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Rev. Fac. Agron. (Maracay) 26:67-77.

2000

Cultivos multiestrata: un modelo de desarrollo agrcola para el rea de


Barlovento

Freddy Leal
Julio A. Navas

ABSTRACT
The multistrata crop mix system, optimizes the benefits for the small farmer due to the fact that it
provides the maximum total yield per a given area, thanks to the simultaneous interaction of perennial crops
mixed with biannual and annual crops, including the so called fence crops. This system, with the right crop
mix, will reduce expenses and ecological damages; will conserve, diversify and sustain vital economic and
natural resources, while reducing market risks and biotic competitors. The system concept resides in the
proper selection of crops with different altitude and different harvest seasons. This continuous gathering of
succesive crops during the year will facilitate other agricultural activities, such as packing and processing.
Key words: Crops association, multistrata crop mixed system, species selection

Artculo invitado
1 Instituto de Agronoma, Fa culta d de Agronoma, Univer sida d Centra l de Venezu ela. Apartado 4736. Maracay, Aragua 2101A.
Venezu ela
2 Instituto de Economa Agrcola y Ciencias Sociales, Faculta d de Agr onoma, Univer sidad C entral de Venezuela. Maraca y, Aragua
2101 A. Venezuela

COMPENDIO
El modelo de cultivos asociados multiestrata, es un sistema que optimiza los beneficios del productor
pequeo, pues aprovecha al mximo el rendimiento total de su unidad de produccin, mediante la interaccin
simultnea de cultivos perennes, en secuencia con cultivos de ciclos medianos y cortos, y en donde se
incluyen los cultivos de cerca; ello permite, la disminucin de los costos, reduce los daos ecolgicos,
aumenta la rentabilidad de los productos, y reduce los riesgos de mercado, y de los competidores biticos. El
concepto reside en la seleccin de especies que tengan, alturas de plantas y pocas de cosecha diferentes,
permitiendo una produccin constante y contnua durante el ao; facilitando as, su integracin a otras
actividades, como las de empaque y procesamiento.
Palabras clave: cultivos asociados, modelo multiestrata, seleccin de especies

INTRODUCCION
En la regin de Barlovento, estado Miranda, y de manera general, en otras regiones agrcolas del pas,
los agricultores pequeos (< 10 ha), han usado el monocultivo como actividad principal; razones histricas y
econmicas determinaron que, en la poca cuando se inici el desarrollo de la regin, el productor era atrado
por aquel que le brindaba mayor beneficio; de ese modo, se forman las plantaciones con un solo cultivo; sto
es, una sola especie, y la ms de las veces, un solo cultivar; lo cual favorece, la erosin gentica y el ataque de
plagas y enfermedades. Para reducir los ataques epidmicos de los competidores biticos, se propone la
utilizacin del principio de la diversidad de especies, la cual es una caracterstica tpica e importante de las
poblaciones de vegetales en los trpicos (Alvim, 1989; Nair, 1993); y as, mantener el equilibrio biolgico de
las especies con el ecosistema; an cuando se seale, que entre especies vegetales, las interacciones son por lo
general muy especficas para cada localidad.
La propuesta consiste en plantar varias especies perennes, bianuales y anuales en la misma regin
(sistema de cultivos mltiples o multiestrata), en la misma finca o rea, de manera que una planta o grupo de
ellas, de determinada especie, est rodeada por otras diferentes.

