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DEFINICIN

En general, una emulsin es una dispersin de dos elementos insolubles uno


en el otro.

Existen diversos tipos de emulsificados que se usan cotidianamente, por


ejemplo la mayonesa, las pinturas, los tintes para el cabello y los helados.
En cada caso estn involucrados ciertos procesos mecnicos y qumicos que
permiten la combinacin de dos o ms materiales que no se mezclaran bajo
condiciones normales. Ms all de la complejidad qumica de las emulsiones
asflticas, lo importante es seleccionar la emulsin correcta para el
agregado y sistema constructivo utilizados.

Considerando esto, podemos definir una emulsin desde el punto de vista


fsico-qumico, como una dispersin fina ms o menos estabilizada de un
liquido en otro, no miscibles entre s. La emulsin asfltica es un producto
conseguido por la dispersin de una fase asfltica en una base acuosa,
donde las partculas quedan electrizadas, por lo tanto los lquidos que la
forman constituyen dos partes que se denominan:

Fase dispersa o discontinua.

Fase dispersante o continua.

Existen dos tipos de emulsiones segn la concentracin de cada una de


estas fases: una emulsin directa es aquella en que la fase hidrocarbonada
est dispersa en la parte acuosa; en la inversa, la fase acuosa esta dispersa
en la parte hidrocarbonada. Las del primer tipo son las que ms se emplean
en la industria caminera.

Es preferible el empleo de las emulsiones directas por su baja viscosidad a


temperatura ambiente, esto favorece el mojado, reparticin y cohesin con
el material ptreo.

COMPOSICIN

Una emulsin tiene tres ingredientes bsicos: asfalto, agua y un agente


emulsificante. En algunas ocasiones el agente emulsificante puede contener
un estabilizador. En aplicaciones especiales como es el caso del
Micropavimento se agrega un ingrediente ms, el polmero.

Es bien sabido que el agua y el asfalto no se mezclan, excepto bajo


condiciones cuidadosamente controladas, usando equipo especializado y
aditivos qumicos. La mezcla de betn asfltico cemento asfltico y agua
es algo anloga al caso de un mecnico de automviles que trata de
quitarse la grasa de sus manos con agua. nicamente, hasta cuando use un
detergente o agente jabonoso le ser posible remover la grasa con xito.

Las partculas de jabn rodean los glbulos de grasa, rompen la tensin


superficial que los une y permite que sean lavados. Se aplican principios
fsicos y qumicos similares para la formulacin y produccin de las
emulsiones asflticas.

El propsito es conseguir una dispersin de betn asfltico en agua,


suficientemente estable para el bombeo, almacenamiento prolongado y
mezclado. Adems, la emulsin deber romper rpidamente al entrar en
contacto con el agregado en el mezclador o despus de ser esparcida sobre
la superficie de la va. Una vez curado, el asfalto residual conserva todas las
propiedades de adhesividad, durabilidad y resistencia al agua del betn
asfltico usado para producirla.

Para el caso del micropavimento, la emulsin utilizada es la misma, solo que


se le aade un polmero, el cual le proporciona sus caractersticas
particulares.

A continuacin se presenta una descripcin de los componentes de una


emulsin asfltica.

BETN ASFLTICO

El betn asfltico es el ingrediente bsico de una emulsin y en la mayora


de los casos, representa del 55 al 70 por ciento de la emulsin.

No existe correlacin exacta entre las propiedades del betn asfltico y la


facilidad con la cual el asfalto puede emulsificarse. No obstante que la
dureza del betn asfltico puede elegirse a voluntad, la mayor parte de las
emulsiones se hacen con asfaltos situados dentro un intervalo de
penetracin de 100 a 250. A veces, las condiciones climticas pueden
determinar el uso de un asfalto ms blando o ms duro. En cualquier caso,

es esencial la compatibilidad del agente emulsificante con el betn asfltico


para producir una emulsin estable.

El asfalto es un coloide compuesto de varias fracciones, siendo las


principales los asfltenos y los maltenos. La constitucin coloidal del asfalto
depende de la naturaleza qumica, el porcentaje de fracciones y sus
relaciones entre ellas. Los asfltenos son la fase dispersa del asfalto,
mientras que los maltenos son la fase continua. Se ha establecido que los
asfltenos suministran la dureza, mientras que los maltenos confieren las
propiedades de adhesividad y ductilidad.

