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MORSEL, J.

, Seores y villanos, La aristocracia


medieval. El dominio social en Occidente (siglos VXV), Valencia, PUV, 2008, pp. 205- 265
CONTROL DEL PROCESO DE TRABAJO
Cul es la evolucin que se observa en la organizacin del
trabajo desde el siglo X?
Como dijimos, Morsel critica la distincin entre dominial y seorial
en los trminos de Duby en tanto y ecuanto que para l no puede
disociarse el control sobre los hombres del control sobre la tierra. Para
el, ms que un cambio en el estatus jurdico de la tierra se trata de una
transformacin espacial en la forma de organizacin del trabajo
productivo. Cules son los aspectos de estas transformaciones?
La reduccin de la reserva del seor.
La reduccin de las corveas (puesto que el seor reduce las tierras
que explota directamente, se reducen tambin las rentas en
trabajo destinadas a cultivar estas tierras)
El reemplazo de los mansos campesinos por las tenencias, a
cambio de las cuales los campesinos abonaban una serie de
rentas ms o menos variables.
Y en profunda relacin con estas transformaciones en las forma de
explotacin del trabajo y de la tierra: el surgimiento de la
ALDEAS, formas de hbitat campesino concentrado, dotadas de
una organizacin interna.
Para Morsel, se trata bsicamente de una transformacin de las
estructuras de poblamiento, de un hbitat altomedieval disperso, se
pasara a un hbitat concentrado en las aldeas. Este proceso ha sido
interpretado por los medievalistas con la voluntad o bien de los seores
(el incastellamento de Toubert) o bien de los clrigos (el
inecclesiamento de Lauwers) de encuadrar a la poblacin campesina en
torno a un centro de poder. Sin embargo, para Morsel, estos argumentos
basados en las intenciones de los actores seoriales- no explican el
sentido social de esta concentracin ni la forma que adopta.
Lo que cambia, lo que es reorganizado, no es el espacio sino las
relaciones con l, lo cual puede hacer que en algunas regiones se
mantenga un hbitat disperso, pero con una organizacin comunitaria,
aldeana, lo que ha sido definido por otros historiadores como la aldea
social en oposicin a la aldea fsica.

La transformacin de la relacin con el espacio la organizacin en


aldeas- est vinculada, entonces, a la transformacin de la organizacin
del trabajo. Esta transformacin se corresponde con lo que la
historiografa francesa defini como disolucin del sistema dominial y
surgimiento del sistema seorial. Para Morsel, ms que un cambio entre
estos sistemas, se trata, insisto, de un cambio en cmo se organiza el
trabajo: en el dominio, exista un sistema de corveas que haca de la
reserva el centro del sistema y la familia el marco de organizacin del
trabajo. La reduccin de la reserva, de las corveas, y la fragmentacin
de los mansos, lleva a otro sistema (el seorial) en el cual el centro del
trabajo productivo es la propia explotacin individual campesina, cuyo
poseedor es tericamente libre de organizar la produccin, y el marco
de organizacin del trabajo es la comunidad aldea.
Cul es el rol de la comunidad de aldea en este nuevo modelo
de dominacin?
Si bien el trabajo se concentra en la unidad domstica, hay una relacin
entre las unidades que va ms all de la mera yuxtaposicin, y que
Morsel define como una estructura simbitica (en la cual reposa la
importancia de la comunidad como marco de encuadramiento del
campesinado). Esta simbiosis est apoyada en la desigualdad interna
que es una novedad del sistema seorial, ausente en el dominial- y que
diferencia por una parte a los campesinos ricos y a los peones sin
tierras, a partir de la cual surgiran relaciones de produccin en el seno
de la comunidad, creando entonces una relacin de interdependencia
entre unos y otros.
As mismo, esta desigualdad interna permiti el surgimiento de una elite
aldeana que es fundamental en la relacin entre el seor y los
campesinos, puesto que tienen un lugar intermedio, participan
oscilantemente en el juego de la comunidad o del seor, asegurndose
el dilogo y la negociacin, a la vez que sirven de sustitutos al poder
seorial. Es en este sentido que afirma Morsel que la interdependencia
asegurada por la propia desigualdad asegura al funcionamiento
productivo de la comunidad, sin necesidad de la intervencin seorial
directa.
Dijimos que una de las caractersticas de esta organizacin del espacio
surgida en el siglo X es que el centro del trabajo es la explotacin
individual, pero que esta explotacin individual se da en una
organizacin comunitaria de la produccin que se realiza mediante la
ordenacin del espacio agrario a cargo de la comunidad.

