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Comemoraes PPGAS-UnB

Antropologia da Poltica: tramas e urdiduras de um novo


campo de pesquisa
Christine de Alencar Chaves1

Nesse momento especial de festa, em que nos reunimos para


comemorar os trinta anos de PPGAS-UnB2, os que compem esta mesa
assumiram a responsabilidade de apresentar uma reflexo a respeito
dos Desafios e Perspectivas da Antropologia. Responsabilidade que a mim
particularmente honra, pois neste PPGAS fiz-me antroploga. O desejo
de homenagem e o sentimento de reconhecimento precisam, no
entanto, ser domesticados em linguagem comedida, atributo que o
motivo e o prprio espao da celebrao prescrevem. Porm, sendo
entre todos a nefita, no procurarei apresentar aqui um diagnstico
da produo antropolgica no meu campo de pesquisa. Mais
modestamente, dentro dos limites que uma comunicao como esta
impem, buscarei delinear a perspectiva geral que tem orientado
algumas das contribuies da Antropologia da Poltica. No posso
prosseguir sem, no entanto, deixar de sublinhar que h entre ns
protagonistas muito mais autorizados a cumprir essa tarefa.
Treinada no enfoque etnogrfico que se atm aos cenrios, cenas e
narrativas concretas, sobre os quais se detm o olhar interpretativo do
pesquisador e a partir dos quais feito o trabalho de construo,
cotejamento e crtica de conceitos, no pretendo propor sntese, chegar
a concluses generalizantes, ou apresentar propostas de renovao
terica. Esta ltima, talvez a de maior interesse dentre as tarefas
listadas, pode ser adequadamente cumprida nica e exclusivamente
atravs de pesquisas acuradas sobre fenmenos discretos, com o
1

Christine de Alencar Chaves professora do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do


Paran, mestre e doutora pelo Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade de
Braslia.
2
O encontro comemorativo dos 30 anos do Programa de Ps-Graduao de Antropologia Social da
Universidade de Braslia foi realizado, em novembro de 2002, na prpria universidade.
1

exerccio minucioso e, ainda assim precrio, de ordenar pelo


pensamento ou buscar a inteligibilidade da realidade infinitamente
mltipla do mundo social. Renncia ambio terica? Certamente
no: por um lado reconhecimento da obscuridade e estranheza do
mundo humano, que por ofcio nos compete compreender; por outro,
conscincia da frgil e instvel qualidade de nossas ferramentas
tericas. Como aprendi com meus mestres, a boa teoria se ancora na
boa ou em boas etnografias e tecida na trama mesma em que a
pesquisa se desdobra em representao discurssiva.
Embora j bastante profcuo, o campo das pesquisas abrigadas sob o
ttulo de uma Antropologia da Poltica extremamente recente. Talvez
por isso mesmo seja de proveito indagar quais as condies que
ensejaram essa produo. De uma maneira sumria, pode-se aduzir
trs diferentes fatores, relacionados aos desenvolvimentos tericos
mais gerais da disciplina, histria especfica da Antropologia no
Brasil e ao prprio contexto histrico recente do pas. Desde que a
Antropologia passou a ser hegemonicamente concebida como um
modo de conhecimento definido no por um objeto mas por uma
perspectiva (des)centrada na diferena, abriram-se novas e
insuspeitadas possibilidades de pesquisa. Tendo h muito abandonado
preocupaes normativas, superado veleidades cientificistas e com um
corpo de conhecimento acumulado no estudo da alteridade atravs do
mtodo do trabalho de campo, com esse novo descentramento a
Antropologia pde estender seus interesses para os mais diversos
mbitos, produzindo com sua perspectiva relativizadora um
conhecimento renovado sobre a realidade social.
No Brasil, os efeitos dessas mudanas repercutiram de maneira
especialmente significativa devido ao fato de a Antropologia ter-se
constitudo aqui como uma Cincia Social, legitimando-se a partir de
um processo de diferenciao com a Sociologia e a Cincia Poltica,
mas todas vinculadas aos interesses de construo da nao (Peirano,
1986; 1992; 1999). O aludido giro epistemolgico da Antropologia foi
entre ns mais ou menos concomitante institucionalizao dos
Programas de Ps-Graduao incluindo o PPGAS-UnB e, tambm,
instalao do regime autoritrio no pas. Assim, a exploso da
2

