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epistemologa.

(Del gr. , conocimiento, y -loga). f. Doctrina de los

fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico.


epistmico, ca. adj. Perteneciente o relativo a la episteme.
episteme. f. En la filosofa platnica, el saber construido metodolgicamente en
oposicin a las opiniones individuales. || 2. Conocimiento exacto. || 3. Conjunto de
conocimientos que condicionan las formas de entender e interpretar el mundo en
determinadas pocas.
Epistemologa (del griego, episteme, 'conocimiento'; logos, 'teora'), rama de la filosofa que
trata de los problemas filosficos que rodean a la denominada teora del conocimiento. La
epistemologa se ocupa de la definicin del saber y de los conceptos relacionados, de las
fuentes, de los criterios, de los tipos de conocimiento posible y del grado con el que cada uno
resulta cierto; as como de la relacin exacta entre el que conoce y el objeto conocido.
Durante el siglo V a.C., los sofistas griegos cuestionaron la posibilidad de que hubiera
un conocimiento fiable y objetivo. Por ello, uno de los principales sofistas, Gorgias, afirm
que nada puede existir en realidad, que si algo existe no se puede conocer, y que si su
conocimiento fuera posible, no se podra comunicar. Otro importante sofista, Protgoras,
mantuvo que ninguna opinin de una persona es ms correcta que la de otra, porque cada
individuo es el nico juez de su propia experiencia. Platn, siguiendo a su ilustre maestro
Scrates, intent contestar a los sofistas dando por sentado la existencia de un mundo de
formas o ideas, invariables e invisibles, sobre las que es posible adquirir un conocimiento
exacto y certero. En el famoso mito de la caverna, que aparece en uno de sus principales
dilogos, La Repblica, Platn mantena que las cosas que uno ve y palpa son sombras,
copias imperfectas de las formas puras que estudia la filosofa. Por consiguiente, slo el
razonamiento filosfico abstracto proporciona un conocimiento verdadero, mientras que la
percepcin facilita opiniones vagas e inconsistentes. Concluy que la contemplacin
filosfica del mundo de las ideas es el fin ms elevado de la existencia humana.
Aristteles sigui a Platn al considerar que el conocimiento abstracto es superior a
cualquier otro, pero discrep en cuanto al mtodo apropiado para alcanzarlo. Aristteles
mantena que casi todo el conocimiento se deriva de la experiencia. El conocimiento se
adquiere ya sea por va directa, con la abstraccin de los rasgos que definen a una especie,
o de forma indirecta, deduciendo nuevos datos de aquellos ya sabidos, de acuerdo con las
reglas de la lgica. La observacin cuidadosa y la adhesin estricta a las reglas de la lgica,
que por primera vez fueron expuestas de forma sistemtica por Aristteles, ayudaran a
superar las trampas tericas que los sofistas haban expuesto. Las escuelas del estoicismo
y del epicuresmo coincidieron con Aristteles en que el conocimiento nace de la
percepcin pero, al contrario que Aristteles y Platn, mantenan que la filosofa deba ser
considerada como una gua prctica para la vida y no como un fin en s misma.
Despus de varios siglos de declive del inters por el conocimiento racional y cientfico,
santo Toms de Aquino (mximo representante del escolasticismo) y otros filsofos de
la edad media ayudaron a devolver la confianza en la razn y la experiencia, combinando
los mtodos racionales y la fe en un sistema unificado de creencias. Toms de Aquino
coincidi con Aristteles en considerar la percepcin como el punto de partida y la
lgica como el procedimiento intelectual para llegar a un conocimiento fiable de la
naturaleza, pero estim que la fe en la autoridad de la Biblia era la principal fuente de la
creencia religiosa.
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Desde el siglo XVII hasta finales del siglo XIX la epistemologa enfrent a los partidarios de la
razn y a los que consideraban que la percepcin era el nico medio para adquirir el
conocimiento.
Para los seguidores del racionalismo (entre los que sobresalieron el francs Ren
Descartes, el holands Baruch Spinoza y el alemn Gottfried Wilhelm Leibniz) la
principal fuente y prueba final del conocimiento era el razonamiento deductivo basado
en principios evidentes o axiomas. En su Discurso del mtodo (1637), Descartes inaugur
el nuevo mtodo que poda permitir alcanzar la certeza y el fundamento de la racionalidad.
