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NIOSH - EL ESTRS EN EL TRABAJO

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Instituto Nacional
para la Seguridad y Salud Ocupacional
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SOBRE NIOSH
El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) es la agencia
federal responsable de hacer investigaciones y recomendaciones para la prevencin de las
enfermedades y heridas asociadas con el trabajo. NIOSH es parte del Departamento de
Salud y Servicios Humanos; es distinto de la Administracin de Salud y Seguridad
Ocupacional (OSHA), que es una agencia reguladora y es parte del Departamento de
Trabajo.

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Como parte de su mandato, el Congreso estadounidense le ordena a NIOSH que estudie los
aspectos psicolgicos de la salud y la seguridad ocupacional, incluyendo el estrs en el lugar
de trabajo. NIOSH colabora con la industria, los trabajadores, y las universidades para
entender mejor el estrs del trabajo moderno, los efectos del estrs en la salud y seguridad
del trabajador, y las maneras de reducir el estrs en el lugar de trabajo.

Preparado por un grupo de trabajo de NIOSH


Steven Sauter - Lawrence Murphy
Michael Colligan - Naomi Swanson - Joseph Hurrell, Jr. - Frederick Scharf, Jr. - Raymond Sinclair
Paula Grubb - Linda Goldenhar - Toni Alterman - Janet Johnston - Anne Hamilton - Julie Tisdale

Descargo de Responsabilidad
La mencin de algn nombre o producto de compaa no constituye ninguna promocin por
el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional.
Este documento es del dominio pblico y se puede copiar y reimprimir libremente.
Hay copias de ste y otros documentos de NIOSH a disposicin de usted en
Publications Dissemination, EID
National Institute for Occupational Safety and Health
4676 Columbia Parkway
Cincinnati, OH 45226-1998
Nmero de fax: (513) 533-8573
Nmero de telfono: 1-800-CDC-INFO (1-800-356-4636)
Correo electrnico: pubstaft@cdc.gov
Para recibir otra informacin sobre los problemas de salud y seguridad ocupacional, llame al
1-800-CDC-INFO (1-800-356-4636), o vea la pgina de NIOSH en el Internet:
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DHHS (NIOSH) Nmero de Publicacin 99101

La naturaleza del trabajo est cambiando con la rapidez de un torbellino. Tal vez ahora
ms que nunca, el estrs causado por el trabajo representa una amenaza para la salud de
los trabajadores y, como consecuencia, a la salud de las organizaciones. Por su programa
de investigacin sobre el estrs de trabajo y por los materiales instructivos como este
folleto, NIOSH est dedicado a proveer a organizaciones del conocimiento para reducir
esta amenaza.
Este folleto destaca el conocimiento sobre las causas del estrs en el trabajo y esboza los
pasos que se pueden tomar para prevenir el estrs de trabajo.

El estrs en el lugar de trabajo hoy en da


Lo ms que l esperaba, lo ms que se preocupaba David. Por semanas l haba estado
atormentado por dolores de msculo, falta de apetito, el mal descanso, y un sentido
completo de agotamiento. Primero trat de ignorar estos problemas, pero finalmente l se
volvi tan irascible e irritable que su esposa insisti que l fuera al mdico. Ahora,
sentndose en la oficina mdica y pensando en qu sera la decisin del mdico, no not
cuando Teresa se sent a su lado. Ellos haban sido buenos amigos cuando ella trabaj en la
oficina delantera de la planta, pero l no la haba visto desde que ella sali hace tres aos
para aceptar un trabajo como representante de informacin y reclamaciones. Ella le dio un
codazo ligero para hacerle volver en s, y dentro de unos minutos ellos hablaban y
chismorreaban como si ella nunca hubiera salido.

Saliste justo al tiempo, l le dijo a ella. Desde la reorganizacin, nadie se siente seguro.
Antes, si hacas tu trabajo, tenas un trabajo. Eso no est seguro nada ms. Esperan los
mismos niveles de produccin a pesar de que dos hombres hacen ahora el trabajo de tres. El
trabajo se ha acumulado tanto que estoy trabajando turnos de doce horas seis das por
semana. Juro que oigo la bulla de esas mquinas en mi sueo. Los compaeros llaman

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diciendo que estn enfermos [call in sick] solamente para tener un da de descanso. La moral
est tan baja que estn hablando de contratar a unos consultores para entender una mejor
manera de cumplir el trabajo.

Pues, les extrao mucho a Uds., ella dijo. Tengo miedo de haber salido de un lo para
meterme en otro. En mi trabajo nuevo, la computadora enva las llamadas y nunca paran.
Aun as tengo que programar mis descansos para ir a los servicios. Todo lo que oigo durante
todo el da son quejas de clientes descontentos. Yo trato de ayudar y comprender, pero no
puedo prometerles nada sin obtener la aprobacin de mi jefe. La mayor parte del tiempo me
agarro entre lo que desea el cliente y la poltica de la compaa. No estoy segura a quien le
tengo que complacer. Los otros representantes estn tan tensos que nunca se hablan. Todos
nosotros vamos a nuestros propios cubculos y nos quedamos all hasta que termine el da.
Para colmo de males, la salud de mi madre se deteriora. Si por lo menos pudiera usar algo de
mis das de permiso para cuidarla! No es asombro que yo est aqu con migraas y la
presin alta. Muchos de los representantes estn visitando al consejero de asistencia para el
empleado y tomando clases sobre el manejo del estrs, lo que parece ayudar. Pero tarde o
temprano, alguien tendr que cambiar algo de la manera en que opera el lugar.

