscas, la locura y el pecado. Las chicas
de caf saben organizar esta fenomenal barahnda.987 Y ellas, las chicas, en este caso
son como las guardianas del orden. Por eso si ellas desaparecieran del caf, solo
quedaran unos taleguitos imbciles, donde zarandeara la vida las fichas ridculas de
nuestra estupidez.988

982 Charbonneau-Lassay, 1997b: 871.


983 dem.
984 Ximnez, 1938a: 3.
985 Ibd. 5.
986 dem.
987 Ximnez, 1935o: 14.
988 dem. Con esa imagen, el cronista parece aludir a las fichas que se usaban en esa poca en bares y
cantinas, y que les entregaba el cajero o administrador del saln a las chicas por cada trago que
consumieran, el cual tena un cargo extra para el cliente que las invitaba. Parte de ese pago extra se le
pagaba a la muchacha a cambio de las fichas. Es decir que las ganancias dependan en gran medida del
licor que consumieran por invitacin de los clientes. En algunos bares populares todava funciona esta
modalidad, aunque parece que ya no se usan las fichas.

250
Todo el arrabal est poblado de moscas. Eso es lo que percibe Ximnez. Por ello en
cuanto nos adentremos con l por una calle srdida. Una calle arrabalera. Una calle de
ese puerto urbano,989 nos daremos cuenta de que Las moscas zumban y revuelan.990
Para el cronista, las moscas son la marca de un aire viciado, sucio, pecaminoso, malevo,
maleante, que es el aire que respiran los habitantes de aquellas zonas marginales. Y esta,
segn Charbenneau-Lassay, tambin tiene relacin con la simbologa cristiana, donde se
le ve como representacin de suciedad, pues ella vive en el ambiente habitual de los
olores ms nauseabundos; estropea en las sustancias ms sanas poniendo en ellas sus
huevos, y se alimenta de lquidos repugnantes fermentados en las podredumbres
animales.991
Claro que el tono de Ximnez frente a esa cruda realidad arrabalera no siempre es
moralizante o lastimero. En concordancia con su estilo picaresco, muchas veces deja
fluir su humor negro como la sociedad conyugal que nos muestra en la siguiente cita, en
la cual podemos apreciar la Ximenidad, como llamaron otros periodistas
contemporneos su estilo:
Los cuatro bultos de carbn de palo, arrumados en el rincn penumbroso, dan de s el
negro polvillo que le afeita la faz a la patrona, cuyos otros negocios consisten en la venta
de habas tostadas; de caramelos de panela; de manzanas acarameladas y de crispetas, en
cucuruchos de papel peridico. La empresaria, usa el amor de un fornido frenero. Hay
una deleitable concomitancia entre el tizne de la hulla del ferroviario y el tizne del
carbn de la dama. Producto de esa sociedad, son dos chicuelos, que, las panzas al aire,
gatean por las baldosas hmedas, renegridas y puercas. Una lora se empina en su estaca
y les dice sandeces a las moscas que abundan.992

Muestra aqu el cronista su inclinacin por lo grotesco, en la fusin que hace entre los
dos tiznes, cuya fusin parece convertirse en la materia prima de aquellos dos pequeos
que gatean entre la inmundicia. Esta cita, por cierto, evidencia la ligereza del cronista
frente a estos seres infames; si bien en muchas ocasiones se declara su defensor, tantas
otras se convierte en el ms crudo tirano frente a ellos, al resaltarlos como seres sucios,
grotescos, infrahumanos. Esa tendencia se palpa en la expresin con la que nos presenta
al cnyuge de la carbonera, cuando nos dice que ella usa el amor de un fornido

989 Ximnez, 1939f: 4.


990 dem.
991 Charbonneau-Lassay, 1997b: 869.
992 Ximnez, 1940d: 4.

