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CONCEPCIONISTAS MISIONERAS
Marcilla, agosto 2009
BUSCAR A DIOS, SEGUIR A JESS,
NCLEO DE LA VIDA RELIGIOSA
Severino-Mara Alonso
Se ha dicho que "la teologa es la pasin ms antigua del hombre" 1. Y la afirmacin es verdadera, si se
entiende la teologa como una actitud vital de bsqueda del sentido ltimo de la propia existencia y del
mundo. Porque, siendo Dios la razn, el fundamento y el postrer sentido de todo, esa bsqueda es, en
definitiva -se sepa o no-, verdadera bsqueda de Dios.
Buscar a Dios: la pasin ms antigua del hombre
La persona humana, en su ms honda entraa, es un ser abierto al misterio, buscador de
horizontes ilimitados y, por eso mismo, en ltima instancia, esencial buscador de Dios. El hombre, en
cuanto persona -ser inteligente y libre-, est orientado desde dentro y de forma ineludible al misterio.
Ms an, esta orientacin, que brota de sus races ms hondas, le constituye precisamente como
persona, como espritu en el mundo. Por eso, es un ser esencialmente religioso, porque es un ser
esencialmente religado al principio y al fin de su misma esencia. Por ser espritu, el hombre se
trasciende a s mismo y trasciende todo lo creado y est abierto al infinito. Pero el 'infinito' para l no
puede ser un objeto impersonal, sino una Persona libre que le llama y que se le entrega en un acto
gratuito de amor.
La persona humana tiene necesidad de trascenderse a s misma: saliendo de s hacia las cosas y
hacia las otras personas y, saliendo principalmente sobre s misma hacia Dios. Es pura apertura y
aspiracin radical a ese misterio que se llama Dios. Tiene un anhelo incoercible, aunque no siempre
consciente, de Dios. Y a l le busca siempre que busca su propia perfeccin. De una manera muchas
veces implcita, pero real. "Todos los seres -afirma santo Toms-, cuando apetecen sus propias
perfecciones, apetecen al mismo Dios"2.
El incoercible anhelo de buscar a Dios responde, pues, a las ms secretas y profundas
aspiraciones de la persona humana y, en especial, del verdadero creyente. Por eso, vivir humanamente
es buscar las races y el sentido ltimo de la propia existencia; y vivir cristianamente, que es creer en
Jesucristo, es buscar y encontrar en l esas ltimas races y ese definitivo sentido: es buscar y
encontrar a Dios-Padre, en el Hijo, por el Espritu Santo.
Buscar a Dios -al Dios, que se nos ha revelado y comunicado en Jesucristo- no es, sobre
todo, la razn de ser y el supremo anhelo del creyente-religioso? De un impulso vigoroso -carismtico- del Espritu Santo, surgi y sigue vivo, en la iglesia, el deseo ardiente de buscar a Dios,
1

AA. VV., El Dios de Jesucristo, Madrid, 1984, Prlogo, p. 9.


Santo Toms, Sum. Theol., 1, 6, 1, ad 2.