Lo que dicen trabajadores del estrs en el trabajo

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El mbito del estrs en el lugar de trabajo americano


Las historias de David y Teresa son desafortunadas pero no inusuales. El estrs del trabajo se
ha hecho un problema costoso y comn en el lugar de trabajo estadounidense, dejando pocos
trabajadores no afectados. Por ejemplo, unos estudios reportan lo siguiente:

Un cuarto de los empleados considera sus trabajos como la causa primera


del estrs en sus vidas.
-Vida Nacional Noroeste
Tres cuartos de los empleados creen que hoy da el trabajador tiene ms
estrs en el trabajo que una generacin atrs.
-Colegiados de Investigaciones del Estudio de Princeton
Los problemas de la salud estn ms fuertemente asociados con los
problemas en el trabajo que con cualquier otra causa del estrs en la
vidaincluso ms que los problemas financieros o familiares.
-Compaa de Seguro del Fuego y de la Marina de St. Paul
Afortunadamente, las investigaciones sobre el estrs de trabajo han aumentado mucho en
aos recientes. A pesar de esta atencin, sigue confusin sobre las causas, los efectos, y la
prevencin del estrs de trabajo. Este folleto resume lo que se sabe sobre el estrs de trabajo
y lo que se puede hacer sobre este asunto.

Qu es el estrs de trabajo?
El estrs de trabajo se puede definir como las nocivas reacciones fsicas y emocionales que
ocurren cuando las exigencias del trabajo no igualan las capacidades, los recursos, o las
necesidades del trabajador. El estrs de trabajo puede llevar a la mala salud y hasta la herida.
El concepto del estrs de trabajo muchas veces se confunde con el desafo, pero estos
conceptos no son iguales. El desafo nos vigoriza psicolgicamente y fsicamente, y nos
motiva aprender habilidades nuevas y llegar a dominar nuestros trabajos. Cuando nos
encontramos con un desafo, nos sentimos relajados y satisfechos. Entonces el desafo es un
ingrediente importante del trabajo sano y productivo. Probablemente a la importancia del
desafo en nuestra vida de trabajo refieren los que dicen un poco de estrs es bueno.

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Pero para David y Teresa, la situacin es diferenteel desafo se ha convertido en


exigencias del trabajo que no se pueden satisfacer, el esparcimiento se ha convertido en
agotamiento, y un sentido de satisfaccin se ha convertido en sentidos de estrs. En suma, se
crea el marco para la enfermedad, la herida, y el fracaso de trabajo.
El estrs de trabajo sigue cuando las exigencias del trabajo no igualan las capacidades, los
recursos, o las necesidades del trabajador.

Cules son las causas del estrs en el trabajo?


Casi todos estn de acuerdo que el estrs de trabajo resulta de la interaccin del trabajador y
las condiciones de trabajo. Sin embargo, las opiniones difieren sobre la importancia de las
caractersticas del trabajador frente a la importancia de las condiciones del trabajo como la
causa primera del estrs de trabajo. Estas opiniones distintas son importantes porque
sugieren maneras diferentes de prevenir el estrs en el trabajo.
Segn una corriente de opinin, las diferencias entre caractersticas personales como la
personalidad y el estilo de sobrellevar el estrs son ms importantes para pronosticar si
ciertas condiciones de trabajo resultarn en el estrses decir que, lo que est estresante
para una persona podra no estar problema para otra. Esta opinin lleva a estrategias de
prevencin que concentran en los trabajadores y las maneras de ayudarles a sobrellevar las
condiciones exigentes de trabajo.
Aunque no se puede ignorar la importancia de las diferencias de cada uno, la evidencia
cientfica sugiere que ciertas condiciones de trabajo estn estresantes para la mayora de la
gente. Son buenos ejemplos las exigencias excesivas de trabajo y las expectativas opuestas
descritas en las historias de David y Teresa. Tal evidencia sostiene un nfasis ms grande en
las condiciones de trabajo como la fuente fundamental del estrs de trabajo. Tambin
sostiene el rediseo de trabajo como una estrategia principal de prevencin.

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En 1960, un tribunal en Michigan confirm una demanda de indemnizacin para un trabajador de la


cadena de montaje automotor que tena dificultad mantenerse al nivel de las presiones de la cadena de
produccin. Para evitar rezagarse, l trat de trabajar en varios montajes en el mismo tiempo y a
menudo confundi las partes. Por consiguiente, l fue sometido a la crtica repetida del capataz.
Finalmente l sufri una crisis psicolgica.
En 1995, casi la mitad de los estados ya permitan las demandas de indemnizacin laboral por los
problemas emocionales y la invalidez debido al estrs en el trabajo [sin embargo, note que los tribunales
estn reacios confirmar demandas por lo que se puede considerar condiciones normales de trabajo o
simplemente el trabajo arduo].
-Anuario de la Indemnizacin de Trabajador de 1995