251
frenero.993 Por otro lado, nada apetitosas resultan las habas y las crispetas que se
venden all.
Ms adelante encontramos al ciego Juan Manuel, un pordiosero que muy
filosficamente, intenta asesinar a las moscas que son sus enemigas.994 Y al fin logra
su cometido: Atrapa una mosca y, cuando abre el puo, se le ve, en la palma mugrienta
y oscura, la masa infecta de la mosca aplastada; una sangre pequea, y las alas vencidas
que se van con el viento.995 Esa mosca de cierto modo representa al mismo Juan
Manuel, expuesto a la caridad de la gente, tan frgil y tan sucio como el insecto que
acaba de aplastar entre sus manos.
En cuanto a la crcel, ella de cierto modo es una extensin del arrabal, por ello en una
visita que le hacemos a uno de los reos, vemos que all tambin Zumban las
moscas.996 Y hasta los pobres aurigas, entrados en decadencia por efecto de la
modernidad, se han convertido en moscas de atades,997 pues andan rondando las
agencias mortuorias, a la espera de que los contraten para un servicio fnebre. Y para
confirmar que en Ximnez las moscas estn asociadas a la miseria, tenemos la crnica
sobre la Calle del Cartucho, donde de principio a fin vemos un constante revoleteo, con
nueve registros, la mayor frecuencia de la mosca que hemos hallado en uno de sus
relatos.998
En otra narracin, y en una alusin al racismo, encontramos que la mosca en cuestin es
El Chivas, uno de los locos bogotanos ms famosos de aquella poca, tal vez por obra y
gracia de los cronistas. Ximnez nos muestra que cuando El Chivas, quien es negro,
lleg a Bogot, se convirti en un mosquito curioseando sobre el tazn de leche.999
Y claro, este insecto tambin le sirve al cronista para resaltar su admiracin por
Medelln, en descrdito de la misma Bogot:
Veris a los rolos tipos de Bogot (que en Antioquia todo lo que no sea de
Antioquia es de Bogot) pasendose desentendidos y sucios, con las bocas muy abiertas,

993 dem.
994 Ximnez, 1940a: 4.
995 dem.
996 Ximnez, 1941c: 2.
997 Ximnez, 1941g: 4.
998 Ximnez, 1942d: 4, 6.
999 Ximnez, 1942b: 12.

252
a donde se cuela la mosca de la admiracin que en ellas revuela, con las manos entre los
1000
bolsillos y cierto subfondo de desilusin en la mirada.

Aqu se plantea una crtica que fue recurrente en el periodismo bogotano entre los aos
veinte y cuarenta del siglo XX: se cuestionaba el papel de Bogot como ciudad capital, y
se aluda a una supuesta superioridad de Medelln, que gracias a la famosa pujanza
paisa amenazaba con transformarse en la primera ciudad del pas. Obsrvese como en
este caso se muestra al rolo como un ser incapaz, desentendido y sucio; y esa
condicin de inferioridad resalta en el revuelo de la mosca de la admiracin
exagerada por Medelln y por los antioqueos que con tan vigoroso empuje laboran por
la conquista del universo.1001 En 1942, por ejemplo, un columnista de El Tiempo
hablaba del lugar destacado de la ciudad antioquea en el pas, y afirmaba que Si no es
la primera es la segunda, y por ciertos aspectos aventaja a la capital, y agregaba que
Medelln Espiritualmente le disputa a Bogot la primaca.1002
El espacio del limpiabotas, un habitante de la calle, tambin est poblado de moscas. Lo
primero que descubre el pobre muchachito es que ellas son dueas del cielo: El mundo
estaba numerado, tena tiendas; transitaban por l los perros y los hombres. Las moscas
y Dios, un tal Dios, eran propietarios del cielo.1003 Las moscas, los perros y Dios son
los tres seres que pueblan ese mundo. Claro, y los policiales, que Tenan permiso,
como las moscas y los perros, para penetrar a las tiendas.1004 Recordemos que entre
todos ellos, el limpiabotas est en la escala inferior.
Finalmente, hablemos de las moscas asociadas a la muerte. En primer lugar asistimos
con los funcionarios del permanente de polica al levantamiento de un cadver. El
suceso ocurri en uno de los barrios ms apartados,1005 que es sinnimo de arrabal.
Se requisa el cadver y se le identifica. Lo toma un policial de los brazos. Hay un
sonido fofo de carne muerta. Las moscas hacen circunferencias y le barrenan los
ojos.1006 Despus vamos a otro levantamiento. Aqu el cronista es ms explcito: Los
funcionarios del juzgado permanente, cobran nimo y fuerzas tomando tinto, para irse

