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Histria, imagem e narrativas

No 10, abril/2010 EDIO ESPECIAL - ISSN 1808-9895 - http://www.historiaimagem.com.br

O Tetrabiblos de Ptolomeu: um texto e sua circunstncia1

Cristina de Amorim Machado


Doutora em Letras, PUC-Rio
cristina_machado@yahoo.com

Resumo:
O objetivo deste artigo apresentar o Tetrabiblos de Claudio Ptolomeu, escrito em grego na Alexandria do
sculo II, mas que foi reescrito e transmitido ao longo do tempo e do espao nas mais diversas circunstncias
culturais e lingusticas. Evidentemente no analisaremos todas essas circunstncias aqui, apenas os primeiros
sculos da nossa era. Para comear, veremos o contexto em que o Tetrabiblos veio luz e como comeou a sua
longa jornada de reescritas, ainda no perodo helenstico. Na sequncia, examinaremos mais de perto o nosso
objeto, a partir de uma das suas edies crticas que circulam hoje em dia, a de F. E Robbins, que uma
publicao bilngue (grego e ingls) de 1940. Usaremos alguns comentrios feitos por especialistas e os
paratextos dessa e de outras edies. Maior nfase ser dada aos trs primeiros captulos do Tetrabiblos,
notadamente tericos, que tratam de algumas questes filosfico-cientficas que se impunham no tempo de
Ptolomeu, mas que nos parecem bastante relevantes ainda hoje para pensar a Astrologia.
Palavras-chave:
Tetrabiblos, Ptolomeu, Astrologia, Histria da Cincia, Histria da Traduo.

Este artigo faz parte da minha tese de doutorado, O papel da traduo na transmisso da cincia: o caso do
Tetrabiblos de Ptolomeu, defendida em fevereiro de 2010 na PUC-Rio, sob orientao da professora Marcia
Martins e com fomento do CNPq, da Capes e do Instituto Cervantes.

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Em certo sentido, [...] Aristteles pode ser considerado
o av da Astrologia helenstica, que adquiriu sua forma madura
no Tetrabiblos de Ptolomeu.
Roberto Martins

Seguindo os passos de Alexandre


Aps a morte de Alexandre, uma srie de fatores encorajou os autocratas que ficaram
com cada parte do imprio a patrocinar o saber cosmopolita da poca das bibliotecas de
Alexandria e Prgamo, disseminando o mercado de livros e a produo textual. A filosofia
helenstica se caracterizou por trabalhos tcnicos sofisticados, que incorporavam fsica, tica e
lgica. Por outro lado, alguns matemticos e mdicos preferiam se distinguir dos filsofos.
Alm da patronagem real, como a da Biblioteca de Alexandria, ou Museum, havia tambm
eruditos com renda particular e instituies, como a Academia e o Liceu, que operavam com
fundos prprios. Outra diferena entre o Museum e as escolas de Atenas era que o primeiro
era principalmente um instituto de pesquisa, enquanto o Liceu e a Academia eram
principalmente instituies de ensino. Mas todos abrigavam comunidades de acadmicos, que
trabalhavam, comiam e, em grande medida, viviam juntos. De maneira geral, havia liberdade
intelectual para dar conta dos problemas com os quais estavam envolvidos, cunhando
vocabulrio tcnico em todas as reas de estudo, operando clculos e geometria avanados e,
seletivamente, popularizando esses trabalhos, apesar de a maior parte do seu pblico ser
composta por especialistas (Lloyd, 1973, p. 1-20). Assim caminhava a cincia helenstica, em
cujo domnio se encontrava a astrologia.
Vale lembrar que a astrologia que estamos tratando neste artigo a chamada
astrologia ocidental, cujo fundamento se encontra histrica e teoricamente na astrologia do
Oriente Mdio. Sua origem ainda discutida,2 mas os primeiros registros documentados de
que se tem notcia atualmente foram feitos em escrita cuneiforme sumeriana sobre tabuletas
de argila, e so originrios da regio de Lagash, governada por Gudea (c.2100 a.C.).3 O
principal documento da astrologia mesopotmica que nos restou o Enuma Anu Enlil, uma

Sumria/Babilnia para alguns, Egito para outros, ou alguma outra civilizao que nos teria deixado seus
fragmentos, considerando-se a referncia documentada a uma prtica ainda mais antiga. Essa discusso existe h
muito tempo, constando, por exemplo, em obras como o De divinatione, de Ccero.
3
Cabe lembrar que a Sumria ficava na regio sul da Mesopotmia, e a Acdia, na regio norte. A escrita
cuneiforme foi inventada pelos sumrios e tornou-se, j no reino da Babilnia (segundo milnio a.C.), sinnimo
de poder e prestgio para uma elite aristocrtica que, alm de registrar detalhadamente as observaes celestes,
para fins de calendrio, agricultura e astrologia, redigiu leis, como o famoso Cdigo de Hammurabi.

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compilao de cerca de setenta tabuletas encontradas na biblioteca real de Nnive, escritas no
sculo VII a.C., que incorporam material mais antigo (Barton, 1994, p. 10).
Costuma-se atribuir a Beroso, sacerdote e historiador babilnico enviado Grcia aps
a conquista da Mesopotmia por Alexandre (331 a.C.), a responsabilidade por levar a
astrologia mesopotmica para o mundo helnico; contudo a historiadora Tamsym Barton
refere-se a Sudines, um adivinho babilnico que viveu cerca de uma gerao aps Beroso,
como o primeiro indivduo datvel citado como fonte por pelo menos um astrlogo (ibid.,
p. 23). Esse astrlogo que cita Sudines Vettius Valens, contemporneo de Ptolomeu. Barton
conta tambm que h quem atribua ao astrnomo grego Hiparco (sculo II a.C.) a
responsabilidade pela popularizao da astrologia. Entretanto a maioria dos historiadores
modernos tem menos inclinao que os antigos a identificar indivduos como responsveis
por desenvolvimentos intelectuais, e olha preferencialmente para as circunstncias do perodo
a fim de explicar o intercmbio de ideias (ibid.). Dessa maneira, no faz sentido atribuir a um
ou mais indivduos a responsabilidade pela difuso do sistema astrolgico. Beroso e Sudines
seriam, ento, exemplos das migraes de indivduos da Mesopotmia para a Grcia, que
ocorreram aps as conquistas de Alexandre, responsveis pela transmisso das tradies
mesopotmicas.
Independentemente de no ser possvel datar com preciso se a astrologia grega
comeou realmente no sculo III a.C., tudo indica que, conforme as evidncias mencionadas
anteriormente, ela partiu da Mesopotmia e foi levada para a Grcia, onde foi assimilada
cincia da poca. Segundo Bouch-LeClercq (1979, p. 1), a astrologia uma religio oriental
que, helenizada, associou-se razo pura das cincias, afastando-se da razo prtica das
religies: na Grcia que a alma oriental da astrologia recebe todos os seus instrumentos de
persuaso, impregnando-se de filosofia e encobrindo-se de matemtica (ibid., p. 2). Pode
soar anacrnico o uso do termo cincia no contexto grego, dado que no mundo antigo nunca
houve uma distino clara entre cincia, filosofia e religio, como se busca atualmente;
entretanto esse termo ser usado aqui num sentido lato, abarcando inclusive o impulso
cientfico de pensamento abstrato, anlise, deduo e pesquisa dos povos mesopotmicos
(Barton, 1994, p. 31). no mundo helnico, portanto, especialmente em Alexandria, e pelas
mos de Ptolomeu e do seu Tetrabiblos, que se d a grande sistematizao da astrologia,
provavelmente tambm com influncias indianas.
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Para alm do helenismo, h que se mencionar tambm a contribuio egpcia, que
influenciou mais a astrologia hermtica, fundada em textos hermticos4 e gnsticos a
Vulgata Helenstica , nos quais o contexto religioso preponderante. Entretanto, segundo
Barton, os textos atribudos a Nechepso e Petosiris, ou aos antigos egpcios, que so
considerados textos hermticos pela tradio, parecem uma verso egpcia da literatura
astrolgica mesopotmica (Barton, 1994, p. 31). O fato que no possvel ter certeza de que
a chamada astrologia helenstica tenha sido desenvolvida no Egito, embora, ao longo do
sculo I da era crist, essa tenha sido a crena vigente, at porque Alexandria tornou-se o
centro, no s astrolgico, mas intelectual do mundo antigo. Dessa maneira, muitos astrlogos
cultivavam ou faziam referncia aos textos hermticos.
J que nessa poca Alexandria era parte do Imprio Romano, vejamos um pouco como
a astrologia chegou a Roma. Aps sua insero como parte da cultura da Grcia, conquistada
no perodo de 229-146 a.C., a astrologia foi absorvida nos meios tanto eruditos quanto
populares. Por volta do sculo I a.C., j se tem notcia de astrlogos romanos: Tarutius de
Firmum e Publius Nigidius Figulus, que tambm era senador e aliado poltico de Ccero. O
estoicismo, escola filosfica que influenciou consideravelmente a elite romana, foi um dos
principais elementos responsveis pela respeitabilidade atribuda astrologia em Roma.
Desde o sculo III a.C. os estoicos defendiam todo tipo de prognstico, provavelmente por
sua influncia semtica (Cumont, 2000, p. 65). Posidnio (135-50 a.C.), por exemplo, foi uma
figura de relevo na popularizao da viso estoica acerca do destino e, segundo Cumont,
com ele que a aliana entre as tradies semticas e a filosofia grega chegou plenitude (ibid.,
p. 66). Contudo no se deve exagerar tal influncia, dado que filsofos e astrlogos eram
ocasionalmente expulsos de Roma. Segundo Barton (1994, p. 32-63), conforme a repblica
oligrquica foi declinando e a monarquia se impondo, a astrologia foi ganhando status. Os
senadores precisavam ter os astrlogos sob controle do Estado, pois as decises eram tomadas
pelo Senado e no por um indivduo. Por outro lado, os imperadores usavam os astrlogos
para legitimar suas posies, o que fortaleceu a ideia da infalibilidade da astrologia.
Entretanto essa era uma faca de dois gumes, j que ela tambm seria infalvel para os inimigos
do trono, da as tentativas de regulamentar a astrologia.
4

A origem do hermetismo remonta a Hermes Trismegisto, personagem semidivino do Antigo Egito. Plato e
Pitgoras so considerados iniciados na filosofia hermtica, Bruno e Campanella defenderam o hermetismo, e
Coprnico cita Hermes na introduo do De revolutionibus.

