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Sobre el programa de la filosofa venidera (Walter Benjamin)
La tarea central de la filosofa venidera es la de extraer y hacer patentes las ms
profundas nociones de contemporaneidad y los presentimientos del gran futuro que sea
capaz de crear, en relacin al sistema kantiano. La continuidad histrica asegurada por
la integracin al sistema kantiano es la nica de decisivo alcance sistemtico. Esto
puede afirmarse pues Kant es el ms reciente, y con Platn, el nico filsofo ante todo
abocado a la justificacin del conocimiento, entre todos aquellos no inmediatamente
centrados en cuestiones de permetro y profundidad. Ambos comparten el
convencimiento de que el conocimiento sostenido por una justificacin ms pura, es
tambin el ms profundo. No desterraron la exigencia de profundidad fuera de la
filosofa, sino que le hicieron justicia de un modo especial al identificarla con la
exigencia de justificacin. Cuanto ms imprevisible y audaz se nos anuncie el
despliegue de la filosofa venidera, tanto ms profundamente deber producir certeza,
certeza cuyo criterio es la unidad sistemtica o la verdad.

El impedimento ms significativo para la integracin de una filosofa verdaderamente


consciente de tiempo y eternidad en Kant, es el siguiente: la realidad, a partir de cuyo
conocimiento Kant quiso fundar el conocimiento en general sobre certeza y verdad, es
una realidad de rango inferior, si no la ms inferior de todas. El problema de la teora
del conocimiento kantiana, como sucede con toda teora del conocimiento, tiene dos
aspectos y slo uno de estos supo aclarar. En primer lugar, existe la cuestin de la
certeza del conocimiento duradero; en segundo lugar, se plantea la cuestin de la
dignidad de una experiencia pasajera. Y es que el inters filosfico universal est
centrado simultneamente en la vigencia intemporal del conocimiento, as como en la
certeza de una experiencia temporal que es percibida como objeto ms cercano, si no
nico. Pero los filsofos, y Kant entre ellos, no fueron conscientes de la estructura
global de semejante experiencia en su singularidad temporal. Dado que Kant quiso
extraer al principio de la experiencia de las ciencias, y en especial de la fsica
matemtica, sobre todo en los Prolegmenos, tambin en la Crtica de la Razn Pura, la
experiencia dejaba de ser idntica al mundo de los objetos de la ciencia. Y aun si la
experiencia hubiese sido para Kant lo que termin siendo para los pensadores neokantianos, el concepto as identificado y determinado continuara siendo el viejo
concepto de experiencia, cuyo sello caracterstico se refiere, no slo a la conciencia pura

