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CURA POR FEIXE DE ELTRONS (EB)

Paulo Roberto Rela


Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares

RESUMO
A tecnologia de cura por radiao UV/EB vem sendo cada vez mais utilizada em
formulaes empregadas em vrios segmentos do mercado, incluindo artes grficas,
revestimentos industriais e adesivos. Nesta tecnologia, luz ultravioleta (UV) ou feixe de
eltrons (electron beam, EB) de baixa energia so utilizados para curar ou secar sistemas
lquidos isentos de solventes orgnicos, ou seja, sem a emisso de volteis. Excelentes
caractersticas como dureza e brilho podem ser conferidas ao produto com nveis baixos de
exposio radiao, permitindo ao processo elevada capacidade de produo. As vantagens
ecolgicas, a economia de energia, a qualidade superior do produto final e a aplicabilidade em
substratos sensveis ao processo trmico ampliam a utilizao e a competitividade da cura por
radiao quando comparadas aos processos convencionais.
A utilizao do feixe de eltrons permite um volume de produo superior ao do processo de
cura com luz ultravioleta e no enfrenta dificuldades relacionadas cor e espessura da
camada do revestimento. Entretanto requer um custo de investimento de capital maior. Assim
sendo, para se tornar economicamente competitivo, o processo de cura por feixe de eltrons
indicado para grandes volumes de produo.

ABSTRACT
CURING BY ELECTRON BEAM (EB)
UV/EB irradiation curing technology is a widely accepted in industry, for different segments
of activities including graphic arts, industrial coatings and adhesives. In these technologies,
ultraviolet or electron beam radiation are used to cure or dry liquid systems, like inks,
paints and coatings, without VOCs emission. Excellent performance properties, like hardness,
gloss can be achieved at relatively low dose levels of irradiation exposure, allowing high
production throughput. The environmental advantages, the energy saving, the product quality
improvement and the ability to be used on thermally sensitive substrates, enlarge the radiation
curing process applications and competitiveness when compared to conventional curing
processes. The use of electron beam offer higher throughput capacity than the UV process
without restrictions on color and coating layer thickness. However, it requires a higher
capital investment. Although require a higher capital investment and to become economically
competitive must be attained to high volume production.

INTRODUO
O processo de cura por radiao associa o uso de feixe de eltrons (EB-abreviao do
ingls de Electron Beam) , luz ultravioleta (UV) ou luz no espectro visvel para polimerizar
uma combinao de monmeros e oligmeros sobre um substrato. As fontes de energia para
luz UV ou visvel so tipicamente lmpadas de mdia presso de mercrio, lmpadas
pulsadas de xennio ou lasers. Os revestimentos curados com estas fontes de luzes so
normalmente claros ou translcidos, revestimentos de pequena espessura tambm so
possveis de serem curados. Os feixe de eltrons so gerados em equipamentos eletroeletrnicos que geram e aceleram eltrons com uma energia suficiente para interagir em toda
a extenso e profundidade da camada do revestimento, sendo capaz de curar camadas grossas
de revestimentos pigmentados. Diferentemente dos ftons de luz que tendem a serem
absorvidos na superfcie do material utilizado no revestimento, os eltrons acelerados tem a

habilidade de penetrar atravs deste material, garantindo a interao ao longo de toda a


espessura da camada do revestimento.

PROCESSO DE CURA POR FEIXE DE ELTRONS


Os feixes de eltrons produzidos em aceleradores de eltrons, interagem com os
produtos, transferindo suas energias atravs de colises com os eltrons das rbitas dos
tomos que constituem os produtos. Estas interaes, ilustradas na Figura 1, provocam a
excitao destes eltrons para um nvel de energia superior ou arrancam completamente os
eltrons de suas rbitas, com energia suficiente para colidir com eltrons orbitais de outros
tomos. Este processo complexo provoca a produo de grande quantidade de tomos
excitados ou de tomos ou grupo de tomos eletricamente carregados, conhecidos como ons.
Os produtos da ionizao: ons, eltrons secundrios, tomos e molculas excitados iro
tambm perder ou transferir sua energia para os tomos a sua volta que constituem o produto
de modo a re-estabelecer um equilbrio.
Como resultado deste complexo processo de transferncia de energia, alguns destes
eltrons so capturados por ons positivos aumentando o estado de excitao levando a sua
dissociao com a mudana para outro tipo de produto. Os materiais de revestimentos
utilizados no processo de cura por EB fazem uso da capacidade de polimerizao dos
monmeros e oligmeros acrlicos, onde a dupla ligao dos acrlicos se abrem durante a
interao com os eltrons (incio) formando radicais livres que atuam sobre outros
monmeros formando uma cadeia (propagao) com caractersticas de polmero de elevado
peso molecular. A Figura 1 apresenta ilustrao do processo.