REVISION DE LITERATURA
Las condiciones del pas
El modelo de desarrollo agrcola que seleccione o haya seleccionado el pas, debe considerar, que
Venezuela es un pas localizado totalmente en los trpicos del hemisferio norte (0 38 53 a 1211 46N),
el cual posee un rango amplio de nichos ecolgicos y de suelos; lo que permite, una diversidad grande de
cultivos tropicales y sus cultivares puedan producirse exitosamente. Esta localizacin geogrfica, asegura una
temperatura promedio moderada y uniforme todo el ao, lo cual es tpico de las regiones tropicales; con la
excepcin, de las reas montaosas con ms de 2000 msnm.
Estas temperaturas moderadas tienen una fluctuacin diurna (10-15 C), la cual es mayor que la
fluctuacin anual; y van acompaadas, de una longitud del da poco variable (das neutros). Estas
temperaturas, longitud del da y radiacin alta, permiten que las plantas crezcan todo el ao, teniendo como
nicos factores limitativos: el suministro de agua y la carencia de oxgeno en el suelo; pero en su presencia,
las plantas tienen un crecimiento rpido, contnuo y sostenido. El suministro de agua por las lluvias va a
depender de la orografa de la regin y de la estacin del ao; en general, las lluvias estn concentradas en dos
perodos bien definidos: la temporada seca (verano), y la temporada lluviosa o hmeda (invierno), siendo
sus duraciones variables y dependientes de su proximidad al ecuador. Durante la poca de lluvia, la
precipitacin excede a la evaporacin; y as mismo, se supera la capacidad del suelo para absorber y
almacenar el agua, obtenindose como resultado, el lavado de los nutrimentos del perfil, procesos erosivos y
condiciones anaerobias; y as, el suelo tiende a poseer una capacidad baja de bases cambiables, niveles de
aluminio altos, fijacin del fsforo alta; y en general, un balance no apropiado de los nutrimentos, con la

consecuente reduccin de la fertilidad durante la poca de sequa. Si se carece de riego, los niveles de
humedad en el suelo son inadecuados para la produccin de materia seca (Leal y Aviln, 1997).
Por otro lado, el pas dispone para su uso agrcola, de una proporcin baja de tierras sin limitaciones
agrofsicas (2%), el resto de ellas tienen limitaciones: excesivo relieve (44%), fertilidad natural baja (32%),
falta de drenaje (18%), y aridez (4%) (Comerma y Paredes, 1978); por ello, una de las prcticas agronmicas
ms complejas de realizar es la seleccin de reas y suelos aptos, y su posterior fertilizacin, en especial en el
campo de la horticultura. Esto obliga, a desarrollar tcnicas y tecnologas apropiadas, para reas con suelos
poco profundos, o con altos porcentajes de arcillas, o de fertilidad natural baja, o con poca capacidad de
intercambio de gases, o drenajes internos pobres, etc. Es de destacar, que cualquier error que se cometa ser
permanente e influir sobre la rentabilidad de los cultivos a desarrollarse, en especial para los agricultores
pequeos (Aviln y Leal, 1990).
Algunas experiencias previas