El enfoque de NIOSH en el estrs de trabajo


Sobre la base de experiencia e investigaciones, NIOSH apoya el parecer que las condiciones
de trabajo tienen un papel principal en causar el estrs de trabajo. Sin embargo, no se ignora
el papel de factores individuales. Segn la opinin de NIOSH, la exposicin a condiciones
estresantes de trabajo (llamadas causas de estrs) pueden tener una influencia directa en la
salud y la seguridad de trabajador. Pero como se muestra en el esquema de abajo, factores
individuales y de otras situaciones pueden intervenir para fortalecer o debilitar esta
influencia. Teresa tiene que cuidar a su madre enfermaes un ejemplo cada vez ms comn
de un factor individual o de una situacin que puede intensificar los efectos de las
condiciones estresantes de trabajo. Unos ejemplos de factores del individuo y de la situacin
que pueden reducir los efectos de condiciones estresantes incluyen los siguientes:
El equilibrio entre el trabajo y la vida familiar o personal
Una red de apoyo de amigos y compaeros de trabajo
Un punto de vista relajado y positivo

Esquema de NIOSH del estrs de trabajo

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Condiciones que podran causar el estrs


El diseo de los trabajos. Trabajo pesado, descansos
infrecuentes, turnos y horas de trabajo largos; trabajos frenticos y
de rutina que tienen poco significado inherente, no usan las
habilidades de los trabajadores, y proveen poco sentido de control.
Ejemplo: David trabaja al punto de agotamiento. La
computadora la tiene atada Teresa, permitiendo poca
flexibilidad, iniciativa propia, o descanso.
El estilo de direccin. Falta de participacin por trabajadores en la
toma de decisiones, falta de comunicacin en la organizacin, y falta
de poltica que est favorable a la vida de familia.
Ejemplo: Teresa necesita obtener la aprobacin del jefe
por todo, y la compaa est insensible a sus necesidades
de familia.
Las relaciones interpersonales. Malos ambientes sociales y falta
de apoyo o ayuda de compaeros y supervisores.
Ejemplo: El aislamiento fsica de Teresa reduce sus
oportunidades de relacionarse con otros trabajadores o
recibir ayuda de ellos.
Los papeles de trabajo. Expectativas de trabajo mal definidas o
imposibles de lograr, demasiada responsabilidad, demasiadas
funciones.
Ejemplo: Muchas veces Teresa se ve en una situacin
difcil en la que trata de satisfacer tanto las necesidades
del cliente como las exigencias de la empresa.
Las preocupaciones de la carrera. Inseguridad de trabajo y falta
de oportunidad para el crecimiento personal, el fomento, o el
ascenso; cambios rpidos para los cuales los trabajadores no estn
preparados.
Ejemplo: Desde la reorganizacin en la planta de David,
todos estn preocupados sobre sus futuros con la
compaa y lo que ocurrir despus.

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Las condiciones ambientales. Condiciones desagradables y


peligrosas como las reas de trabajo atiborradas, el ruido, la
contaminacin del aire, o los problemas ergonmicos.
Ejemplo: David est expuesto a ruido constante en el
trabajo.

El estrs de trabajo y la salud


El estrs hace que el cerebro se ponga en guardia. La reaccin del cerebro es preparar el
cuerpo para la accin defensiva. El sistema nervioso se despierta y las hormonas se liberan
para avivar los sentidos, acelerar el pulso, profundizar la respiracin, y tensar los msculos.
Esta respuesta (a veces llamada la respuesta de luchar o huir) es importante porque nos
ayuda defendernos contra situaciones amenazantes. La respuesta se programa
biolgicamente. Todos reaccionen ms o menos de la misma manerano importa si la
situacin sea en la casa on en el trabajo.
Los episodios de estrs que duran poco o estn infrecuentes representan poco riesgo. Pero
cuando las situaciones estresantes continan no resueltas, se queda el cuerpo en un estado
constante de activacin, lo que aumenta la tasa del desgaste a los sistemas biolgicos. En
ltima instancia, resulta la fatiga o el dao, y la habilidad del cuerpo de arreglarse y
defenderse se puede comprometer seriamente. Como resultado, aumenta el riesgo de herida
o de enfermedad.
Hace 20 aos, muchos estudios han considerado la relacin entre el estrs de trabajo y una
variedad de enfermedades. Alteraciones de humor y de sueo, el estmago descompuesto y
el dolor de cabeza, y relaciones alterados con la familia y los amigos son ejemplos de
problemas relacionados con el estrs que se desarrollan rpidamente y se ven comunmente
en estos estudios. Estas seales tempranas del estrs de trabajo usualmente estn fciles de
reconocer. Pero los efectos del estrs de trabajo en las enfermedades crnicas son ms
difciles de ver porque las enfermedades crnicas necesitan mucho tiempo para desarrollarse
y se pueden influir por muchos factores aparte del estrs. Sin embargo, la evidencia
rpidamente est acumulando y sugiere que el estrs tiene un papel importante en varios
tipos de problemas crnicas de la saludparticularmente la enfermedad cardiovascular, las
afecciones musculoesquelticas, y las afecciones psicolgicos.
Los gastos de asistencia mdica son casi 50% ms para trabajadores que reportan
niveles altos de estrs.
-Publicacin de la Medicina Ocupacional y Medioambiental