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Ainda sobre o Imprio Romano, no novidade para ningum que Augusto,
governante de 30 a 14 a.C., mandou cunhar o smbolo do Capricrnio nas moedas romanas, o
que aumentou o prestgio da astrologia tanto do ponto de vista poltico quanto epistemolgico
(Ferroni, 2007, p. 12-13). A obra astrolgica mais antiga que chegou at ns chama-se
Astronomica, contm cinco livros e estava sendo escrita nessa poca, em latim, por Marcus
Manilius. Segundo Ferroni (2007), trata-se de um poema didtico que sofreu grande
influncia da cosmologia estoica. Alm de uma sntese dos conceitos astronmicos bsicos da
poca, o Astronomica apresenta os principais conceitos astrolgicos, como signos, casas e
planetas. Manilius aborda tambm a astrologia geogrfica, a influncia de eclipses e
constelaes, e o problema da durao da vida, entre outros temas. Como dissemos, a escola
estoica influenciou a escrita desse texto astrolgico; no entanto, mais do que isso, ela teria se
aproximado da astrologia para validar seus pressupostos tericos fundamentais, dado que
esse saber ampliava cada vez mais seu alcance e influncia na forma de compreender o
mundo e seus fenmenos (ibid., p. 128). Nesse sentido, Ferroni sugere que tenha havido uma
troca mtua de interesses entre o estoicismo e a astrologia a partir do sculo I a.C., cabendo
ao estoicismo a insero da astrologia nos meios eruditos e polticos de Roma, e astrologia,
a pavimentao da base terica para o estoicismo obter maior destaque e fora argumentativa
na disputa filosfica.5
Segundo consta, Tibrio, o governante tirnico posterior a Augusto, foi o primeiro a
contar com um astrlogo em sua corte. Ele se chamava Thrasyllus, provavelmente o
responsvel por levar a astrologia hermtica para Roma, e primeiro de uma linhagem de
astrlogos com o mesmo nome. Costuma-se dizer tambm que Tibrio decretava a morte de
possveis inimigos reconhecendo-os por seus horscopos.
Dentre os detratores da astrologia nesse perodo, destaca-se Ccero, mas suas crticas
so tratadas por Ptolomeu bem no incio do Tetrabiblos. A maioria delas diz respeito ao
determinismo astrolgico, porm, como veremos mais adiante, o tipo de astrologia que
Ptolomeu preconizava no era fatalista. Tendo isso em vista, ele conseguiu dar conta dessas
crticas sem grandes problemas, associando a ideia de tendncia, igualmente usada na
meteorologia.

Para obter mais informaes sobre Manilius, cf. a dissertao de mestrado em histria da cincia de Anglica
Ferroni (2007), Cosmologia e astrologia na obra Astronomica de Marcus Manilius.

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No sculo I a.C., havia uma considervel produo literria e cientfica em lngua
latina, mas os romanos consideravam a lngua grega como a lngua de prestgio, sendo quase
todos bilngues. Em Alexandria isso se acentuava ainda mais, pois para l afluam eruditos do
mundo todo, o que a transformou numa cosmopolis, com suas diversas lnguas, culturas e
saberes. Os alexandrinos podiam ser oriundos de culturas diferentes, falar diversas lnguas e
transitar por vrios saberes, mas era em grego que escreviam, ainda que essa no fosse sua
lngua nativa, para que assim pudessem ser lidos por todos, j que o grego era uma lngua
franca.
Numa aparente contramo dessa histria, a traduo da Odisseia, feita por Lvio
Andrnico, comea uma tradio de tradues do grego para o latim. Afinal, para que os
romanos precisavam traduzir os textos gregos, se, como sabemos, eles eram bilngues e a
lngua de cultura era o grego? Segundo Furlan (2001, p. 12-16), seu interesse era literrio e
cientfico, e a traduo era entendida como imitao dos modelos gregos, dos quais se
consideravam herdeiros. As escolas romanas, por exemplo, incluam a traduo no
aprendizado de gramtica (como comentrio) e retrica (como imitao). Por isso, embora
seja possvel e recomendvel tentar estabelecer fronteiras mesmo que difusas entre
traduo, parfrase, verso e adaptao, no estranho que se confundam todos esses
conceitos, que, sob a rubrica reescrita, talvez fiquem mais confortveis no que diz respeito
sua prtica mimtica, de recriao do original.
A atividade intelectual na Alexandria de Ptolomeu
Claudio Ptolomeu viveu na Alexandria do sculo II. Apesar do sobrenome, no h
nenhum registro que o ligue antiga casa real dos Ptolomeus, iniciada com o general
Ptolomeu, que acompanhou Alexandre, o Grande, em suas conquistas. A ele, coube o Egito na
ocasio da diviso do Imprio Macednico, aps a morte prematura de Alexandre sem deixar
herdeiros. O general de Alexandre, que adentrou a posteridade como Ptolomeu I Ster,
tornou-se fara do Egito e sua ltima descendente foi Clepatra (sculo I a.C.), cujo segundo
marido recebeu o ltimo ttulo dessa casa real, Ptolomeu XIV Filoptor.
Claudio Ptolomeu aparentemente nada tem a ver com essa linhagem, no entanto est
visceralmente ligado famosa Biblioteca de Alexandria, fundada por Ptolomeu II Filadelfo,
no incio do sculo III a.C., para dar andamento ao processo de helenizao do mundo. Os
novos soberanos do Egito queriam compensar sua marginalidade geogrfica por uma
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centralidade simblica: toda a memria do mundo (Jacob, 2006, p. 48) deveria ser
depositada na biblioteca real dessa cidade. Como se pode ver, o conceito de biblioteca nada
tinha a ver com o de hoje, ou seja, no se tratava de salas de leitura com fins de difundir o
saber na sociedade. Tratava-se de um espao que, alm de biblioteca, acumulava as funes
de museu, zoolgico, observatrio, escritrio de traduo e instituto de pesquisa, cujo
principal objetivo era acumular todo o saber do mundo. Para se ter uma ideia, todos os navios
que adentravam no porto de Alexandria eram obrigados a descarregar seus livros para
serem devidamente copiados ou traduzidos.
A base para a fundao da Biblioteca de Alexandria, cujo primeiro administrador foi
Demtrio Falereu, aluno de Aristteles, foi em grande parte o acervo de seu mestre. Alm
disso, vale lembrar o carter colecionador e classificador do Estagirita, cuja obra transita por
vrios domnios. Era essa concepo cumulativa de cincia que norteava o Museum. A
proposta era reunir todos os escritos possveis, em especial os que tratavam dos usos do poder
para criar um estado forte e unificado. Demtrio acreditava que os livros de histria, filosofia
e lei judaicas tambm trariam lies sobre a constncia das crenas. Para essa empreitada, era
necessrio traduzir os textos, o que no era problema para a biblioteca, que j tinha como
diretriz institucional a traduo de todas as obras para o grego, completando de outra forma a
conquista de Alexandre (Montgomery, 2000, p. 5-6). A poltica tradutria da Biblioteca de
Alexandria complementou o processo de helenizao do mundo antigo, escrevendo em grego
a sua memria. Para garantir a traduo dos textos sagrados hebreus, por exemplo, mais de
100 mil judeus foram libertados, e Jerusalm enviou 72 eruditos, seis de cada uma das 12
tribos de Israel, para Alexandria. A tarefa foi realizada em 72 dias (ibid.). Esta foi a primeira
traduo do Velho Testamento de que se tem notcia, a chamada Septuaginta. Mais do que
isso, esta a primeira grande traduo conhecida, seguida da j mencionada traduo da
Odisseia, de Homero, do grego para o latim, por Lvio Andrnico, tambm no sculo III a.C.
(Furlan, 2001, p. 11-12), mas j com outros objetivos, como j vimos anteriormente.
Cada grande capital helenstica recebeu uma biblioteca, e a sua funo de repositrio
textual, aliada traduo, no era simplesmente triunfo poltico ou construo de edifcios,
mas sim conhecer os povos governados, de maneira a solidificar o destino helnico:
Os gregos no aprenderam a lngua de seus novos sditos, mas compreenderam que, para
domin-los, era preciso entend-los, e que para entend-los era necessrio traduzir e reunir

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seus livros. Assim nasceram bibliotecas reais em todas as capitais helnicas: no apenas como
fator de prestgio, mas tambm como instrumento de dominao. (Canfora, 2001, p. 28)

A dominao se deu em vrios nveis. Apesar de Alexandria ter se tornado o plo


intelectual e cientfico mais importante do mundo mediterrneo (Jacob, 2006, p. 48), dois
outros centros tambm se destacaram, Antiquia e Prgamo. Com a rivalidade, aumentou o
controle sobre os intelectuais e poetas que transitavam por esses lugares. Ademais, em funo
da supervalorizao dos livros, produziram-se tambm mais dois personagens, os corretores
de bibliotecas e os falsrios. Mas o que mais nos interessa aqui o papel da traduo nesse
contexto. Ao mesmo tempo em que a helenizao domestica as escritas estrangeiras, a fim de
entender e controlar suas expresses culturais, ela tambm permite a insero de um insumo
estrangeiro tanto na literatura quanto no pensamento gregos (ibid., p. 49).
interessante pensar nas repercusses dos ideais da Biblioteca de Alexandria no
imaginrio do Ocidente. Alm da cultura do texto escrito, que se torna um objeto de
autoridade e prestgio, h tambm essa ideia da biblioteca universal, de reunir todo o
conhecimento do mundo num mesmo espao. Esse ideal foi semeado por Aristteles, colhido
e replantado em Alexandria, decerto, mas tambm em Bagd, nos sculos VIII, IX e X, na
Toledo de Afonso X, o Sbio (sculo XIII), na Enciclopdia dos iluministas e nas diversas
iniciativas na Internet nos dias de hoje. Decerto que h tambm outros interesses envolvidos
nessas empreitadas, como podemos ver na recente onda de digitalizao dos acervos de
grandes bibliotecas pela gigante Google. Por trs do discurso de servio pblico,
encontram-se evidentemente interesses comerciais milionrios. No difcil imaginar
interesses semelhantes no passado. Ento voltemos a ele.
A biografia de Claudio Ptolomeu est cheia de lacunas, mas, independentemente disso,
foi no interior dessa cultura alexandrina, extremamente cosmopolita, por onde transitavam
todas as formas de saber e todos os eruditos do mundo, que ele nasceu e se formou. Nessa
poca, ao contrrio de hoje, quando a especializao chega a nveis impensados, era comum
encontrar pessoas que acumulavam a produo intelectual em vrios domnios. Ptolomeu, por
exemplo, produziu nas seguintes reas: astrologia, astronomia, matemtica, msica, ptica,
geografia, s para citar algumas. Alm do Tetrabiblos, destaca-se especialmente a Geografia,