Para los principales representantes del empirismo (especialmente los ingleses Francis
Bacon y John Locke) la fuente principal y prueba ltima del conocimiento era la
percepcin. BACON inaugur la nueva era de la ciencia moderna criticando la confianza
medieval en la tradicin y la autoridad, y aportando nuevas normas para articular el mtodo
cientfico, entre las que se incluyen el primer grupo de reglas de lgica inductiva
formuladas. En su Ensayo sobre el entendimiento humano (1690), LOCKE critic la
creencia racionalista de que los principios del conocimiento son evidentes por una va
intuitiva, y argument que todo conocimiento deriva de la experiencia, ya sea de la
procedente del mundo externo, que imprime sensaciones en la mente, ya sea de la
experiencia interna, cuando la mente refleja sus propias actividades. Afirm que el
conocimiento humano de los objetos fsicos externos est siempre sujeto a los errores de los
sentidos y concluy que no se puede tener un conocimiento certero del mundo fsico que
resulte absoluto.
El filsofo irlands George Berkeley, autor de Tratado sobre los principios del
conocimiento humano (1710), estaba de acuerdo con Locke en que el conocimiento se
adquiere a travs de las ideas, pero rechaz la creencia de Locke de que es posible
distinguir entre ideas y objetos. El filsofo escocs DAVID HUME, cuyo ms famoso tratado
epistemolgico fue Investigacin sobre el entendimiento humano (1751), sigui con la
tradicin empirista, pero no acept la conclusin de Berkeley de que el conocimiento
consista tan slo en ideas. Dividi todo el conocimiento en dos clases: el conocimiento
de la relacin de las ideas (es decir, el conocimiento hallado en las matemticas y la lgica,
que es exacto y certero pero no aporta informacin sobre el mundo) y el conocimiento de la
realidad (es decir, el que se deriva de la percepcin). Hume afirm que la mayor parte del
conocimiento de la realidad descansa en la relacin causa-efecto, y al no existir ninguna
conexin lgica entre una causa dada y su efecto, no se puede esperar conocer ninguna
realidad futura con certeza. As, las leyes de la ciencia ms certeras podran no seguir siendo
verdad: una conclusin que tuvo un impacto revolucionario en la filosofa.
En dos de sus trabajos ms importantes, Crtica de la razn pura (1781) y Crtica de la
razn prctica (1788), el filsofo alemn IMMANUEL KANT intent resolver la crisis
provocada por Locke y llevada a su punto ms alto por las teoras de Hume. Propuso una
solucin en la que combinaba elementos del racionalismo con algunas tesis
procedentes del empirismo. Coincidi con los racionalistas en que se puede alcanzar un
conocimiento exacto y cierto, pero sigui a los empiristas en mantener que dicho
conocimiento es ms informativo sobre la estructura del pensamiento que sobre el mundo
que se halla al margen del mismo. Distingui tres tipos de conocimiento: analtico a priori
(que es exacto y certero pero no informativo, porque slo aclara lo que est contenido en las
definiciones), sinttico a posteriori (que transmite informacin sobre el mundo a partir de la
experiencia, pero est sujeto a los errores de los sentidos) y sinttico a priori (que se
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descubre por la intuicin y es a la vez exacto y certero, ya que expresa las condiciones
necesarias que la mente impone a todos los objetos de la experiencia). Las matemticas y la
filosofa, de acuerdo con Kant, aportan este ltimo tipo de conocimiento. Desde los tiempos
de Kant, una de las cuestiones sobre las que ms se ha debatido en filosofa ha sido si existe
o no el conocimiento sinttico a priori.
Durante el siglo XIX, el filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich HEGEL retom la
afirmacin racionalista de que el conocimiento de la realidad puede alcanzarse con
carcter absoluto equiparando los procesos del pensamiento, de la naturaleza y de la
historia. Hegel provoc un inters por la historia y el enfoque histrico del conocimiento que
ms tarde fue realzado por Herbert Spencer en Gran Bretaa y la escuela alemana del
historicismo. SPENCER Y EL FILSOFO FRANCS AUGUSTE COMTE llamaron la
atencin sobre la importancia de la sociologa como una rama del conocimiento y
ambos aplicaron los principios del empirismo al estudio de la sociedad.