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convirtiendo esta bsqueda en estilo y en profesin de vida, en las distintas formas de vida
consagrada. Juan Pablo II, hablando de la vida consagrada, recuerda que "el testimonio proftico
exige la bsqueda apasionada y constante de la voluntad de Dios" (VC 84); y aade: Con su estilo
de vida y la bsqueda del Absoluto, casi insina una terapia espiritual para los males de nuestro
tiempo (CdC 6). Y concluye afirmando que las personas consagradas, por la naturaleza misma de
su eleccin, se ponen como interlocutores privilegiados de la bsqueda de Dios, que desde siempre
sacude el corazn del hombre y lo conduce a mltiples formas de espiritualidad. Su sensibilidad a
los valores (cf Flp 4, 8) y la disponibilidad al encuentro testimonian las caractersticas de una
autntica bsqueda de Dio (CdC 43).
Buscar a Dios, sabindonos, ante todo y sobre todo, buscados (y encontrados) por l! Porque
es l quien nos sale al encuentro, quien tiene la iniciativa, quien suscita en nosotros el deseo de buscarle
y de encontrarle. Es l quien se nos hace el encontradizo, y lo nico que nos pide es que "no huyamos",
como perpetuos 'fugitivos', y que "nos dejemos encontrar".
En la Persona de Jesucristo, el Verbo Encarnado, el "Emmanuel", el Dios-con-nosotros, Dios ha
establecido para siempre su tienda entre nosotros (cf Jn 1, 14) y se ha hecho l mismo definitiva
presencia salvadora. Ha venido a buscar al hombre, que estaba perdido (cf Lc 19, 10) y ha suscitado en
el mismo hombre el vivo deseo de buscarle a l. Se trata de una bsqueda que ha de ser apasionada e
incansable y que ha de durar toda la vida. Una bsqueda que ha de estar animada por la certeza del
encuentro e impulsada por la seguridad de que habr que seguir buscando.
El hombre, sin Cristo, es enigma indescifrable para s mismo, y un problema no resuelto (GS
21), y se encuentra inevitablemente abocado al fracaso y a la frustracin. En Cristo y por Cristo, Dios
se ha revelado plenamente a la humanidad y se ha acercado definitivamente a ella y, al mismo tiempo,
en Cristo y por Cristo, el hombre ha conseguido plena conciencia de su dignidad, de su elevacin, del
valor trascendental de la propia humanidad, del sentido de su existencia (RH 11).
Cristo es la revelacin objetiva del Padre (cf Jn 14,9). Y es, al mismo tiempo, su revelacin
subjetiva. En su misma Persona, en su palabra y en toda su vida. Y es la revelacin total del misterio del
hombre. Por eso, slo en la cristologa se alcanza la autntica dimensin antropolgica que debe tener,
segn muchos autores actuales, la teologa cristiana. En sntesis, se ha podido decir de forma certera y
grfica: "Jess, adems de ser el nico exegeta autorizado de Dios, es el nico intrprete fidedigno del
hombre"3.
El religioso, en cuanto seguidor radical de Cristo, tiene que afirmar existencialmente la primaca
absoluta del Dios vivo y verdadero, y ser testigo -convencido y convincente- de que este Dios merece
ser buscado, amado y adorado por razn de s mismo, aunque no nos diera nada, y de que, por l, vale
la pena dejarlo y perderlo todo.
El religioso es -tiene que ser-, en virtud de su misma vocacin, un buscador apasionado e
incansable de Dios "en todos y en todo" (DCVR 1): de manera expresa y frecuente en el ejercicio
explcito de la fe, en la Palabra de Dios, en los sacramentos y en la oracin; pero tambin en los signos
de los tiempos, en los retos y necesidades de los hombres, en la accin apostlica, en la creacin entera,
en las relaciones interpersonales, en la verdadera amistad; y, de un modo especial, en los ms pobres.

Jos Antonio Garca, S.J., El mundo desde Dios. Vida religiosa y resistencia cultural, Santander, 1989, pp. 142.