1000 Ximnez, 1939c: 21.


1001 Ibd. 20.
1002 Gringoire [Alejandro Vallejo], 1942: 5.
1003 Ximnez, 1935m: 7.
1004 dem.
1005 Ximnez, 1934d: 3.
1006 dem.

253
all, al arrabal, y levantar el cadver del hampn asesinado, sobre cuyo cuerpo rgido
revolotean las moscas de la alcantarilla vecina.1007
Y hemos elegido esta cita para terminar nuestra revisin de las representaciones a travs
de la figura de las moscas porque aqu se sintetizan bien los elementos ms recurrentes
en la obra periodstica de Ximnez: las moscas denotan la suciedad y el aire viciado de
los lugares miserables, del arrabal, aire maleante que respiran sus habitantes, los
infames, que parecen convertirse en las moscas de la sociedad.
Infames piojosos y purulentos
En Osorio Lizarazo no tenemos piojos, que en Ximnez estn asociados a los seres ms
subterrneos de la esfera social; aparecen en un contexto de delincuencia y miseria. Es
como si el cronista nos diera una pista: si quiere encontrar a los seres ms miserables de
esta urbe, siga la ruta de los piojos. Como en el relato sobre la crcel, la cual est
ubicada en la Calle de barrio, alma de arrabal, por cuyos pasillos desfilan aquellos
hombres que Salen de los dormitorios, saturados de cosas ntimas y cubiertos de
piojos.1008 Esos mismos hombres, cuando sale el sol, Cambian de postura y con los
ojos al cielo, interrogan el infinito; observan nubes y colores de luz, en tanto que, con
minuciosa pericia, arrancan de las ropas las rosadas cabezas de los piojos.1009 En la
oscuridad, sufren las torturas de los cuerpos, no solo por los insectos: Las noches
febriles de piojos, de abandono y de insomnio. Las noches febriles en que la carne se
rebela y estalla en infamias. El hambre nunca saciada en las raciones de bazofia.1010
La cita anterior nos resulta muy reveladora en el contexto de los grandes esfuerzos del
estado por fijar unas polticas higinicas efectivas en el pas, sobre todo en las grandes
ciudades, como Bogot. Si bien desde finales el siglo

XIX

y sobre todo a comienzos del

siglo XX, en Colombia surge la poltica higienista como una reaccin a las infecciones y
la suciedad que se han convertido en motivo de preocupacin para la sociedad, llama la
atencin que en un comienzo ese foco se fija sobre todo en las clases pobres, como lo
muestra Noguera cuando afirma que desde el comienzo la higiene se ocup de la

1007 Ximnez, 1941d: 4.


1008 Ximnez, 1946h: 181.
1009 dem.
1010 Ibd. 182-183.

254
deteccin, caracterizacin e intervencin de los focos infecciosos, que aquello que
hiede, que apesta, que afecta la nueva sensibilidad burguesa; pero sobre todo,
visibilizacin del pueblo. La higiene se esparci como una luz sobre los oscuros
sectores populares de las ciudades. Ilumin aquellos antros de hacinamiento y
promiscuidad , hizo visible su peligro social y moral, sac a la mirada pblica sus
prcticas primitivas, su atraso, su barbarie y, de esta forma, legitim su
1011
intervencin sobre el pueblo.

