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Mtodos Elctricos

II
Tomografa elctrica
Luis Ever Valenzuela Ruiz

ndice
INTRODUCCIN...........................................................3
OBJETIVOS.................................................................4
CONTENIDO................................................................5
ANTECEDENTES........................................................................ 5
MTODO TOMOGRAFA ELCTRICA...............................................6
FACTORES
EQUIPO

QUE AFECTAN A LA RESISTIVIDAD.................................8

REQUERIDO.................................................................. 9

METODOLOGA
COLOCACIN
PROCESADO
INICIO

DE CAMPO..........................................................9

DEL DISPOSITIVO Y ADQUISICIN DE LOS DATOS........11

DE LOS DATOS DE CAMPO.......................................12

DE LOS CLCULOS........................................................14

RESISTIVIDAD

ELCTRICA DEL SUBSUELO....................................15

CONCLUSIN.............................................................16
BIBLIOGRAFA...........................................................17

Introduccin
En su sentido ms amplio la Tomografa Elctrica es una tcnica geofsica para el
estudio del subsuelo que consiste en determinar la distribucin de un parmetro
fsico caracterstico del mismo dentro de un mbito espacial limitado, a partir de un
nmero muy elevado de medidas realizadas desde la superficie del terreno o
desde perforaciones.
La Tomografa Elctrica tiene por objetivo especfico determinar la distribucin real
de la resistividad del subsuelo en el mbito comprendido entre dos perforaciones o
bien hasta un cierto rango de profundidad a lo largo de un perfil de medida, a partir
de los valores de resistividad aparente obtenidos mediante medidas realizadas por
mtodos convencionales de corriente continua. En esta presentacin nos
limitaremos a los estudios realizados sobre perfiles desde la superficie del terreno.
Un factor clave de esta tcnica es el nmero y distribucin de las medidas de
campo ya que de l depende tanto su resolucin como la profundidad de
investigacin. Como regla general, un estudio de Tomografa Elctrica requiere la
obtencin de un nmero muy elevado de datos, con un pequeo espaciado entre
medidas para conseguir la necesaria resolucin lateral y tambin que las medidas
se realicen involucrando de forma progresiva varios rangos de profundidad.
El resultado final de este tipo de estudio es una Imagen distancia profundidad con
la distribucin de la resistividad real del subsuelo, fcilmente comprensible en
trminos geolgicos, geotcnicos o ambientales como demuestran los diversos
ejemplos que se presentan.

Objetivos
Conocer la evolucin historia con la que se origin este mtodo
de estudio y los primeros investigadores en emplearlo.

Conocer la importancia que tienen en el estudio geofsica el


mtodo de tomografa elctrica.

Identificar las etapas con la que se lleva a cabo en la adquisicin


de datos.

Identificar las etapas del procesado de datos.

Interpretar la informacin que nos transmite este mtodo de


estudio de suelos.

Contenido
Antecedentes
El desarrollo histrico de los mtodos de Prospeccin Elctrica se dividi
(Orellana, 1982) en tres pocas: primitiva, clsica y contempornea. Se
Mencionan algunos eventos relevantes sin disminuir la importancia del resto. Los
orgenes de los mtodos elctricos, poca primitiva, se remontan al siglo XVIII con
los trabajos realizados por Gray y Wheeler en 1720 sobre la resistividad de las
rocas y el descubrimiento de William Watson en 1746, de que el suelo es
conductor.
En 1833 Brown patent un sistema de prospeccin elctrica con dos electrodos.
Daft y Williams en 1902, obtuvieron otra patente basada en el empleo de
corrientes de baja frecuencia. Un ao despus el ruso E.S. Ragozin publica su
monografa Aplicacin de la electricidad en la bsqueda de yacimientos mineros
donde anticipa muchas de las ideas que habran de aplicarse ms tarde. Conrad
Schlumberger padre de la Prospeccin Elctrica, descubri un yacimiento de
sulfuros de Bor (Servia), con Polarizacin Inducida, primer hallazgo geofsico de
un mineral no magntico.
En 1915, l mismo y el americano Frank Wenner, independientemente, idean el
dispositivo tetraelectrdico que ser la base del progreso anterior. La poca
clsica (1918 a 1960aprox.) se divide a su vez en tres, debido a las diferentes
escuelas de pensamiento: la escuela Franco-Sovitica, Wenner o de Gish-Rooney
y la Sueca. Entre stas se destaca la importante solucin dada por Stefanesco en
1932 a la distribucin del potencial en un semiespacio estratificado.
En 1938 se efectuaron los primeros sondeos elctricos profundos (ms de un
kilmetro de penetracin). Este mtodo tuvo parte destacada en el descubrimiento
de los yacimientos petrolferos o de gas (en la antigua URSS) de Bugurusln,
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Saratov, Beshkiria y Vovolgrado. Desde entonces el mtodo elctrico fue adoptado