3
Seguir a Jess: esencia y consistencia de toda forma de vida cristiana
Hace ya varios lustros, Juan Bautista Metz afirm solemnemente -e incluso en un tono de
alarma- que haba llegado la hora del seguimiento, tomando esta palabra en sentido estricto. Y que esa
hora comprometa a la Iglesia entera, sin posible excepcin. Pero que afectaba, de un modo especial, a
la vida religiosa. Ms an, aada que la Iglesia entera necesitaba un "empujn radical", que slo le
poda venir precisamente de la vida religiosa. Se han hecho justamente clebres, a este propsito, sus
palabras:
"Ha sonado la hora del seguimiento en sentido especial, la hora en que los cristianos
deben ser 'ms radicales', es decir, deben 'ir a la raz de las cosas'... La actual situacin eclesial
requiere un empujn, una especie de 'shock' en direccin al seguimiento. Y de dnde ha de
venir este empujn radical, si no es de las rdenes?"4.
Seguir a Jesucristo -lo mismo que creer en l- no es monopolio de nadie, sino imperativo y
exigencia radical de todo verdadero cristiano. Aunque la vida religiosa, por su especial radicalidad, es
un modo original, especfico y particularmente significativo de creer en Cristo y de seguirle en su
gnero de vida: en su modo histrico de existir y de actuar. Estar no slo dispuesto a dejarlo todo por
Cristo, sino dejarlo y perderlo todo de hecho por l, es una forma radical de fe y de amor 5. Justamente,
por eso, la vida religiosa cumple en la Iglesia una misin esencial e irrenunciable de signo y de
smbolo, "que puede y debe atraer eficazmente a todos los miembros de la iglesia a cumplir sin
desfallecimiento los deberes de la vocacin cristiana" (LG 44).
En esta lnea de pensamiento, Metz sacaba ya entonces esta conclusin: "Uno de los factores
que integran la misin cristiana de las rdenes es recordar de forma plstica esta conexin entre el ser
cristiano y el seguimiento y protestar una y otra vez contra la tentacin, enraizada en la naturaleza, de
relativizar este seguimiento, contra la inclinacin instintiva de llegar a un compromiso conciliatorio con
l"6.
Recordar y protestar: ser memoria y anuncio; y, a la vez, aguijn y denuncia proftica: recuerdo
vivo de radicales exigencias evanglicas, y protesta contra el fcil olvido y la cmoda y frecuente
'domesticacin' de esas exigencias. Por eso, precisamente, la vida religiosa -cuando es autntica, es
decir, cuando es verdadero seguimiento radical de Jesucristo- resulta de verdad una memoria
incmoda, e incluso 'peligrosa': incmoda y peligrosa para toda forma de mediocridad.
Para el cristiano-religioso, el seguimiento evanglico de Jesucristo lo es literalmente 'todo',
porque es el principio y el fin, la esencia y la consistencia de este modo de vida cristiana 7. Seguir
evanglicamente a Jesucristo se convierte, as, en proyecto de existencia y en verdadera profesin, no
slo en el sentido jurdico y teolgico de esta palabra, sino tambin en su sentido social. Ninguna otra
'profesin' o competencia puede nunca suplantar y ni siquiera suplir, en el religioso o en la religiosa, su
4

J. B. Metz, Las rdenes religiosas. Su misin en un futuro prximo como testimonio vivo del seguimiento de Cristo,

Barcelona, 1978, pp. 42 y 43.


5

Cf Mt 19, 27; Lc 5, 11.28; Filp 3, 8; etc.


Id., ibid., p. 45.
Cf LG 44; PC 1; 2 a, e; ET 12; MR 10 ; CIC can. 662; VC 1; 14; 18; 20; 21; 22; etc.; CdC 3 ; 8 ; 9, 10 ; etc.