Si volvemos a la crnica de Ximnez sobre la crcel, vemos que en los pasajes citados
el cronista se refiere no solo a la suciedad e inmundicia en que viven los presos, sino
tambin a Las noches febriles en que la carne se rebela y estalla en infamias.1012 En
este caso, el cronista alude a las intimidades de los presos; es evidente la connotacin
sexual de la expresin, para aludir a prcticas de masturbacin, y para sugerir tambin
prcticas homosexuales entre los presos, que fueron mencionadas de manera ms
explcita en otro relato, donde se refiere a Los presidiarios, acostumbrados a vivir sin
guardar las distancias, en permanente contacto, rigiendo sus relaciones entre s slo por
caprichos que conducan a excesos vergonzosos.1013
En estos pasajes de Ximnez citados llama la atencin la mencin de esos asuntos
relacionados con la sexualidad de los presos, mostrados all de manera ms o menos
explcita. Y resulta llamativo porque en aquella poca lo sexual segua siendo un asunto
ms bien vedado en la prensa, sobre todo si se trataba de prcticas como las connotadas
aqu por el reportero.
Una crnica policaca de Ximnez, aparecida en 1934, haba aludido a un centro de
prostitucin homosexual en los siguientes trminos:
Centros de corrupcin
La prefectura de seguridad investiga, dentro de [palabra ilegible] indispensable reserva,
sobre la existencia de varios centros de corrupcin ubicados en diferentes sitios de la
ciudad. trtase de algunos clubes integrados por menores de edad y frecuentados por
ciertos y determinados elementos. Sobre las actividades de tales centros de corrupcin se
ha guardado un pudoroso silencio. Segn nuestros informes, en los calabozos de la
seguridad, hllanse detenidos e incomunicados ms de diez menores.
Entendemos que la polica se propone acabar de manera radical con estas vergonzosas
actividades y que a los responsables y sindicados se les impondrn seversimas penas.1014

En esta nota, que transcribimos completa, podemos ver cmo el cronista evita aludir de
manera directa a la homosexualidad. En una nota similar, publicada nueve das despus,
1011 Noguera, 2003: 49.
1012 Ximnez, 1946h: 182.
1013 [Ximnez], 1940g: 11.
1014 [Ximnez], 1934k: 3.

255
Ximnez vuelve a escribir sobre los operativos de la polica contra aquellos centros de
corrupcin muy abundantes que existen en la ciudad, y all informa que en un club
josefino fueron detenidas ms de veinte personas, entre las cuales se cuentan muy
conocidos elementos de nuestra sociedad. Aade el cronista que los funcionarios de la
polica estn firmemente resueltos a acabar con estas vergonzosas costumbres en
Bogot.1015
En este caso llama la atencin la reserva con la que se refiere a esos conocidos
elementos de la sociedad bogotana, es decir a los distinguidos; si bien se alude a
aquellos sitios como centros de corrupcin de vergonzosas costumbres, en ningn
momento hay un calificativo despectivo para los clientes de aquellos centros. Algo muy
distinto hubiera ocurrido, por supuesto, si se tratara de gente del arrabal bogotano.
Volviendo al tema de la higiene, resulta pertinente recordar la advertencia de Noguera
de que la higiene al irrumpir en Colombia sigui precisamente el mismo rumbo que
haban tomado unos doscientos aos en Europa las nuevas polticas higinicas, al fijar
su foco precisamente en las clases ms pobres; esto resulta propicio para entender, no
solo la libertad que se toma Ximnez para aludir a esas intimidades de los presos, sino
en general a la licencia que se otorgan l y Osorio Lizarazo, lo mismo que otros
cronistas, para aludir con toda naturalidad a temas relacionados con la esfera privada de
las personas, a veces con alusiones que resultan incluso irrespetuosas. Es decir, estos
cronistas muestran facilidad para mostrar la pobreza, el hambre, la miseria, y en algunos
casos incluso insultan y se burlan de esos personajes, simplemente porque estn en una
escala inferior de la sociedad, porque son infames; algo muy distinto a lo que ocurre con
aquellos josefinos, por ejemplo. As, pues, cuando fijan su atencin en esos habitantes
de la ciudad infame, no es solo porque estn preocupados por la cuestin social,
aunque esta constituya tambin un propsito. Es tambin porque ellos, los cronistas,
pueden asomarse sin restricciones a ese mundo inferior, miserable, sucio, inmoral; es
decir, pueden dar rienda suelta a su voyerismo; y al mostrar todos aquellos detalles para
los lectores, estn adentrndose tambin al mundo de la prensa sensacionalista, que va
mucho ms all de los muertos y los detalles sangrientos.