sino igualmente a la emprica. Y de eso mismo se trata; de la presentacin de la


experiencia llanamente primitiva y autoevidente que a Kant, como ser humano que
comparti de alguna manera el horizonte de su poca, pareci la nica dada y posible.
Esta experiencia singular era pues, como ya se insinu, temporalmente limitada, y desde
esa forma que de cierto modo comparte con toda experiencia, y que podemos en el
sentido ms pleno llamar concepcin del mundo, fue la experiencia de la Ilustracin. Se
diferencia de la los precedentes siglos de la era moderna en lo que son aqu rasgos
esenciales, y aun as, no tanto como pudiera parecer. Fue adems una de las
experiencias o concepciones de mundo de ms bajo rango. El que Kant hubo de
acometer su obra extraordinaria, precisamente bajo la constelacin de la Ilustracin,
indica que lo estudiado fue una experiencia reducida a un punto cero, a un mnimo de
significacin. Puede en efecto decirse que precisamente la grandeza de su intento slo
se debe al grado de certeza alcanzado, dado que en su propio radicalismo slo cont con
una experiencia de valor cercano a la nulidad y de, digmoslo, triste significado. Ningn
filsofo anterior a Kant se vio enfrentado a la tarea teortico-cognitiva de esta manera;
ninguno goz de igual libertad de movimientos si consideramos la previamente recia y
tirnica sujecin de la experiencia, en lo mejor de su quintaesencia, a manos de una
cierta fisica newtoniana que castigaba toda desviacin. La Ilustracin careci de
autoridades, no en el sentido de algo a lo cual hay que someterse sin derecho a crtica,
sino en el de potencias espirituales que otorguen un gran contenido a la experiencia. La
consecuencia de la pobre experiencia de esa poca, la razn del sorprendentemente
nfimo peso especifico metafsico, slo se deja entrever al comprobar cmo este ruin
concepto de experiencia lleg a pesar en un sentido reductivo sobre el propio
pensamiento kantiano. Se trata de ese estado de cosas frecuentemente recalcado como
de ceguera histrica y religiosa de la Ilustracin, sin llegar a reconocer en qu sentido
estas caractersticas de la Ilustracin corresponden igualmente a toda la poca moderna.
Es de importancia para la filosofa venidera reconocer y segregar los elementos del
pensamiento kantiano para decidir cules debe ser conservados y protegidos, y cules
desechados o reformulados. Toda exigencia de incorporacin a Kant depende de la
conviccin de que este sistema, que se encontr con una experiencia, cuyo aspecto
metafsico concurre con Mendelssohn y Garve, pero que cre y desarroll una genial
bsqueda de certeza y justificacin del conocimiento, permita la aparicin de una nueva
y ms elevada forma futura de experiencia. De esta manera se le plantea a la filosofa
contempornea una exigencia fundamental y las condiciones. de su cristalizacin; la
propuesta de constitucin de un concepto de experiencia ms elevado, con
fundamentacin teortico-epistemolgica, dentro del marco del pensamiento kantiano.
Y ste, precisamente, debe ser el objetivo de la inminente filosofa: que una cierta
tipologa del sistema kantiano sea resaltada y elevada para hacer justicia a una
experiencia de ms elevado rango y alcance. Kant jams neg la posibilidad de la
metafsica. Slo quiso establecer los criterios segn los cuales esta posibilidad puede ser
comprobada en casos individuales. La experiencia en tiempos de Kant no requera
metafsica; las condiciones histricas no hacan ms que favorecer la eliminacin de sus
reclamaciones, ya que lo que sus coetneos reivindicaban de ella slo era expresin de
debilidad e hipocresa. Se trata, por tanto, de establecer los prolegmenos de una futura
metafsica basada en la tipologa kantiana, y a travs de ella hacer perceptible la ya
mencionada experiencia de carcter ms elevado.
Pero la revisin de Kant, aplicada a la filosofa venidera, no debe enfocar solamente
aspectos metafsicos y experienciales. Desde el punto de vista metdico, el enfoque, en

tanto filosofa propiamente dicha, tendr que centrarse en el concepto de conocimiento.