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que foi fartamente escrita e reescrita at o Renascimento.6 A filosofia, por sua vez, depois de
sete sculos de existncia, j tinha passado, e continuava passando, por diversas releituras e
reescritas. So tempos de neoplatonismo, neopitagorismo e das escolas ps-aristotlicas,
como o estoicismo e o epicurismo, tudo isso recheado evidentemente pelo ceticismo, que
tambm teve suas variaes dogmtica e acadmica. A propsito, vale lembrar que a
Academia de Plato, em Atenas, ainda estava em funcionamento, tendo passado por uma srie
de responsveis desde a morte de seu fundador no sculo IV a.C.
Nesse contexto, Ptolomeu, com muita influncia do aristotelismo, compilou, em seu
tratado Almagesto, o sistema de mundo geocntrico vigente em sua poca, tendo sido
reconhecido como o paradigma astronmico at a chamada revoluo copernicana.7 Sendo
assim, podemos dizer que o modelo ptolomaico vigorou por mais de mil anos, apoiado nas
ideias de Aristteles.
Primeiras reescritas do Tetrabiblos: comentrios e parfrases
Antes das primeiras reescritas propriamente ditas do Tetrabiblos, vejamos um pouco
da literatura astrolgica produzida pelos astrlogos contemporneos de Ptolomeu Dorotheus
de Sidon e Vettius Valens e tambm a crtica de alguns filsofos, como Sexto Emprico e
Plotino.
Dorotheus

escreveu

o Carmen Astrologicum em versos,

como Manilius,

provavelmente entre 25 e 75 da nossa era. Sua obra, escrita originalmente em grego, foi
utilizada e conservada por outros astrlogos, como Firmicus Maternus (sculo IV) e Hefasto
de Tebas (sculo IV). A traduo inglesa disponvel atualmente foi feita por David Pingree, a
partir da traduo rabe do sculo IX, feita por Al-Tabari, que se baseou na traduo persa do
sculo III. No prefcio, h uma meno preocupada sobre a ao tradutora que implica vrios
textos-fonte que j so, por si ss, tradues. No apenas uma questo de acrscimos isso
6

Um exemplo disso o extenso nmero de volumes da Geografia, de Ptolomeu, em vrias lnguas, na Biblioteca
Nacional de Lisboa. No h equivalente numrico de nenhuma outra obra cientfica antiga nessa biblioteca, que
um dos trs grandes reservatrios de textos antigos de Portugal. Os outros dois so a Biblioteca Geral da
Universidade de Coimbra e a Biblioteca Pblica de vora, onde tambm se encontram vrias Geografias.
7
Nos seiscentos, aps sculos de problemas tericos no resolvidos no sistema geocntrico, Nicolau Coprnico
engendrou uma nova teoria astronmica, a heliocntrica, que se mostrou mais eficiente para dar conta dos
problemas e anomalias gerados pelo paradigma anterior. No entanto isso implicava tambm uma nova viso de
mundo que no reservava mais Terra uma posio central criada por Deus, ou seja, essa nova teoria
astronmica parecia afectar a relao do homem com o universo e com Deus (Kuhn, 1957, p. 18), ou seja,
transbordou da discusso tcnica e matemtica para as controvrsias de religio, filosofia e teoria social, que,
durante os dois sculos seguintes descoberta da Amrica, determinaram o teor do esprito moderno (ibid.).

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ocorre tambm nas tradues diretas , mas sim de haver sucessivas tradues de tradues:
inseres e adaptaes foram feitas nas tradues para o persa e o rabe [...], no temos
certeza de quais sees da traduo atual so acrscimos posteriores e, portanto, que
representam a astrologia praticada no sculo I (Campton, 1993, p. 12).
Alm de preocupada, essa passagem preocupante, tanto do ponto de vista da histria
da traduo quanto da cincia, pois sinaliza para a ilusria possibilidade de se recuperar a
astrologia tal como era praticada no sculo I, caso no houvesse as inseres e adaptaes
feitas nos processos de traduo. Como estamos vendo neste artigo, a traduo no , como
sugere a citao mencionada, um substituto enfraquecido do original, mas sim uma parte do
prprio original. por meio da traduo que os saberes antigos circularam e foram
transmitidos no tempo e no espao. De muitos textos antigos s nos restaram tradues, e de
praticamente todos, apenas reescritas, cpias de cpias de cpias. E isso no problema. A
viso idealizada do original datada: os romnticos acreditaram numa aura mstica dos
originais, e isso foi aproveitado pelo mercado das artes em geral, que apostou no critrio da
autenticidade para elevar os preos. O mesmo se aplica ao mercado editorial, mas tambm aos
personagens de uma dada comunidade cientfica, como cientistas, filsofos, comentadores,
acadmicos e eruditos em geral, que elevam a autoridade de certos autores, tornando invisvel
a participao dos tradutores.
Voltemos nossa histria. Ao contrrio de Ptolomeu, cuja obra dedica-se
exclusivamente a sistematizar a teoria astrolgica, e de Manilius e Dorotheus, que escreveram
em versos, o astrlogo Vettius Valens escreveu em prosa um texto que notadamente um
espelho da sua prtica astrolgica. Esse texto recebeu posteriormente o ttulo de Antologia,
uma coletnea dos manuscritos que restaram de sua obra, onde compilou cerca de 130 mapas.
Natural da Sria, Valens escreveu com dificuldade em grego esse era o pr-requisito para
um escritor ser levado a srio , provavelmente entre 154 e 174.8
Dentre os crticos da astrologia, no sculo III destacam-se o ctico Sexto Emprico e o
neoplatnico Plotino, que questionam o determinismo astral e a astrologia fatalista. Plotino
lembra, como Ptolomeu j o fizera no Tetrabiblos, os diversos outros fatores que determinam
o destino, considerando a astrologia como um saber conjectural. Em suas Enadas (II-3-1),
ele admite que as estrelas indicam o futuro, numa escrita que pode ser lida por quem capaz

Para obter mais informaes sobre Valens, cf. o texto A survey of Vettius Valens (Riley, 2000).

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de usar a analogia sistematicamente: o movimento dos astros indica os eventos futuros, e
no os produz, como se cr frequentemente (Plotino, 1966, II-3-1, nosso grifo). Essa
indicao dos astros, portanto, no teria um carter determinstico forte, do tipo causa-efeito,
como se pode pensar, e sim denotativo, algo a ser decifrado, traduzido, decodificado,
interpretado. Nesse sentido, possvel pensar no mapa astrolgico como um ndice, um
sistema de referncias ou uma diretriz para a construo de um discurso acerca do evento em
questo, que pode ser o nascimento de algum, uma tomada de deciso ou o incio de um
negcio.
Plotino fazia crticas aos astrlogos e a suas prticas, e no astrologia, ou seja, ele
no confiava em certos astrlogos, no seu conhecimento astrolgico e nas suas prticas
ideologicamente comprometidas, mas afirmava a astrologia como um sistema analgico a ser
decodificado por quem tivesse competncia para isso. Assim como Plotino, possvel afirmar
que, at a converso de Constantino (312) o primeiro imperador romano a se converter ao
cristianismo , ningum negava que as estrelas influenciavam os eventos na Terra, mas
duvidava-se frequentemente da capacidade de certos astrlogos preverem tais eventos.
A primeira reescrita propriamente dita do Tetrabiblos de que temos notcia atribuda
a Porfrio, em aproximadamente 275. Vale lembrar que estamos tomando o conceito de
reescrita de Lefevere (1992), que inclui a traduo, mas no se restringe a ela, como o caso
dessa reescrita porfiriana, uma introduo ao Tetrabiblos produzida em grego. A reescrita,
como qualquer escrita, um tipo de manipulao textual, uma produo do sistema literrio
que se articula a outros sistemas, como o poltico, cientfico, religioso, entre outros. Ou seja, a
reescrita enquadra-se numa estrutura sociocultural e histrica que a contagia e transforma.
Vejamos um pouco dessa histria. Porfrio (233-304) foi aluno de Plotino e tambm
comentador e editor das Enadas, a obra mxima de seu mestre, que so transcries de
conversas e aulas. Porfrio tambm escreveu introdues e tratados sobre vrios assuntos,
alm de comentar Plato e Aristteles. Sua introduo ao tratado aristotlico sobre as
categorias, Isagoge (Introduo), teve grande repercusso na Idade Mdia. Defensor da
religio grega, Porfrio escreveu uma obra em 15 volumes contra os cristos, que foi
queimada em 435 por Teodsio II.
Porfrio escreveu outras isagoges, entre elas a Introduo ao Tetrabiblos, da qual
encontramos em exemplar na Biblioteca Geral da Universidade de Salamanca, numa edio
coletiva. Sua verso em grego est resguardada no CCAG (Catalogus Codicum Astrologorum
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Graecorum); no entanto segue sem traduo, pelo menos at onde sabemos. Segundo Pingree
(2001, p. 7), h vrios paralelos entre o texto de Porfrio e os fragmentos que restaram dos
textos do astrlogo ateniense Antiquio (sculo II). Mais precisamente, cerca de dois teros
do livro de Porfrio parecem ter sido copiados de Antiquio. Independentemente de quem de
fato o autor dessa primeira reescrita do Tetrabiblos, interessante termos uma ideia do seu
contedo. Segundo Holden (2006, p. 65), trata-se de um dicionrio enciclopdico de
astrologia [...] para ser lido antes de ler o Tetrabiblos. Numa tentativa de dar conta das
omisses conceituais de Ptolomeu, Porfrio (ou pseudo-Porfrio) fornece definies de termos
astrolgicos, fazendo uma reescrita com fins aparentemente pedaggicos. Porfrio ficou muito
conhecido por seu sistema de casas, que tambm parece no ter sido muito original, posto que
j era usado por astrlogos que o antecederam, como Vettius Valens.
A reescrita do Tetrabiblos mais importante do perodo helenstico a parfrase de
Proclo (412-485). Proclo nasceu em Constantinopla e, tambm neoplatnico, foi discpulo de
Olimpiodoro (em Alexandria) e de Siriano (em Atenas). Fez vrios comentrios de Plato,
alm de vrios ensaios sobre teologia. Das suas obras que se conservaram, boa parte encontrase apenas nas verses latinas (Ferrater Mora, 2001, p. 2381-2383). H quem mencione a
existncia de um comentrio de Proclo ao Tetrabiblos, alm da parfrase, mas alguns o
consideram esprio, atribuindo-o a um autor annimo.
Quanto parfrase do Tetrabiblos, mais uma vez a autoria discutida, mas novamente
isso acaba sendo de menor importncia. Quer seja de Proclo ou de um autor annimo, a
chamada Parfrase aproxima-se muitssimo do suposto original do Tetrabiblos (Robbins,
2001, p. xv). Ademais, o que nos restou de materialmente mais antigo da tradio manuscrita
sobre a obra astrolgica de Ptolomeu uma cpia do sculo X da Parfrase. Segundo Holden
(2006, p. 84), a maioria das tradues se baseia nela ou pelo menos a considera como
referncia. Uma das tradues de que dispomos hoje em ingls justamente da Parfrase,
feita por J. M. Ashmand, em 1822. No Anexo deste artigo, encontra-se a capa de um livro da
Biblioteca da Universidade de Salamanca, datado de 1559, que inclui a introduo de Porfrio
e o suposto comentrio de Proclo.
Do cnone astrolgico helenstico, h autores que simplesmente ignoram a existncia
do Tetrabiblos, como o caso de Vettius Valens que, apesar de ser contemporneo de
Ptolomeu, parece desconhecer completamente a obra deste (e vice-versa); h os que o citam
pouqussimo, provavelmente de segunda mo (Holden, 2006, p. 45), como o caso de
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Firmicus Maternus no sculo IV; mas h tambm os que poderiam fazer parte da tradio de
reescritas helensticas do Tetrabiblos, por citarem trechos inteiros da obra de Ptolomeu, como
o caso da Introduo, de Paulo de Alexandria, escrita em 378; da Apotelesmatika, de
Hefasto de Tebas, escrita por volta de 415; e do compndio astrolgico de Retrio, o Egpcio,
escrito, segundo Pingree (2001, p. 3), provavelmente em 620.
Estudo dos quatro livros
Nesta seo faremos um estudo com base na edio crtica do Tetrabiblos de Ptolomeu
(2001) elaborada por F. E. Robbins. A parte destinada ao primeiro livro do Tetrabiblos ser
mais extensa por seu carter descritivo dos fundamentos tcnicos da teoria astrolgica. Os
outros trs tratam da aplicao desses fundamentos tanto num mbito geral (pases, cidades e
povos), quanto particular (indivduos), sendo bem menos extensos em nossa exposio, pois
so descries minuciosas de todas as combinaes possveis para fazer interpretaes, o que
no nos interessa neste artigo.
Os trs primeiros captulos do Livro 1 tratam dos fundamentos filosfico-cientficos,
que sero analisados detalhadamente na prxima seo. A partir do captulo 4, Ptolomeu
comea a apresentar a teoria astrolgica propriamente dita, de maneira bastante didtica,
tomando como base a fsica aristotlica, sempre buscando uma explicao conforme a
natureza. Vale lembrar que, em Aristteles, temos o casamento das doutrinas dos quatro
elementos e das qualidades, que, por meio de familiaridade e simpatia, produz os quatro
corpos simples da sua fsica (fogo, terra, ar e gua): o fogo quente e seco, o ar quente e
mido (pois o ar quase um vapor), a gua fria e mida, a terra fria e seca; assim, as
diferenas se distribuem racionalmente entre os corpos primrios e seu nmero responde a
uma ordem lgica (Aristteles, 2001, p. 105).
Comeando pelos planetas, importante observar que Sol e Lua so enquadrados na
mesma categoria dos planetas tambm chamados de estrelas errantes j que, da Terra, os
luminares, assim como os planetas, movem-se contra o fundo fixo das estrelas, que, por esse
motivo, denominam-se estrelas fixas. Em primeiro lugar, apresentam-se as qualidades dos
planetas quente, frio, mido e seco , e, a partir disso, possvel deduzir, no captulo 5, se
os planetas so benficos ou malficos, e, no captulo 6, se so masculinos ou femininos.
Segue abaixo um esquema tabular:

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a
s
d
f
g
h
j

Sol
Lua
Mercrio
Vnus
Marte
Jpiter
Saturno

Quente e seco
Quente e mida
Depende do a e da s
Quente e mida
Quente e seco
Quente e mido
Frio e seco

Benfico/Malfico
Benfica
Benfico/Malfico
Benfica
Malfico
Benfico
Malfico

Masculino
Feminina
Masculino/Feminino
Feminina
Masculino
Masculino
Masculino

No captulo 7, o dia definido como masculino (devido ao calor e fora ativa), e a


noite, feminina (devido umidade e ao dom do descanso). Portanto Lua e Vnus so
noturnas; Sol e Jpiter so diurnos; Mercrio diurno, quando matutino, e noturno, quando
vespertino. Os planetas malficos foram atribudos no por semelhana, mas exatamente pelo
contrrio, para quebrar o seu poder prejudicial, moderando-os: Saturno, ao calor do dia, e
Marte, umidade da noite.
No captulo 8, Ptolomeu esclarece melhor as relaes dos planetas com o Sol: a Lua e
trs planetas (Marte, Jpiter e Saturno) experimentam aumento ou diminuio de seus poderes
de acordo com seus posicionamentos em relao ao Sol. Por exemplo, da Lua nova ao quarto
crescente, a Lua produz mais umidade; do quarto crescente Lua cheia, mais calor; da Lua
cheia ao quarto minguante, mais secura; e do quarto minguante ocultao, mais frio.
No captulo 9 so apresentadas as estrelas fixas que se encontram na faixa zodiacal,9
segundo as naturezas dos planetas com que se parecem. Por exemplo, as estrelas da cabea do
carneiro (ries) tm natureza de Marte e Saturno, as da boca, de Mercrio e Saturno, as da
pata posterior, de Marte, e as da cauda, de Vnus. Na ordem do zodaco,10 o mesmo tambm
feito de Touro a Peixes. Na figura a seguir, uma representao da constelao de ries.
possvel perceber as estrelas nas partes mencionadas (cabea, boca, pata e cauda do carneiro).

Faixa do cu que se estende 8o acima e abaixo da eclptica (plano da rbita da Terra), onde se encontram as
constelaes zodiacais. Do ponto de vista do observador terrestre, o caminho anual do Sol em torno da Terra.
As constelaes zodiacais no devem ser confundidas com os signos. As constelaes zodiacais so os 12 ou 13
grupamentos de estrelas atravessados pela eclptica, que podem ocupar espaos variados da faixa zodiacal (por
exemplo, a constelao de Cncer ocupa cerca de 20o e a de Escorpio, cerca de 50o), e atravs das quais o Sol e
os planetas parecem se deslocar. A eclptica divide-se em doze sees de exatamente 30o (os signos), a partir do
ponto equinocial vernal, convencionado como o ponto inicial da eclptica por ser o ponto de encontro com o
equador celeste, e representado pelo grau 0 do signo de ries (q). Quando o Sol a se encontra, o incio da
primavera no hemisfrio norte, e do outono, no sul.
10
ries (q), Touro (w), Gmeos (e), Cncer (r), Leo (t), Virgem (y), Libra (u), Escorpio (i),
Sagitrio (o), Capricrnio (p), Aqurio ([) e Peixes (]).

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No captulo 10, Ptolomeu nos lembra que o zodaco um crculo e que, portanto, no
tem um comeo natural. No entanto ele presume que a tradio considerou ries o ponto de
partida do zodaco porque o signo que comea com o equincio vernal. Nesse sentido, ele
apresenta as condies naturais das estaes do ano e dos ngulos (pontos cardeais do mapa:
horscopo ou ascendente ASC; descendente DESC; meio-do-cu MC; e fundo-do-cu
FC), afirmando que a potncia dos astros varia de acordo com isso: em condies parecidas,
sua qualidade mais pura e sua potncia mais forte, em condies opostas, seu poder
adulterado e mais fraco.
Primavera umidade

Leste
ASC
Sul
Oeste
DESC
Norte

Vero

calor

Outono

secura

Inverno

frieza

Ventos secos, Apeliotes


Ventos quentes, Notus
Ventos frescos
e midos, Zephyrus
Ventos frios, Boreas

Primeira idade da vida


(delicadeza e vio)
Segunda idade da vida
(at plenitude)
Terceira idade da vida
(aps plenitude)
Quarta idade da vida
(declnio, dissoluo)
Secam o que foi umedecido
pela noite
Passagem do sol pelo MC
Umedece o que secou
durante o dia
Passagem do sol pelo FC

Ptolomeu no apresenta propriamente um sistema de casas, mas possvel inferir de


seu modelo o sistema de casas iguais, ou signo-casa. Assim como o espao celeste foi
dividido em doze signos, que nos servem como referncia temporal (estaes do ano), o
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espao terrestre tambm foi dividido em doze setores, que correspondem s casas. H vrios
sistemas de casas, e este um dos maiores problemas da teoria astrolgica (Donath, 1989). O
sistema mais utilizado no Ocidente o de doze casas. Cada casa associada a um setor
prtico da vida, como trabalho, sade, casamento, famlia, filhos, dinheiro. O mapa
astrolgico representa as posies dos planetas no cu numa determinada hora e num
determinado local. O local em que essa manifestao ocorre pela primeira vez representado
no mapa por um grau zodiacal, chamado Ascendente, que a cspide da primeira casa,
chamada por Ptolomeu de wJroskopo" (horoskopos).
O sentido do termo horscopo foi sofrendo mutaes ao longo do tempo. Do ponto de
vista etimolgico, horscopo vem do grego horoskopos (horo + skopos), cuja raiz, horo,
tambm est presente em horologion (relgio). Horo, alm de nos ceder uma traduo direta
hora , significa tambm estao, com suas caractersticas climticas e de temperatura, ou
qualquer durao particular, como dia, ms ou ano. Skopos tambm oferece uma traduo
quase literal escopo , que podemos entender como viso, cenrio ou ambiente de um
objeto, mas que se traduz mais especificamente como aquele que observa, ou tambm
guardio. Para os gregos, levantar o horscopo de uma pessoa era o que hoje chamamos de
fazer o seu mapa astrolgico, com base nos dados de nascimento (data, hora e local), ou seja,
estabelecer a qualidade daquele tempo, o cenrio do evento em questo, que se d
impreterivelmente numa certa durao: o seu tempo de vida. O horscopo seria, ento, uma
forma de guardar a hora, de deixar registrado num mapa o que acontecia no cu naquele
momento nico em que se d luz alguma coisa, seja uma pessoa ou um evento. Para a
astrologia, esse instante marca a presena dessa pessoa ou evento no mundo.
Atualmente, quando se fala em horscopo, o que vem logo mente a imagem das
colunas de jornais e revistas, ou dos programas de rdio e televiso. preciso lembrar que as
colunas astrolgicas foram criadas no incio do sculo XX com apelo comercial e, de maneira
geral, no eram escritas por astrlogos. Com os novos veculos de comunicao de massa, a
astrologia ganhou popularidade mas tambm se descaracterizou, pois a tipologia planetria
prpria da teoria astrolgica foi substituda pela tipologia dos signos, mais simples e acessvel
ao leigo, porque basta saber o dia e o ms do nascimento para saber o seu signo solar, sendo
dispensvel a presena de um astrlogo para essa tarefa. Entretanto h que se lembrar tambm
uma tendncia que vem surgindo h poucos anos, pelo menos no Brasil. Algumas colunas so
escritas por astrlogos profissionais, que desenvolveram tcnicas apropriadas para esse fim,
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como o caso de Brbara Abramo, na Folha de So Paulo. Essa tendncia indica um cuidado
maior dos meios de comunicao com o saber astrolgico, muito embora ainda se encontrem
colunas de horscopo escritas por pessoas sem formao em astrologia, que apenas escrevem
vaguidades usando o jargo astrolgico.
No captulo 11, desdobra-se um pouco mais o captulo anterior, classificando os signos
de cada estao em solsticiais ou equinociais (os primeiros signos de cada estao), slidos
(os signos intermedirios de cada estao) e bicorpreos (os signos do fim de cada estao).
Hoje em dia encontramos com mais frequncia a seguinte classificao: signos cardinais (em
vez de solsticiais e equinociais), fixos (em vez de slidos) e mutveis (em vez de
bicorpreos).11
Solsticiais
Equinociais
Slidos

Cncer e Capricrnio
ries e Libra
Touro, Leo, Escorpio e Aqurio

Bicorpreos Gmeos, Virgem, Sagitrio e Peixes

Propriedades mais firmes da


estao, nos sentimos mais
habituados e estamos mais
sensveis ao seu poder
Entre os slidos e os
solsticiais/equinociais,
partilham das propriedades
dos dois estados do tempo

Seguindo a sua apresentao sistemtica, no captulo 12, Ptolomeu tambm classifica


os signos em masculinos e femininos. Segundo ele, a ordem alternada porque o dia est
sempre ligado noite e prximo dela, como o feminino e o masculino. ries e Libra, tomados
como base, so considerados masculinos e diurnos, pois o crculo equinocial que passa por
eles realiza o primeiro e mais poderoso movimento de todo o universo:
q

ries

Masculino

Libra

Touro

Feminino

Escorpio

Gmeos

Masculino

Sagitrio

Cncer

Feminino

Capricrnio

Leo

Masculino

Aqurio

Virgem

Feminino

Peixes

11

Cada estao do ano corresponde a trs signos, sendo que cada um deles representa uma fase da estao: o
incio, o meio e o fim. As estaes comeam sempre com os signos cardinais (ries, Cncer, Libra e
Capricrnio), aos quais se seguem os signos fixos (Touro, Leo, Escorpio e Aqurio). O fim das estaes
equivale aos signos mutveis (Gmeos, Virgem, Sagitrio e Peixes).