diversificao temtica na disciplina foi acompanhada da


profissionalizao e do estabelecimento de um padro de qualidade
nas pesquisas e, por razes histricas, tambm associada
transformao do trabalho intelectual acadmico em um dos ltimos
redutos em que a crtica social era facultada. Em fins dos anos 70 e
incio da dcada de 80, verificou-se o esgotamento poltico do regime
militar e do seu modelo de sustentao econmica. A crise do regime
foi escoltada pela emergncia de movimentos sociais reivindicatrios
em torno de demandas pontuais e concretas tanto no campo como nas
cidades, alm da rearticulao do sindicalismo e do crescimento
eleitoral da oposio consentida, impulsionando de maneira definitiva
o processo de abertura poltica. nesse contexto de repolitizao da
sociedade, a partir de questionamentos oriundos de um misto de
interesse prtico e engajamento intelectual com o processo de
redemocratizao, que surgem as primeiras pesquisas antropolgicas
orientadas, por exemplo, para a compreenso dos smbolos de
cidadania expressos nos documentos (Peirano 1986); para a
problematizao da no converso da lealdade sindical em capital
poltico (Palmeira 1992; Palmeira & Herdia 1995), ou para a
investigao da percepo popular a respeito da poltica, por ocasio
das primeiras eleies diretas para presidente da Repblica, em 1989
(Chaves 1993).
Se o clima dos tempos tornaram propcias as condies para o
amadurecimento do antroplogo como cidado, eles se
manifestavam tambm nos novos ventos tericos da disciplina. O
esgotamento do modelo objetivante de conhecimento implicou no
deslocamento da orientao terica para a questo da significao.
Com ela, verificou-se uma revalorizao do ponto de vista nativo e o
privilegiamento da ao social como ao significativa. Ou seja, o
interesse antropolgico voltou-se para a densidade significativa do
vivido. Os antroplogos foram tomados do escrpulo maussiano
notado por Lvi-Strauss (1974: 24-25), e que os obriga a manterem-se
referidos ao fato social que nunca deve ser completamente despojado,
mesmo pela mais alta abstrao, nem de sua cor local, nem de sua
ganga histrica, como afirmou Mauss (1974:184). O privilegiamento
dessas duas dimenses a das representaes e a da ao social fez3

se, portanto, tributrio de uma revalorizao da herana de Durkheim


e Weber. Tomar o aspecto simblico dos fatos sociais, implica, dentro
da melhor tradio antropolgica, no opor representao e ao, como
mais uma vez bem expressou Mauss: na maioria das representaes
coletivas... (trata-se) de uma representao escolhida mais ou menos
arbitrariamente para significar outras e comandar prticas (Mauss
1974:190). Talvez em nenhum outro domnio da vida social moderna
essa perspectiva se apresente de maneira to evidente como na poltica.
Na poltica, as palavras tm uma inaudita capacidade performativa.
Tanto quanto as aes, elas assumem um poder constituinte e so, em
geral, destinadas a adquirirem relevncia, isto , significao social.
Assim, o ponto de partida do projeto de uma Antropologia da Poltica
consolidado com a constituio de um grupo interinstitucional de
pesquisa, o Ncleo de Antropologia da Poltica3 (NuAP) ancorou-se
na ateno privilegiada ao ponto de vista nativo, a comear pelo
prprio recorte do objeto, definido pelo que socialmente pensado
como poltica. Tal delimitao faz-se particularmente importante e
necessria se considerarmos ser a poltica um domnio central de
elaborao da auto-conscincia das sociedades modernas, assim como
do pensamento social nelas produzido, de que somos, de uma forma
ou de outra, herdeiros. A cautela exigida implica, portanto, uma
vigilncia suplementar, pois diz respeito aos prprios fundamentos,
tcitos e tericos, que aliceram nossa concepo de sociedade. Todo o
acmulo da tradio antropolgica faz-se mais do que nunca
necessrio, a comear pela problematizao do senso comum
acadmico que toma a poltica como um domnio separado nas
sociedades ditas modernas. Ao contrrio, a Antropologia da Poltica
pode ser considerada tributria, entre outros, de Evans-Pritchard na
medida em que consolida a ampliao da noo de poltica que seus
trabalhos deram incio. Por outro lado, diferentemente dos seus
herdeiros britnicos, insere a poltica na sociedade global e, portanto,
no mbito geral da Antropologia Social. O privilegiamento da
O NuAP rene pesquisadores de Programas de Ps-Graduao de diferentes instituies como o
Museu Nacional, a UnB, a UFC, a UFRGS, a UFRJ e a UFPR. Com a aprovao do projeto de
pesquisa Uma Antropologia da Poltica: Rituais, Representaes e Violncia pelo Programa de
Apoio a Ncleos de Excelncia (Pronex) do Ministrio da Cincia e Tecnologia, o NuAP passou a
ter uma existncia institucional a partir de dezembro de 1997.