Desde los aos 60, ya existan trabajos de investigacin de asociaciones de cultivos en los trpicos
hmedos de la Amazonia; como ejemplo, se pueden sealar los trabajos conducidos en Bragantina, estado de
Par, Brasil, donde a raz de la aparicin de la fusarisis (Fusarium solani f. sp. piperis) en pimienta (Piper
nigrum), el monocultivo pas a policultivo; de manera que ella fue intercalada con frutales tales como cacao
(Theobroma cacao), guanbana (Annona muricata), cupuau o copoau (Theobroma grandiflorum) y lechosa
(Carica papaya) (Alvim y Nair, 1986).
Desde 1970, EMBRAPA (Empresa Brasileira de Pesquisas Agropecuarias) en los estados de Acre,
Rondonia y Par ha venido trabajando con cultivos asociados y desarrollos forestales; por ejemplo en
Rondonia, desde 1974, se ha venido investigando sobre el comportamiento de un sistema agroforestal (SAF):
donde existe una asociacin de caucho (Hevea brasiliensis) con caf (Coffea spp.), y caucho con cacao como
experimentos pioneros. A partir de 1987, se han establecido experimentos nuevos que envuelven la siembra
de nuez del Brasil (Bertholletia excelsa), Cordia alliodora; pijiguao (Bactris gasipaes); cupuau; pimienta,
bananas (Musa spp.) y cultivos anuales (Chagas - Leonidas, 1995; Santos, 1996).
El Centro de Investigacin Agrcola Tropical (CIAT) en el Departamento de Santa Cruz, Bolivia, viene
trabajando hace varios aos con agrosistemas de ctricos (Citrus spp.), pia (Ananas comosus) y cober-turas
vegetales; entre los ctricos: naranja (C. sinensis), mandarina (C. reticulata) y limn (C. limon); pia Cayena
lisa, Espaola Roja y Pucallpa, como coberturas la Styzolobium sp. y Canavalia ensiformis. As mismo,
sistema de multiestratos con rboles maderables, coco (Cocos nucifera), caf, Leucaena leucocephala y
pltano (Musa AAB) (Saldias et al., 1994; Ardaya et al., 1998).
Casi simultneamente se han llevado trabajos en Ecuador y Per donde cultivos como guaran
(Paullinia cupana), araa (Eugenia stipitata), Coffea canephora, onoto (Bixa orellana) y cupuau son
utilizados en terrazas y suelos rojos cidos; adems de combinaciones con forestales y pijiguao (INIA,1996).
Colombia desarrolla trabajos en el Departamento de Caquet utilizando cacao, caf, frutales, caucho,
con resultados extraordinarios. As mismo otros frutales y cultivos perennes han sido incorporados a los SAF,
tales como: rbol de pan (Artocarpus heteropyllus); fruta de pan (Artocarpus altilis v. seminifera), (Euterpe
edulis), zapote amarillo (Quararibea cordata), Orbignya oleifera, el seje (Jessenia bataua) (Rincn, 1996).
En general se ha sealado, que si fuese econmicamente atractivo para los productores, producir dentro
de un sistema diversificado (cultivos mltiples), ellos escogeran esa opcin; sin embargo, no lo hacen por
cuanto, ellos dependen del sistema de distribucin de la tierra, de la preferencia del consumidor, del sistema
econmico, de la especie cultivada, de decisiones polticas, y de la sanidad que exista (Finckh y Wolfe, 1997).

