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Laboratrio Avanado de Fsica

Experimento de Millikan
Introduo
parte as discusses envolvendo a autoria e a anlise dos resultados do experimento da gota
de leo [1,2], as contribuies cientficas feitas pelo fsico norte-americano Robert Andrews
Millikan so inegveis. Tanto isto verdade que, em reconhecimento aos seus trabalhos sobre
a carga eltrica elementar e efeito foto-eltrico, Millikan recebeu o Prmio Nobel de Fsica de
1923 [3]. Estritamente relacionado ao experimento da gota de leo, e que ser objeto desta
prtica, vale mencionar como suas principais caractersticas: a preciso na determinao da
carga eltrica elementar, e a demonstrao de que esta quantizada. A realizao deste
experimento permitiu a determinao da carga do eltron a qual, aliada aos trabalhos de
Thomson (acerca da razo q/m), possibilitou obter os valores da massa do eltron e da
constante de Avogadro [4].
Conforme veremos, o experimento bastante simples e consiste em medir o tempo de vo
de gotculas de leo, previamente eletrizadas, em trs situaes distintas: sujeitas apenas
influncia da fora da gravidade, e sob a ao de um campo eltrico externo a favor e contra a
fora da gravidade.

Objetivos
& Determinar experimentalmente o valor da carga elementar do eltron.
& Verificar o carter discreto da magnitude da carga eltrica.
& Analisar a distribuio de cargas elementares presentes nas gotculas de leo investigadas.
& Analisar e discutir criticamente as principais fontes de erro do experimento, tendo em mente
o valor atualmente aceito para a carga elementar do eltron.

Equipamentos
1 montagem para experimento de Millikan
(suporte + leo e pulverizador + luneta +
capacitor [em detalhe na foto])
1 retculo micromtrico para calibrao
1 fonte DC (01000 V)
1 chave reversora de polaridade
1 multmetro
1 cronmetro
1 cmera CCD acoplada a monitor de vdeo
Fios para conexo, etc.

Descrio do Experimento
O atrito experimentado pelas gotculas de leo, ao longo do trajeto reservatrio-borrifadorcapilar-capacitor, faz com que estas fiquem naturalmente eletrizadas (ganho ou perda de carga
eltrica). Uma vez eletrizadas e no interior do capacitor, podemos ajustar a velocidade e a
direo do movimento (asceno ou queda) das gotculas, mediante a aplicao de um campo
eltrico externo. O ajuste adequado deste campo externo faz com que seja possvel observar
uma mesma gotcula por longos perodos de tempo. A Figura 1 a seguir ilustra as trs
principais situaes em que uma gotcula de leo pode se encontrar.

A
JG
JJG
FS = 6av 0

JG
G
4
Fh = a3 g
3

JJG
v0

JG
v1

JG
G
FE = qE

JG
G
FE = qE

JG
G 4 3 G
Fg = mg =
a g
3

JJG
v2

Figura 1 Esquema das foras atuantes em uma gotcula de leo, em trs situaes distintas: A em queda livre

( E = 0 ), B com campo eltrico anti-paralelo ao gravitacional ( E & g ), e C com campo eltrico paralelo ao

G G

gravitacional ( E & g ).

De acordo ao representado na Fig. 1, uma gotcula de leo, movendo-se com velocidade v,


estar sujeita s seguintes foras:
1 Fora gravitacional (gotcula de massa m, raio a, e densidade ):

JG
G 4 G
Fg = mg = a3g ,
3
2 Fora de Stokes ou viscosa (com = viscosidade do ar):
JG
G
FS = 6av ,

(1)

(2)

3 Fora de empuxo hidrosttico (com = densidade do ar):


JG
G
4
Fh = a3 g ,
3
4 Fora eltrica (com q = ne e onde assumimos que temos apenas eltrons):
JG
G
FE = qE .

(3)

(4)

No experimento em questo, a intensidade do campo eltrico dada pela razo E = V/d,


onde V corresponde diferena de potencial aplicada s placas do capacitor separadas pela
distncia d. Alm disto, o sentido do campo eltrico pode ser alterado por intermdio da chave
reversora.
Para as situaes representadas na Fig. 1, podemos escrever as seguintes equaes, tal
JG JG JG JG
que Fg + FS + Fh + FE = 0 :

4 3
a ( )g = 6av 0 ,
3
4
qE a3 ( )g = 6av1 ,
Campo eltrico anti-paralelo
3
4
qE + a3 ( )g = 6av 2 ,
Campo eltrico paralelo
3
as quais, aps alguma lgebra e levando-se em conta que >> , tal que ( ) :
Em queda livre