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Seales de aviso tempranas del estrs de trabajo

El estrs de trabajo y la salud:


Lo que nos dicen las investigaciones
La enfermedad cardiovascular
Muchos estudios sugieren que los trabajos que exigen mucho psicolgicamente y
que permiten a los empleados poco control sobre el proceso de trabajo hacen
aumentar el riesgo de la enfermedad cardiovascular.
Las afecciones musculoesquelticas
Sobre la base de investigaciones por NIOSH y muchas otras organizaciones, se cree
mucho que el estrs de trabajo aumenta el riesgo del desarrollo de afecciones
musculoesquelticas de la espalda y de las extremidades de abajo.
Las afecciones psicolgicas
Varios estudios sugieren que las diferencias entre las tasas de problemas de la salud
mental (como la depresin y el agotamiento) para varias ocupaciones se deben en
parte a las diferencias entre los niveles del estrs de trabajo. (Las diferencias de
economa y estilo de vida entre ocupaciones tambin pueden contribuir a algunos de
estos problemas.)
La herida en el lugar de trabajo
Aunque se necesita ms estudio, se aumenta la preocupacin que las condiciones
estresantes se afecten las prcticas seguras de trabajo y crean el marco para las
heridas en el trabajo.
El suicidio, el cncer, las lceras, y las funciones inmunes afectadas
Unos estudios sugieren una relacin entre las condiciones estresantes de trabajo y
estos problemas de la salud. Sin embargo, se necesitan ms investigaciones antes de
que se pueda sacar conclusiones firmes.
-Enciclopedia de la Salud y la Seguridad Ocupacional

El estrs, la salud, y la productividad


Algunos empleadores suponen que las condiciones estresantes de trabajo sean un malo

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necesarioque las compaas deben aumentar la presin a los trabajadores y prescindir de


las preocupaciones de salud para seguir siendo productivas y lucrativas en la economa de
hoy. Pero las conclusiones de investigacin cuestionan esta opinin. Los estudios muestran
que las condiciones estresantes de trabajo estn asociadas con el absentismo, la tardanza, y
un nmero aumentado de intenciones de dimisintodo de lo cual tiene un efecto negativo
en lo esencial.
Los estudios recientes de las organizaciones denominadas sanas sugieren que las polticas
beneficiando la salud del trabajador tambin benefician lo esencial. Una organizacin sana
se define como una que tiene tasas bajas de enfermedad, lesiones, y invalidez en su personal
y tambin est competitiva en el mercado. Las investigaciones de NIOSH han identificado
unas caractersticas organizativas asociadas con el trabajo sano de bajo estrs y con
niveles altos de productividad. Unos ejemplos de estas caractersticas incluyen los
siguientes:
El reconocimiento de empleados por buen rendimiento en el trabajo
Oportunidades para el fomento de la carrera
Una cultura de organizacin que valora al trabajador individual
Acciones de la direccin que concuerdan con los valores organizativos

La prevencin del estrs y el rendimiento en el trabajo


La Compaa de Seguro del Fuego y de la Marina de St. Paul hizo varios estudios
sobre los programas para la prevencin del estrs en los escenarios de hospital. Las
actividades del programa incluyeron (1) la educacin del empleador y de la
administracin en el estrs de trabajo, (2) unos cambios en las polticas de hospital y
los procedimientos para reducir las fuentes organizativas del estrs, y (3) el
establecimiento de programas de asistencia para el empleado.
En un estudio, la frecuencia de errores mdicos disminuy por 50% despus de que
se implementaron las actividades de prevencin en un hospital de 700 camas. En un
segundo estudio, se redujo por 70% el nmero de demandas de mala prctica en 22
hospitales que pusieron en prctica actividades para la prevencin del estrs. Por
contraste, no hubo ninguna reduccin en el nmero de demandas en un grupo
concordado de 22 hospitales que no implementaron actividades para la prevencin
del estrs.
-Publicacin de la Psicologa Aplicada

Segn unos datos de la Agencia de Estadsticas de Trabajo [Bureau of Labor

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Statistics], los trabajadores que tienen que tomar tiempo libre de trabajo por causa
del estrs, de la ansiedad, o de una afeccin relacionada tomarn ms o menos 20
das libre.
-Agencia de Estadsticas de Trabajo

Qu se puede hacer sobre el estrs de trabajo?


Los ejemplos de Teresa y David ilustran dos enfoques diferentes para manejar el estrs en el
trabajo.
La direccin del estrs. La compaa de Teresa est proveyendo la capacitacin para el
manejo del estrs y un programa de asistencia para empleados (EAP, por sus siglos en
ingls) para mejorar la habilidad de trabajadores de sobrellevar las situaciones difciles de
trabajo. Casi la mitad de las compaas grandes en los Estados Unidos proveen algn tipo
de capacitacin para el manejo del estrs para sus empleados. Los programas para el
manejo del estrs les muestran a los trabajadores la naturaleza y las fuentes del estrs, los
efectos del estrs para la salud, y las habilidades personales para reducir el estrspor
ejemplo, los ejercicios sobre el manejo del tiempo o el esparcimiento. (Los EAP proveen la
orientacin individual a los empleados con problemas de trabajo y problemas personales.)
La capacitacin para el manejo del estrs podra reducir rpidamente los sntomas del
estrs como la ansiedad y las alteraciones de sueo; tambin tiene la ventaja de ser barato
y fcil de implementar. Sin embargo, los programas para el manejo del estrs tienen dos