en la URSS como el de empleo ms general en la prospeccin petrolera.
En la poca contempornea comienza con el surgimiento de las computadoras
personales, las cuales han puesto al alcance del geofsico clculos inabordables
anteriormente.
Podramos agregar una cuarta a partir de la dcada de los 80s cuando surgen las
tcnicas

de

modelado

directo,

proporcionando

modelos

aceptables para una variedad de estructuras geolgicas.

razonablemente
Adems

de la

determinacin de las impedancias y espesores de las capas en un medio


estratificado a partir de las medidas realizadas en la superficie ha sido abordado
de diversas maneras (Koefoed, 1979; Orellana, 1982; Zohdy, 1989;

Telford,

Geldart y Sheriff, 1990).

Mtodo Tomografa Elctrica


El estudio de Tomografa de Resistividad Elctrica (TRE) (2D), comnmente
encontrado en la bibliografa como ERT, abreviacin de Electrical Resistivity
Tomography o Electrical Imaging (Dahlin, 2001), es un mtodo que permite
investigar la variacin de la resistividad del subsuelo a profundidad y lateralmente.
Se estudia a lo largo de lneas en una direccin determinada, donde se inyecta
una corriente elctrica y mediante un dispositivo receptor se observa la respuesta
del subsuelo, siendo el resultado, datos de resistividades aparentes (Figura 2.0).
Se caracteriza por ser una tcnica de resistividad multielectrdica, cuyo arreglo
geomtrico vara dependiendo del objetivo de estudio.
Con las mediciones adquiridas se construye una seccin en dos dimensiones (2D)
que muestra una primera aproximacin de los cambios en el subsuelo.
Posteriormente, se aplica un algoritmo de inversin para obtener la distribucin
real de resistividades o imagen elctrica. Imagen que ser un resultado

interpretable desde un punto de vista fsico y geolgico, y que dar informacin


sobre las caractersticas fsicas del subsuelo.
Este mtodo geofsico fue desarrollado para la investigacin de reas de geologa
compleja (Griffiths, 1993). Su aplicacin es diversa, como en la exploracin de
recursos naturales y actualmente en numerosas aplicaciones ambientales,
hidrogeolgicas, arqueolgicas y geotcnicas.
Por ejemplo: deteccin y caracterizacin de contactos entre unidades litolgicas, el
lecho

rocoso,

fracturas

fallas,

cavidades

subterrneas

(naturales

antropognicas), tneles, pozos abandonados, tumbas y restos arqueolgicos;


evaluacin de sitios por la presencia de rellenos sanitarios y plumas
contaminantes, deslizamientos de tierra; inspeccin de fugas y filtraciones en
caeras y presas; determinacin de unidades acuferas, niveles freticos e
intrusin marina, etc.
La Tomografa Elctrica se destaca con respecto a los mtodos de resistividad
convencionales, por tener un proceso de adquisicin de datos totalmente
automatizado ya que se cuenta con software capaz de procesar eficazmente un
gran volumen de informacin. Adems del uso de la TRE en 2D la aplicacin en
3D con una configuracin tipo L ha tenido gran xito (Chvez et al., 2011;
Chvez, 2011) con el que se puede iluminar por debajo de construcciones.
Destacando que tiene grandes ventajas: es una herramienta de carcter no
destructivo, con un bajo costo, es de fcil implementacin, adecuado por
optimizacin de tiempo, combinando adecuadamente resolucin lateral y
profundidad de investigacin.
En zonas urbanas esta metodologa ha sido de gran utilidad si se compara con
otros mtodos como la ssmica, que en zonas de riesgo no es conveniente utilizar
por el tipo de fuente, con los mtodos potenciales, refirindose al estudio
gravimtrico, que si bien es barato el levantamiento y procesado es muy exigente;
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as como radar que adems de ser ms costoso es deficiente en zonas de alta


saturacin.

Factores que afectan a la resistividad.