eltrons

Figura 1 Ilustrao do processo de polimerizao por EB


Neste processo pode ser notado que polimerizao induzida pelo feixe de eltrons no
requer solventes ou outros produtos com o propsito de atuarem como iniciadores. Entretanto
radicais de oxignio presentes que podem atuar como seqestradores (scavengers) devem
ser eliminados da vizinhana das molculas para prevenir que removam os radicais alquil que
so cruciais para a rpida iniciao do processo de polimerizao(1). Caso contrrio, o
processo para induo da polimerizao seria mais demorado requerendo maior quantidade de
radiao, reduzindo a velocidade de processamento e em alguns casos esta quantidade de
radiao poderia causar efeito deletrio em alguns dos constituintes da tinta, principalmente
os pigmentos. A purga de gs inerte como o nitrognio, formando uma atmosfera controlada,
eficiente na eliminao deste problema.
Por trabalhar com radiao ionizante, o processo EB pode causar um certo ceticismo
para o pblico em geral de que o material exposto a radiao pode-se tornar radioativo, porm
neste caso, a faixa de energia utilizada de 80 keV a 300 keV, no suficiente para induzir
radiao aos produtos.

PARMETROS ENVOLVIDOS NO PROCESSO


A cura por EB definida em funo do nvel do tratamento/ beneficio desejado que
depende da quantidade de energia a ser depositada ou transferida ao produto ou a dose de
irradiao absorvida pelo produto, que definida como a quantidade de energia depositada
em uma determinada massa de produto. A unidade de dose absorvida no sistema internacional
o Gray que corresponde a energia de um Joule transferida pela radiao incidente (eltrons)
em uma massa de um quilograma do produto: Gy = Joule/kg.
Uma vez que o material utilizado no processo de cura por EB no utiliza
fotoiniciadores necessrio que a interao do feixe de eltrons ocorra em todo o volume da
camada de revestimento e durante o processamento deve-se garantir que a energia dos
eltrons incidentes tenha um poder de penetrao superior a espessura da camada de
revestimento. Para um material de revestimento com densidade prxima de 1g/cc a energia de
acelerao do feixe de eltrons e o correspondente poder de penetrao apresentado na
Tabela A
Tabela A: Poder de penetrao do feixe de eltrons em funo da energia de aclerao
Voltagem de acelerao
(kV)
150
175
200
300

Penetrao (microns)
100
150
250
500

A quantidade de radiao (dose) a ser absorvida pelo material de revestimento para


ocasionar a cura, est relacionada com a sua aplicao e as velocidades de processamento
com a potncia do acelerador de eltrons. A Tabela B apresenta valores usuais para diferentes
tipos de aplicao e as velocidade que podem ser processadas.
Tabela B : Doses de radiao para diferentes aplicaes de cura de revestimento por EB
Dose(kGy)
20-30
25-35
55-65

Velocidade (m/min)
0-600
0-600
0-600

Aplicao
silicone
impresso
adesivos

ACELERADORES DE ELTRONS
Os eltrons agrupados em feixes, so produzidos em equipamentos que se
assemelham a um tubo de televiso onde os eltrons so gerados por efeito termoeltrico e
acelerados no vcuo em um campo eltrico de alta intensidade at atingir o alvo/produto. A
televiso tem a intensidade do campo eltrico da ordem de 25.000 volts e nos aceleradores
industriais o campo eltrico pode chegar at 10.000.000 volts.Os valores elevados do campo
eltrico dos aceleradores, responsveis pela energia adquirida pelos eltrons faz com
atravessem uma janela metlica com espessura da ordem de 50 microns e interajam com o
material a ser processado. A Figura 2 ilustra o princpio de funcionamento de um acelerador
de eltrons.