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desventajas serias:
Muchas veces duran poco los efectos beneficios en los sntomas del estrs.
Muchas veces ignoran las causas importantes a la raz del estrs porque concentran
en el trabajador y no en el ambiente del trabajo.
El cambio organizativo.. En contraste con la capacitacin para el manejo del estrs y los
programas de EAP, la compaa de David est tratando de reducir el estrs contratando a
un consultor para recomendar maneras de mejorar las condiciones de trabajo. Este enfoque
es la manera ms directa de reducir el estrs en el trabajo. Supone la identificacin de los
aspectos estresantes (e.g. el trabajo excesivo, las expectativas opuestas) y el diseo de
estrategias para reducir o eliminar las causas identificadas del estrs. La ventaja de este
enfoque es que trata directamente las races del estrs en el trabajo. Sin embargo, los
directores a veces estn incmodos con este enfoque porque puede suponer cambios de
rutinas o de calendarios de produccin, o cambios en la estructura de la organizacin.
Como una regla general, las acciones para reducir el estrs deben dar prioridad al cambio
organizativo para mejorar las condiciones de trabajar. Pero hasta los esfuerzos ms
concienzudos para mejorar las condiciones de trabajo probablemente no van a eliminar
completamente el estrs para todos los trabajadores. Por esta razn, una combinacin de
cambio organizativo y el manejo del estrs muchas veces es el enfoque ms til de
prevenir el estrs en el trabajo.

Previniendo el estrs en el trabajo: un enfoque exhaustivo

Como cambiar la organizacin para prevenir el estrs de


trabajo
Asegure que el volumen de trabajo coordine con las habilidades y los
recursos de los trabajadores.
Disee los trabajos para proveer el significado, el estmulo, y las

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oportunidades para que los trabajadores usen sus habilidades.


Defina claramente los papeles y responsabilidades de los trabajadores.
D oportunidades a los trabajadores de participar en las decisiones y
acciones afectando sus trabajos.
Mejore las comunicacionesreduzca la incertidumbre sobre el desarrollo
de carrera y las posibilidades de trabajo en el futuro.
Provea oportunidades para la interaccin social entre los trabajadores.
Establezca los calendarios de trabajo que estn compatibles con las
demandas y responsabilidades fuera del trabajo.
-Psiclogo Americano

Previniendo el estrs de trabajo para empezar

Ni enfoques estandarizados ni manuales sencillos de instruccin existen para crear un


programa para la prevencin del estrs. El diseo del programa y soluciones apropiadas se
influirn por varios factoresel tamao y la complejidad de la organizacin, los recursos
disponibles, y especialmente los problemas de estrs que son caractersticos de una
organizacin. En la compaa de David, por ejemplo, el problema principal es la
sobrecarga de trabajo. Por otra parte, Teresa est preocupada por sus interacciones
difciles con el pblico y un calendario inflexible de trabajo.
Aunque no es posible dar una receta general para prevenir el estrs en el trabajo, s es
posible ofrecer unas pautas en el proceso de la prevencin del estrs en organizaciones. En
todas las situaciones, el proceso para los programas para la prevencin del estrs supone
tres pasos distintos: la identificacin del problema, la intervencin, y la evaluacin. Se
empieza esbozar estos pasos en la pgina siguiente. Para dar resultado este proceso, tienen
que prepararse suficientemente las organizaciones. Al mnimo, la preparacin para un
programa de prevencin del estrs debe incluir los pasos siguientes:
Construir la conciencia general sobre el estrs de trabajo (las causas, los costos, y el
control)
Asegurar la dedicacin y el apoyo de la administracin para el programa
Incorporar la aportacin y la participacin del empleado en todas las fases del
programa
Establecer la capacidad tcnica para llevar a cabo el programa (e.g., la capacitacin
especializada para el personal en la organizacin o el uso de consultores del estrs de

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trabajo)
Reunir a los trabajadores o a los trabajadores y directores en un comit o un grupo para la
resolucin de problemas puede ser un enfoque particularmente til para crear un programa
para la prevencin del estrs. Las investigaciones han mostrado efectivos estos esfuerzos
participativos para tratar con problemas ergonmicos en el lugar de trabajo. En parte es
porque capitalizan en la experiencia que tienen los empleados con los peligros encontrados
en los trabajos. Sin embargo, cuando se forman tales grupos de trabajo, se debe tomar
cuidado para asegurar que acaten las leyes corrientes de trabajo.*
*El Acta para las Relaciones Nacionales de Trabajo puede limitar la forma y la estructura de la participacin del empleado en equipos o grupos de
trabajadores y directores. Los empleadores deben buscar la asistencia legal si no estn seguros de sus responsabilidades o obligaciones bajo del
Acta para las Relaciones Nacionales de Trabajo.