La escuela estadounidense del pragmatismo, fundada por los filsofos Charles Sanders
Peirce, William James y John Dewey a principios del siglo XX, llev el empirismo an ms
lejos al mantener que el conocimiento es un instrumento de accin y que todas las creencias
tenan que ser juzgadas por su utilidad como reglas para predecir las experiencias.
4.

EPISTEMOLOGA EN EL SIGLO XX

A principios del siglo XX los problemas epistemolgicos fueron discutidos a fondo y sutiles
matices de diferencia empezaron a dividir a las distintas escuelas de pensamiento rivales. Se
prest especial atencin a la relacin entre el acto de percibir algo, el objeto percibido
de una forma directa y la cosa que se puede decir que se conoce como resultado de la
propia percepcin. Los autores fenomenolgicos afirmaron que los objetos de conocimiento
son los mismos que los objetos percibidos. Los neorrealistas sostuvieron que se tienen
percepciones directas de los objetos fsicos o partes de los objetos fsicos en vez de los
estados mentales personales de cada uno. Los realistas crticos adoptaron una posicin
intermedia, manteniendo que aunque se perciben slo datos sensoriales, como los colores y
los sonidos, stos representan objetos fsicos sobre los cuales aportan conocimiento.
El filsofo alemn EDMUND
HUSSERL
ELABOR
UN
PROCEDIMIENTO,
LA
FENOMENOLOGA, para enfrentarse al problema de clarificar la relacin entre el acto de
conocer y el objeto conocido. Por medio del mtodo fenomenolgico se puede distinguir
cmo son las cosas a partir de cmo uno piensa que son en realidad, alcanzando as
una comprensin ms precisa de las bases conceptuales del conocimiento.
Durante el segundo cuarto del siglo XX surgieron dos nuevas escuelas de pensamiento.
Ambas eran deudoras del filsofo austriaco Ludwig Wittgenstein, autor de obras
revolucionarias como el Tractatus logico-philosophicus (1921). Por una parte, la Escuela de
Viena, adscrita al denominado empirismo o positivismo lgico, hizo hincapi en que
slo era posible una clase de conocimiento: el conocimiento cientfico. Sus miembros
crean que cualquier conocimiento vlido tiene que ser verificable en la experiencia y, por lo
tanto, que mucho de lo que haba sido dado por bueno por la filosofa no era ni verdadero ni
falso, sino carente de sentido. A la postre, siguiendo a Hume y a Kant, se tena que
establecer una clara distincin entre enunciados analticos y sintticos. El llamado criterio
de verificabilidad del significado ha sufrido cambios como consecuencia de las
discusiones entre los propios empiristas lgicos, as como entre sus crticos, pero no
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ha sido descartado. La ltima de estas recientes escuelas de pensamiento, englobadas en


el campo del anlisis lingstico o filosofa analtica del lenguaje comn, parece romper con
la epistemologa tradicional. Los analistas lingsticos se han propuesto estudiar el modo
real en que se usan los trminos epistemolgicos claves (conocimiento, percepcin y
probabilidad) y formular reglas definitivas para su uso con objeto de evitar confusiones
verbales. EL FILSOFO BRITNICO JOHN LANGSHAW AUSTIN afirm, por ejemplo, que
decir que un enunciado es verdadero no aade nada al enunciado excepto una
promesa por parte del que habla o escribe. Austin no considera la verdad como una
cualidad o propiedad de los enunciados o elocuciones.
HISTORIA DE LAS IDEAS PSICOLGICAS
A veces se malinterpreta la historia como una secuencia temporal de hechos, historias de
vida e ideas con sus fechas adosadas, como si fuera un relato del pasado, ms o menos
agradable o aburrido de acuerdo con la habilidad del autor, pero al que no se le concede
mayor impacto en el presente y mucho menos para el futuro.