Los errores decisivos de la enseanza epistemolgica kantiana tambin se remiten
indudablemente a la vacuidad de la experiencia que le es contempornea. Por lo tanto, la
doble tarea ser de integrar en el espacio comn de la filosofa, al nuevo concepto de
experiencia creado y una nueva nocin del mundo. La debilidad del concepto kantiano
de conocimiento a menudo se hace sensible al sentir la falta de radicalidad y
consecuencia de su enseanza. La teora kantiana del conocimiento no explora el campo
de la metafsica, por contener ella misma elementos primitivos de una metafsica estril
que excluyen a todos los otros. En la teora del conocimiento, cada elemento metafsico
es un germen de enfermedad que se declara con toda libertad y profundidad a causa de
la exclusin del conocimiento del mbito de la experiencia. Por ello, es de esperar que
toda aniquilacin de estos elementos metafsicos de la teora del conocimiento,
simultneamente reoriente hacia una experiencia ms llena de profundidad metafsica.
El germen histrico de la filosofa venidera radica en el reconocimiento de la ntima
relacin entre esa experiencia, a partir de la cual result imposible acceder a las
verdades metafsicas, y aquella teora del conocimiento que an no logr establecer
suficientemente el lugar lgico de la investigacin metafsica. Aun as, pareciera que el
sentido en el que Kant emplea el trmino metafsica de la naturaleza, est en la lnea
de una investigacin de la experiencia basada en principios epistemolgicos slidos. Las
deficiencias respecto a experiencia y metafsica, se manifiestan en el seno mismo de la
teora del conocimiento en forma de elementos de una metafsica especulativa, es decir,
rudimentarizada. Los principales de entre estos elementos son: en primer lugar, la
concepcin del conocimiento como relacin entre algunos sujetos y objetos, o algn
sujeto y objeto concepcin esta que no termina de ser superada definitivamente a
pesar de todos los intentos de Kant en ese sentido, y en segundo lugar, la superacin,
igualmente slo preliminar, de la relacin entre conocimiento y una experiencia basada
en la consciencia emprica humana. Ambos problemas estn ntimamente ligados, y si
Kant y los neokantianos superaron la naturaleza-objeto de la cosa como origen de las
impresiones, no sucede lo mismo con la naturaleza-sujeto de la conciencia cognitiva,
que an hay que eliminar. Esta naturaleza-sujeto de la consciencia cognitiva, resulta de
una analoga con lo emprico, y por ello tiene objetos delante de s con que construirse.
Todo esto no es ms que un rudimento metafsico en la teora del conocimiento; un
pedazo de esa experiencia chata de esos siglos que se infiltr en la teora del
conocimiento. No puede ponerse en duda que en el concepto kantiano de conocimiento,
un Yo corpreo e individual que recibe las impresiones mediante los sentidos y que, en
base a ellas forma sus representaciones, tiene el papel preponderante, aunque sea
sublimadamente. Pero esta concepcin es mitologa, y en la que respecta a su contenido
de verdad, no es ms valiosa que toda otra mitologa del conocimiento. Sabemos de la
existencia de pueblos primitivos en la llamada etapa preanimstica que se identificaban
con animales y plantas sagradas y se adjudicaban sus nombres. Sabemos de locos que
tambin se identifican con los objetos de sus percepciones, dejando stos de ser entes
objetuales y estar a ellos enfrentados. Sabemos de enfermos que no se atribuyen las
sensaciones de sus cuerpos a s mismos, sino que los proyectan sobre otros seres o
criaturas, y sabemos de videntes que, como mnimo, se consideran, capaces de hacer
suyas las percepciones de otros. La representacin colectiva de conocimiento sensible y
espiritual, tanto de la poca kantiana, de la prekantiana o de la nuestra misma, no deja
de ser una mitologa como las ejemplificadas ms arriba. Desde esta perspectiva, y en lo
que se refiere a las nociones ingenuas de recepcin y percepcin la experiencia
kantiana es metafsica o mitologa, slo que moderna y particularmente estril en
trminos religiosos. La experiencia, referida al hombre de cuerpo espiritual individual y

a su conciencia, y entendida apenas como especificacin sistemtica del conocimiento,