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No captulo 13, apresentam-se os aspectos (certas distncias consideradas
significativas entre os planetas) com base nos signos, ao contrrio da viso contempornea,
que tende a pensar nesse conceito somente em relao aos planetas, aplicando o nmero de
graus do aspecto, independentemente dos signos envolvidos. Para Ptolomeu, as partes do
zodaco so familiares se estiverem em aspecto, e a classificao harmnico/desarmnico
decorre de o aspecto ser composto de signos de mesmo tipo (masculino ou feminino) ou no.
Oposio

abrange dois ngulos retos,


seis signos
abrange um ngulo reto e um tero,
quatro signos
abrange um ngulo reto,
trs signos
abrange dois teros de um ngulo reto,
dois signos

Trgono
Quadratura
Sextil

180 graus

Desarmnico

120 graus

Harmnico

90 graus

Desarmnico

60 graus

Harmnico

Outra classificao dos signos aparece no captulo 14: signos comandantes e signos
obedientes. O zodaco dividido a partir dos equincios, constituindo ento dois grupos de
signos com a mesma distncia dos signos equinociais (ries e Libra), pois ascendem no
mesmo perodo. Os que esto no vero ( esquerda) so comandantes, pois o dia mais
longo. Logo Touro manda em Peixes, Gmeos em Aqurio e assim por diante. H tambm
os signos que se contemplam e de igual poder. So os que apresentam a mesma distncia dos
signos tropicais (Cncer e Capricrnio), pois os dias so iguais s noites, a durao de suas
prprias horas a mesma e cada um deles se levanta e se pe na mesma parte do horizonte.
Isso apresentado no captulo 15.
ries

Cncer

Touro

Peixes

Leo

Gmeos

Gmeos

Aqurio

Virgem

Touro

Cncer

Capricrnio

Libra

ries

Leo

Sagitrio

Escorpio

Peixes

Virgem

Escorpio

Sagitrio

Aqurio

Libra

Capricrnio

No captulo 16 so definidos os signos disjuntos, aqueles que no apresentam


nenhuma das familiaridades mencionadas, ou seja, os que no fazem aspecto; e, no 17,
18

partindo do princpio de que h familiaridade entre planetas e signos, Ptolomeu mostra as


casas dos vrios planetas, conceito hoje em dia mais comumente chamado de regncia: os
planetas regem signos. Comeando em Cncer e Leo, que so os signos que produzem mais
calor (vero no hemisfrio norte), a esses dois signos foram atribudos os astros mais
poderosos. O Sol, que masculino, rege o signo masculino (Leo) e, de maneira geral, todo o
semicrculo de Leo a Capricrnio (5 signos, 5 planetas). A Lua, que feminina, rege o signo
feminino (Cncer) e todo o semicrculo de Aqurio a Cncer (5 signos, 5 planetas). Saturno,
que frio e tem a rbita mais alta e afastada dos luminares, rege os signos de inverno, opostos
aos luminares: Capricrnio e Aqurio. Jpiter, que moderado, abaixo da esfera de Saturno,
rege os signos seguintes aos de Saturno: os ventosos e fecundos Sagitrio e Peixes (triangular
aos luminares). Marte, que seco e abaixo da esfera de Jpiter, rege os signos contguos aos
de Jpiter: Escorpio e ries (quadratura com os luminares), cuja natureza semelhante
qualidade desarmoniosa de Marte. Vnus, que temperada e abaixo da esfera de Marte, rege
os signos seguintes aos de Marte: os frteis Libra e Touro (preservam a harmonia do aspecto
sextil, j que Vnus nunca est mais do que dois signos afastada do Sol). Mercrio encontrase abaixo das esferas dos outros e mais perto dos luminares, nunca ficando mais do que um
signo distante do Sol, rege os signos de Gmeos e Virgem, que so contguos aos signos dos
luminares.
t

as r

No captulo 18, Ptolomeu mostra outra familiaridade entre planetas e signos, a


familiaridade dos tringulos, partindo do princpio de que a forma triangular equilateral a
mais harmoniosa. comum tambm o uso do termo regncia por triplicidade. O tringulo
ries, Leo e Sagitrio (signos masculinos, respectivamente regidos por Marte, Sol e Jpiter),
posteriormente chamado de tringulo de fogo, foi atribudo ao Sol (dia) e Jpiter (noite), j
que Marte no do setor solar. O tringulo Touro, Virgem e Capricrnio (signos femininos),
atualmente chamado de tringulo de terra, foi atribudo a Vnus (dia) e Lua (noite). O
tringulo Gmeos, Libra e Aqurio (signos masculinos), hoje em dia chamado de tringulo de
19

ar, foi atribudo a Saturno (dia) e Mercrio (noite), j que Marte no do setor solar. O
tringulo Cncer, Escorpio e Peixes, posteriormente chamado de tringulo de gua, foi
atribudo ao nico planeta restante, Marte, que rege Escorpio. Essa triplicidade foi atribuda
tambm a Vnus (dia) e Lua (noite), devido feminilidade dos signos.
Fogo
Terra
Ar
gua

qto
wyp
eu[
ri]

Masculinos
Femininos
Masculinos
Femininos

gah
fdj
dfj
sgh

a (dia) h (noite)
s (noite) f (dia)
d (noite) j (dia)
g / s (noite) f (dia)

Ao conceito de regncia, ou domiclio, Ptolomeu agrega, no captulo 19, os de


exaltao e depresso (tambm chamado de queda). H tambm o de exlio, que a posio
oposta ao domiclio, que ele no apresenta no livro, mas que bem comum atualmente. A
explicao das exaltaes e depresses a seguinte:
1. O Sol exalta-se em ries, porque a que a durao do dia e o poder de aquecimento
do Sol comeam a aumentar. A depresso em Libra se d pelas razes opostas.
2. Saturno, numa posio oposta do Sol, como nas regncias dos signos, exalta-se em
Libra e deprime-se em ries. Onde o calor aumenta, diminui o frio e vice-versa.
3. A Lua exalta-se em Touro, pois o primeiro signo do seu prprio tringulo e tambm
porque onde, aps uma conjuno em ries (exaltao do Sol), comea a aumentar a
sua luz e altura. Escorpio, signo oposto, a sua depresso.
4. Jpiter, que produz ventos do norte, alcana o ponto mais setentrional em Cncer,
levando seu poder ao apogeu. Exaltao em Cncer e depresso em Capricrnio.
5. Marte fogoso e fica ainda mais em Capricrnio, na culminao sul. Em contraste
com Jpiter, Marte recebeu Capricrnio como exaltao e Cncer como depresso.
6. Vnus mida e aumenta seu poder em Peixes, anunciando a mida primavera.
Exaltao em Peixes e depresso em Virgem.
7. Mercrio mais seco, logo, por contraste, exalta-se em Virgem e deprime-se em
Peixes.
Queda
Exaltao
q
a u
w
s i
y
d ]
]
f y
p
g r
r
h p
u
j q
Nos captulos 20 e 21 aparecem os termos, que so divises dos signos segundo
determinados critrios. Segundo Ptolomeu, no sistema egpcio predomina o critrio de
governo das casas, mas h inconsistncia na ordem e na quantidade. No sistema caldaico, por
sua vez, predomina o governo das triplicidades, a sequncia simples, mais plausvel, mas
no to autossuficiente. Por isso ele afirma que os termos egpcios so mais dignos de crdito,
20

tanto pela sua utilidade quanto pelos exemplos que os corroboram, mas a distribuio e o
nmero no so explicados por seus autores.
Com base num manuscrito antigo, que contm uma explicao natural e consistente
para a ordem e o nmero, que concorda com os exemplos e com a tabulao dos antigos,
Ptolomeu apresenta seus prprios critrios de ordenao de nmero de termos. Na forma
tabular, temos o seguinte:
q
w
e
r
t
y
u
i
o
p
[
]

h6
f8
d7
g6
h6
d7
j6
g6
h8
f6
j6
f8

f14
d15
h13
h13
d13
f13
f11
f13
f14
d12
d12
h14

d21
h22
f20
d20
j19
h18
d16
h21
d19
h19
f20
d20

g26
j24
g26
f27
f25
j24
h24
d27
j25
j25
h25
g25

j30
g30
j30
j30
g30
g30
g30
j30
g30
g30
g30
j30

No captulo 22, ele ainda apresenta duas outras divises do zodaco que considera
ilgicas, pois seus argumentos, apesar de plausveis, no so fundados na natureza, e, como
temos visto, Ptolomeu, por sua filiao aristotlica, busca sempre a explicao pela natureza.
Para terminar o Livro 1, Ptolomeu esclarece, nos captulos 23 e 24, mais alguns detalhes sobre
aspectos e poderes dos planetas.
Tendo sido expostos at aqui os principais instrumentos para elaborar os prognsticos,
o primeiro captulo do Livro 2 comea identificando os assuntos sobre os quais se podem
fazer prognsticos: um mais geral (diz respeito a naes inteiras, pases e cidades) e outro
genealgico ou genetlaco (diz respeito aos indivduos). E como a abordagem sempre do
mais geral para o mais particular, Ptolomeu apresenta primeiro a razo das simpatias de
signos e estrelas com os vrios climas, dos corpos celestes com certas regies, e tambm as
peculiaridades das naes, que tambm teriam a ver com o carter natural das estrelas e dos
signos com os quais se familiarizam.
O segundo captulo uma descrio geral das caractersticas dos habitantes de cada
regio. Por exemplo, quem vive mais ao sul (do equador ao trpico de vero) tem pele negra,
cabelo crespo, hbitos selvagens, estatura baixa e natureza sangunea; quem vive entre o
trpico de vero e as Ursas tem cor e estatura medianas, natureza uniforme e hbitos
civilizados. Em cada regio surgem traos especiais de carter e costumes, decorrentes de
21

seus climas, que tambm variam segundo a situao, altitude ou adjacncias, mas que
guardam familiaridade natural com as estrelas nos signos.
O captulo 3 detalha mais as familiaridades entre pases e estrelas, atribuindo pases a
cada signo e caracterizando cada uma das possveis combinaes. A simpatia entre pases e
partes do zodaco estende-se tambm s estrelas fixas com mesma inclinao. Alm disso, as
regies onde se encontravam Sol, Lua e ASC na fundao da cidade (tratada como o
nascimento de uma pessoa) so mais simpticas. Sem a hora exata da fundao ser simptica
a regio do MC do governante na poca. Ou seja, ao fazer um prognstico para a tal cidade,
essas regies so consideradas benficas.
O captulo 4 apresenta um mtodo para fazer prognsticos especficos, baseando-se
em eclipses e movimentos dos planetas. O prognstico dividido em quatro partes: regional
(acontecimentos em regies, pases e cidades); cronolgico (data e durao dos
acontecimentos); genrico (com que classes o acontecimento est relacionado); e especfico
(qualidade do acontecimento propriamente dito). Para isso, o captulo 5 mostra como
identificar os pases afetados; o 6, a data, a durao e a intensidade dos acontecimentos; o 7,
quem afetado; e o 8, a qualidade do acontecimento predito.
Nos eclipses, segundo o captulo 9, deve-se observar as cores dos luminares, dos raios
de luz, aurolas e semelhantes. Se a cor cobrir o luminar todo, ou a regio que o circunda, a
maioria das partes dos pases ser afetada, caso contrrio, apenas a parte para a qual o
fenmeno se inclina.
Cor
Negra ou lvida
Branca
Avermelhada
Amarela
Variada