La resistividad elctrica es un parmetro que vara en funcin de las
caractersticas del terreno. Algunos de los factores que lo influencian son (Ward []
4 ):
- El grado de saturacin del terreno. - La temperatura. - Porosidad y la forma de
los poros. - La salinidad del fluido. - El tipo de roca. - Los procesos geolgicos que
afectan a los materiales. - La presencia de materiales arcillosos con alta capacidad
de intercambio catinico.
Es precisamente esta estrecha relacin entre la resistividad elctrica y el grado de
saturacin del terreno, lo que permite el utilizar estos mtodos de resistividad en la
bsqueda de focos de filtracin de agua en el subsuelo. En este sentido,
incrementos del contenido en agua del terreno provocarn disminuciones de la
resistividad.

En lo que concierne a los otros factores, destacar que la salinidad

del fluido, la porosidad del terreno, y la temperatura (si bien ste es un factor poco
importante), presentan un comportamiento anlogo al del grado de humedad. Un
caso curioso es el de la sal, ya que sta se comporta como un excelente aislante
en estado seco, mientras que en disolucin confiere al terreno una alta
conductividad.
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Equipo requerido
El equipo que se precisa para la ejecucin del mtodo consta de:
Electrodos: no son ms que unas barras metlicas cuyo nmero variar en
funcin del problema
Cable: es de gran longitud, con conexiones cada cierto intervalo a fin de poder
conectar los electrodos.
Conectores: son unos pequeos cables de cobre con pinzas en los extremos.
Son los que se encargan de conectar los electrodos al cable.
Ordenador porttil: en l tenemos el software que nos permite por un lado
determinar las variables de trabajo: tipo de dispositivo electrdico, nmero de
electrodos, espaciado entre ellos, nmero de medidas a realizar, etc., y por otro
lado procesar y visualizar los resultados obtenidos.
Unidad central (resistivmetro): es el cerebro de todo el dispositivo. Se encarga
de ejecutar de forma automtica toda la secuencia de medidas predeterminada,
verificar el buen estado de las conexiones, as como almacenar digitalmente todos
los resultados de campo.
Una batera: es la fuente de alimentacin de todo el sistema.

Metodologa de campo.
Los aspectos ms importantes que deberemos definir en la fase de planificacin
de la campaa de campo son:
Delimitar los objetivos perseguidos.
El nmero de perfiles a realizar y su ubicacin.

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Profundidad mxima de investigacin.


El dispositivo electrdico, nmero y separacin de los electrodos.
Medidas preventivas que se deben adoptar para asegurar la calidad de los datos.
El Electrical imaging se basa en la obtencin de perfiles 2-D de resistividad del
terreno (ver fig. 1), por lo en el caso de analizar posibles filtraciones en alguna
estructura lineal (i.e. presa), bastar simplemente con disponer el perfil (o perfiles)
de electrodos lo ms paralelo posible a la traza de la estructura.
En el caso de querer cartografiar en planta las posibles trayectorias del agua,
bastar con disponer transversalmente a la traza del flujo diferentes perfiles de
electrodos a lo largo de su recorrido, de forma que su correlacin nos permitir
establecer una imagen cuasi 3-D del recorrido del agua.
En cuanto al nmero de electrodos ste es muy variable, si bien un nmero
cercano a 50 electrodos es bastante frecuente. Estos se disponen de forma
equidistante oscilando de 1 a 10 m para problemas ingenieriles (Griffiths [ ] 7 ), si
bien para problemas de filtraciones de agua un espaciado entre 1 y 2 metros es lo
ms aconsejable.
Dos aspectos muy importantes a tener en cuenta, son la profundidad mxima de
investigacin y el rea de definicin del mtodo, aspectos ambos estrechamente
ligados.
En el Electrical imaging el campo de definicin disminuye con la profundidad
(ver fig. 1). En consecuencia, a la hora de planificar el trabajo de campo hemos de
tener presente esta prdida de definicin en los laterales del perfil. En el caso de
querer confeccionar un perfil de gran longitud (mediante la unin de varios perfiles
individuales), ser necesario establecer cierto solape entre perfiles a fin de intentar
reducir esta indefinicin en los extremos.

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En cuanto a la profundidad mxima de investigacin, sta depende esencialmente


de la longitud del perfil (a mayor longitud mayor profundidad), si bien el dispositivo
electrdico utilizado tambin influir en cierta medida (ver 3.5.3).

Colocacin del dispositivo y adquisicin de los datos.