Sin embargo, la historia del pasado es la nica clave para comprender el presente y para
imaginar futuros probables. Para este propsito, la historia debe ser el conocimiento de una
cadena de sentidos, intenciones que se realizan en el tiempo y que generan consecuencias
que nos afectan en el presente y nos marcan los caminos del futuro. La historia no es un
hecho y su fecha; es el sentido que tal hecho tiene para el presente y su valor para imaginar
un futuro.
Cualquier historia es por tanto intencionada; supone una seleccin de hechos, personas e
ideas de acuerdo con una trama de sentidos que se despliegan en el tiempo desde el pasado
hasta el presente. Siempre son los hombres de hoy los que interpretan estas tramas de
sentido, y para esto, es necesario definir las intenciones del autor y los criterios de seleccin
y organizacin de los datos. En la historia de una ciencia, es aun ms relevante, en tanto
implica una interpretacin de conocimientos y mtodos cientficos, las formas socio-histricas
de su aplicacin y sobre todo los sentidos que poseen en un sistema social determinado. El
descubrimiento cientfico por s solo no hace historia: son sus aplicaciones y los sentidos que
les confiere el mundo social en el que aparece los que lo definen como historia, curiosidad o
nulidad.
Ideas Psicolgicas e Ideologa: Edades Antigua, Media y Renacimiento.
Edad Antigua: las sociedades primitivas.La elaboracin de ideas psicolgicas nace de realidades e intenciones diversas, pero en todo
caso, supone una actitud peculiar del hombre hacia s mismo, un acto de autorreflexin. Los
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caminos hacia esta reflexin han sido diferentes a lo largo de la historia, en funcin de las
condiciones de vida de cada agrupacin humana. En la direccin del dominio de la
naturaleza, inevitablemente surge la pregunta acerca de la veracidad de nuestras
percepciones, su adecuacin a la realidad y la elaboracin de criterios para verificarlas. Otras
exigencias de las condiciones de vida social requieren el control de los individuos, entendido
como autocontrol personal, y el control de las agrupaciones humanas como control social.
Otras direcciones de bsqueda son indirectas: la curacin de las enfermedades o la
explicacin de la muerte generan ideas acerca de la relacin entre autorreflexin y cuerpo.
Cada una de estas direcciones, probablemente todas, caracterizan el surgimiento y
desarrollo de ideas psicolgicas.
La aparicin del hombre sobre la tierra no conllev necesariamente la aparicin de ideas
acerca de l mismo en forma de ideas psicolgicas. En realidad, el comienzo de la historia
como civilizacin se identifica con dos tipos de huellas de la actividad productiva de los
primeros hombres: la utilizacin, conservacin y produccin de herramientas, y la utilizacin y
control del fuego. Ninguna de estas huellas por s solas testifica una ideacin acerca de s
mismos o de la naturaleza. Inmersos en la lucha por la supervivencia, pocas ocasiones
deben haber tenido, o pocas exigencias, para pensarse a s mismos en el mundo como para
dejar alguna huella o manifestacin trascendente. Sin embargo, la propia existencia de una
actividad productiva, de la aparicin del lenguaje, y de las condiciones sociales de existencia
deben haber producido un estado de alienacin y extraamiento de la condicin natural y
algunos intentos por comprender y eventualmente controlar su propia conciencia
rudimentaria. Esta conciencia parece haber sido en sus inicios apenas intermitente, ms
vinculada a una presencia colectiva, a la dependencia vital de otras personas, y al control de
las acciones individuales para coordinarlas con otros durante la realizacin de una actividad
productiva. Solo cuando la relacin con la naturaleza se mediatiza, se aleja de la necesidad
inmediata y su satisfaccin individual, puede el hombre objetivar la realidad, incluyendo en
ella a los dems y por esa va, a s mismo.
Las primeras manifestaciones de las cuales se infiere la existencia de una reflexin sobre la
subjetividad estn relacionadas con la magia, y materializadas en instrumentos,
monumentos, rituales, adornos, dibujos y lo ms importante, enterramientos.