Figura 2 : Ilustrao do princpio de funcionamento de acelerador de eltrons

Para aplicao em processos de cura so utilizados aceleradores com energia de


acelerao na faixa de 80 a 300kV .Para esta aplicao a configurao mais econmica e de
melhor geometria a do acelerador de eltrons tipo cortina auto-blindado, mostrado na Figura
3. Este acelerador constitudo de vrios tubos aceleradores montados em srie, permitindo
processar produtos com largura de at 3metros. O arranjo do acelerador acoplado com o
sistema de bobinas de transporte apresentado na Figura 4.

A- Filamento de Tungstnio
B- Estrutura suporte
C- Grade de controle
D- Alojamento do catodo
E- Tela (grade)
F- Suporte da janela de titnio
G- Canal de refrigerao da janela
H- Lamina metlica da janela
I- Cmara de alto vcuo

Figura 3- Vista transversal do tubo de um acelerador de eltrons tipo cortina (ilustrao da


empresa Broadbeam Equipment-USA).

Figura 4 : Sistema de cura por EB ( Ilustrao da empresa Energy Science Inc. USA)
Com relao ao aspecto de segurana, nos ltimos anos foram promulgadas leis e
regulamentos que regem com bastante rigor as operaes dos aceleradores de eltrons. Estes
tipos de instalaes devem ser aprovadas pelas autoridades governamentais antes da sua
construo, esto sujeitas a inspees peridicas, auditorias e outros controles para garantir
sua operao segura e apropriada. No Brasil deve ser licenciada pela Comisso Nacional de
Energia Nuclear-CNEN.
Os controles e os sistemas de segurana dos aceleradores de eltrons, principalmente
os industriais, so focalizados nos operadores da mquina, de modo a evitar que abram a
cmara de irradiao quando os aceleradores estiverem com a alta tenso ligada. Do lado
externo, a blindagem da cmara de irradiao eficiente no aumentando o nvel natural de
radiao.
COMPETITIVIDADE DO PROCESSO DE CURA POR EB
Os processos de cura por radiao UV e EB so normalmente comparados pelas
industrias como tecnologias concorrentes, porm quando se observa que o EB: promove a
reticulao melhorando a resistncia mecnica e qumica, no deixa fragmentos de
fotoiniciadores, no tem limitao quanto a espessura da camada do revestimento, tem
velocidade superior de cura e no sensvel a cor do revestimento, verifica-se que uma
tecnologia alternativa a ser utilizada havendo necessidade de produtos com qualidade
superior(2). Apesar do custo do investimento inicial do EB ser superior ao do processo por
UV, para grandes volumes de produo este processo competitivo devido a economia de
energia, velocidade e capacidade de produo e economia na formulao do material de
revestimento.
Vantagens a serem consideradas na seleo da cura por EB(3)

Velocidade elevada de produo (incremento na produtividade e reduo de custos)


Melhora nas propriedades do produto final
Em conformidade com a preservao do meio ambiente ( menos resduos e ausncia de
VOCs)
Tecnologia disponvel
Espao reduzido
Menor gasto de energia
Limitaes a serem consideradas na seleo da cura por EB:

Custo elevado do investimento inicial (variando de U$300,000 a U$600,000 conforme a


sua energia e capacidade de processamento)
Resistncia do usurio ( receio por mudana)
Falta de conhecimento da tcnica.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
1- J.F. Wishart; D.G. Nocera (eds.). Photochemistry and Radiation Chemistry, American
Chemical Society, Washington, DC, 1998.
2- C.S.B. Ruiz, L.D.B. Machado; Accelerated weathering of UV/EB curable clearcoats ;
Nuclear Instrruments and Methods in Physics Res. B236(2005) 599-605
3- G. Cohen North America Market Update-International Market Overview SessionRadtech; May 2002 ,

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