abordagem etnogrfica tem sido imprescindvel para revelar o


imbrincamento social da poltica, mostrando como nos termos do
pensamento e da experincia nativa ela atravessada por princpios
que regem toda a sociedade. Assim, evitando substantivaes, a
poltica tem sido tratada como atividades, interaes e representaes cuja
delimitao se verifica sempre contextualmente, pelos prprios atores
sociais nela implicados.
Como compreensvel, uma parte significativa da produo inicial dos
pesquisadores envolvidos em torno do NuAP tem focalizado o
fenmeno das eleies, do voto e da representao poltica4. Portanto,
diferenciando-se da Cincia Poltica, cujas anlises tm se centrado nos
partidos, segundo uma abordagem predominantemente internalista
como j notaram outros antroplogos (Goldman & SantAnna,1996).
As eleies so um tempo nativamente recortado o tempo da
poltica (Palmeira 1995) em que se acentuam as atividades polticas
e os diferentes tipos de atores polticos se encontram. quando parece
verificar-se uma relativa inverso de papis entre aqueles
normalmente considerados como polticamente passivos os eleitores
e aqueles tidos como ativos os polticos profissionais5. Se o tempo
da poltica, seguindo Palmeira (2002) representa um recorte social que
demarca uma excepcionalidade em que, inclusive, a explicitao dos
conflitos passa a ser tolerada talvez seja possvel acrescentar que um
dos elementos dessa excepcionalidade uma espcie de suspenso
transitria da assimetria poltico-eleitor, criada pela liminaridade
imposta aos polticos profissionais pela caracterstica cclica de suas
carreiras. Essa assimetria pode ser constatada na crtica feita por
eleitores de que o quando poca das eleies o poltico reconhece a
gente, bate no ombro, chama pelo nome, depois de eleito passa de
carro na rua e nem olha para o lado (cf. Chaves 1993).
Entretanto, se consideramos as eleies como um ritual (uma das
abordagens privilegiadas no NuAP), pode-se reconhecer nelas, por
Mencionando apenas alguns trabalhos, pode-se citar as seguintes coletneas Palmeira & Goldman
1996; Palmeira & Barreira 1998; Herdia et alli 2002, alm dos trabalhos de Chaves (1993), Scotto
(1994), Barreira (1998) e Kushnir (2000a; 2000b).
5 Um trabalho que elabora explicitamente essa inverso de papis o de Kushnir (2002).
4

outro lado, uma acentuao de aspectos que esto presentes no


cotidiano da sociedade, repondo de outro modo a diferenciao de
papis entre os polticos profissionais e os eleitores. Durante as
eleies, a participao dos eleitores no s tida, como passa a ser
fundamental6 para alm do momento puntual do voto e polticos
em campanha buscam de diversos modos, usando os mais diferentes
meios, tornarem-se (oni)presentes, prximos ao eleitor. Com a
exposio de sua biografia, o uso de imagem, msica, slogans e
smbolos os mais diversos, eles buscam apresentar-se7 e fazerem-se
reconhecidos, geralmente atravs da construo de uma identificao
com o eleitor. Mas eles o fazem desde um lugar diferenciado, de
destaque, como os comcios evidenciam8. Assim, pode-se dizer que o
perodo eleitoral expe de maneira dramtica o paradoxo da
representao9.
Como este paradoxo se explicita durante as eleies? As etnografias
tm mostrado em diferentes contextos a recorrncia e a centralidade da
categoria compromisso nas relaes polticas, seja nos perodos de
campanha em municpios do interior (Chaves, 1993; 1996; Palmeira &
Goldman, 1996) e nas metrpoles (Kushnir, 2000a; 2000b) ou mesmo
durante a atividade parlamentar (Bezerra, 1999). Ela referncia tanto
na relao poltico-eleitor, quanto naquela estabelecida entre polticos