1015 [Ximnez], 1934L: 3. En esta nota se evidencia que al aludir a los clubes de josefinos se refiere a
los centros de prostitucin masculina y homosexual.

256
Entonces, en el modo de mostrar estos detalles de los presos, los cronistas se repiten en
su actitud paradjica, pues si bien de un lado muestran empeo en hacer una revista
de esa ciudad de los pobres, y de reivindicarlos y darles protagonismo al mostrar los
rostros de la miseria, por otro lado a veces no muestran ningn recato al asomarse a su
mundo, no toman las precauciones que s toman, por supuesto, cuando se trata de
personajes distinguidos. Es decir, los cronistas en cierto modo actan frente a esos seres
de los bajos fondos como a seres con minora de edad mental. Esto explica, en cierto
modo, que en un comienzo quienes se ocuparon de instaurar las polticas higinicas se
fijaran sobre todo en esos seres del mundo bajo; en ellos podan ser aceptados con una
comprensin paternalista las suciedades que resultaban inaceptables en la sociedad no
marginal, aunque tambin los miembros de esta sociedad las padecieran. As, pues, en
favor de estos dos cronistas podemos decir que en su voyerismo y su desparpajo frente a
las pobres gentes no fueron particularmente irrespetuosos, y nunca hubieran
pretendido serlo. Era simplemente una actitud aprendida en la sociedad a la que
pertenecan, y en este caso, mediante la comprensin hermenutica puede verse que las
crnicas tambin dicen muchas cosas que sus autores hubieran preferido callar.
Ahora volvamos a las representaciones de los piojos. En el Panptico de Tunja, la suerte
de los reos no es muy distinta a los de la crcel bogotana mencionada antes. En aquel
encierro transcurre la historia de muchos seres desgraciados, de mucha pobre gente, de
mucho ser humano que desespera sus horas, en la contemplacin del fango, de las
ruinas y los piojos.1016
Los piojos son connaturales al entorno de los delincuentes. Por eso, en la evocacin de
la infancia de Mediabola, uno de los ms famosos hampones de Bogot, ellos tambin
estn presentes; de nio, lo vemos envidioso, untado de carbn y de gordana. Piojoso,
andrajoso, hambreado.1017 Como en una evocacin de Los miserables, de Vctor Hugo,
1016 Ximnez, 1946k: 213. Las malas condiciones higinicas a las que alude Ximnez ya las haba
observado el mdico Anatolio Vargas Cern , quien en una visita a dicho centro de reclusin anot:
Los excusados no tienen agua y estn, adems, sobre caos o albaales destapados; cuando quieren
hacer el aseo, llevan aqulla en cntaros de las albercas de donde se provee de agua la ciudad, diez
cuadras distante del establecimiento.
Por la misma razn de carencia de aquel elemento, no hay baos, pudiendo citarse el caso de presos
que en ms de un ao no se hayan lavado ni las manos.
Tampoco se practica el aseo de los pisos con agua, y apenas barren, dejando la basura depositada en los
rincones (Vargas Cern, 1919: 20).
1017 Ximnez, 1946f: 23.