La magia se crea como un acto de voluntad humana para someter la naturaleza a sus
deseos sin la intervencin directa material o como accin propiciatoria de una futura accin
material. El dibujo de un animal simboliza al animal real y transfiere cualquier accin
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simblica sobre la imagen a la accin real, porque para este hombre primitivo no existe
separacin entre la imagen y el objeto, as como entre el dibujo y la imagen. As, realidad,
imagen psquica y creacin humana no se separan. La ms primitiva de las magias obliga
a pensar en un hombre que afirma su voluntad -y por tanto tiene conciencia de s mismo y su
poder-, y de la condicin ideal del mundo simblico.
La conciencia de la vida lleva a la incomprensin de la muerte como un hecho irrevocable.
Se lucha contra la muerte, y esta lucha tiene un carcter ideolgico: existe un doble de
cada persona que sobrevive a la muerte en una realidad trascendente que mantiene las
mismas cualidades de la realidad inmediata y permanece ligada a la naturaleza original del
cuerpo con sus apetitos, deseos y necesidades. Por eso se entierra o momifica al muerto con
rituales complicados y se le rodea de instrumentos y alimentos que le permitan cumplir con
ese trnsito. El doble se identificar en el reflejo devuelto por el agua (efecto de espejo), con
la sombra y en la produccin onrica. Se extender a toda la naturaleza en una cosmovisin
animista y permitir restaurar de manera ideal la relacin inmediata con la naturaleza que se
perdi definitivamente con la civilizacin. La idea del doble como reflejo continuar como
metfora obligatoria de la subjetividad hasta nuestros das.
Despus de la primera revolucin neoltica (la aparicin de la agricultura y la domesticacin
de animales), a la magia -con sus axiomas ya establecidos- se le incorpora la idea de
evolucin y desarrollo por analoga con las plantas y los animales. Los enterramientos
suponen ya otra visin: no se conserva al muerto como si estuviera vivo, sino se le prepara
para un renacer similar al ciclo natural, que no altera sus caractersticas psicolgicas. Estas
ideas se continan con la segunda revolucin (fundicin de metales y alfarera) y se
extienden a la organizacin social, con una ganancia adicional: las estructuras de poder, que
establecen jerarquas, crean prohibiciones, limitaciones y normas, en sntesis, la ley. Los
hombres no son ya iguales, y estas desigualdades tambin se reflejan en las ideas
psicolgicas. Todo este movimiento culminar con la revolucin urbana y la aparicin de las
primeras civilizaciones, la fundacin de las religiones y del estado.
En conclusin, no es posible en las condiciones de la sociedad primitiva una reflexin sobre
la psique que trascienda las ideas mticas. Para esto se requiere la divisin del trabajo y
tiempo de ocio. En aquel mundo primitivo, la accin es prctica y volcada para el dominio de
la naturaleza, pero sin mayor reflexin acerca de s mismos.
Clave: aparece la primera elaboracin sobre el alma como doble, pero no se alcanza la
separacin entre el alma, el cuerpo y la naturaleza.
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Edad Antigua: las primeras civilizaciones.La aparicin de las primeras civilizaciones ocurre por la conjuncin de varios
acontecimientos cruciales. Uno de ellos es la aparicin del lenguaje escrito y con ello la
memoria individual como proceso reconocible, la historia como registro cultural y la
conciencia del paso del tiempo. El otro es la complicacin de las estructuras sociales de
poder, para dirigir y controlar las acciones colectivas dirigidas a obras de beneficio social.
Estas premisas llevaran a la fundacin de grandes imperios unificados sobre la base de la
esclavitud generalizada y un desarrollo econmico y demogrfico sin paralelos en cualquier
momento anterior. El poder y la escritura crearon la vivencia de la conciencia individual y de
su sustancia inmaterial, trascendente, no afectada en su identidad por el tiempo, el alma.