preciso lembrar a insistncia com que se repete que o voto um direito e tambm um dever, ou
seja, no caso da sociedade brasileira o carter obrigatrio transformado em exerccio de cidadania.
7 O trabalho de Scotto (1994) explicita essa caracterstica da campanha como um ritual de
apresentao do candidato.
8 Como notaram Palmeira e Herdia: so os comcios que sinalizam o incio do tempo da poltica
(1995: 35). Eles so parte fundamental das campanhas no apenas nos municpios do interior,
estudados pelos autores, mas de qualquer campanha eleitoral como o demonstram o farto e
imprescindvel uso de sua imagem no horrio gratuito eleitoral da televiso, apesar da solene
afirmao de que comcio no d voto (idem: 36). Os autores tambm destacam o carter
paradoxal dos comcios, pois apesar da distncia entre palanque e pblico, eles estimulam a
participao popular como nenhuma outra forma de assemblia poltica.
6

Irlys Barreira (1998) trata especificamente as campanhas eleitorais como rituais de representao.
Com respeito ao paradoxo identidade/diferena constitutivo do problema da representao
durante as campanhas eleitorais, a autora estabelece uma interessante distino entre ritos mveis,
expressos no deslocamento dos candidatos, que estabeleceriam a aproximao, e ritos fixos, como
os comcios, em que se produziria a hierarquia entre poltica e povo(1998: 28). Teixeira (1998) e
especialmente Bezerra (1999) exploram os dilemas entre modelos diferentes de representao.

de diferentes esferas da federao10. Tudo se passa como se a poltica


fosse a arte de comprometer-se e comprometer a outrem. Mas a
categoria compromisso no opera sozinha, no Brasil ela vem associada
promessa e, em determinados contextos, ao pedido e ao favor. Espressas
em atos de fala e em aes, todas essas categorias referem-se a um
mbito de relaes que vincula pessoas morais, indivduos investidos
de suas teias de relaes e obrigaes sociais. Essa indissociabilidade
to importante que se revela inclusive nos momentos crticos de perda
do mandato parlamentar, como o estudo da operacionalizao poltica
do dispositivo do decoro parlamentar feita por Teixeira (1998) revela.
O vnculo estabelecido entre pessoas morais pode manifestar-se tanto
na relao entre indivduos na relao candidato-eleitor como
referir-se a coletividades, a exemplo das faces nos municpios do
interior, ou do vnculo dos polticos com municpios, regies e outros
grupos sociais o que remete dimenso das identidades coletivas nas
relaes polticas. Este um campo relativamente pouco explorado nos
trabalhos at agora realizados, e com perspectiva de ser
particularmente promissor no estudo das eleies para cargos
majoritrios11, seja na explicitao das lutas pela representaes
associadas coletividade, seja na compreenso do poder referido ao
exerccio desses cargos. De modo geral, a contribuio do estudos at
agora realizados tem sido no sentido de explicitar os mecanismos
sociais que no processo eleitoral e para alm dele buscam estabelecer e
preservam os vnculos entre eleitores e polticos profissionais. Fora do
perodo eleitoral, esses vnculos so matidos e reforados, por
exemplo, atravs de atos de governo, como inauguraes (Borges
2002b), envio de correspondncia, boletins ou cartas (Herdia 2002), e