93 v 0
d
q = 6 (v1 + v 0 )
,
V
2g

93 v 0
d
q = 6 (v 2 v 0 )
,
V
2g

(5)
(6)
(7)

(8)
(9)

Na realizao do experimento original, Millikan notou que o valor da carga das gotculas
parecia depender do raio destas e da presso atmosfrica. Sua suspeita estava relacionada
validade da lei de Stokes para as gotculas muito pequenas. De fato, quando o dimetro da
gotcula comparvel ao seu livre caminho mdio, a viscosidade (Eq. 2) deve ser corrigida
tanto pela temperatura quanto pela presso local.
No primeiro caso temos que:
0 (T) = (17.1 + 0.067T 0.0004T 2 ) 10 6 ,

(10)

onde a temperatura dada em oC, a viscosidade em Pa.s, e cujo erro menor que 107 Pa.s
no intervalo de 054 oC [CRC Handbook]. E, finalmente:
1

(11)
(T,P) = 0 (T) 1 + ,
aP
onde P a presso atmosfrica local (em unidades de cmHg), a = raio da gotcula, e b = const.
= 6.17x104. Lembre-se que: 1 cmHg = 1333.2 Pa.

Feitas estas correes, a carga de cada gotcula ser dada por:


3

d
b 2

q = 6 (v1 + v 0 ) 1 +
V
aP

d
b 2

q = 6 (v 2 v 0 ) 1 +
V
aP

93 v 0
,
2g

93 v 0
.
2g

(12)

(13)

1 Para a anlise dos dados, conveniente adotar a seguinte sequncia: (1) calcular o raio da
gota a0 para uma dada temperatura (Eqs. 10 e 5) tal que = 0(T), e (2) aplicar, na Eq. 11, o a0
assim encontrado de modo a estabelecer o valor de (T,P) mais adequado para utilizao nas
Eqs. 12 e 13.

Procedimento Experimental
Partindo de uma montagem semelhante quela apresentada na foto da pgina 2, proceda da
seguinte forma:
(a) por intermdio de um paqumetro, mea a separao entre as placas do capacitor,
(b) garanta que as placas do capacitor encontrem-se alinhadas com o plano horizontal (um
nvel de bolha deve ser utilizado),
(c) procure fazer com que os eixos definidos pelo sistema de iluminao e a luneta+CCD
estejam mesma altura e formem um ngulo de ~ 3045o,
(d) ajuste a luneta para que o seu foco coincida com o centro do capacitor (para tanto, faa uso
de um fio de cobre fino inserido no interior do capacitor,
(e) posicione o retculo calibrado em um suporte localizado sobre o capacitor e, deslocando
verticalmente o conjunto luneta+CCD, determine o fator de correo entre as dimenses
dentro do capacitor e aquelas indicadas no monitor de vdeo,
(f) reposicione o conjunto luneta+CCD para visualizar o interior do capacitor sem, contudo,
alterar o seu foco caso isto acontea, as etapas (c) e (d) devem ser repetidas,
(g) posicione o conjunto luneta+CCD de forma a obter uma imagem ntida das gotculas, e
(h) assim que iniciar cada conjunto de medidas experimentais, anote a temperatura da sala e a
presso local. Idealmente, procure realizar o experimento em uma sala climatizada (T = const)
e sem correntes de ar.

1 Antes de prosseguir, no se esquea de remover o fio de cobre (utilizado para determinar o


foco no interior do capacitor) e o retculo calibrado.

Durante o experimento, e para minimizar os erros de paralaxe, a gotcula em anlise deve


sempre estar em foco. Caso necessrio, desloque o conjunto luneta+CCD como um todo:
jamais altere o foco da luneta!

Lembre-se que as imagens observadas, tanto na luneta quanto no monitor de vdeo, esto
invertidas! Gotculas movendo-se para baixo, na verdade, esto subindo e vice-versa.

1 As tenses aplicadas s placas do capacitor so, tipicamente, da ordem de 400500 V.


O valor da(s) carga(s) contida(s) em cada gotcula ser dado por intermdio das Eqs. 12 e
13. Logo, precisamos conhecer as velocidades que a gotcula assume em cada uma das trs
situaes representadas na Fig. 1.