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profesin primera y total, que consiste en seguir radicalmente a Jesucristo. Las dems 'competencias' y
'profesiones', que indudablemente puede y suele tener un religioso o una religiosa, han de integrarse
perfectamente en esa gran y nica profesin, y, desde luego, subordinarse enteramente a ella.
Seguir a Jesucristo evanglicamente es -en respuesta a una especial vocacin- imitarle en sus
actitudes vitales, reviviendo las dimensiones ms esenciales de su proyecto humano de existencia. Y
eso son justamente -eso pretenden ser y tienen que ser- los llamados 'consejos' evanglicos vividos
como profesin y, por ello, ratificados con votos pblicos y perpetuos.
Hablando con rigor, Jesucristo es el trmino inmediato y, a la vez, ltimo del seguimiento
evanglico, y tambin la razn y el motivo de ese mismo seguimiento. Propiamente, el religioso slo
sigue a Cristo -que es su nico Maestro-; y le sigue por l mismo -por Cristo-; y, simplemente, para
seguirle. Seguir evanglicamente a Jesucristo es fin y no un medio para otra cosa. Es un valor
sustantivo y absoluto. Por eso, no es lcito ordenarlo o subordinarlo a otra realidad, sea la que fuere:
cuidar a los enfermos, educar cristianamente a la juventud, atender a los ms necesitados de la sociedad
o evangelizar. Ms bien, se trata de hacer todo eso y se hace todo eso, porque se quiere seguir a
Jesucristo y para seguirle de verdad. Por eso, los Superiores Generales han recordado certeramente:
"Los religiosos siguen a Cristo no para anunciar el Evangelio, sino ms bien anuncian el Evangelio
porque siguen a Cristo"8.
Los votos religiosos: expresin histrica de una bsqueda apasionada de Dios y del seguimiento
radical de Jess
Jess es el Hombre enteramente libre y enteramente para los dems: para Dios y para los
hombres, para el Padre y para los hermanos, es decir, para el Reino. Y la expresin histrica y
existencial de esa total libertad frente a todos y frente a todo, y de esa absoluta entrega y donacin de s
mismo a los otros, son precisamente su virginidad, su pobreza y su obediencia. Porque vivi
enteramente como Hijo del Padre, pudo vivir enteramente como Hermano de todos los hombres. Vivi
la fraternidad universal, porque vivi la filiacin sustantiva. Porque fue y es el Hijo, es decir, la
Filiacin personificada, es tambin la mxima encarnacin de la fraternidad. Los religiosos, por
vocacin, tienen la misin irrenunciable en la Iglesia de re-presentar de forma visible, verdadera y real
(=sacramental) a Cristo en su proexistencia; es decir, en su modo de vivir y de existir para los dems.
La vida religiosa, por ser vivencia y profesin pblica de los llamados consejos evanglicos,
siguiendo e imitando a Cristo-virgen-pobre-obediente-, revive y prolonga eclesialmente el modo de
vida y de existencia -de proexistencia- del mismo Cristo. Verdaderamente -como nos ha dicho Juan
Pablo II- la vida consagrada es memoria viviente del modo de existir y de actuar de Jess, como
Verbo encarnado, ante el Padre y ante los hermanos. Es tradicin viviente de la vida y del mensaje
del Salvador (VC 22). Por eso, adelanta e inaugura, aqu y ahora, la vida nueva y definitiva, la vida
celeste, que vivi l, sobre todo, mediante la consagracin total, la virginidad y la comunidad de
vida.
La vida consagrada, en s misma y en sus distintas formas histricas, no ha sido ni ha
querido ser ms que bsqueda apasionada de Dios y seguimiento radical de Jess en su entrega
total al Padre y a los hermanos. Pero no ha pretendido nunca monopolizar el Evangelio, ni tampoco
reducirlo o recortarlo en sus exigencias. Ha querido siempre imitar y seguir a Jess -dejndose
8

Cf "Vida Religiosa", 38 (1975) 346.