Efeito semelhante a
Saturno
Jpiter
Marte
Vnus
Mercrio

Quanto aos cometas, pressagiam guerras, tempo quente, condies perturbadas e suas
consequncias. A posio da cabea e a direo da cauda do cometa no zodaco mostram as
regies afetadas: a cabea aponta o tipo de acontecimento e a classe sobre a qual ter efeito; o
tempo de durao do cometa equivale ao tempo de durao do acontecimento; e a posio
relativa ao Sol indica o incio do acontecimento (no oriente, acontecimentos que chegam
rapidamente, no Ocidente, vagarosamente).
Aps essa descrio da predio dos estados gerais, resta mencionar acontecimentos
anuais, como a Lua nova do ano. Para Ptolomeu, mais apropriado e natural observar as
22

conjunes e oposies de Sol e Lua imediatamente anteriores aos pontos equinociais e


solsticiais, especialmente as conjunes onde ocorrem eclipses. Quanto investigao
mensal, os prognsticos de ventos e naturezas mais gerais so feitos pelas qualidades dos
signos; e as variaes de temperatura, pelas conjunes antes dos referidos pontos, aspectos
dos planetas, conjunes e luas cheias nos signos e curso dos planetas. Para isso, no captulo
11, ele descreve a natureza dos signos e seus efeitos sobre o clima; no 12, indica os
procedimentos para uma investigao meteorolgica detalhada; e, no 13, mostra os sinais
atmosfricos que devem ser considerados para fazer um prognstico especfico:
Nascer ou pr-do-sol claro, firme e sem
nuvens
Disco variado ou avermelhado, com raios
rubros, presena de nuvens paralicas,
formaes amareladas de nuvens ou
emisso de longos raios
Nascer ou pr-do-sol escuro ou lvido,
com nuvens ou aurolas sua volta, ou
nuvens paralicas, emisso de raios
lvidos ou escuros
Lua fina e clara com nada ao redor
Lua fina e vermelha, com disco da parte
no iluminada visvel e perturbado
Lua escura ou plida e espessa
Lua
com
uma
aurola
clara,
desvanecendo-se gradualmente
Lua com duas ou trs aurolas

Bom tempo
Ventos fortes e que vm dos ngulos para
os quais os sinais apontam
Tempestades e chuvas

Tempo claro
Ventos na direo da sua inclinao
Tempestades e chuvas
Bom tempo

Tempestades (quanto mais aurolas, mais


severas as tempestades)
Lua com aurolas amarelas e quebradas
Tempestades com vento forte
Lua com aurolas espessas e enevoadas
Tempestades de neve
Lua com aurolas plidas ou escuras e Tempestades com vento e neve
quebradas
Aurolas em torno de estrelas e planetas
O que prprio de suas cores e das
naturezas dos astros que circundam
Estrelas fixas muito juntas, que parecem Ventos que sopram de sua prpria regio
mais brilhantes e maiores do que o normal
Nebulosas opacas, espessas, invisveis
Chuva torrencial
Nebulosas claras e cintilantes
Ventos fortes
Estrelas Asnos ao norte da Praesepe Vento norte
invisvel
Estrelas Asnos ao sul da Praesepe Vento sul
invisvel
Cometas
Secas ou ventos (quanto maior, mais
severos os ventos)
Estrelas cadentes num ngulo
Vento daquela direo
23

Estrelas cadentes de ngulos opostos


Estrelas cadentes dos quatro ngulos
Arco-ris

Confuso de ventos
Tempestades de todo tipo, com troves,
relmpagos e semelhantes
Tempestade depois de tempo limpo e
tempo limpo depois de tempestade

Terminados os procedimentos da investigao geral, Ptolomeu apresenta, nos


prximos dois livros, os procedimentos da investigao particular, dos quais s veremos os
principais pontos, pois so exaustivamente descritivos, o que no nos interessa aqui. No
primeiro captulo do Livro 3, ele reafirma que a teoria dos acontecimentos universais controla
o prognstico particular, pois suas condies so maiores e independentes. No entanto a causa
tanto do universal quanto do particular o movimento dos planetas, do Sol e da Lua, ou seja,
o prognstico baseia-se na observao das alteraes nas naturezas prprias que
correspondem aos movimentos dos corpos celestes, partindo do clculo da disposio e dos
aspectos dos mesmos. Contudo no h um nico ponto de partida para os universais, como
vimos anteriormente, investigando eclipses e passagens dos planetas. Para os indivduos,
entretanto, o ponto de vista principal o singular, ou seja, o mapa natal, e os outros surgiro
em momentos da vida especficos, variando de grau conforme as idades da vida e os
sucessivos significados dos ambientes em relao a esse momento inicial. A semente recebe
suas qualidades do ambiente, e, ao crescer, suas modificaes implicam sempre misturas com
matria que lhe afim, assemelhando-se cada vez mais com a sua qualidade inicial.
Ptolomeu ainda diz que, se o momento da concepo for conhecido, deve-se tom-lo
como ponto de partida, pois com ele tambm se conhecem previamente acontecimentos
anteriores ao nascimento. Caso contrrio, usar o momento do nascimento para determinar a
natureza especfica do corpo e da alma. No nascimento, que se d debaixo de uma
conformao dos cus semelhante que governou sua concepo e formao, a criana
adquire atributos adicionais, tipicamente da natureza humana. Ou seja, a causa primria a
configurao no momento da concepo. O momento do nascimento tem necessria e
naturalmente potencialidade muito semelhante.
O mtodo aqui diferente do usado na investigao geral, que muito ampla e no
tem um ponto de partida especfico. Nos mapas individuais, os assuntos so apresentados a
partir da hora do nascimento, que explica todos os acontecimentos naturais. Pode-se fazer o
mesmo para a concepo, determinando qualidades peculiares.

24

No captulo 2, Ptolomeu mostra o problema instrumental para calcular a frao da hora


do nascimento, que vai definir o grau do zodaco que se eleva, ou seja, o ascendente. Em
seguida, define outros fatores importantes a se considerar, sobretudo os planetas que regem o
mapa. No captulo 3 feita uma subdiviso da cincia das natividades por questes pr-natais,
essenciais (que dizem respeito constituio do sujeito, qualidades gerais do seu
temperamento) e acidentais. Todas so examinadas considerando as causas primrias e os
aspectos das estrelas aos lugares com os quais tm familiaridade. Ptolomeu ainda apresenta
algumas instrues para abordar a interpretao. Do captulo 4 ao 14, cada um dos assuntos
pr-natais e essenciais esmiuado por todas as combinaes planetrias possveis,
respectivamente pais, irmos, gnero, gmeos, monstros, morte de filhos, durao da vida,
forma fsica e temperamento, danos fsicos e doenas, qualidade da alma e doenas da alma.
Nesses ltimos pargrafos, mais uma vez, descortinam-se concepes ontolgicas de
Aristteles, principalmente as de ato/potncia, essncia/acidente e necessidade/contingncia.
No primeiro captulo do Livro IV, que trata das qualidades acidentais, elas so
subdivididas em materiais e anmicas. Fazendo descries gerais de todas as combinaes
significativas possveis, o captulo 2 trata da fortuna; o captulo 3, da dignidade; o captulo 4,
da qualidade da ao; o captulo 5, do casamento; o captulo 6, dos filhos; o captulo 7, dos
amigos e inimigos; o captulo 8, das viagens para o estrangeiro; o captulo 9, da qualidade da
morte; e o captulo 10, da diviso dos tempos. Ptolomeu encerra o livro afirmando que cabe
ao astrlogo ser hbil para aplicar essas descries gerais aos casos particulares.
Encerrado este estudo, vejamos agora os fundamentos filosficos do Tetrabiblos, que
aparecem principalmente nos trs primeiros captulos do Livro 1.
Fundamentos filosfico-cientficos do Tetrabiblos
por sua abordagem terica e sistemtica, e no por sua originalidade, que o
Tetrabiblos se destaca no cnone astrolgico, pois, at ento, os textos astrolgicos eram
apresentados na forma de versos ou de manuais prticos. Para muitos comentadores atuais,
isso um grave defeito da obra de Ptolomeu, pois no refletiria a prtica astrolgica como
realmente era em seu tempo, tratando-se de uma astrologia ptolomaica, uma verso
anmala da astrologia grega (Holden, 1988, p. 12). Jim Tester (1987, p. 66) diz que o
resultado do requisito crtico filosfico que seu trabalho [de Ptolomeu] mais limitado e
geralmente mais simples do que o de outros astrlogos gregos. Sem entrar no mrito dessa
querela aportica sobre o que seria uma verso anmala da astrologia grega, vale lembrar que,
25

apesar de no dar exemplos de mapas astrolgicos, nem citar nenhum astrlogo pelo nome,
nem tampouco descrever exaustivamente todas as combinaes interpretativas possveis, foi
Ptolomeu que, ao contrrio de seus contemporneos, nos legou uma filosofia da astrologia,
voltando-se criticamente para o seu objeto, sempre buscando explicaes racionais para cada
sentena emitida, sem receio de expor seus problemas, como veremos adiante. Isso para no
falar das questes tericas que tratou, como a precesso dos equincios,12 registrando o incio
do zodaco como o ponto equinocial vernal (zero grau de ries, incio da primavera no
hemisfrio norte), ou seja, brindando a posteridade com a distino entre signos e
constelaes, que j era conhecida pelos seus contemporneos. Essa questo importante,
pois at hoje costuma frequentar o discurso antiastrolgico de pessoas mal-informadas que
acham que a astrologia ocidental trabalha com constelaes. H vrios exemplos desse tipo de
atitude, alguns j apresentados em outros trabalhos (Machado, 2006; 2010), por isso melhor
no desdobrarmos mais essa questo. Para encerrar esse assunto, vale lembrar que o
dogmatismo, a retrica (no seu pior sentido) e a crtica mal-informada no s frequentam o
meio astronmico, mas tambm o astrolgico, e, infelizmente, em larga escala. Mas voltemos
ao nosso tema.
Para Ptolomeu, que reflete concepes filosficas do seu tempo, especialmente
platnicas, aristotlicas e estoicas, a astrologia um estudo cientfico porque opera segundo
leis naturais, e no uma teologia ou arte mstica, e ainda Ptolomeu que:
estabelece um fundamento cientfico para a astrologia: cria os conceitos bsicos do seu
sistema de astrologia, elabora os detalhes desse sistema, tentando unificar os diversos
fenmenos do cosmos de acordo com esse conjunto de conceitos. [Alm disso, o termo]
cientfico no um anacronismo. No trabalho de Ptolomeu, a palavra fusikov" melhor
traduzida como cientfico. (Riley, 1988, p. 67-68)