En primer lugar se procede a colocar los electrodos en superficie de forma
equiespaciada, intentando siempre que formen una lnea recta. Se deben definir
cual es el origen y final del perfil a fin de no tener problemas en la fase de
interpretacin. Se intentar adems que la topografa del terreno sea lo ms plana
posible para evitar tener fenmenos anmalos en las medidas de resistividad. En
el caso que esto sea inevitable, el software permite minimizar este fenmeno
mediante el ajuste de la malla.
Los electrodos se clavarn en el terreno lo suficiente como para garantizar un
buen contacto electrodo-suelo. Una vez colocados, los conectaremos al cable por
medio de los conectores.
Ahora, a travs del porttil configuraremos todas las variables del dispositivo:
nmero de electrodos utilizados, distancia entre ellos, dispositivo electrdico de
medida, as como el nmero de medidas que queremos realizar (destacar que
podemos suprimir aquellas medidas que creamos oportunas, aspecto que supone
un ahorro de tiempo significativo).
Concluida la configuracin, se transfieren estas especificaciones a la unidad
central para que sta pueda realizar automticamente toda la secuencia de
mediciones prefijada.
Sin embargo, antes de iniciar las mediciones y tambin mediante la unidad central,
se procede previamente a la verificacin de que todas las conexiones funcionan
correctamente, y que la resistividad entre electrodo-suelo es suficientemente baja
como garantizar unos buenos resultados (en el trabajo prctico se impuso como
valor mximo de potencial aceptable 2mV). En el caso de tener valores superiores
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generalmente basta con clavar un poco ms los electrodos, o

humedecer el

terreno para mejorar la conductividad.


Una vez est todo dispuesto, se inicia la secuencia de medidas que hayamos
predeterminado, proceso que tardar ms o menos tiempo en funcin del nmero
de medidas a realizar. En general obtener del orden de 500 medidas comportar
un tiempo de clculo cercano a la hora y media.
Una vez terminado todo el proceso de captura de datos, toda la informacin
almacenada digitalmente se vuelca en el porttil, a fin de proceder a su procesado
e interpretacin con el programa correspondiente.

Procesado de los datos de campo.


Nuestro objetivo es obtener un modelo 2-D de resistividades reales a partir de la
pseudoseccin de resistividades aparentes obtenida del terreno. Para ello se
precisar un programa de inversin.
Estas tcnicas de inversin se basan en realizar todo un proceso iterativo con el
que obtener un modelo de resistividades reales, tal que el modelo de
resistividades aparentes que generara, sea lo ms similar posible a la
pseudoseccin de resistividades aparentes medida en el campo.
Las tcnicas de inversin que existen hoy en da se puede clasificar en dos
grandes grupos (Olayinka [] 9 ):
1. Block inversion method 2. Smoothness-constrained inversion method

Aparte

de las cuestiones de implementacin y funcionamiento interno, el aspecto


diferenciador ms significativo entre estos dos mtodos de inversin, reside en el
tipo de problemas en el que cada una de estas tcnicas es ms eficiente.
El Block inversion method ofrece buenos resultados para aquellas situaciones en
las que el terreno presente grandes contrastes de resistividades, es decir que
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tengamos regiones en donde la resistividad sea homognea en su interior, y a su


vez muy diferenciada con respecto a las regiones adyacentes.
Esto lo convierte en un mtodo ideal para la delimitar con bastante precisin la
geometra de cuerpos con resistividades muy diferenciadas entre s (i.e. situar una
tubera en un terreno bastante homogneo). El principal inconveniente reside en
la necesidad de introducir un modelo previo, a partir del cual el ordenador
proceder a iterar hasta ajustar el modelo calculado al de campo.
No obstante y dado que en problemas de filtracin de agua en el subsuelo, las
variaciones de resistividad del terreno sern graduales (en especial en los suelos),
esta tcnica no es eficiente.

El Smoothness-constrained inversion method

(deGroot-Hedin [] 10 ), es en realidad el mtodo de inversin ptimo para el


anlisis de problemas en donde tengamos variaciones graduales de resistividad
en el terreno, como por ejemplo en filtraciones de agua o vertidos de
contaminantes. Adems este mtodo (basado en el Gauss-Newton least-squares
method), presenta la gran ventaja de que no requiere de un modelo inicial, a partir
del cual empezar el proceso iterativo.
Dado su excesivo coste computacional, junto a la poca capacidad de los
ordenadores de la poca, se desarroll el mtodo Quasi-Newton least-squares
(Loke and Barker [] 11 ), que es aproximadamente unas 10 veces ms rpido que
el mtodo convencional, si bien ste precisa que la variacin de los valores de
resistividad sean ms suaves, a fin de poder obtener unos buenos resultados.
Para el trabajo de cardona, el programa de inversin utilizado fue el RES2DINV
ver. 3.50, software que corresponde a la casa Geotomo Software. En la referencia
[] 12 se puede consultar un manual acerca del funcionamiento del programa, no
obstante y a modo de sntesis el esquema bsico de funcionamiento es el
siguiente:

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1. Verificar los datos de campo. El programa permite visualizar las medidas


obtenidas a fin de poder eliminar posibles valores errneos (se distinguen por
presentar valores muy diferenciados al de los puntos adyacentes).
2. Definir el valor de los parmetros de clculo necesarios en el proceso de
inversin. Los valores con los que trabaja por defecto el programa son
satisfactorios en la mayora de los problemas.
3. Discretizacin del terreno en bloques (manual o automtica) Por defecto el
programa trabaja con diferencias finitas, con un nmero de bloques inferior al de
lecturas y cuyo tamao aumenta un 10% (o 25%) con la profundidad. No obstante
podemos modificar manualmente la caractersticas de la discretizacin, as como
trabajar con elementos finitos (ideal en el caso de tener topografa irregular)

Inicio de los clculos


El programa genera un modelo homogneo de resistividades.
Posteriomente calcula el modelo de resistividades aparentes que se deriva del
modelo de resistividades reales.
Compara el modelo aparente calculado con el medido en el campo.
Comienza un proceso iterativo con el fin de encontrar un modelo de
resistividades reales, tal que la diferencia entre el modelo de resistividades
aparentes calculado y el medido sea mnimo. El proceso finaliza cuando se
alcance un RMS inferior al predefinido. No obstante es frecuente limitar el nmero
de interaciones (por defecto el programa tiene un mximo de 5 iteraciones).
Visualizacin de los resultados: pseudoseccin de resistividades aparentes
medida en el campo, modelo de resistividades aparentes calculado por el
ordenador y el modelo de resistividades reales.

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Resistividad elctrica del subsuelo


La resistividad elctrica de las rocas puede variar en un margen muy amplio, est
en funcin de diversos factores como la porosidad, la permeabilidad, temperatura,
saturacin de fluidos, la qumica de los fluidos, adems del grado de
fracturamiento y los minerales que componen estas rocas. Ver algunos ejemplos
en la Tabla 2.1. La humedad es importante, diferentes grados de humedad en un
mismo terreno nos pueden llevar a interpretaciones errneas de los materiales del
subsuelo. Una topografa accidentada puede tener un efecto similar, ya que el flujo
de corriente se concentra en los valles y se dispersa en las colinas (Butler, 2005).

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Conclusin
Estos mtodos elctricos de prospeccin se basan en la existencia de variaciones
de las propiedades elctricas, en especial la resistividad de las distintas
formaciones del subsuelo, teniendo como objetivo determinar la distribucin en
profundidad (resistividades y espesores) de los niveles geoelctricos presentes.
Esta tcnica, proporciona conjuntamente informacin lateral y en profundidad. El
sistema consta de un resistivmetro o unidad bsica, un selector de electrodos y
un juego de cables multiconectores que permiten utilizar hasta 64 electrodos
conmutables de forma totalmente automtica a travs del selector de electrodos y
controlado por la unidad bsica de control.
La tomografa elctrica es una herramienta importante en la caracterizacin del
suelo y procesos de infiltracin y/o contaminacin. Su desarrollo constante a
travs de la mejora de los equipos para la obtencin de los datos, as como de los
programas de inversin para la interpretacin, hace que su utilizacin sea cada
vez ms frecuente en el estudio de suelos y acuferos. La investigacin de los
dispositivos multielectrdicos que mejor se adaptan a cada caso de estudio en
particular, es relevante para obtener determinaciones satisfactorias, por ello, en
este caso se presentan los resultados de la aplicacin de tomografa elctrica con
diferentes arreglos para estudiar un suelo con presencia de horizontes
petroclcicos.

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Bibliografa
http://www.demecanica.com/contribuciones/Georadar_Tomologia.pdf
http://www.scielo.org.ar/scielo.php?pid=S1850-20672009000100014&script=sci_arttext
http://www.geonica.com/prod/140/222/Equipos-GEOFISICA-/Tomografia-ElectricaMultielectrodo/
http://www.ptolomeo.unam.mx:8080/xmlui/bitstream/handle/132.248.52.100/135/A
5.pdf?sequence=5
http://biblioteca.iapg.org.ar/ArchivosAdjuntos/Petrotecnia/2006-2/Tomografia.pdf

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