Enquanto o sentido do movimento das gotculas pode ser alterado com o auxlio da chave
reversora (campo eltrico desligado, e dirigido para cima ou para baixo), a velocidade das
gotculas definida pelo seu tempo de vo. Assim sendo, as velocidades sero determinadas
a partir da razo do espao percorrido S (medido indiretamente na tela do monitor de vdeo)
pelo correspondente tempo gasto t (medido com um cronmetro).
Durante o experimento, medem-se vrias vezes o tempo t que uma mesma gotcula leva
para percorrer a distncia S, para as trs situaes indicadas na Fig. 1. Eventualmente, a
gotcula considerada pode ganhar (ou perder) carga, devido a colises com outras gotculas
presentes no interior do capacitor. Neste caso, verifica-se uma mudana brusca nos tempos
medidos. Durante a coleta de dados experimentais, faa uma tabela que permita identificar a
gotcula, e seu tempo de vo nas situaes A, B e C (Fig. 1). A qualidade dos seus resultados
vai depender do tamanho da sua amostragem: quanto mais gotculas forem medidas, melhor!
No experimento original, Millikan e seus estudantes investigaram mais de 1000 gotculas, em
cerca de 1 ano de trabalho. Ao fazerem um histograma dos resultados obtidos, verificaram que
as cargas presentes nas gotculas sempre ocorriam como um mltiplo (inteiro) de uma
quantidade bem definida. Com isto, foi possvel determinar a carga eltrica elementar, bem
como ficou demonstrado o seu carter discreto ou quntico.
Ainda que nossos objetivos sejam mais modestos (familiarizao com o experimento da gota
de leo + determinao de q + verificao do carter discreto de q), espera-se que um mnimo
de 50 gotculas distintas sejam medidas e analisadas.

Questes
C Enuncie e discuta algumas razes pelas quais gotculas pequenas no obedecem lei de
Stokes.

C De quanto a correo devida ao princpio de Arquimedes afeta os seus clculos? Faa esta
correo para uma das gotculas estudadas.

C Demonstre que a velocidade de cada gotcula dada por


v=

mg
6a
1 exp
t .

6a
m

C Determine o tempo necessrio para que uma gotcula atinja sua velocidade terminal, e
compare-o com os valores medidos.

C Discuta a respeito das fotos-figuras apresentadas na primeira pgina deste roteiro: voc
saberia identific-las e dizer do que tratam?

Referncias
Fsica Moderna
College Physics (OpenStax College, 2012) http://cnx.org/content/col11406/latest/.
Paul Tipler, Fsica Moderna (Guanabara Dois, 1981) 539^T595f
Arthur Beiser, Conceitos de Fsica Moderna (McGraw-Hill, 1987) 539^B423c
Robert Eisberg e R. Resnick, Fsica Quntica (Ed. Campus, 1979) 530.12^E36f
Experimento da Gota de leo & (T)
R. A. Millikan, On the elementary electrical charge and the Avogadro constant, Phys. Rev. 2,
109 (1913) http://prola.aps.org/abstract/PR/v2/i2/p109_1
H. Fletcher, My work with Millikan on the oil-drop experiment, Physics Today 35, 43 (1982)
http://freepdfdb.com/pdf/my-work-with-millikan-on-the-oildrop-experiment-38833068.html
A. C. Melissinos and J. Napolitano, Experiments in Modern Physics (Academic Press, 2003)
539^M523e 2ed
(T)
D. R. Lide (Editor), CRC Handbook of Chemistry and Physics (CRC Press, 2003)
P530.1441^S769 3ed http://www.holsoft.nl/physics/ocmain.htm
Histria (conforme apresentadas na Introduo)
[1] http://freepdfdb.com/pdf/my-work-with-millikan-on-the-oildrop-experiment-38833068.html
[2] http://freepdfdb.com/pdf/an-appraisal-of-the-controversial-nature-of-the-oil-drop46038732.html
[3] http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1923/
[4] http://physics.nist.gov/cuu/Constants/historical1.html
Simulaes
http://webphysics.davidson.edu/applets/pqp_preview/contents/pqp_errata/cd_errata_fixes/section4_5.html

http://kcvs.ca/map/java/applets/millikan/applet.html
http://physics.wku.edu/~womble/phys260/millikan.html
http://www.dr-sein.com/personal/millikan.html

Crditos
Ao longo dos anos, este roteiro passou por diversas atualizaes e melhorias. Neste processo,
tiveram participao ativa os Profs M. A. Aegerter, M. Siu Li, C. E. Munte, R. A. Carvalho e A.
R. Zanatta.
A foto da montagem experimental (com o detalhe do capacitor de placas planas) foi feita pelo
Prof. M. Siu Li.
As diferentes fotos-figuras apresentadas na pg. 1 foram obtidas da internet.

IFSC/USP, Junho 2013.