Nas suas principais obras o Almagesto e o Tetrabiblos , Ptolomeu apresenta


respectivamente a astronomia e a astrologia. No entanto os termos astronomia e
astrologia ainda no eram usados com toda essa desenvoltura, sendo intercambiveis. A
12

A precesso dos equincios um fenmeno contnuo de deslocamento do ponto equinocial vernal (1o a cada
72 anos), no sentido contrrio ordem das constelaes, ou seja, a cada 2 mil anos, aproximadamente, h um
movimento aparente de retrogradao de 30o do ponto equinocial vernal em relao s constelaes. Com isso,
signos e constelaes s se encontram sobrepostos a cada 26 mil anos, o que no afeta em nada a astrologia, j
que o sistema astrolgico baseia-se nos signos. Essa a descrio do que vemos da Terra, porque, na verdade,
trata-se do movimento do eixo de rotao da Terra, que se assemelha ao movimento de um pio parando e se d
no mencionado perodo de 26 mil anos, aproximadamente. Esse movimento define um crculo no cu dos polos,
ou seja, os polos acabam apontando para estrelas diferentes a cada poca. Atualmente, o polo norte, por
exemplo, aponta para a estrela polar. Cf. Machado, 2006, p. 71-73.

26

rigor, na primeira passagem do Tetrabiblos, onde se estabelece a diferena clssica entre os


dois domnios, Ptolomeu nem faz distino terminolgica,13 falando em cincias que
fornecem prognsticos pelo emprego da astronomia:
Das cincias que fornecem prognstico pelo emprego da astronomia, Syros, duas tm mais
importncia e autoridade. Por meio de uma delas, primeira em ordem e poder, compreendemos
as configuraes usuais dos movimentos do Sol, da Lua e dos astros em relao uns com os
outros e com a Terra. Por meio da segunda, usando a natureza dessas configuraes,
investigamos as particularidades que concretizam as transformaes no ambiente sua volta.
(I-1-1, p. 2)14

Apesar da no-distino terminolgica, fica clara a demarcao de duas prticas


diferentes, porm intrinsecamente ligadas. Portanto, com todo o cuidado necessrio, podemos
dizer que a astronomia definida, nesse primeiro pargrafo do Tetrabiblos, como a cincia
que trata dos movimentos dos corpos celestes, que so regulares, imutveis e perfeitos; e a
astrologia, como a cincia que trata das mudanas que os movimentos dos corpos celestes
provocam nas coisas terrenas. Indo um pouco mais alm nessa distino, Ptolomeu afirma a
relao entre ambas:
A primeira cincia tem a sua prpria teoria, que desejvel por si, apesar de no ter a mesma
eficcia que teria se estivesse combinada com a segunda. Essa cincia foi apresentada para ti,
de maneira apodtica e da melhor forma possvel no seu prprio tratado. Sobre a segunda
cincia, que no igualmente autnoma, faremos agora uma exposio de acordo com o modo
filosfico. Dessa maneira, algum que tenha sobretudo um compromisso com a verdade, em
primeiro lugar, no compararia a sua apreenso com a da primeira cincia, que sempre tem
invariavelmente resultados mais seguros, ao contrrio da segunda, que admite a fraqueza e a
obscuridade da qualidade material nas muitas coisas. Em segundo lugar, essa mesma pessoa
tambm no se absteria da investigao possvel, j que to evidente que a causa da maioria
das coisas e da totalidade dos eventos esclarecida a partir do ambiente. (ibid., p. 2-4)

Nessa passagem evidencia-se a dependncia que a astrologia tem da astronomia,


afinal, sem a segurana dos clculos e medies astronmicas, no seria possvel fazer os

13

A partir do sculo XII, com o movimento de traduo dos textos astrolgicos do rabe para o latim, novas
designaes foram feitas, surgindo os termos cincia dos movimentos (astronomia) e cincia dos
julgamentos" (astrologia). Segundo Richard Lemay (1987, p. 67), trata-se de um acidente de traduo, porque o
termo julgamento no se justifica nem no grego prognostiko" (prognostikos) nem no rabe taqdimatulmarifa (conhecer antecipadamente).
14
Todas as menes aos dois primeiros captulos do Tetrabiblos foram traduzidas do grego por Marcus Reis, no
mbito do nosso grupo de estudos de Cosmologia e tica no helenismo. Para isso, tomamos como base a edio
crtica de Robbins (2001). O nmero em algarismos romanos diz respeito a um dos quatro livros que compem a
obra, o nmero a seguir o do captulo do referido livro, e a paginao do manuscrito vem na sequncia. Como
essa paginao no coincide com a da edio de 2001, informamos tambm a pgina nessa edio. Todas as
outras citaes foram traduzidas dessa mesma edio, porm do ingls.

27

prognsticos. Por outro lado, fica evidente tambm que a astronomia no tem muita utilidade
sozinha. Contudo, numa declarao de suas premissas aristotlicas, Ptolomeu mostra que as
duas cincias so incomparveis, pois uma trata da regularidade das coisas universais, do
mundo celeste, enquanto a outra lida com as idiossincrasias das coisas particulares, ou seja,
das transformaes causadas no mundo terrestre. Em Aristteles, resumidamente, temos o
seguinte: 1) o cu e os corpos celestes so tratados como incorruptveis e imutveis; 2) o
movimento dos astros regular, eterno, circular e perfeito; 3) h uma diferenciao entre
mundo superior e mundo inferior; 4) o mundo inferior o mundo do devir; e 5) o mundo
sublunar governado pelo mundo supralunar (exatamente como postula a astrologia).
Seguindo um pouco mais nessa caracterizao ptolomaica da astrologia, aparecem os
primeiros sinais da crtica:
Sobre as duas apreenses mencionadas, j que, para a maioria das pessoas, tudo que difcil
de alcanar tem uma natureza que facilmente exposta m interpretao, as difamaes da
primeira s poderiam ser feitas por cegos, mas as da segunda at que so bem plausveis. Isto
porque, para alguns, a dificuldade de teorizar essa cincia produz a sua fama de ser
completamente inapreensvel, ou a dificuldade de evitar o que foi conhecido (por seu
intermdio) destri a sua finalidade, tornando-a intil. (ibid., p. 4)

Apesar de considerar plausveis os argumentos contra a astrologia, sobretudo os que


tratam da impossibilidade de teorizar sobre algo que lida com situaes particulares e da
inutilidade de saber antecipadamente o que vai acontecer j que no se pode evit-lo,
Ptolomeu se dedica a abordar cada um desses pontos a possibilidade e a utilidade da
astrologia nos dois captulos seguintes.
Ainda nos primeiros captulos do Tetrabiblos, depois de fazer a j citada distino
entre os domnios astronmico e astrolgico, Ptolomeu deixa claro a que veio: demonstrar
que o conhecimento por meio da astronomia apreensvel e at que ponto (I-2-2, p. 4).
Apesar de oscilar entre argumentos fsicos e simblicos,15 Ptolomeu afirma que mesmo
observadores que no usem meios cientficos, como agricultores e marinheiros, percebero as
consequncias de configuraes mais bvias, como as do Sol e da Lua. Desse modo,
conhecendo detalhadamente o ambiente, possvel relacion-lo no s com a qualidade do ar
num determinado momento (aplicao meteorolgica), mas tambm com a qualidade geral do
15

Um exemplo dessa mistura de argumentos o seguinte: A Lua, sobretudo por ser o astro mais perto da Terra,
tambm distribui seu efluxo no mundo terreno, pois a maioria das coisas animadas e inanimadas est em
sintonia com a Lua e se modifica de acordo com ela (I-2-3, p. 6, nossos grifos). Uma discusso mais detalhada
sobre essa tenso entre as concepes fsica e simblica da astrologia encontra-se na prxima seo.

28

temperamento de um indivduo no momento do seu nascimento, j que por um lado, um tipo


de ambiente proporcional a um tipo de mistura e pode contribuir para a sade, e, por outro
lado, outro tipo de ambiente desproporcional e contribui para a adversidade (I-2-6, p. 12).
Vale lembrar que aqui tambm h um dilogo direto com a fsica aristotlica, que
francamente qualitativa, ou seja, as coisas tm qualidades intrnsecas que determinam o seu
papel no mundo. O movimento, por exemplo, uma qualidade da coisa que se move (se no
for forada por um agente). Por ser uma fsica qualitativa, o raciocnio subjacente o da
semelhana. Outro exemplo a perfeio como qualidade do cu, que no tem comeo,
constante e sempre igual a si mesmo, de maneira semelhante ao crculo. Assim, os cus so
esfricos e seu movimento ser circular, porque a qualidade de ser perfeito o exige
(Camenietzki, 2000, p. 21). exatamente nesse carter qualitativo da fsica de Aristteles que
se encontra a interseo com a medicina e a astrologia de sua poca.
De maneira geral, segundo Ptolomeu, ningum duvida da importncia de conhecer os
ciclos da natureza para, por exemplo, plantar, navegar ou se defender contra o frio do inverno.
Entretanto, segue ele, h quem duvide da importncia de conhecer os ciclos da natureza para
assuntos individuais, ou porque no acreditam na possibilidade desse tipo de prognstico, ou
porque duvidam que seja possvel evitar seus efeitos.
Em relao s crticas que a astrologia j sofria nessa poca, Ptolomeu as considera
inadequadas, principalmente no que diz respeito forma como ele aborda a astrologia, a
saber: de maneira indutiva, conjectural e qualitativa. Reconhece que h muitos que no so
bem instrudos na astrologia, que provocam a opinio de que at mesmo os que so bemsucedidos o so por acaso, mas isso incorreto. Tal argumento no sobre a cincia, mas
sobre a incapacidade dos que a praticam (I-2-6, p. 12). Admite tambm que muitos tiram
proveito e enganam as pessoas em nome da astrologia, quando na verdade esto usando outras
tcnicas preditivas. Entretanto, para Ptolomeu, no se deve abolir a astrologia porque h
alguns indignos entre os que a praticam:
A maioria dos que, para ter lucro, julgam digno confiar em outra tcnica usando o nome dela
[astrologia], por um lado enganam os leigos, porque parecem prever muitas coisas, at mesmo
aquelas que por natureza no podem ser objeto de prognstico. Por outro lado, por causa disso,
do oportunidade aos mais esclarecidos de criticar at aquelas coisas que podem ser previstas
por natureza. Mas isso no necessrio. Nem se deve desprezar a filosofia dessa forma porque
alguns indignos parecem pratic-la.16 (ibid.)
16

Este argumento de Ptolomeu para defender a astrologia semelhante ao encontrado em A repblica, 495c,
onde Plato defende a filosofia.

