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Elcolesterol:elbueno,elmaloylamedia

Elcolesterolsueletenermalaprensay,enciertomodo,lamereceyaqueunnivelaltodecolesterol
malo ensangreaumentalasposibilidadesdepadecerenfermedadescardiacas.Unadietasanay
un estilo de vida saludable pueden reducir este riesgo, pero el colesterol tambin tiene un papel
importanteenelmantenimientodeunorganismosano.

Queselcolesterol?
Elcolesterolesunasustanciadeconsistenciasimilaralaceraque,juntoalasgrasasyaceites,formapartedelafamiliadelos
lpidos. Es esencial para todas las clulas del organismo y desempeaunpapeldeespecialimportanciaenlaformacindelas
clulas cerebrales, las clulas nerviosas y ciertas hormonas. Aunque algunos alimentos aportan colesterol, la mayora del
colesteroldenuestroorganismosefabricaenelhgado.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha estimado que en la poblacin europea los niveles medios totales de colesterol
varanenelcasodeloshombresentrelos4,5mmol/l(milimolesporlitro)deTurquaylos6,2mmol/ldeSerbiayMontenegro
entrelasmujereslosnivelesmediostotalesdecolesterolvaranentrelos4,6mmol/ldeTurquaylos6,1mmol/ldeNoruega1.
El nivel total de colesterol recomendado para la poblacin general es <5,0 mmol/l, pero para las personas con problemas
cardiacoselnivelrecomendadoes<4,5mmol/l2.

Elcolesterolylasalud
Una presencia demasiado importante de colesterol en la sangre (hipercolesterolemia) supone un factor de riesgo de
enfermedades coronarias, lo que puede desembocar en un ataque al corazn o un infarto cerebral. Estas dos afecciones son,
conjuntamente,laprincipalcausademuerteenEuropa3.
Hay dos tipos principales de colesterol: el colesterol LDL o lipoprotena de baja densidad y el colesterol HDL o lipoprotena de
altadensidad.
El colesterol LDL, que popularmente se conoce como colesterolmalo, transporta la grasa por el organismo y es grande,
esponjoso y pegajoso. Si se dan las circunstancias apropiadas, el colesterol LDL se pega en las paredes de las arterias y se
acumula, hacindolas ms estrechas (proceso llamado aterosclerosis). A su vez, estos cambios pueden hacer que la sangre
tenga ms tendencia a desarrollar trombos. Si se forma un trombo y este bloquea la arteria (trombosis), puede provocar un
ataque al corazn o un infarto cerebral. Aunque el cuerpo produce de forma natural el colesterol LDL, hay personas que
producenunacantidadexcesivadelmismo.LaalimentacintambininfluyeenlacantidaddecolesterolLDL.
El colesterol HDL o colesterolbuenorecogelagrasayladevuelvealhgado.SisetieneunnivelelevadodecolesterolHDL,es
menos probable que se acumulen depsitos de grasa en las arterias. Tener una proporcin elevada del HDL:LDL, es decir, un
nivel elevado de colesterol HDL en relacin con el colesterol LDL, protege contra las enfermedades cardiacas. Mantenerse
fsicamenteactivoyelconsumodegrasassaludablescontribuyeaincrementarelniveldecolesterolHDL.

Alimentacin,estilodevidaycolesterol
Hayvariosfactoresqueinfluyensobrelosnivelesdecolesterolenlasangre.Unaalimentacinequilibrada,unpesosaludabley
actividadfsicacontribuyenamantenerunosnivelesnormalesdecolesterol.
Elcolesterolpresenteenlosalimentos
Algunos alimentos (huevos, hgado, riones, gambas) contienen colesterol de forma natural (colesterol alimentario). En la
mayoradeloscasos,elcolesterolpresenteenlosalimentosnoinfluyeenlosnivelesdecolesterolenlasangretantocomola
cantidad y el tipo de grasas que se hayan consumido, aunque hay personas que son ms sensibles al consumo elevado de
colesterol.
Lasgrasasalimentarias
Las grasas alimentarias suelen dividirse en saturadas e insaturadas. En general, la mayoradelasgrasassaturadaselevanlos
niveles de colesterol LDL y totales. Las grasas saturadas se encuentran en la mantequilla, la manteca (y alimentos fabricados
con ellas, como pasteles, bollos y galletas), los productos crnicos (como el salchichn,lassalchichasylospastelesdecarne),
la nata, el queso y los productos con aceite de coco o de palma. Algunas grasas insaturadas pueden reducir los niveles de
colesterolLDLy,engeneral,esbuenosustituirlasgrasassaturadasporgrasasinsaturadas.Entrelosalimentosquecontienen
grasas insaturadas estn los aceites vegetales y de semillas (Ej. aceite de colza, aceite de oliva), el pescado graso (como la
caballa,elsalmnyelarenque),losfrutossecosyelaguacate.
Otrotipodegrasas,lasgrasastrans,puedenencontrarseenalimentosquecontienengrasasparcialmentehidrogenadas(como
algunos productos de repostera y galletas), aunque muchas empresas europeas han reducido al mnimolosnivelesdegrasas
transpresentesensusproductos.LasgrasastranspuedenelevarelniveldecolesterolLDL(elmalo).Adiferenciadelasgrasa
saturadas, las grasas trans tambin reducen el colesterol HDL (el bueno) y elevan los niveles de triglicridos en sangre dos
efectos asociados con un mayor riesgo de padecer enfermedades coronarias. Estos efectos negativos pueden aparecer tras el
consumoprolongadode510gdegrasastransalda4,5.
Apartedeconsumirlasgrasasapropiadas,noestdemsintentarreducirlacantidadtotaldegrasaingerida,asando,cociendo,
escalfandoococinandoalvaporlosalimentosenlugardefrerlos,yreduciendoelconsumodealimentosricosengrasas.Leala

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informacin que aparece en las etiquetas de los productos alimentarios para comparar los tipos y niveles de grasas
(especialmentelosdegrasassaturadas).

Unabuenacombinacindealimentos
Adems de consumir el tipo apropiado de grasas, tambin podemos mantener unos niveles saludables de colesterol
consumiendo otros alimentos. El consumo abundante de frutas y verduras, alimentos con fibra soluble (como la avena, las
lentejas, las judas y los guisantes), frutos secos (como las almendras) y soja puede sertil.Hayquetenerencuentaquelos
productos que contienen estanoles o esteroles vegetales aadidos estn diseados para personas con niveles excesivos de
colesterol y no son necesarios para aquellas con niveles saludables. Los cientficos han comprobado que el consumo de una
dieta sana baja en grasas con una buena combinacin de los alimentos mencionados anteriormente, puede reducir los niveles
decolesterolhastaun20%6.

Referencias
1.
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Availableat:http://www.who.int/infobase/report.aspx?rid=112&ind=CHO
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FOODTODAY07/2008

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