257
Mediabola un da sinti hambre y rob pan en una tienda, y por ello fue condenado a
dos aos en el reformatorio.1018 En aquel lugar no se hace excepcin a la regla: A cada
nio le corresponda un porcentaje de 2.345 piojos voraces, que eran los verdaderos
huspedes del reformatorio. A cada nio le correspondan tres raciones diarias: dos de
bazofia, carne podrida y papas de semilla, y una aguadepanela y mogolla.1019 Vale
agregar que aqu el presidio es el lugar de aprendizaje para el criminal. Y como en el
caso de los presidiarios adultos, la vida de los muchachos del reformatorio tambin es
tormentosa:
Dejaban los camastros, sucios e infectos, y formaban, en el dormitorio, dos filas de a dos
en fondo. El guardin pasaba revista con su varita de rosa en la mano. Y zurraba a los
nios que no tenan los ojos bien abiertos o que se metan las manos entre la piel y los
camisones en busca de los piojos.1020

Llama la atencin

la repeticin de figuras, de tal manera que el relato se va

convirtiendo en una especie de cantinela, como en el siguiente caso, donde los piojos y
la mala comida son los elementos que parecen ocupar todo el mundo de aquellos pobres
muchachos:
A las once se haca el almuerzo. Bazofia, carne podrida, semillas de papas. Los sbados
garbanzos; los lunes, habas secas. Recreo, y nueva tarea, hasta las cinco. Comida a esta
hora. Recreo de diez minutos y, despus, subir a los dormitorios y dejarse devorar de los
piojos durante 11 horas continuas.1021

Tambin resulta desgarrador el testimonio que supuestamente nos presenta el penado de


la celda nmero 17: Me vuelvo loco; 97 piojos me taladran las piernas. Me rasco y un
lquido tibio me moja las manos. Finalmente oigo que me duermo, que me voy, que
logro huir, y volver al campo, ver el cielo, amar a Dios.1022 Y se dice supuesto
porque, como en otros casos, resulta evidente que es la voz del cronista, y no la del
penado si es que en realidad existe, la que escuchamos aqu. Y ms adelante
contina esa potica del preso en la que se deleita Ximnez: Cuatro puntitos de sangre
me nadan en la boca. El sol me remueve los piojos, que se ponen a caminar sobre mi
cuerpo. Me desespero. Grito, porque quiero hablar, cantar, rer, blasfemar.1023 Por
supuesto, la ficcin en este caso no le quita fuerza al mensaje que el cronista les quiere
transmitir a los lectores, sobre las condiciones indignantes en que viven los presidiarios.

1018 Ibd. 24.


1019 Ibd. 26.
1020 dem.
1021 Ibd. 27.
1022 Ximnez, 1946i: 196.
1023 dem.

258
En otro relato sobre los menores delincuentes, Ximnez usa el recurso de contrastar las
deplorables condiciones del antiguo reformatorio con el horizonte promisorio del nuevo
instituto que lo ha remplazado. Al comienzo describe el antiguo lugar:
Aquello de Paiba era una pocilga de infamias. En el hampa se le dio nombre muy
discreto a la casa de correccin: Universidad de Pavia. Y, en efecto, all se iban
formando los rateros, los atracadores, los asesinos, los carteristas
Guardianes, que fueron guerrilleros conservadores, despedazaban las carnes de los nios
a golpes de calibre. Imperaba el mtodo del agua fra y de los azotes. Por cincuenta
reclusos, operaban ochenta millones de piojos. Todo era desamparo, corrupcin, trgica
indiferencia. Afortunadamente aquella cosa se acab. La casa de menores y escuela de
trabajo, fue al campo.1024

