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Minerales de Arcilla

Partiendo de los numerosos minerales (principalmente Silicatos) que se


encuentran en las rocas gneas y metamrficas, los agentes de
descomposicin qumica llegan a un producto final: la arcilla.
La investigacin de las propiedades mineralgicas de estos sedimentos,
comenz en pocas recientes (1930) y presenta gran importancia en la
cuestiones de la ingeniera, pues, a diferencia de lo sealado se ve
decisivamente influidos por su estructura en general y constitucin
mineralgica en particular.
Las arcillas estn constituidas bsicamente por silicatos de aluminio
hidratados, presentando adems, en algunas ocasiones, silicatos de
magnesio, hierro u otros metales, tambin hidratados. Estos minerales
tienen casi siempre, una estructura cristalina definida, cuyos tomos se
disponen en lminas. Existen dos variedades de tales lminas: La silcica
y la alumnica.
La primera est formada por un tomo de silicio, rodeado de cuatro de
oxgeno, disponindose el conjunto en forma de tetraedro, tal como se
mostrara en la siguiente figura.

Estos tetraedros se agrupan en unidades hexagonales, sirviendo un


tomo de oxigeno de nexo entre cada dos tetraedros. Un esquema de
una unidad de hexagonal aparece en la figura anterior. Las unidades
hexagonales repitindose indefinidamente, constituyen una retcula
laminar.

Las lminas aluminicas estn formadas estn formadas por retculas de


octaedros, dispuestas con un tomo de aluminio al centro y seis
alrededor, como aparece en la anterior imagen. Tambin ahora es el
oxgeno el nexo entre cada dos octaedros vecinos, para constituir la
retcula.
De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se
encasillan en tres grandes grupos:
1) Las caolinitas:
Estn formadas por una lmina silcica y otra de aluminica, que se
superponen indefinidamente. La unin entre todas las retculas es lo
suficientemente firme para no permitir la penetracin de molculas
de agua entre ellas.
2) Montmorilonitas:
Estn formadas por una lmina aluminica entre dos silcicas,
superponindose indefinidamente. En este caso la unin entre las
retculas del mineral es dbil, por lo que las molculas de agua
pueden introducirse en la estructura con relativa facilidad, a causa de
las fuerzas elctricas generadas por su naturaleza dipolar.
3) Ilitas:
Estas
estructuras
anlogamente
que
las
montmorilonitas, pero su
constitucin
interna
manifiesta tendencia a
formar grumos de materia,
que
reducen
el
rea
expuesta al agua por
unidad de volumen; por
ello, su expansividad es
menor que la de las
montmorilonitas y , en
general, las arcillas iliticas,
se
comportan
mecnicamente en forma
ms favorable para el
ingeniero.

Fsica Qumica de las arcillas.


En los granos gruesos de los suelos, las fuerzas de gravitacin
predominan fuertemente sobre cualesquiera otras fuerzas; por ello,
todas las partculas gruesas tienen un comportamiento similar. El
comportamiento mecnico e hidrulico de tales suelos est definido por
caractersticas circunstanciales, tales como la compacidad del depsito y
la orientacin de sus partculas individuales.
En los suelos de grano muy fino, sin embargo fuerzas de otros tipos
ejercen accin importantsima; ello es debido a que estos granos, la
relacin de rea a volumen alcanza valores de consideracin y fuerzas
electromagnticas desarrolladas en la superficie de los compuestos
minerales cobran significacin. En general, se estima que esta actividad
en la superficie de la partcula individual es fundamental para tamaos
menores a dos micras (0.002 mm).
Una de las teoras ms comunes hasta ahora desarrollada para explicar
la estructura interna de las arcillas es la que mencionaremos a
continuacin.
La superficie de cada partcula de suelo posee cargas elctrica negativa,
segn se desprende de la estructura inica arriba descrita. La intensidad
de la carga depende de la estructura y composicin de la arcilla. As la
partcula atrae a los iones positivos del agua y a cationes de diferentes
elementos qumicos tales como Na, K, Ca, Mg, Al, Fe, etc. Lo anterior
conduce, en primer lugar, al hecho de cada partcula individual de arcilla
se ve rodeada de una capa de molculas de agua orientadas en forma
definida y ligadas a su estructura (agua adsorbida).
Las molculas de agua son polarizadas, es decir, en ellas no coinciden
los centros de gravedad de sus cargas negativas y positivas, si no que
funcionan como pequeas dipolos permanentes; al ligarse a las
partculas por su carga positiva, el polo de carga negativa queda en
posibilidad de actuar como origen de atraccin para otros cationes
positivos.
Los propios cationes atraen molculas de agua para otros cationes
positivos. Lo propios cationes atraen molculas de agua gracias a la
naturaleza polarizada de estas de modo que cada catin est en
posibilidad de poseer un volumen de agua en torno a l. El agua

adsorbida por cada catin aumenta con la carga elctrica de este y con
su radio inico. Por lo anterior, cuando las partculas del suelo atraen a
los cationes, se ve reforzada por la pelcula de agua ligada a la partcula.
El espesor de la pelcula de agua adsorbida por cristal de suelo es as
funcin, no solo de la naturaleza del mismo tambin del tipo de los
cationes atrados.
La magnitud de las presiones de adsorcin existen en la pelcula de agua
que rodea a un cristal de arcilla, fue reportada por winterkorn y Baver,
quieres dan un valor de 20000 kg/cm.

Bibliografa
Libro: Mecnica de Suelos
Autor: Eulalio Jurez Badillo
Pag. 37 a 42