no pasa de ser mero objeto del conocimiento verdadero; su rama psicolgica. Esta
nocin de experiencia inserta sistemticamente a la conciencia emprica entre los tipos
de locura. El hombre conocedor, la conciencia emprica conocedora, es un tipo de
conciencia demente. Con esto, no quiere decirse otra cosa que entre los distintos tipos
de conciencia emprica existen slo diferencias graduales. Estas diferencias son a la vez
diferencias de valor cuyo criterio no reside en la justeza de los conocimientos, ya que no
de ella tratan las esferas empricas y psicolgicas. Establecer el verdadero criterio de
dichas diferencias de valor ser uno de los ms elevados cometidos de la filosofa
venidera. A los tipos de conciencia emprica les corresponde una experiencia que, por el
hecho mismo de referirse a la conciencia emprica, les confiere, respecto a la verdad, el
valor de fantasas o alucinaciones. Es que resulta imposible trazar una relacin objetiva
entre conciencia emprica y el concepto objetivo de experiencia. Toda experiencia
autntica se basa en una conciencia (trascendental) terico-cognitiva. Y este trmino
debe satisfacer una condicin: de ser an utilizable una vez librado de todas las
vestiduras del sujeto. La experiencia puramente trascendental es de un orden
radicalmente distinto que el de toda conciencia emprica, lo que plantea la interrogacin
de si es justificado emplear la palabra consciencia aqu. La posicin del concepto de
consciencia psicolgica respecto al concepto de la esfera del conocimiento puro,
contina siendo un problema central de la filosofa, quiz slo restituible desde la poca
escolstica. Aqu est el lugar lgico de muchos problemas que la fenomenologa
recientemente replante. Lo que sostiene a la filosofa es que la estructura de la
experiencia se encuentra en la estructura del conocimiento, y que aqulla se despliega
desde esta ltima. Esta experiencia tambin abarca la religin, que en tanto verdadera,
establece que ni Dios ni el hombre son objeto o sujeto de la experiencia, sino que sta
est basada en el conocimiento puro cuya esencia es que slo la filosofa puede y debe
pensar a Dios. Encontrar la esfera de neutralidad total del conocimiento respecto a los
conceptos de objeto y sujeto, ser el cometido de la futura teora del conocimiento. En
otras palabras, habr que hallar la esfera primordialmente propia del conocimiento, de
manera que este concepto ya no seale para nada la relacin entre dos entes metafsicos.
La filosofa venidera deber asumir como imperativo programtico que, una vez
purificada, esa teora del conocimiento que Kant hizo necesaria e instal como
problema radical, no slo establezca un nuevo concepto de conocimiento, sino que
tambin uno de experiencia, conforme a la relacin que Kant encontr entre ambos. Es
obvio que, de acuerdo con lo dicho, ni la experiencia ni el conocimiento deben ser
deducidos de la consciencia emprica. No variar entonces la conviccin, de hecho
cobrar todo su sentido, de que las condiciones del conocimiento son las de la
experiencia. Este nuevo concepto de la experiencia fundado sobre nuevas condiciones
del conocimiento, sera de por s el lugar lgico y la posibilidad lgica de la metafsica.
Qu otra razn pudo haber tenido Kant para ver repetidamente a la metafsica como
problema y para erigir a la experiencia en nico fundamento del conocimiento, que no
fuera que a partir de su concepto de experiencia no caba concebir la posibilidad de una
metafsica (por supuesto, no una metafsica en general) con la significacin de otras
precedentes? Por lo tanto, lo destacable no reside en el concepto de metafsica o en la
ilegitimidad de sus conocimientos, o por lo menos no para Kant, que de serlo no le
hubiera dedicado los Prolegmenos, sino en su poder universal de ligar inmediatamente
toda la experiencia con el concepto de Dios a travs de las ideas. Por lo tanto, la tarea de
la filosofa venidera es concebible como hallazgo o creacin de un objeto de
conocimiento que se remita simultneamente a un concepto de experiencia

exclusivamente derivado de la consciencia trascendental, y que permita no slo una