Otra vez, los piojos. Obsrvese la cantidad desmesurada: 1.600.000 por cabeza, si nos
atenemos a los datos que da el narrador. La cifra, como los dems detalles, sirve para
reforzar la idea de que en aquella poca se someta a los muchachos a constantes
torturas, con los golpes, el agua fra y los azotes Los piojos aqu tambin se
convierten en representacin de los males de aquella correccional, donde Todo era
desamparo, corrupcin, trgica indiferencia, es decir una gran pocilga de
infamias.1025 Observemos que all tambin se alude al lugar como un centro de
formacin para la vida delincuencial, y por eso el nombre muta de correccional de Paiba
a Universidad de Pava, aludiendo a esa histrica institucin italiana cuyo origen se
remonta al ao 825, y que fue erigida como universidad en 1361.1026
El objetivo en esta crnica era celebrar la construccin del nuevo reformatorio, que
segn el narrador es ideal para la rehabilitacin de los muchachos. Comienza evocando
los males del antiguo, ya citados, para luego mostrar los aspectos positivos de ese nuevo
lugar. As, de aquella escuela del crimen pasamos Al campo de Fagua, un hermoso
rincn sabanero, por donde corre el Riofro. La nacin ha levantado all pomposos
edificios, obedeciendo a un plan general para el establecimiento de un reformatorio
modelo. Se acab, pues, la crcel, y hoy slo existe una escuela de trabajo, moderna,

1024 Ximnez, 1941f: 4.


1025 dem.
1026 Si se tiene en cuenta que la Universidad de Pava (fundada en 1361) lleg a ser una de las
instituciones ms prestigiosas en estudios de derecho y teologa (Universidad de Pava, 2010), se
entiende mejor la alusin al reformatorio de Paiba como el mejor centro de formacin para los
muchachos que pasaban por all, y que al cumplir sus condenas o al escapar, se iban convertidos en
hbiles delincuentes, segn da a entender Ximnez cuando hace alusin a ese reformatorio en sus
crnicas.

259
cientfica.1027 Y al final vuelve a insistir: La cosa demorar muchos aos. Pero, por
ahora, alegra y conforta una visita al reformatorio. Habiendo conocido esa ignominia de
la antigua correccional de Paiba, se puede apreciar el progreso, el adelanto alcanzado en
el curso de pocos aos.1028
La demora a la que alude en la ltima cita se refiere, entre otras cosas, a que las
locaciones an no estn terminadas; este asunto, en otra crnica hubiera podido ser
motivo de crtica, pero aqu simplemente se enuncia: An no se ha terminado la
construccin de ninguno de los pabellones, y as los menores se han instalado en forma
provisional. Ha habido necesidad, pues, de habilitar dormitorios y salones para
clases.1029 A qu obedece la complicidad frente a esa carencia? A que el objetivo
trazado aqu era resaltar los aspectos positivos, elogiar la obra en construccin. De otro
lado, en la mirada que presenta el cronista sobre esa transformacin hay otro tema de
fondo: el antiguo reformatorio era obra del partido Conservador; recordemos que el
narrador nos dice que los Guardianes, que fueron guerrilleros conservadores,
despedazaban las carnes de los nios a golpes de calibre.1030 As, en ese alborozo por la
nueva obra se plantea tambin una visin positiva de aquello que hoy llamamos
Repblica Liberal, y que haba comenzado en 1930, cuando los liberales ganaron las
elecciones presidenciales. En 1941, cuando apareci esta pieza en El Tiempo, el
presidente era Eduardo Santos (1938-1942), dueo y exdirector del peridico, quien
haba sucedido a Alfonso Lpez Pumarejo (1934-1938).
Casi dos aos despus, en 1943, apareci otra crnica relacionada con el tema,
dedicada al nuevo Amparo de Nios, ubicado en la casona donde antes funcionara la
correccional de Paiba. El narrador comienza dndole gracias a Dios
por el acabamiento, al parecer definitivo, de la vieja casona de Paiba, plaza de las ms
descomedidas crueldades, teatro de nefandas acciones y universidad en que recibieron
las nociones primeras del arte todos los rateros y maleantes que hogao actan en esta
ciudad tan poco nuestra.1031