29

Ptolomeu admite a falha das previses astrolgicas, justificando-as pela dificuldade


emprica de se observarem configuraes planetrias com exatamente as mesmas condies
celestes, e tambm porque h outras circunstncias a considerar, como a educao e os
hbitos, que tambm contribuem para o curso da vida (ibid., p. 17-19). Ou seja, nem tudo
pode ser compreendido pela astrologia, apenas o que est dentro da sua jurisdio as
faculdades e atividades do corpo e da alma , como doenas, propriedades, casamento, honra,
dignidade, alm das coisas que acontecem de tempos em tempos.
Ademais, ele tambm apresenta a utilidade do prognstico pelo emprego da
astronomia. Apesar de muitos de seus contemporneos acharem suprfluo saber de antemo
o que vai acontecer inevitavelmente, para Ptolomeu, esse tipo de prognstico bom para a
alma pois fornece uma viso geral das coisas humanas e divinas e para o corpo porque
informa sobre o que apropriado para cada temperamento. Ele argumenta a favor da
preveno, da preparao da alma para os eventos que podem ocorrer, no sentido de aceitar
com calma e serenidade o que quer que acontea (I-3-11, p. 23), acrescentando que, nas
coisas terrenas, h interferncias de outras causas, alm das celestiais (causas primrias),
como o acaso, o ambiente e a sequncia natural (decorrente da causa primria), que podem
servir de foras de resistncia (ibid., p. 25).
Nesse ponto, Ptolomeu explicita a aproximao entre fsica e tica to cara ao
pensamento helenstico. Em termos prticos, o astrlogo, assim como o mdico, capaz de
reconhecer as causas dos acontecimentos e receitar os remdios adequados, evitando que
ocorram ou diminuindo seus efeitos:
Se os acontecimentos futuros dos homens no forem conhecidos, ou se forem conhecidos e os
remdios no forem aplicados, eles seguiro sem dvida o curso da natureza primria; mas se
forem reconhecidos antes do tempo e os remdios forem fornecidos, novamente de acordo
com a natureza e o destino, ou eles no ocorrero ou sero menos graves. (ibid., p. 27-29)

Apesar da falibilidade dos prognsticos e do carter parcial da preveno, Ptolomeu


reafirma a utilidade da astrologia. Para ele, ainda que se tenha produzido a opinio de que
absolutamente todos os eventos futuros sejam inevitveis e inescapveis (ibid., p. 31), a
possibilidade de uma prtica defensiva [...] deve ser bem-vinda, apreciada e considerada
vantajosa (ibid.).

30

importante registrar tambm que a concepo de mundo no perodo helenstico, que


produziu a sistematizao da teoria astrolgica, a que est descrita no Timeu, de Plato
(2001). Segundo Marcus Reis (2004, p. 25-34), h pelo menos quatro pontos importantes no
Timeu que corroboram isso: 1) viso teleolgica da realidade, que nos possibilita dar sentido
aos fenmenos celestes e traar uma relao com os terrestres; 2) isonomia entre o cosmos, a
cidade e o homem, ou seja, essas trs instncias da realidade possuem estruturas semelhantes
e correlatas; 3) estudo das caractersticas e funes dos quatro elementos (fogo, terra, gua e
ar); 4) crena de que o homem deve buscar pautar sua vida e sua alma de acordo com as
revolues dos orbes celestes. Ou seja, em Plato j se pode inferir uma relao entre
macrocosmo e microcosmo, entre physis e ethos, enfim, entre o cu e a ao humana.
Essa aproximao realizada pelos antigos gregos entre fsica e tica, iniciada por
Plato, mas levada a cabo sobretudo pelos estoicos, para quem virtude viver de acordo com
a natureza (Lartios, 1977, p. 201), compe um solo frtil para a astrologia. A noo de
destino, que se destaca no estoicismo, mas na forma de logos, ou seja, como essa relao
necessria e racional que existe entre os acontecimentos, gera uma outra discusso cara tanto
astrologia quanto filosofia de maneira geral, que a questo da liberdade. Afinal, se o
homem um microcosmo dentro do macrocosmo, que fechado, ordenado e regulado por
uma lei causal, ento poderamos perguntar: viver segundo a natureza seria aceitar seu teor de
determinismo, j que todas as coisas esto interconectadas por esse elo inflexvel? Segundo
Marcus Reis (2009), a partir de Crisipo e Epiteto que podemos encontrar uma resposta para
isso, a partir de noes como expectativa e autoconhecimento:
Trata-se de uma nova forma de encarar a noo de liberdade: retiramos a noo de escolha e
introduzimos a de autoconhecimento. No verdadeiro conhecimento de si mesmo e do mundo
que nos toca est a liberdade: [...] o homem realmente livre a partir do momento em que
aprende a aceitar completamente os fatos que ele no pode modificar, os fatos externos. Tal
aceitao fruto de um trabalho interno, um trabalho sobre as expectativas que temos da vida.
Viver de acordo com a natureza a nica virtude do homem livre, pois somente ele est de
acordo com os fatos que necessariamente devem acontecer. Nesse sentido, h algum espao
para o homem trabalhar dentro do destino determinista do estoicismo, pois ele pode e deve
modificar suas atitudes internas.

Com tudo isso, podemos dizer que, sempre em busca de demonstrar as causas naturais
do sistema astrolgico e de esclarecer a sua dimenso tica, ou seja, a sua relao com a vida
prtica, Ptolomeu menciona a medicina no s como uma das principais aplicaes da

31

astrologia, mas principalmente para explicitar seu carter prognstico, diagnstico,


teraputico e preventivo.
Tenso entre as concepes fsica e simblica de astrologia
Em seu artigo, A influncia de Aristteles na obra astrolgica de Ptolomeu (o
Tetrabiblos), Roberto Martins faz uma anlise do Tetrabiblos, comparando-o com outras
obras da poca, e defende que a grande influncia de Ptolomeu, ao contrrio do que afirma a
interpretao tradicional, de Aristteles e no dos estoicos , considerando-se que a
cosmologia aristotlica admite que eventos terrestres, como os fenmenos meteorolgicos, as
mars, as formaes rochosas e a gerao de vida na Terra, sejam afetados pelos movimentos
dos corpos celestes, conforme postula a astrologia (Martins, 1995, p. 51-78). Por outro lado,
em seu artigo Science and tradition in Tetrabiblos, Mark Riley lembra que Ptolomeu
indica vrias vezes que no a estrela ou signo que produz um certo efeito, mas a qualidade
da estrela ou signo, e que uma determinada qualidade sempre produzir o mesmo efeito
(Riley, 1988, p. 68, nota 4).
Delineia-se aqui uma discusso sobre se a natureza da astrologia fsica ou simblica.
A questo aqui se a astrologia postula a existncia de emanaes fsicas dos astros, que
seriam responsveis pela gerao de vida na Terra, conforme a fsica de Aristteles, ou se
uma questo de solidariedade entre as qualidades do cu e as qualidades das entidades que se
forjam num determinado tempo/espao, o que decerto depende da capacidade humana de ler e
dar sentido a sinais, indcios e smbolos, tratando-se exclusivamente de uma construo
cultural. De fato, essa discusso s se pode colocar com o advento da cincia moderna, j que,
at ento, seria um anacronismo falar em concepes fsica e simblica, pois a fsica antiga,
inclusive a de Aristteles, baseada no raciocnio por semelhana, incorporava conceitos que
hoje so considerados simblicos, como qualidades, elementos, humores e simpatias.
Vale lembrar que a fsica aristotlica comeou a ser questionada nos sculos XVI e
XVII, sendo abandonada a partir de Newton, da a chamada decadncia da astrologia. Desde
ento, assumimos que a Terra um planeta como qualquer outro, ou seja, o Principia de
Newton destruiu a antiga distino entre superiores e inferiores (Thorndike, 1955, p. 277), o
que no significa que estivesse atacando a teoria astrolgica, at porque Newton tambm
pensava a astrologia, apesar de a histria da cincia ter ignorado isso at muito recentemente.
A questo que se coloca : aps a derrocada da fsica aristotlica, ser que se pode pensar na
astrologia como um sistema natural e causal que postula realmente a ao (seja ela de que tipo
32

for) de certas posies planetrias sobre a vida na Terra? Ou seja, ser que hoje em dia
podemos compatibilizar a astrologia com as concepes da fsica, como fazia Ptolomeu em
seu tempo? Claro que a resposta no trivial, at porque a fsica contempornea j tem seus
problemas tericos e de compatibilizao para dar conta.
Do ponto de vista simblico, entretanto, a premissa astrolgica que as qualidades de
qualquer entidade se confundem com as qualidades do estado do cu no momento em que ela
surge para o mundo (Costa, 2005, p. 2), numa espcie de sincronicidade, nada tendo a ver
propriamente com a noo de causalidade e com os planetas empricos, e sim com as
qualidades que lhes so atribudas. O conceito de planeta em astrologia, portanto, no o
mesmo que em astronomia, trata-se de um outro arcabouo terico, outros objetos, outros
mtodos. A astrologia pode ser entendida como uma matriz discursiva, uma linguagem com
sintaxe e semntica prprias, baseada num sistema de classificao que oferece um sentido s
narrativas de vida (Costa, 2005). A astrologia se descolaria, assim, da fsica e das cincias
naturais, aproximando-se da antropologia e da semitica, mas constituindo seu prprio
paradigma. Entendida por essa perspectiva, no faz mais sentido boa parte das controvrsias
em torno da sua cientificidade (Machado, 2006).
Consideraes finais
Examinados o contedo do Tetrabiblos, suas circunstncias de escrita e primeiras
reescritas, e algumas questes filosfico-cientficas a implicadas, acreditamos ter apresentado
ao leitor no s o teor do texto astrolgico de Ptolomeu e da sua problematizao, mas
tambm um pouco da peregrinao dessa obra, que viajou no tempo, no espao e nas mais
diversas lnguas e culturas. Evidentemente no nos detivemos aqui em toda essa trajetria,
apenas em sua fase inicial, mas o que vimos foi uma pequena amostra de como esse livro,
transformado e renovado ao longo do tempo, tornou-se um constructo histrico, um
palimpsesto de mltiplas reescritas e diversos personagens que o copiaram, comentaram,
parafrasearam e traduziram, garantindo o nosso acesso a ele. Na expectativa de que esses
acontecimentos e personagens, apesar de no serem de romance, tenham constitudo uma
narrativa de agradvel leitura e de alguma relevncia, encerramos aqui o nosso trabalho.

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Anexo
Tetrabiblos, de Ptolomeu (entre outros)

Esta a capa de uma edio latina (apesar dos ttulos em grego) que inclui a introduo de
Porfrio e o suposto comentrio de Proclo. Obra coletiva editada na Basileia, em 1559. Este
exemplar encontra-se na Biblioteca Geral da Universidade de Salamanca.

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