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configurar con l por la accin del Espritu- en su virginidad, en su pobreza y en su obediencia,
entendidas como expresin de la plena donacin de s mismo a Dios y a los hombres.
La polarizacin de la vida religiosa en los tres votos, olvidando lo que le es ms nuclear y
constitutivo, que es el seguimiento evanglico de Jesucristo, empobreci considerablemente la
misma vida religiosa y le priv de su arranque ms vigoroso y de su ms esencial punto de
referencia. Incomprensiblemente, la sequela Christi no era categora evanglica ni teolgica para
entender la vida religiosa. Ms an, la comprensin de los votos, ms desde la virtud moral de la
religin que desde las virtudes teologales, ms en sus aspectos jurdicos y morales que en su
esencial dimensin cristolgica y teologal, llev inevitablemente a entenderlos como simples
medios removedores de obstculos, en orden a la prctica o consecucin de la caridad; pero no
como expresin objetiva y subjetiva de esa misma caridad teologal.
Por otra parte, al ser entendidos casi exclusivamente en el plano jurdico y moral, como un
simple ejercicio asctico, dejaron de abarcar, comprender y comprometer a la persona humana en
su totalidad, que es lo propio y peculiar de los llamados consejos evanglicos, cuando se viven
comprometida y establemente, por medio de votos pblicos y definitivos.
La famosa y funesta distincin jurdica entre materia del voto y materia de la virtud termin
por vaciar a los votos religiosos de su verdadero contenido evanglico, cristolgico y teologal. El
voto, que expresa la manera propia -pblicamente comprometida- que tiene el religioso de vivir los
consejos evanglicos, quedaba reducido a un mnimo, que muchas veces no tena ninguna
incidencia prctica en la vida del religioso (por ejemplo, el voto de obediencia). De este modo, lo
mejor de la persona quedaba intacto, no comprometido realmente.
Contrasta abiertamente con esta visin jurdica la explcita afirmacin del magisterio actual,
en plena consonancia con el Concilio y con la mejor teologa de la vida religiosa: Es propio,
aunque no exclusivo, de la vida religiosa profesar los consejos evanglicos por medio de votos, que
la Iglesia recibe. Estos son una respuesta al don de Dios, que, siendo don de amor, no puede ser
racionalizado. Es algo que Dios mismo realiza en la persona que ha escogido (EE 13). Como
respuesta al don de Dios, los votos son la triple expresin de un nico s a la singular relacin
creada por la total consagracin (EE 14). Los votos son tambin, en concreto, tres maneras de
comprometerse a vivir como Cristo vivi, en sectores que abarcan toda la existencia (EE 15). "Los
consejos son como el eje conductor de la vida religiosa, ya que ellos expresan de manera completa y
significativa el radicalismo evanglico que la caracteriza" (PI 12).
Los consejos evanglicos, tal como se quieren vivir en la vida religiosa, al estilo de Jess y
de Mara, convertidos en profesin y en estado de vida, no son slo medios, especialmente aptos,
para cumplir perfectamente el doble mandamiento del amor. Sino que son, en s mismos, amor
teologal de caridad: ejercicio, prueba y demostracin fehaciente de amor total a Dios y a los
hombres. Y, por eso, tambin la mejor pedagoga para ir suprimiendo no slo lo que se opone
directa o indirectamente a la caridad, sino lo que no permite la mxima actualizacin y la
ejercitacin constante de esa caridad teologal.
Por medio de los tres votos, la persona humana -varn o mujer- se entrega a s misma en
totalidad a Dios, realizando una verdadera transferencia de propiedad. En su aspecto de renuncia
-que no es el primordial, sino una simple consecuencia lgica de un amor preferente, de una
predileccin-, los votos religiosos no quieren remover simplemente lo que se opone a la caridad,
5