experiencia lgica sino tambin una religiosa. Ello no infiere el conocimiento de Dios,
pero s posibilitar la experiencia y enseanza de Dios.
El neo-kantismo deja entrever un indicio de la evolucin filosfica concreta aqu
promulgada. Un problema central para el neo-kantismo fue la eliminacin de la
distincin entre concepcin y entendimiento un rudimento metafsico equivalente a
la totalidad de la doctrina de la facultad, tal como Kant la concibe. Semejante
transformacin del concepto de conocimiento trajo aparejada una transformacin
paralela del concepto de experiencia. No puede ponerse en duda que la reduccin de
toda la experiencia a la meramente cientfica no fue, con este rigor exclusivo, fiel a la
intencin de Kant, a pesar de reflejar en cierto sentido la formacin del Kant histrico.
Sin duda exista en Kant la tendencia a evitar el desmembramiento y divisin de la
experiencia de acuerdo a los distintos campos especficos de la ciencia. La posterior
teora del conocimiento le retira a la experiencia el recurso de referirse a su sentido
corriente tal como aparece en Kant. Sin embargo, y en el mejor inters de la continuidad
de la experiencia, su representacin como sistema de ciencias, tal como aparece en los
neo-kantianos, adolece de grandes carencias. Hay que encontrar la posibilidad de
construir una continuidad sistemtica pura de la experiencia en la metafsica, es ms, en
ello reside su verdadero significado. En el contexto de la rectificacin neo-kantiana, se
produjo una transformacin del concepto de experiencia, y es significativo que, por lo
pronto, haya conducido a un extremo desarrollo del lado mecnico del concepto
ilustrado y relativamente vaco de experiencia, pero sin afectar las premisas metafsicas
fundamentales de Kant. No puede empero, pasarse por alto que el concepto de libertad
guarda una particular correlacin con el concepto mecnico de experiencia, y que por lo
tanto, fue, en esos trminos, ulteriormente desarrollado por los neo-kantianos. Pero
tambin aqu hay que insistir en que todo el contexto tico contenido en el concepto de
moralidad que la Ilustracin prest a Kant y a los kantianos, despega tan poco como la
metafsica en relacin a la experiencia antes mencionada. Con un concepto nuevo de
conocimiento experimentaremos el replanteamiento decisivo, no slo de la experiencia
sino tambin de la libertad.
Podra entonces pensarse que una vez hallado el concepto de experiencia que facilite el
lugar lgico de la metafsica, se superara la distincin entr los mbitos de naturaleza y
libertad. Dado que no se trata aqu de demostrar nada sino de discutir un programa de
investigacin, cabe decir lo siguiente: a pesar de que la reconstruccin del mbito de la
dialctica y del pasaje entre la doctrina de la experiencia y la de la libertad se hace
necesaria e inevitable, de ningn modo debe desembocar en una confusin de libertad y
experiencia, aunque el concepto de experiencia se diferencie en lo metafsico del de
libertad en un sentido que nos es an desconocido. Por ms que los cambios
introducidos Por la investigacin sean imprevisibles, la tricotoma del sistema kantiano
es parte de los grandes elementos fundamentales de esa tipologa que se preservara, es
ms, que debe a toda costa preservarse. Podr cuestionarse si la segunda parte del
sistema, para no mencionar las dificultades de la tercera, debe seguir refirindose a la
tica, o si la categora de causalidad tiene, en relacin a la libertad, otra significacin.
No obstante, esta tricotoma, cuyas implicaciones metafsicas ms profundas no han
sido an descubiertas est decisivamente fundada en el sistema kantiano por la triloga
de las categoras de relacin. Precisamente en la absoluta tricotoma del sistema que
extiende su divisin tripartita sobre la totalidad del espacio cultural, radica una de las
ventajas del sistema kantiano sobre sus predecesores en la historia mundial. La

dialctica formalista de los sistemas post-kantianos no est fundada en la determinacin