RESULTADOS
Un modelo para Barlovento
El sistema de cultivos mltiples estratificados o multiestrata que se desarrollan en el rea de
Barlovento, Distrito Sotillo (gracias a la Coordinacin Agrcola de la Fundacin Polar) debe ser considerado

como el sistema agroforestal (SAF) que ms se identifica con el bosque tropical hmedo. Este sistema a
veces se denomina tambin, como agricultura estratificada o de m
multiestratos; y se define como: un
sistema sostenible de manejo agrcola que ofrece la posibilidad de aprovechar al mximo, el rendimiento total
de un rea, mediante la interaccin de cultivos, especialmente perennes, de manera simultnea, o en secuencia
con cultivos de ciclos medianos (~ 2 aos), y de ciclo corto (< 1 ao), donde se incluyen los cultivos de
cerca, forestales y/o animales, utilizando la misma unidad de produccin. Esto permite una disminucin de
los costos de instalacin y siembra, mantenimiento del uso de la tierra por ms tiempo y con productividad
buena; y as propicia, una reduccin de los daos ecolgicos (especialmente la erosin de los suelos), aumenta
la rentabilidad del producto, y reduce los riesgos de mercado. En general, comprende todo el ambiente vivo,
y estn diseados para producir cuanto se pueda, de alimentos, materia prima, energa, que son necesidades
locales, con un mnimo de insumos, incluyendo las interacciones sociales y econmicas, como parte del
concepto (King y Chandler, 1978; SUDAM-PNUD, 1992; Souza-Serrao y Oyama-Homma, 1993; Smithson
y Lenne,1996; Finckh y Wolfe, 1997).
En tal sistema agrcola sostenible y diversificado, la naturaleza del manejo de plagas y enfermedades no
est bien definida, debido a que la estrategia ms importante es evitarlas, a travs de un diseo acertado del
mismo (Michon et al., 1986).
La seleccin de especies
En la seleccin de las especies y sus cultivares (Cuadro 1), el productor debe dar preferencia, a las
asociaciones que le brinden el beneficio econmico mximo, donde se incluyen los cultivos econmicamente
importantes en la regin. El nmero de plantas y la superficie dedicada a ellas, estar en funcin del tamao
mnimo econmico para cada especie, y en donde se privilegia la produccin por planta. Adems, deben
seleccionarse especies con alturas diferentes (all reside el concepto de multiestrata), que aseguren un
aprovechamiento mximo de la energa solar; al permitir que sta sea interceptada por los diferentes estratos
de cultivos, de manera que al suelo, llegue a niveles bajos, por lo que se reduce la presencia de malezas. As
mismo, se escogern especies y/o cultivares con ciclos de produccin diferentes (Figura 1), lo que constituye
otro estrato, pero en el tiempo, as habr, una produccin constante y contnua durante el ao, que permita la
integracin con otras actividades, como son las relacionadas con la utilizacin de empacadoras; la elaboracin
de dulces, mermeladas, jaleas, compotas y encurtidos; la produccin de colorantes; el reciclaje de los
desperdicios, etc.
Esta forma de diversificacin propuesta, est referida principalmente al nivel interno de la finca; de
manera que, el siguiente nivel de diversificacin considera un nmero de fincas en un rea determinada, o
todo el sistema agrcola regional.
En la instalacin del sistema, el primer paso a dar ser, el establecimiento de la distancia de siembra
que provoque una competencia mnima entre las especies; por lo tanto, es necesario fijar una distancia de
siembra, y escoger las especies que acepten ese distanciamiento; evitndose as, el uso de espacios variados o
diversos por el agricultor. Pero se pueden combinar densidades diferentes con plantas de una misma especie;
de tal manera, que el nmero de plantas/unidad de rea, disminuya con la intensidad del problema inherente a
esa especie o cultivar en la regin; sto es, a mayor ataque de plagas y enfermedades, deber existir un
nmero menor de plantas. Para ello, los agrnomos necesitan tomar en cuenta las estrategias de
diversificacin para el control de enfermedades y plagas, no slo al nivel de finca, o entre ellas, sino al nivel
regional; por lo tanto, deben desarrollar otras, incluyendo una constante rotacin de la combinacin de
cultivos en espacio y tiempo; para as demorar la posible adaptacin o mutaciones del patgeno o plagas;
estas combinaciones, debern estar incorporadas a los diferentes mtodos de control integrado que se
conozcan o desarrollen.

Cuadro 1. Especies clasificadas de acuerdo a su ciclo de produccin, sus posibles distancias de siembra; as
como los rendimientos esperados por planta

Corto plazo (1 ao)


Aj dulce
Ocumo
Yuca
Patilla
Meln
Auyama
Mediano plazo
aos)
Lechosa
Ciruela de huesito
Cambur
Pltano
Parchita
Pia
Titiaro
Pijigao/Palmito

Distancia de
siembra (m)

Nmero de plantas
por parcela

Produccin comercial
por parcela

0,5 X 0,30
1X1
1X1
3X2
3X2
3X2

5.000
2.000
2.500
1.000
1.000
1.000

1.800
4.500
9.000
7.200
5.400
5.400

2X1
6X6
2X2
2X2
2X3
0,30 X 0,40 X 1,20
2X2
1X1

2.500
50
2.500
2.500
500
5.000
1.000
5.000

45.000
2.250
36.000
18.000
4.500
6.300
3.600
1.080

8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4
8X4

100
100
20
50
100
20
200
100
50
20
100
50
20
50
50
50
50

10.000
9.000
1.200
5.000
8.000
700
13.500
8.500
4.300
500
3.500
900
500
1.300
1.500
1.400
90