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porque es o puede ser contrario a ella, sino lo que impide o estorba o no facilita su perfeccin, su
totalidad, su integridad y su mxima actualidad. El religioso, a imitacin y en seguimiento de
Cristo, pretende vivir ya desde ahora, en la medida de lo posible, la caridad teologal con la totalidad
y con la actualidad con que se vive en el cielo; es decir, en ejercicio vibrante y continuo, y en acto
ininterrumpido. Para ello, organiza toda su vida, incluso externa y socialmente, del modo ms
conforme y proporcionado a estas exigencias internas de la caridad y de la vida celeste.
El contenido ms hondo de los consejos evanglicos y alguna forma de realizacin prctica y
sensible de los mismos, son imprescindibles para todo creyente, y esenciales para la perfeccin de la
vida cristiana, es decir, para el cumplimiento del doble precepto del amor. En este sentido, dejan de
ser propiamente consejos, para convertirse en exigencias radicales y permanentes de fe y de amor.
La frmula los tres consejos evanglicos quiere ser y es expresin de totalidad. Con esa
triloga se pretende expresarlo todo: la totalidad de la persona humana, la totalidad de la vida de
Cristo y la totalidad de las exigencias del Reino. En este sentido, hablar de tres, y concretamente de
la trada de castidad, pobreza y obediencia, no es algo arbitrario o reduccionista, sino una manera
de expresar, con una frmula breve, todo lo que la persona humana es en s misma. Con esta
triloga se describe toda la realidad de la persona, lo que la constituye y la define. La virginidadcastidad, la pobreza y la obediencia, rectamente entendidas, y desde el contenido y la significacin
que tuvieron en la vida de Jess, expresan adecuadamente todo lo que la persona es. Porque se
puede decir que, descriptivamente hablando, la persona es: capacidad de ser amada y de amar, que
viene a ser mbito de la virginidad-castidad; capacidad de programar en libertad la propia vida,
que viene a ser el mbito de la obediencia; capacidad y deseo de poseer y de usar los bienes de este
mundo con esa verdadera -aunque relativa- autonoma, que tiene por el mero hecho de ser libre y
responsable, que viene a ser el mbito principal de la pobreza. Decir, pues, castidad, pobreza y
obediencia es, de hecho, abarcar a la persona en la totalidad de su ser y de su quehacer. Porque es
decir amor, seoro y libertad, que son las tres dimensiones ms esenciales de la persona (cf ET 7).
Y esto era precisamente lo que desde siempre se quera decir, con frmulas distintas, a lo
largo de la historia de la vida religiosa. La virginidad-pobreza-obediencia expresan tambin la vida
entera de Jess, porque contienen y traducen sus actitudes vitales y totales, su entrega y pertenencia
total al Padre y a los hermanos, su absoluta dedicacin al Reino. Y, al mismo tiempo, traducen y
expresan todas las exigencias del Reino, cuando se entienden y se pretenden vivir como las vivi
Jess.
Para evitar el peligroso eco de la palabra consejo -que sugiere inmediatamente la idea de algo
facultativo, que se puede hacer o dejar de hacer, sin comprometer nada importante-, mejor que
hablar de consejos sera hablar de carismas. Porque la virginidad, la pobreza y la obediencia, tal
como las vivi Jess y como quiso que se vivieran y perpetuaran en la iglesia, son de verdad
carismas: donaciones especiales de gracia, concedidas por el Espritu Santo a la iglesia entera, para
revivir en ella estas dimensiones y actitudes vitales de Jess.
Existe una fuerte dosis o una importante zona en los llamados consejos evanglicos, que
no es de consejo, es decir, que no es algo facultativo, sino que se exige a todo creyente como
contenido y como exigencia condicin esencial de su misma fe en Cristo. El espritu, es decir, el
contenido ms hondo, la actitud interior que la virginidad, la pobreza y la obediencia suponen y
crean, es exigencia bsica de la fe en Cristo-Jess. Por eso, todo cristiano tiene que vivir
permanentemente esa dosis y esa zona de los consejos evanglicos. Es la relativizacin de los
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mayores bienes de este mundo -amor humano compartido en matrimonio, libre programacin de la
propia vida, dominio autnomo de los bienes temporales- frente al valor absoluto del Reino,
personalizado en Jesucristo. Es estar dispuestos a perderlo todo, si el Reino lo exige, antes de
renegar de Cristo. Es el como si no de san Pablo (cf 1 Cor 7, 29-31).
La expresin sensible y la encarnacin real de este espritu, es decir, la actitud interior
convertida tambin en actitud externa, o sea, la prctica efectiva de los consejos evanglicos es
tambin obligatoria para todo creyente; pero slo ocasionalmente, cuando esta ocasin se presente
en la vida.
Para el cristiano-religioso, tanto la actitud interior como la expresin sensible y encarnada
externamente de esa misma actitud le urgen permanentemente. Para l, la situacin-lmite o la
ocasin circunstancial se convierten en situacin normal y en "estado de vida, en vocacin y en
profesin teolgica e, incluso, social. Para el religioso, la tensin propia del como si no se
convierte en alta tensin de la renuncia a esos mximos valores humanos.
La virginidad, la pobreza y la obediencia no son realidades sustantivas. Son, ms bien,
adjetivos calificativos del Jess histrico, y slo en referencia inmediata a l pueden entenderse
adecuadamente. Por eso, debera hablarse, ms bien, de Cristo-virgen-pobre-obediente. Y, en el
caso de seguir empleando los sustantivos gramaticales, habra que relativizar su contenido
teolgico, ponindolos expresamente en relacin con Cristo, mediante la partcula de. Porque lo
que se pretende vivir en la vida religiosa no es simplemente la castidad, sino la castidad de Cristo;
no es la pobreza, sino la pobreza de Cristo; tampoco es la obediencia, sino la obediencia de Cristo.
Ya que han existido, existen y seguirn existiendo otras mltiples formas de obediencia, pobreza o
castidad. Y ninguna de ellas nos interesa para intentar revivirla nosotros- , sino slo la que vivi
Jesucristo.
Para comprender de verdad los consejos evanglicos hay que volver decididamente a la
Persona de Jess-virgen-pobre-obediente, comprobando qu fueron de hecho y qu significaron en
su proyecto humano de existencia esas tres dimensiones de su vida. Y, desde ah,
fundamentar la autntica vida religiosa, o especialmente consagrada, modificando, si es preciso, los
esquemas que han venido surgiendo a lo largo de la historia.