10 Vitor Nunes Leal, no clssico Coronelismo, Enxada e Voto que pode ser considerado pioneiro na
abordagem sociolgica, e, ao seu modo, etnogrfica, da poltica brasileira j assinalava a
importncia do compromisso. Escrevia Vtor Nunes Leal em 1949 a respeito do compromisso
coronelista: a regra ser honrado o compromisso que no municpio se firma de homem para
homem (1975:41). Bom etngrafo, ele idenficou esse compromisso como eixo de um sistema
complexo de relaes entre o poder local e o poder central, constituindo um verdadeiro sistema de
reciprocidade (1975: 42ss).
11 Os trabalhos de Borges (2002a e 2002b) e o de Teixeira (2002), ambos com respeito ao Distrito
Federal apontam nessa direo.

pela manuteno do atendimento populao (Kuschnir 2000a) ou s


bases (Bezerra 1999).
Por sua vez, as campanhas eleitorais buscam reativar esses vnculos,
compreendidos como compromissos entre pessoas morais, que se
reconhecem como iguais mas tambm diferentes, ou ainda, cuja relao
percebida como, por um lado, de identidade e, por outro, de
desigualdade. Assim, caminhadas, caravanas, reunies, visitas e
comcios ao mesmo tempo que explicitam uma proximidade e
identidade entre o eleitor e o poltico profissional estabelecem e
reforam a distncia e a diferena entre um e outro. Em certo sentido
este um dilema inerente representao poltica. No Brasil, ele
vivido pelos parlamentares na oposio entre a atividade legislativa,
referida nao, e o atendimento s demandas de suas bases eleitorais,
considerado como igualmente legtimo. Ao contrrio da primeira, que
goza da sano do iderio poltico moderno, a validao da noo de
representao como atendimento a demandas advm dos vnculos
polticos estabelecidos com os eleitores em torno das categorias
centrais promessa e compromisso, pedido e favor.
Parece que estamos em um circuito de trocas, caracterizado pela
obrigao de dar, receber e retribuir tanto palavras (pedidos e
promessas) como atos (favores e votos). Uns e outros compreendidos
pela categoria compromisso. preciso lembrar, no entanto, que se os
polticos assumem o papel de mediadores, eles o fazem atravs de
vnculos com sujeitos socialmente desiguais e com sua prtica reforam
essa desigualdade. Portanto, ao que tudo indica, aprofundar nossa
compreenso das bases de valor que aliceram essas prticas
imprescindvel para se conhecer melhor os elementos que
fundamentam, na sociedade brasileira, os paradoxos da representao
poltica e a recriao da desigualdade social.
O estudo de campanhas, das eleies e do voto, da derrota eleitoral e
do exerccio do mandato, assim como dos mecanismos que permitem a
sua perda tem contribudo para a compreenso da ao e da
representao polticas no Brasil. Mas outras vias tambm tm sido
trilhadas pelos antroplogos na identificao das formas de
8

estruturao das relaes polticas, dos mecanismos sociais de poder


por elas engendrados e do modo como os smbolos esto entretecidos
nessas relaes. Dessa forma, busca-se elucidar como tais smbolos e
relaes, sendo construdos segundo cdigos compartilhados, tornamse demarcadores constituintes de diferenas seja na sua apropriao
semntica, seja na conformao de sujeitos socialmente desiguais.
Nessa mesma direo, portanto, outros trabalhos tm se dedicado, por
exemplo, percepo e construo social da cidadania no Brasil e em
outros contextos nacionais, em termos da oposio entre direitos legais
e direitos morais (Cardoso de Oliveira 1999; 2002); ou atravs da
observao das formas de construo e uso de smbolos da cidadania,
como os documentos (Peirano 1986; 2002). Pesquisas tambm tm se
voltado para a dimenso violenta da poltica, na forma da pistolagem
(Barreira 1998) e para outros atores sociais na poltica, como sindicatos
(Palmeira 1998) ou movimentos sociais, como o MST (Chaves 2000).
Na trilha das tramas e urdiduras com que se fabrica e renova a
sociedade, esses trabalhos tm se guiado pelas demarcaes nativas da
poltica e encontrado caminhos inusitados como marchas, caravanas,
passeatas; lugares privilegiados como reunies (Comeford 1996; 1999),
assemblias, comcios, acampamentos e festas; eventos que so
demarcados como tempos especiais, delimitados por atividades tidas
como pertinentes a estes lugares e meios de ao. Esses trabalhos
defrontam-se com uma poltica feita de palavras que so atos e aes
que so enunciados simblicos. Durante as eleies e depois delas, no
Parlamento mas tambm nas ruas e praas, a poltica invade e
ressemantiza a vida social nos mais diferentes nveis. Cabe aos
antroplogos seguir essas pistas que criam e recriam a vida social,
renovando-a de um modo que possvel identificar tanto a
permanncia quanto a promessa de mudana.
Para finalizar, acrescento que h muito o que fazer na consolidao de
um corpo de conhecimento sobre o processo eleitoral e os mandatos
parlamentares, sobre os smbolos da cidadania e os processos legais,
sobre a atuao poltica de sindicatos e movimentos sociais. Mas h
tambm um campo inexplorado, ou pouco estudado, que diz respeito
atuao do Executivo e do Judicirio, em suas diferentes instncias,
9