1027 Ximnez, 1941f: 4.


1028 Ibd. 6.
1029 Ibd. 4.
1030 dem.
1031 Ximnez, 1943b: 4.

260
Ms adelante nos confirma la atribucin de aquella correccional a los conservadores:
Parece que, en los tiempos del lamentado Quinquenio,1032 se orden la fundacin y
establecimiento de una Casa de Menores y Escuela de Trabajo;1033 adems se insiste en
que el lugar estaba vigilado por un grupo de guardianes carceleros, al mando del
coronel Gutirrez, hombre de chivera, denodado y feroz jefe de guerrillas
conservadoras, que actuaban por los lados de Guasca.1034
El relato tiene como protagonista a un testigo que supuestamente estuvo en aquella
antigua correccional y que relata todos los vejmenes a los que era sometido entonces.
Ese testigo es llamado Mster Sueos, y el mismo narrador afirma que su vida parece
como sacada de un noveln del seor Carlos Dickens.1035 Qu tanto hay de la
realidad bogotana y qu tanto de la inspiracin del cronista en ese testimonio?
Al final el narrador celebra el cambio operado en aquel lugar, donde Se acabaron los
piojos, la promiscuidad criminal, los chircates y los cubos de agua fra en la
madrugada.1036 Y ello significa que
Tal vez no ocurran de nuevo las escenas abominables que este antiguo pcaro relata.
Aunque, si somos veraces, sucedi a la Universidad, el reformatorio de Fagita. No sera
extraordinario que en Fagita estuviesen el chircate, los baldes de agua, los piojos y
los calabozos. 1037

Y de dnde surge esa duda, despus de tanto alborozo en la crnica de 1941, arriba
citada? Quin sabe. Puede que est relacionada con el hecho de que en 1943 ya Lpez
Pumarejo haba retomado la presidencia de Colombia (1942-1945), y que Eduardo
Santos dueo de El Tiempo y quien era el presidente cuando se public esa crnica de
1941, haba sido opositor de la campaa electoral de aquel, al apoyar la candidatura de
Carlos Arango Vlez; en este contexto, tal vez Ximnez ya no tena tanto inters en
elogiar una obra gubernamental. Es posible, pero afirmarlo aqu sera especulacin; y
tampoco podra afirmarse que la relacin entre esa duda y el cambio de gobierno
ocurriera de manera intencional. Lo cierto es que en la produccin periodstica muchas
1032 Como el Quinquenio se conoce el periodo de gobierno de Rafael Reyes, quien fue presidente de
Colombia entre 1904 y 1909; desde el comienzo de su gobierno mostr alcances dictatoriales, pues
cerr el Congreso y convoc a una Asamblea Constituyente que en 1905 extendi su periodo de
gobierno por diez aos, hasta 1914, aunque finalmente tuvo que ceder ante las presiones y renunci en
1909.
1033 Ximnez, 1943b: 4.
1034 dem.
1035 dem.
1036 Ibd. 7.
1037 dem.

261
veces encontramos mecanismos complejos que ejercen su influencia sobre elementos
tan simples como la inquietud que se plante en la anterior cita, donde se abre la
posibilidad de que aquellos piojos sigan atormentando a los habitantes del nuevo
reformatorio, asunto que se presentaba como resuelto en 1941.
En el caso de las mujeres, el ambiente no era muy distinto, cuando de piojos hablamos.
Bien lo ilustra el caso de aquella criminal que aparece en esta escena, que resulta
bastante explcita en cuanto a las condiciones indignantes en que viven las prisioneras, y
que resaltan por efecto del contraste con el recin nacido:
Dio a luz all mismo, en la pocilga, en el ttrico agujero oficial, a la vista de sus cuatro
compaeras. Su maternidad estall en alaridos blasfemos. La sangre de su vientre se
reg sobre la tarima. Y al palparlo por primera vez, vio que el cuerpecillo del hijo estaba
comido de sus piojos, cubierto de su inmundicia, estragado por la misma tos cavernosa