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Ingenieros (1877-1925) nasceu em Buenos Aires.

Foi o que hoje chamaramos de uma


personalidade multidisciplinar. Mdico, catedrtico, estudiosos de psicologia, filosofia e
sociologia. Conferencista, polmico, independente das correntes polticas de sua poca, ataca a
falta de idealismo de seu tempo.
O Homem Medocre trata de uma anlise do carter humano em funo de suas desigualdades.
Alm disso, do entorno social que produz o que ele chama de mediocracia, o regime em que
somente os medocres triunfam. Para que a sociedade d o salto qualitativo, capaz de faz-la
pular a cerca das limitaes impostas pela conjuntura, necessrio que apaream os forjadores
de ideais, as lideranas carismticas que a histria produziu em nomes como Lincoln, Gandi,
Washington, Sarmiento, etc.
Sua crtica impiedosa aos desvios da sociedade do seu tempo, apontam para a necessidade de
superao dos defeitos morais que impedem a formao de ideais, tais como o servilismo, a
rotina, a hipocrisia.
"At hoje, nunca houve uma democracia efetiva escrevia Jos Ingenieros em 1913. Os regimes
que adotaram esse nome foram uma fico. As supostas democracias de todos os tempos foram
confabulaes de profissionais para se aproveitarem das massas e exclurem os homens
eminentes. Sempre foram mediocracias. A premissa de sua mentira foi a existncia de um
povo capaz de assumir a soberania do Estado. No existe tal coisa: as massas pobres e
ignorantes no tiveram at hoje capacidade para governar: apenas trocaram de pastores.
Os maiores tericos do ideal democrtico foram, na realidade, individualistas e partidrios da
seleo natural: perseguiam a aristocracia do mrito contra os privilgios das castas. A
igualdade um equivoco ou um paradoxo, conforme o caso. A democracia foi uma iluso, como
todas as abstraes que povoam a fantasia dos iludidos ou formam o capital dos falsos. O povo
estava distante dela.
As matilhas de medocres novatos, atadas pelo pescoo com a correia de apetites comuns, ousa
denominar-se partidos. Ruminam um credo, fingem um ideal, arreiam fantasmas consulares e
recrutam um exrcito de lacaios. Isso basta para disputar abertamente cargos e privilgios
governamentais.
Cada faco elabora sua mentira, transformando-a em dogma infalvel. Os patifes renem
esforos para enaltecer o valor de seu fantasma: chamam sua incompetncia de lirismo, sua
vaidade de decoro, sua preguia de ponderao, sua impotncia de prudncia, seus vcios de
distrao, sua velhacaria de liberalidade, seu envelhecimento de maturidade... A
irresponsabilidade coletiva apaga a cota individual do erro: ningum se ruboriza, embora todos
tenham sua parte na vergonha comum.
A poltica degrada-se, torna-se profisso. Nos povos sem ideais, os espritos subalternos
crescem base de intrigas vis de antecmara. Na mar baixa sobe o que desprezvel e

entorpecem-se os traficantes. Toda excelncia desaparece eclipsada pela domesticidade.


Instaura-se uma moral hostil firmeza e propcia ao relaxamento. O governo fica nas mos de
gentalha que devora o oramento. Abaixam-se os muros e alam-se as esterqueiras. Diminuemse os louros e multiplicam-se as ervas daninhas. Os cortesos convivem com os malandros.
Progridem os equilibristas e os volteadores. Ningum pensa onde todos lucram. Ningum
sonha onde todos tragam. O que antes era sinal de infmia ou covardia torna-se ttulo de
astcia; o que antes matava, agora vivifica, como se houvesse uma aclimatao ao ridculo;
sombras envilecidas levantam-se e parecem homens; exibe-se e ostenta-se a improbidade; em
vez de ser vergonhosa e pudica. Aquilo que nas ptrias se cobria de vergonha, nos pases
cobrem-se de honras.
As campanhas eleitorais tornam-se negcio sujo de mercenrios ou briga de aventureiros. Sua
justificativa est a cargo de eleitores inocentes, que vo pardia de urnas, como se fossem a
uma festa".
Alm das excees, que existem em todas as partes, a massa de eleitos pelo povo uma
chusma de vaidosos, desonestos e servis. Os primeiros esbanjam sua fortuna para ascender no
Parlamento. Ricos latifundirios ou poderosos industriais pagam a preo de ouro os votos
recolhidos por agentes impudicos; novos ricos abrem os cofres para comprar o nico diploma
acessvel sua mentalidade amorfa; asnos enriquecidos, aspiram a ser tutores dos povos, sem
outro capital que a sua constncia e seus milhes. Necessitam ser algum; acham que vo
consegui-lo agregando-se aos conchavos corruptos.
Os desonestos so uma legio; assaltam o Parlamento para se entregar a especulaes
lucrativas. Vendem seu voto a empresas que mordem os cofres do Estado; prestigiam projetos
de grandes negcios com o errio, cobrando seus discursos a tanto por minuto; pagam seus
eleitores com destinos e ddivas oficiais, comercializam sua influncia para obter concesses
em favor de sua clientela. Sua gesto poltica costuma ser tranqila: um homem de negcios
est sempre com a maioria. Apoia todos os Governos.
Os servis vadiam pelos Congressos em virtude da flexibilidade de sua espinha dorsal. Lacaios
de um grande homem, ou instrumentos cegos de seu partido, no se atrevem a discutir a chefia
do primeiro nem as instrues do segundo. No se exige talento, eloqncia ou probidade:
basta a certeza de sua afiliao a um grupo. Vivem de luz alheia, satlites sem cor e sem
pensamentos, presos carroa de seu cacique, sempre dispostos a aplaudir, quando ele fala, e a
se levantar, quando chega a hora da votao".
Os cmplices, grandes ou pequenos, aspiram a tornar-se funcionrios. A burocracia uma
convergncia de homens vorazes em espreita... Esse anseio de viver as custas do Estado rebaixa
a dignidade... O funcionrio cresce nas burocracias modernas. Antigamente, quando era
necessrio delegar parte de suas funes, os monarcas escolhiam homens de mritos,
experincia e fidelidade. Quase todos pertenciam casta feudal; os grandes cargos eram
vinculados causa do senhor. Junto a ela, formavam-se pequenas burocracias locais. Ao

crescerem as instituies de governo, o funcionalismo cresceu, chegando a ser uma classe, um


novo ramo das oligarquias dominantes. Para impedir que fosse ativa, regulamentaram-na,
retirando toda iniciativa e afogando-a na rotina. Contra seu anseio de mando, ops-se uma
submisso exagerada. A pequena burocracia no varia; a grande, que a sua chave, muda com
o partido que governa. Com o sistema parlamentarista, ela foi escravizada duplamente: pelo
executivo e pelo legislativo. Esse jogo de influencias bilaterais converge para diminuir a
dignidade dos funcionrios. O mrito fica totalmente excludo; basta a influncia. Com ela
ascende-se por caminhos equvocos. A caracterstica do inculto achar-se apto para tudo, como
se a boa inteno salvasse a incompetncia... As consequencias imediatas do funcionalismo so
o servilismo e a adulao. Existem desde que h poderosos e favoritos."