Pasos hacia la prevencin


Muchas veces, la baja moral, los problemas de mala salud, y el movimiento de empleados
son las primeras seales del estrs de trabajo. Pero a veces no hay ningunas indicaciones,
especialmente si los empleados tienen miedo de perder el trabajo. La falta de seales obvias
o extendidas no es buena razn para descartar las preocupaciones sobre el estrs de trabajo
o para minimizar la importancia de un programa de prevencin.
Paso 1 Identifique el problema. El mejor mtodo de investigar el campo y la fuente de un
posible problema en una organizacin depende en parte del tamao de la organizacin y los
recursos disponibles. Discusiones entre directores, representantes de trabajadores, y
empleadores pueden ser ricas fuentes de informacin. Tales discusiones podran estar todo
lo que se necesita para localizar y remediar problemas de estrs en una compaa pequea.
En una organizacin ms grande, tales discusiones se pueden usar para elaborar estudios
formales que renen el aporte de muchos empleados sobre las condiciones estresantes.
A pesar del mtodo usado para reunir los datos, se debe obtener la informacin sobre las
percepciones que tienen los empleados sobre sus condiciones de trabajo y los niveles del
estrs, la salud, y la satisfaccin. La lista de las condiciones de trabajo que llevaran al
estrs y las seales de advertencia y los efectos del estrs son buenos puntos de partida para
decidir cul informacin reunir.
Las medidas objetivas como el absentismo, la enfermedad, y las tasas de movimiento, o los
problemas de rendimiento tambin se pueden examinar para evaluar la presencia y el
campo del estrs de trabajo. Sin embargo, estas medidas son solamente indicadores
aproximados del estrs de trabajocomo lo mucho.
Los datos que provienen de las discusiones, estudios, y otras fuentes se deben resumir y
analizar para saber donde estn los problemas y averiguar las condiciones de trabajo que
podran estar responsablepor ejemplo estn presentes problemas por toda la
organizacin o estn limitados a ciertos departamentos o trabajos?

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Haga discusiones de
grupo con los empleados.
Disee un estudio para
los empleados.
Evale las percepciones
del empleado sobre las
condiciones de trabajo, el
estrs, la salud, y la
satisfaccin.
Rena los datos objetivos.
Analice los datos para
averiguar donde estn los
problemas y las
condiciones estresantes
de trabajo.

El diseo del estudio, el anlisis de los datos, y otros aspectos de un programa para la
prevencin del estrs necesitaran la ayuda de los expertos de una universidad local o una
empresa de consulta. Sin embargo, la autoridad general para el programa de prevencin
debe quedarse en la organizacin.

El diseo del estudio, el anlisis de los datos, y otros aspectos de un programa para la
prevencin del estrs necesitaran la ayuda de los expertos de una universidad local o una
empresa de consulta. Sin embargo, la autoridad general para el programa de prevencin
debe quedarse en la organizacin..
Paso 2 Elabore y implemente las intervenciones. Una vez que se han identificado las
fuentes del estrs en el trabajo y se entiende el campo del problema, se crea el marco para
la elaboracin y la implementacin de una estrategia.
En organizaciones pequeas, las discusiones informales que ayudaron a identificar los
problemas de estrs produciran ideas provechosas para la prevencin. En organizaciones
grandes, se necesitara un proceso ms formal. Muchas veces un equipo desarrolla
recomendaciones basadas en un anlisis de los datos del Paso 1 y el consulto con expertos
externos.
Ciertos problemas, como un ambiente hostil de trabajo, seran dominantes en la
organizacin y necesitaran intervenciones por toda la compaa. Otros problemas como un
volumen excesivo de trabajo existiran solamente en unos departamentos y entonces
necesitaran soluciones ms limitadas como el re-diseo de la manera en que se rinde un
trabajo. An otros problemas seran especficos a ciertos empleados y se resistiran a algn
tipo de cambio organizativo, necesitando entonces el manejo del estrs o ayuda para el

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empleado. Algunas intervenciones se implementaran rpidamente (por ejemplo, la


comunicacin mejorada, la capacitacin de la direccin del estrs), pero otras necesitaran
ms tiempo para implementarlas (por ejemplo, el re-diseo de un proceso manufacturero).

Cntrese a la fuente del


estrs para cambiarla.
Proponga y priorice
estrategias de
intervencin.
Comunique las
intervenciones
aplaneadas a los
empleados.
Implemente las
intervenciones.

Antes de que ocurre alguna intervencin, los empleados deben estar informados sobre las
medidas que se tomarn y cuando van a ocurrir. Un evento para empezar, como una reunin
de todos los empleados, muchas veces es til por este propsito.
Paso 3 Evale las intervenciones. La evaluacin es un paso esencial en el proceso de
intervencin. La evaluacin es necesaria para determinar si la intervencin produce los
efectos deseados y si se necesita unos cambios de direccin.
Se deben establecer estructuras de tiempo para evaluar las intervenciones. Las
intervenciones que suponen el cambio organizativo deben recibir el examen a corto plazo y
a largo plazo. Las evaluaciones a corto plazo haran trimestralmente para proveer una
indicacin temprana de la eficacia del programa o alguna necesidad por una nueva
direccin. Muchas intervenciones producen efectos iniciales que no persisten. Las
evaluaciones a largo plazo se realizan por ao y son necesarias para determinar si las
intervenciones producen los efectos duraderos.