incluindo a burocracia em suas inmeras ramificaes. Os trabalhos j


realizados apontam nexos entre essas diferentes jurisdies, que so
pistas valiosas a seguir. Alm disso, fora das instituies estatais, h
todo um campo a ser explorado seja nas chamadas Organizaes no
Governamentais, seja na atuao quase invisvel, mas no menos
importante, das formas de sociabilidade e organizao populares.
Certamente, esse muito a ser feito no deve ser tomado a priori, precisa
antes ser guiado pelos problemas culturais que tornam relevantes e
significativos determinados mbitos da realidade social. Por isso
mesmo, como nos ensinou Weber (1993), no devemos esquecer de, ao
mesmo tempo, problematizar os fundamentos de valor que sustentam
essa relevncia e nossas prprias escolhas. O que nos remete ao alerta
feito por Dumont (1975) com relao nfase na dimenso poltica, ou
seja, o perigo de nos confinarmos ao que ele ironicamente chamou de
gabinete metafsico, que tomaria o individualismo moral e poltico,
prprio da ideologia moderna, pela descrio da vida social. Tudo
indica que a Antropologia da Poltica tem sabido contornar essa
armadilha. Mas no devemos subestimar os desafios que ela impe.
Afinal, a poltica parece gozar em nossa sociedade do poder
encantatrio da magia, ela tem mana e confere mana o que coincide
com a percepo popular da poltica como algo exterior, do outro12. A
poltica uma magia que perseguindo fins prticos, uma idia
prtica (Mauss 1974:121), opera mediante atos e falas rituais que
atualizam uma cosmologia compartilhada e, apesar de seus fracassos,
ainda assim eficaz, porque capaz de fazer crer. Cumpre-nos desvendar
essa arte de fazer cuja matria prima so os desejos coletivos e
deslindar os meios de ao dessa magia no mundo moderno que a
poltica, como fizeram os antroplogos com respeito prpria magia:
sem duvidar de sua eficcia social, mas sem sucumbir aos sortilgios
de seu poder encantatrio.

Em festa-comcio-jogo na qual o prefeito no palanque fazia-se animador de brincadeira de paude-sebo, um trabalhador rural observou ser ela pura manifestao de poder. Observao
conforme a de Mauss a respeito do mana, No basta dizer que qualidade de mana liga-se a certas
coisas em razo de sua posio relativa na sociedade, mas necessrio dizer que a idia de mana
no mais do que a idia desses valores, dessas diferenas de potencial (1974: 149-50).

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Resumo
A partir da leitura de etnografias recentes, este artigo examina a produo do
campo de pesquisa abrigado sob o ttulo de Antropologia da Poltica. Aps
breve delineamento das condies, tericas e sociais, que ensejaram a
constituio deste campo de pesquisa no Brasil, bem como da perspectiva
terica que o orienta, o texto faz um levantamento dos principais temas e
questes que tm atrado o interesse dos pesquisadores. Ao apontar algumas
contribuies at aqui alcanadas, procura sugerir, tambm, mbitos ou temas
ainda inexplorados para, finalmente, indicar a cautela necessria ao estudo da
poltica na nossa sociedade.

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