AGUA

El segundo ingrediente en cantidad es el agua. No puede restarse


importancia a su contribucin para dotar al producto final de propiedades
deseables. El agua humedece y disuelve; se adhiere a otras sustancias; y
modera las reacciones qumicas; estos factores permiten la produccin de
una emulsin satisfactoria. Por otro lado, el agua puede contener minerales
u otras sustancias que afecten a las propiedades de la emulsin, son
inadecuadas las aguas sin tratar a causa de sus impurezas, especialmente
las que tienen iones de calcio y magnesio.

El agua usada para preparar emulsiones deber ser razonablemente pura y


libre de materias extraas.

AGENTES EMULSIFICANTES

Las propiedades de una emulsin dependen notablemente del producto


qumico usado como emulsificante.

Dicho qumico es un agente con actividad de superficie, comnmente


llamado surfactante, que determina si la emulsin se clasificar como
aninica, catinica o no inica. El emulsificante, tambin mantiene los
glbulos de asfalto en suspensin estable y permite su rotura oportuna. El
surfactante cambia la tensin superficial en la interfase, es decir en el rea
de contacto entre los glbulos de asfalto y el agua. Hay gran disponibilidad
de emulsificantes qumicos. Deben seleccionarse por su compatibilidad con
el betn asfltico usado.

Los emulsificantes aninicos ms frecuentemente usados son los cidos


grasos derivados de la produccin maderera, tales como aceites de tallos,
resinas y ligninas. Los emulsificantes aninicos son saponificados (vueltos
jabn) por reaccin con hidrxidos de sodio o potasio.

La mayora de los emulsificantes catinicos son aminas grasas (diaminas,


imidazolinas y amidoaminas). Las aminas son convertidas en jabn por
reaccin con un cido, generalmente clorhdrico. Otro tipo de agente
emulsificante es la sal cuaternaria de amonio, que se usa para producir
emulsiones catinicas.

En la mayor parte de los casos, el agente se combina con el agua antes de


introducirlo en el molino coloidal. En otros casos puede combinarse con el
betn asfltico antes de su ingreso al molino.

A continuacin se muestra una relacin porcentual del contenido


aproximado de los distintos ingredientes que componen una emulsin
asfltica.

Tabla II.2. Composicin de las emulsiones asflticas

POLMERO

El polmero es un elemento modificador de la emulsin en forma de Ltex,


que tiene la propiedad de dar mayor flexibilidad al asfalto, evitar la
penetracin de los rayos ultravioletas, retardando su oxidacin, evitando su
deterioro prematuro y alargando su vida til. El polmero se agrega a la
solucin jabonosa antes de ingresar al molino coloidal, es un material de
fcil dispersin en agua.

Que es Emulsiones Asflticas?


Las emulsiones asflticas son micro dispersiones de cemento asfltico en agua, ms un
agente emulsificador el cual acta como estabilizador del sistema, otorgndole adems,
una polaridad.

Segn la carga elctrica de la emulsin, se clasifican en:


-Emulsiones Asflticas Catinicas
-Emulsiones Asflticas Aninicas.

Las emulsiones asflticas se desarrollan con el objetivo de cambiar la consistencia del


asfalto y darle as una trabajabilidad adecuada para cada tipo de aplicacin sin la
necesidad de calentarlo hasta altas temperaturas como es usual en mezclas tradicionales
con cemento asfltico.
Las principales ventajas que caracterizan el uso de emulsiones asflticas es la
considerable reduccin de costos para la construccin y conservacin de caminos, ya que
la adecuada trabajabilidad que presentan a temperaturas menores permiten un ahorro
energtico considerable, esto sumado a que las aplicaciones con emulsiones son de
espesores mucho menores que los utilizados en mezclas tradicionales, permitiendo ahorro
en el uso de material y tiempos de construccin.
De acuerdo con el tipo y la cantidad del agente emulsificador empleado, las emulsiones se
clasifican en funcin de su tiempo de quiebre en:
-Emulsiones de Quiebre Rpido (CRS)
-Emulsiones de Quiebre Lento (CSS)
-Emulsiones de Quiebre Controlado (CQS)
-Emulsiones de Quiebre Medio (CMS)
Las emulsiones de quiebre rpido (CRS) se utilizan normalmente en sellos y tratamientos
superficiales. Las de quiebre lento (CSS) se utilizan para riegos de liga, riegos neblina
(Fog Seal) y lechadas asflticas (slurry seals). Las de quiebre controlado (CQS) se utilizan
en lechadas asflticas y microaglomerados en fro (en este ltimo caso deben ser
emulsiones de quiebre controlado modificadas con polmeros).