Haga evaluaciones a corto


plazo y a largo plazo.
Evale las percepciones
de empleado sobre las
condiciones de trabajo, el
estrs, la salud, y la
satisfaccin.
Incluya unas medidas
objetivas.
Perfeccione la estrategia

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de intervencin y regrese
al Paso 1.

Las evaluaciones deben enfocarse en los mismos tipos de informacin reunidos durante la
fase de identificacin del problema de la intervencin, incluyendo la informacin de
empleados sobre las condiciones de trabajo, los niveles del estrs percibido, los problemas
de salud, y la satisfaccin. Las percepciones de los empleados usualmente son la medida
ms sensibles de las condiciones estresantes de trabajo y muchas veces son el primer indicio
de la eficacia de la intervencin. Tambin sera til aadir unas medidas objetivas como el
absentismo y los costos de cuidado para la salud. Sin embargo, los efectos de las
intervenciones del estrs de trabajo en tales medidas tienden a estar menos claros y pueden
tomar mucho tiempo hasta que aparezcan.
El proceso de prevencin del estrs de trabajo no termina con la evaluacin.
Sino ms se debe considerar la prevencin del estrs de trabajo como un
proceso continuo que usa los datos de evaluacin para perfeccionar o enviar
a una nueva direccin la estrategia de intervencin.
Las siguientes pginas proveen ejemplos de las acciones que algunas organizaciones han
tomado para ayudar a prevenir el estrs en sus lugares de trabajo.

Programas para la prevencin del estrs:


Lo que han hecho unas organizaciones
Ejemplo 1:
______________________________

Una organizacin pequea de servicio. . Una directora


departamental en una organizacin pequea de servicio pblico not un nivel aumentando
de tensin y de moral bajo entre su personal. El descontento con el trabajo y los sntomas
de salud como dolores de cabeza tambin parecieron estar aumentados. Sospechando que
se desarollaba un problema de estrs, ella decidi hacer reuniones con todos los

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empleados de los diferentes grupos del departamento para investigar ms este asunto.
Estas reuniones se pueden describir mejor como sesiones de brainstorming, en las cuales
cada empleado expres libremente su opinin sobre el campo y las fuentes de estrs en
sus grupos y las medidas que se implementaran para controlar el problema.
Usando la informacin reunida en estas reuniones y en reuniones con los mandos medios,
ella concluy que un problema serio probablemente existi y que se necesitaba la accin
rpida. Por causa de no estar relativamente familiarizada con el campo del estrs de
trabajo, ella decidi buscar la ayuda de un miembro de la facultad en una universidad
local que enseaba unos cursos en el estrs de trabajo y la conducta organizativa.
Despus de examinar la informacin reunida en las sesiones de brainstorming, ellos
decidieron que sera til que el miembro de la facultad diera clases informales sobre como
aumentar la conciencia del estrs de trabajolas causas, los efectos, y la
prevencinpor todos los trabajadores y directores en el departamento. Se decidi
tambin que un estudio sera til para obtener una impresin de las condiciones
problemticas de trabajo y las quejas de salud relacionadas al estrs en el departamento.
El miembro de la facultad us la informacin de las reuniones con trabajadores y
directores para disear el estudio. El miembro de la facultad tambin estaba envuelto en la
distribucin y la recopilacin del estudio annimo para asegurar que los trabajadores
sintieran libre para contestar francamente y abiertamente a los problemas. Entonces l le
ayud al director departamental a analizar y interpretar los datos.
El anlisis de los datos del estudio sugera que tres tipos de condiciones de trabajo fueron
enlazados a las quejas de estrs entre los trabajadores:
Plazos poco realsticos
Bajos niveles de apoyo de los supervisores
Falta de participacin del trabajador en el hacer de la decisin
Como se han localizado estos problemas, el director departamental desarroll y prioritiz
una lista de las medidas correctivas para la implementacin. Ejemplos de estas acciones
incluyeron (1) ms participacin de los empleados en la programacin del trabajo para
reducir los plazos poco realsticos y (2) reuniones ms frecuentes entre los trabajadores y
directores para mantener actualizados los supervisores y trabajadores en los problemas
desarrollando.

Ejemplo 2
______________________________

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Una compaa manufacturera grande. Aunque no fueron


evidentes ningunas seales extendidas en el trabajo, el director mdico de una compaa
manufacturera grande pens que sera til establecer un programa para la prevencin de
estrs como una medida practica. Como un primer paso l discuti este concepto con la
direccin superior y con los lderes de sindicato. Juntos, decidieron organizar un equipo
de trabajo y direccin para desarrollar el programa. El equipo comprendi representantes
de trabajadores, del departamento de asistencia para el mdico/empleado, el departamento
de recursos humanos, y una empresa fuera de consulta de recursos humanos. La empresa
de consulta provey consejos tcnicos sobre el diseo de programa, la implementacin, y
la evaluacin. Los recursos econmicos para el equipo y programa vinieron de la
administracin superior, que lo hizo claro que apoyaron esta actividad. El equipo dise
un programa de dos partes. Un parte enfoc en las prcticas de la direccin y las
condiciones de trabajo que podran llevar al estrs. El segundo parte enfoc en la salud
individual y el bienestar.
El equipo empez con la parte del programa que trataba con las prcticas de la gerencia y
las condiciones de trabajo. Ya exista un sondeo sobre las opiniones que tenan los
empleados sobre la compaa. El equipo y la empresa de consulta aadieron preguntas
sobre el estrs a este sondeo. El equipo us los datos del sondeo para identificar las
condiciones estresantes de trabajo y para sugerir cambios en el nivel del grupo de trabajo
y/o en el nivel organizativo. La parte de la salud y el bienestar del empleado del programa
const de 12 sesiones semanales de capacitacin. Durante de estas sesiones, los
trabajadores y directores aprendieron de los fuentes y efectos comunes del estrs en el
trabajo, y sobre las estrategias para la proteccin de s mismo como los mtodos de
esparcimiento y las conductas mejoradas para la salud. Se ofrecieron las sesiones de
capacitacin ambos durante de las horas de trabajo y no de trabajo.
El equipo sigui con estudios trimestrales de las condiciones de trabajo y de los sntomas
del estrs para vigilar la eficacia de este programa.