El proceso de fragmentacin de los mansos hace que se pase a


explotaciones familiares ms pequeas pero sin espacios incultos,
que en adelante quedan agrupados en los comunales.
- La fragmentacin de los mansos conduce a una dispersin de las
parcelas de cada unidad domstica por todo el trmino y a una
compleja imbricacin de las mismas. Es decir que en adelante el
agricultor ya no trabajar un manso compacto sino diversas
parcelas dispersas por el trmino y dotadas de caractersticas
naturales distintas. En lugar de una interdependencia con la
reserva seorial, como en poca carolingia, habr una
interdependencia dentro de la comunidad. Se trata de una
transformacin de las relaciones sociales en torno al espacio. Esta
profunda imbricacin de las parcelas individuales hace que en
ocasiones deban producirse prcticas agrcolas colectivas como la
distribucin de tierras para la rotacin trienal o la definicin de un
calendario agrario comn.
- En esta nueva ordenacin del espacio agrario, hay una
apropiacin comn del terreno que se expresa principalmente en
la institucin del pasto libre, que consiste en dejar al ganado
pastar por el trmino una vez terminadas las labores agrcolas,
trascendiendo as la distincin entre las explotaciones y entre
stas y las tierras comunales.
Por lo tanto, la comunidad aldeana constituye un sistema especfico de
organizacin del espacio y de apropiacin de los recursos. El centro del
trabajo productivo son las
unidades productivas que son
independientes en tanto que cada una controla el uso de sus medios de
produccin, pero estn subordinadas a la cooperacin local para el
acceso a los recursos del trmino. Todo ello hace de la comunidad la
estructura social en la que se organiza el trabajo productivo, al margen
de la diversidad seorial y de la particularidad de las explotaciones.
De esta forma, la principal transformacin en el siglo X no es el cambio
en el estatus de la tierra, sino la transformacin en la organizacin del
espacio y del trabajo en relacin a ese espacio. En el sistema dominial
los productores se focalizan individualmente hacia su seor, en el marco
de la familia mientras que en el sistema seorial hay una organizacin
simbiticamente interrelacionados en un trmino (relacionados tanto
por las relaciones de produccin como por la organizacin comunal para
la apropiacin de recursos).

La reduccin de las reservas y el desplazamiento de la


produccin a la unidad domstica, implica que se establece

una relacin de mercado entre el seor y el campesino, una


relacin de propiedad?
Morsel critica cierta tradicin historiogrfica que ve en la reduccin de
las reservas y la entrega de tierras a censo (lo que sera el sistema de la
tenencia) como un signo de modernidad: los seores se convertiran en
renteros del suelo en una relacin estrictamente econmica entre el
seor y el campesino, presentada como una relacin de mercado
opuesta a otra de dominacin. Sin embargo, hemos visto que el control
de la tierra por el seor no se da a travs de una nocin de propiedad
privada sino que funciona una nocin de "cuasi-propiedad" en la cual el
seor se apropia de la tierra a travs del poder que ejerce sobre el
campesino que ejerce la actividad productiva. El seor no puede
apropiarse del producto sin el poder que ejerce sobre el hombre que lo
produce. As, en efecto, observa Morsel en los contratos de arriendo no
estn trazados un lxico de mercado, excluisivamente econmico sino
que aparecen nociones como fidelidad, o bien reconocen ciertas cargas
seoriales. En consecuencia, el arrendador no slo tiene poder sobre la
tierra sino que controla al hombre que entra en esa relacin.
Cul es el rol del seor en el proceso de trabajo en el marco de
este nuevo modelo de organizacin del trabajo productivo?
En general, la intervencin en el proceso de trabajo es cada vez menos
directa, por la tendencia a la reduccin de las reservas y la decadencia
de las corveas, es decir, por la reorganizacin de las relaciones de
produccin. Pero el seor no se convierte en un agente externo a la
produccin, aqu esta el punto que discute Morsel, mientras que otros
historiadores tienden a ver al seor como un agente parasitario, para
Morsel si bien el seor esta ajeno al proceso de trabajo, est presente
en el proceso de produccin.
- En primer lugar, porque las corveas no desaparecieron por
completo sino que mantienen un valor principalmente simblico,
que recuerda la posicin dominante del seor en las relaciones de
produccin.
- Los seores actan indirectamente sobre el trabajo productivo, a
travs delas exigencias de la renta en especie, que orientan la
actividad productiva hacia ciertos cultivos (lo que Morsel llama la
"cerealizacin") y a travs de la organizacin global del espacio
productivo
(lugares
cultivados/incultos,
lugares
de
residencia/explotacin).
- Por otra parte, los seores impulsan la roturacin de nuevas
tierras, puesto que la puncin seorial del producto obligaba a los

campesinos a producir ms de lo necesario para el autoconsumo.