(2-3

Largo plazo (> 3 aos)


Naranja
Mandarina
Nspero
Mango
Guayaba
Pomarosa
Lima
Grapefruit
Toronja (Shaddock)
Icaco
Guanabana
Rin
Cupuau
Semeruco
Tamarindo
Carambola
Cacao

Especies

Nombre cientfico

Aj dulce

Capsicum annuum

Ocumo

Xanthosoma sagittifolium

Yuca

Manihot esculenta

Patilla

Citrullus lanatus

Meln

Cucumis melo

Auyama

Cucurbita maxima

Lechosa

Carica papaya

Ciruela huesito

Spondias purpurea

Cambur

Musa AAA

Pltano

Musa AAB

Parchita

Passiflora edulis f. flavicarpa

Pia

Ananas comosus

Titiano

Musa AA

Pijigao/Palmito

Bactris gasipaes

Naranja

Citrus sinensis

Mandarina

Citrus reticulata

Nspero

Manilkara zapota

Mango

Mangifera indica

Guayaba

Psidium guajava

Pomarosa

Syzygium malaccense

Lima Bearss

Citrus aurantifolia

Grapefruit

Citrus x paradisi

Toronja

Citrus maxima

Icaco

Chrysobalanus icaco

Guanabana

Annona muricata

Rin

Annona squamosa

Cupuau

Theobroma grandiflorum

Semeruco

Malpighia emarginata

Tamarindo

Tamarindus indica

Carambola

Averrhoa carambola

Cacao

Theobroma cacao

Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Sep

Oct

Nov

Dic

Figura 1. Algunas de las especies que permiten ser utilizadas en el modelo multiestrata, junto a su calendario de produccin
Nota: los meses donde hubo mayor produccin estn ms sombreados, mientras que los improductivos estn en blanco

Cmo se establece el modelo?


Para llevar a cabo el establecimiento y desarrollo de este sistema de produccin multiestratificada, es
necesario:
- Identificar, caracterizar y describir los SAF en uso por los agricultores, y evaluar su eficiencia y
sostenibilidad; sto implica, el identificar las especies y cultivares que puedan formar parte del modelo
- La valoracin de los diferentes residuos orgnicos, su uso y aplicabilidad en los sistemas productivos
- La evaluacin de las alteraciones de la materia orgnica en el suelo, resultante de la incorporacin alta
de restos de cultivos y desechos, como consecuencia de la presencia de los cultivos asociados
- El verificar la posible integracin de pequeos rumiantes a estos modelos multiestrata
- El conocer la entomofauna y su importancia econmica y social
- Seleccionar e incluir en los modelos multiestrata especies arbreas que puedan ser plantadas en las
cercas, y que luego suministren productos y servicios, tales como: sombramiento, forraje, colorantes,
especias, ornamentales, abono verdes, madera, lea y frutos.

CONCLUSIONES
El modelo de cultivos asociados multiestrata, se considera un sistema de produccin agrcola adaptado
a las condiciones tropicales, en especial para los pequeos agricultores que desarrollan sus actividades en los
llamados trpicos hmedos; el sistema optimiza sus beneficios, pues aprovecha al mximo el rendimiento
total de su unidad de produccin, mediante la interaccin simultnea de cultivos perennes, en secuencia con
cultivos de ciclos medianos y cortos, incluyendo los llamados cultivos de cerca, forestales y animales
domsticos (especialmente rumiantes pequeos); y en donde se privilegia la produccin por planta. Ello
permite la disminucin de los costos de instalacin y siembra, una eficiencia alta en el uso de los insumos,
especialmente de los fertilizantes, con productividad buena por ms tiempo. En general, reduce los daos
ecolgicos, aumenta la rentabilidad de los productos y disminuye los riesgos de mercado, pues facilita su
integracin a otras actividades, como las de empaque y procesamiento, donde interviene la mano de obra
familiar.

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