de la tesis como relacin categrica, la anttesis como hipottica y la sntesis como
disyuntiva. A pesar de ello, fuera del concepto de sntesis, ser de la mayor importancia
sistemtica que una cierta no-sntesis de un par de conceptos conduzca a otro, porque
entre tesis y anttesis es posible otra relacin que no sea la de sntesis. Pero esto
difcilmente podr llevamos a una cuadrilateralidad de categoras de relacin.
Pero si hay que conservar la gran tricotoma del enramado de la filosofa mientras las
ramas an estn a prueba de error, no puede decirse lo mismo de todos los esquemas
individuales del sistema. Como ya lo iniciara la escuela de Marburg al eliminar la
distincin entre lgica trascendental y esttica (aunque no es seguro que no debamos
recuperar un anlogo de esa distincin una vez alcanzado un plano ms elevado), la
tabla de categoras, todos lo exigen hoy, debe ser completamente revisada. Justo aqu se
anuncia la transformacin del concepto de conocimiento con la adquisicin de un nuevo
concepto de experiencia, ya que las categoras aristotlicas fueron, por una parte
establecidas de forma arbitraria, y por otra, explotadas unilateralmente por Kant desde
la perspectiva de una experiencia mecnica. Primero habr que examinar si la tabla de
categoras ha de conservar su presente divisin y dislocacin, y si es posible
estructurarla como doctrina de rdenes, sea adjudicndole un lugar en el enramado o
bien de por s constituyendo la trama, basada en conceptos lgicos y primordiales que la
anteceden, o que por lo menos estn a ligados a ella. En semejante doctrina de rdenes
estara tambin incluido todo aquello que Kant ventilara en la esttica trascendental, y
adems los respectivos conceptos fundamentales, no slo de la mecnica, sino tambin
de la geometra, la ciencia lingstica, la psicologa, las ciencias naturales descriptivas y
muchos otros, en la medida en que tengan una conexin inmediata con las categoras u
otros conceptos de mximo orden filosfico. Los conceptos fundamentales de la
gramtica son extraordinarios ejemplos de lo anterior. Asimismo, habr que tener
presente que, con la supresin radical de todos aquellos componentes que en la teora
del conocimiento dan la respuesta oculta a la pregunta oculta sobre el devenir del
conocimiento, se suelta el gran problema de lo falso o del error, cuya estructura lgica y
orden debe ser establecida de la misma manera que para lo verdadero. El error ya no
deber ser atribuido al errar, ni la verdad al recto entendimiento. Para llevar a cabo
tambin esta investigacin de la naturaleza lgica de lo falso y del error, ser
presumiblemente necesario encontrar las categoras en la doctrina de los rdenes: por
doquier en la filosofa moderna se anima el conocimiento de que el orden categorial y
de parentesco resulta de importancia capital para una experiencia mltiplemente
graduada y no mecnica. El arte, la doctrina del derecho y la historia; stos y otros
campos deben orientarse respecto a la doctrina de las categoras con intensidades muy
diferentes a las otorgadas por Kant. Aun as se plantea, en relacin a la lgica
trascendental, uno de los problemas ms grandes del sistema todo, a saber, las
cuestiones relativas a su tercera parte, es decir, aquellas formas de la experiencia
cientfica, las biolgicas, que Kant no trat como parte del fondo lgico-trascendental, y
al porqu de esta actitud. Est adems la cuestin de la relacin entre el arte y esta
tercera parte, y la de la tica con la segunda parte del sistema. En el contexto de la
lgica trascendental, la fijacin del concepto de identidad, desconocido para Kant, se
promete un papel importante, en la medida en que aun sin aparecer en la tabla de
categoras constituir previsiblemente el concepto trascendental lgico ms elevado, y
estar quiz capacitado para fundar por s slo la esfera del conocimiento ms all de la
terminologa de sujeto y objeto. Ya en su versin kantiana, la dialctica trascendental
nos orientaba hacia las ideas en que se basa la unidad de la experiencia. Pero para el

concepto profundizado de experiencia, la continuidad es lo ms imprescindible despus


de la unidad. Y en las ideas deben evidenciarse los fundamentos de unidad y
continuidad de una experiencia metafsica y no meramente vulgar o cientfica. Debera
probarse la convergencia de las ideas hacia el concepto supremo de conocimiento.
La filosofa moderna, como otrora sucedi con la kantiana, deber definirse como
ciencia que busca sus propios principios constitutivos. La gran correccin a emprender
sobre la experiencia unilateral matemtico-mecnica, slo puede realizarse mediante la
referencia del conocimiento al lenguaje, como ya Hamann lo intentara en tiempos de
Kant. Por encima de la conciencia de que el conocimiento filosfico es absolutamente
determinado y apriorstico, por encima de la conciencia de los sectores de la filosofa de
igual extraccin que las matemticas, est para Kant el hecho de que el conocimiento
filosfico encuentra su nica expresin en el lenguaje y no en frmulas o nmeros, Y
este hecho viene a ser decisivo para afirmar en ltima instancia la supremaca de la
filosofa por sobre todas las ciencias, incluidas las matemticas. El concepto resultante
de la reflexin sobre la entidad lingstica del conocimiento crear un correspondiente
concepto de experiencia, que convocar adems mbitos cuyo verdadero ordenamiento
sistemtico Kant no logr establecer. Y la religin es el de mayor envergadura entre
estos ltimos. Ahora podemos, finalmente, formular las exigencias a la filosofa
venidera con las siguientes palabras: Crear sobre la base del sistema kantiano un
concepto de conocimiento que corresponda a una experiencia para la cual el
conocimiento sirve como doctrina. Tal filosofa se constituira, a partir de sus
componentes generales, de por s en teologa, o presidira sobre dicha teologa en caso
de contener elementos histrico-filosficos.
La experiencia es la pluralidad unitaria y continua del conocimiento.
Walter Benjamin (1918)
Traduccin de Roberto Blatt Taurus Ed., Madrid 1991