Este impulso a las grandes roturaciones no sera consecuencia
tanto del crecimiento demogrfico sino ms bien del
engrosamiento de la clase seorial y la reorganizacin del espacio
productivo.
Los seores intervenan tambin, hasta cierto punto, en los
aspectos propiamente tcnicos del trabajo. La expansin de los
molinos de viento desde finales del XII supone la demostracin de
su capacidad para invertir en nuevas tecnologas y realiza
tambin una funcin importante mediante la puncin econmica.
A partir del XII y sobre todo en el XIII, los seores comenzarn a
imponer un control de la movilidad campesina, lo que se ha
calificado como sujecin a la gleba o segunda servidumbre.
Este control de la movilidad resulta acorde a la nueva lgica del
encelulamiento en las comunidades aldeanas.

Cul es la diferencia entre concepto de servidumbre del


perodo carolingio y el que emerge en este nuevo sistema de
dominacin que describe Morsel?
El lugar social de la servidumbre no es el mismo que en el perodo
dominial, dado que el binomio libre/siervo ha desaparecido por
completo. Es decir que el sentido de la servidumbre no puede seguir
identificado con una simple forma de dependencia jurdica personal con
respecto al seor, como en poca carolingia. Adems, la nueva
servidumbre no se acompaa con ningn control de la actividad
productiva, contrariamente a la poca dominial, donde el estatus servil
se vinculaba con la corvea. El rasgo principal de esta nueva
servidumbre es el control de la movilidad espacial de la mano de obra
en funcin de la lgica del encelulamiento, y que las principales
limitaciones que establecen son las limitaciones de movilidad. Notese a
este respecto la importancia y la difusin de la categora VILLANO,
que mas que al siervo remiten al campesino dependiente dentro de la
aldea, del village, al dependiente encelulado.
CONTROL DEL REPARTO DEL PRODUCTO AGRARIO
Qu es la renta? Cmo se ha definido la renta en la
historiografa?
Morsel discute la identificacin de la renta con la fiscalidad que hacen
algunos historiadores, hablando de una privatizacin del fisco, puesto
que el impuesto y la renta son dos relaciones de produccin diferentes.
La diferencia estriba en que la renta supone una relacin de produccin

directa entre el productor y quien detenta los medios de produccin,


mientras que el impuesto constituye una relacin de produccin
indirecta, una exaccin posterior y exterior a la actividad productiva.
En efecto, para Morsel, la renta seorial no puede ser pensado como
externa a la relacin de produccin, sino que son el ncleo de la
actividad de produccin y la condicionan: sin obligacin de pagar la
renta no hay concesin de tierra, ni por tanto produccin. Es decir, que
la renta no es una prctica ajena a la actividad productiva sino que es
parte de ella. De hecho, el pago de la renta constituye el momento en
que se realiza la relacin de dominio seorial. El hecho de que la
extraccin de excedente se efecte en concreto al margen del proceso
de trabajo, al finalizar el ciclo productivo, no implica que sea posterior
ni, mucho menos, exterior a la produccin que de hecho estaba
orientada por y hacia la exaccin.
La renta tiene una finalidad que no se agota en los beneficios
exclusivamente materiales, sino que la renta contribuye a reproducir el
poder seorial en su conjunto. En definitiva, y esto es lo que diferencia
al sistema seorial de un sistema moderno es que la tierra no es
solamente un medio para obtener beneficios econmicos. En definitiva
la renta no es solamente un beneficio econmico sino un flujo de bienes
que sirve para la formacin de lazos sociales entre el seor y sus
dependientes y entre el seor y otros miembros de la aristocracia o las
elites locales. Sin embargo, la eficacia social de la renta tambin de su
volumen material, que deba servir para el mantenimiento de las redes
sociales.
Un problema clave sobre la cuestin de la renta, es el de la evolucin
del nivel de la renta. Al respecto, es bastante conocida la tesis de Guy
Bois para quien la tasa de renta seorial se ve afectada por una baja
tendencial, esto es, existe dentro del feudalismo la tendencia a que la
tasa de la renta sea erosionada, lo cual sera compensado por la
introduccin de nuevas formas de exaccin para compensar las
antiguas. No obstante, los documentos muestran una escasa erosin de
las tasas. A largo plazo se aprecia la multiplicacin de las fuentes de
renta, tanto por el aumento del nmero de heredades como por la
diversificacin de la renta al gravar a distintos elementos de las
heredades. En realidad para Morsel lo que ocurre es que se consolidan
los grupos aristocrticos y se constituyen redes seoriales, por lo que se
multiplican los beneficiarios de la renta seorial. Por lo tanto, el
problema no es una tendencia al descenso de la tasa de la renta sino
una tendencia al alza de su tasa de fraccionamiento. No se trata de una
contradiccin interna del sistema sino de la ampliacin de su base de
reproduccin, lo que obligaba al sostenimiento de una elevada presin
seorial sobre los productores.

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