Se basan estos ejemplos en las adaptaciones de situaciones actuales. Por otros ejemplos de intervenciones en el estrs de trabajo, vea la Revista
de las Condiciones de Trabajo, vol. 11/2, pp. 139275. Esta publicacin se puede obtener por contactar con el Centro de Publicaciones de ILO a
P.O. Box 753, Waldorf, MD 20604 (Telfono: 3016383152). O llame a NIOSH a 180035NIOSH.

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Necesita Ud. ms informacin?


Ms sobre NIOSH
Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH)
4676 Columbia Parkway)Fuera de los EE.UU.: 1-513-533-8328
Cincinnati, Ohio 45226-1998
NIOSH En Espaol
NIOSH provee informacin y publicaciones sobre un gran campo de peligros ocupacionales,
incluyendo el estrs de trabajo. Informacin de NIOSH sobre el estrs de trabajo se puede
encontrar en la pgina de NIOSH en la pgina Internet sobre el estrs de trabajo (NIOSH En
Espaol/jobstres.html), or call
Ms informacin sobre el estrs de trabajo
The La Enciclopedia de Salud y Seguridad Ocupacional, 4a Edicin (ISBN
9221092038) contiene un resumen exhaustivo de la informacin cientfica ltima sobre
las causas y los efectos del estrs de trabajo (vea a vol. 1, captulo 5, La Salud Mental; vol.
2, captulo 34, Factores Psicosociales y Organizativos).
Centro de Publicaciones para la Oficina de Trabajo Internacional (ILO) 3016383152
301-638-3152
P.O. Box 753
Waldorf, MD 20604
Otras publicaciones sobre el estrs de trabajo
Vaya al sitio de NIOSH en el Internet sobre el estrs de trabajo (NIOSH En
Espaol/jobstres.html), o llame al nmero 800 de NIOSH: 1-800-CDC-INFO
(1-800-356-4636).
Para encontrar un psiclogo o consultor en su rea
Asociacin Americano Psicolgico (APA)1-800-964-2000
750 First St., N.E.fax: 202-336-5723
Washington, DC 20002-4242
Las asociaciones psicolgicas estatales mantienen una lista de psiclogos autorizados que
podran ayudar con cuestiones relacionadas con el estrs. Llame a la APA o la asociacin
psicolgica de su estado por ms informacin, o consulte al sitio de la APA en el Internet
con esta informacin http://helping.apa.org/find.html.

Las fuentes usadas para preparar este documento


Anuario de la Indemnizacin de Trabajador de 1995
Elisburg D [1995]. El estrs del lugar de trabajo: los desarrollos legales, las presiones
econmicas, y la violencia. En: Burton JF, ed. 1995 Anuario de la Indemnizacin de
Trabajador de 1995. Horsham, PA: LRP Publicaciones, pp. I-217-I-222.

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Horsham, PA: LRP Publications, pp. I-217-I-222.


Psiclogo Americano
Sauter SL, Murphy LR, Hurrell JJ, Jr. [1990]. La prevencin de problemas psicolgicos
relacionados al trabajo. Psiclogo Americano 45(10):1146-1158. 45(10):1146-1158.
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en forma de tabla, 1992-96: la distribucin de los nmeros y el porcentaje de las heridas y
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Enciclopedia de la Salud y la Seguridad Ocupacional
Sauter S, Hurrell J, Murphy L, Levi L [1997]. Factores psicosociales y organizativos. En:
Stellman J, ed. Enciclopedia de Salud y Seguridad Ocupacional. Vol. 1. Ginebra, Suiza:
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Jones JW, Barge BN, Steffy BD, Fay LM, Kuntz LK, Wuebker LJ [1988]. El estrs y la mala
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Goetzel RZ, Anderson DR, Whitmer RW, Ozminkowski RJ, Dunn RL, Wasserman J, Comit
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de la Vida Nacional Noroeste [1991]. El agotamiento del empleado: la epidemia ms nueva
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Esta referencia es la fuente para las estadsticas citadas en la pgina 5.)
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(Note: Esta referencia es la fuente para la informacin presentada en la grfica en la
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Compaa de Seguro del Fuego y de la Marina de St. Paul [1992]. Informe tcnico de los
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americano III. New Haven, CT: La Escuela de Direccin de la Universidad Yale.
La ultima actualizacin de esta pgina fue el 7 de enero, 1999.

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