Pero de la misma manera que apareca la nocin del alma individual, debi aparecer un
poder que controlara y rigiera la multiplicidad de almas individuales: as apareci la religin,
no como un conjunto de rituales ms o menos organizados fundados desde la magia
primitiva, con sistemas simblicos y registros, sino como una estructura de poder, dirigida por
agentes extrahumanos, los dioses, (con representantes humanos: los sacerdotes y reyes) y
orientada a ordenar las vidas individuales. As, en los albores de las civilizaciones, las ideas
psicolgicas se concentran en la organizacin de las religiones, que nombra y diferencia
procesos psicolgicos (en tanto vivencias) y los remite a la divinidad organizada, sea nica
(monotesta) o plural (politesta). La analoga contina centrada en el doble y el reflejo
especular, pero por encima de cualquier voluntad individual aparece un poder ideal, reflejo
del poder terrenal, que dirige y da sentido a todos los fenmenos del mundo natural o
supranatural. Toda elaboracin psicolgica tiene por tanto, dos intenciones: una, identificar y
nombrar los instrumentos ideales del individuo su mente- que componen su doble con el
propsito de utilizarlos

de manera eficiente en este mundo; y otra, unificar la esencia

trascendente -el alma- y someterla a los destinos marcados por los dioses, jueces supremos
cuyos designios son en principio inexplicables y por supuesto, inapelables, y que coinciden
milagrosamente con la voluntad del poder terrenal de reyes, sacerdotes y guerreros. Las
ideas psicolgicas se resumen en la sistematizacin y registro de observaciones empricas
acerca de algunos procesos psicolgicos (percepcin, memoria, lenguaje), los primeros
intentos de explicaciones asociacionistas y su posible utilizacin en actividades productivas o
en acciones de control social. Aparece un inters productivo centrado en el cuerpo y la
curacin de las enfermedades, que lleva a cierta reflexin acerca de las bases corporales de
los fenmenos psicolgicos.
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De hecho, estas primeras civilizaciones ofrecen una visin casi esttica y repetitiva del
hombre. Aparecen algunas diferencias, pero dependen ms del tipo de sociedad: ms
centrada en estamentos sacerdotales (Sumer-Acad), o en reyes (Egipto) o en grupos de
poder relacionados con el comercio (Indo). En todos los casos, la condicin de persona con
alma es restringida a los poderosos y sus seguidores ms cercanos, con gradaciones
sociales bien establecidas, y se le considera un don divino que no requiere ms explicacin.
Vase por ejemplo el proceso de momificacin en Egipto que es una interesante sntesis de
ideas psicolgicas, religin y estructura social.
Desde luego, en estas civilizaciones se produjeron cambios importantes: avances en el
autodominio personal y la influencia sobre los dems, en el aprendizaje de herramientas
intelectuales y en los primeros conocimientos cientficos asociados a realizaciones
tecnolgicas, pero esta superacin de la sociedad primitiva no alcanz el nivel de elaboracin
de ideas psicolgicas organizadas, por estar demasiado absorbidas por las religiones, y
demasiado comprometidas con el control social. Tal vez una excepcin curiosa sea la cultura
minoica, en tanto muestra en sus vestigios una comprensin de la vida cotidiana ms libre
del molde religioso y ms tolerante con la alegra de vivir.
En resumen, estas primeras civilizaciones lograron separar el alma de la naturaleza,
culminando el proceso iniciado en la sociedad primitiva, pero no lograron la sistematizacin
de ideas acerca de su fundamento. Esta tarea la realizara el mundo helnico en su periodo
clsico, como sntesis genial de las tradiciones anteriores.
Clave: Separar el alma de la naturaleza y librarla de ella.
Edad antigua: la cultura helnica.En el mar Mediterrneo florecieron culturas que lograron sintetizar las tradiciones de los
grandes imperios clsicos en una visin revolucionaria del hombre y la naturaleza. De
culturas perifricas, brbaras y guerreras, se transformaron en verdaderos crisoles donde se
fundieron los logros de las culturas primigenias para alcanzar una originalidad sin paralelo en
los tiempos anteriores. La ms elaborada de estas culturas, y a la que deben las culturas que
le sucedieron su fuerza creativa fue la organizacin de las ciudades-estados de la Hlade, en
la actual Grecia, que ha actuado como patrn de excelencia en la definicin de civilizacin,
hasta el punto de que se le considera la cuna de las culturas occidentales y marca toda la
historia hasta nuestros das.
Las condiciones econmicas, sociales y polticas ms diversificadas, el contacto permanente
a travs del comercio con todo tipo de ideas, y la participacin ms activa de los ciudadanos
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en la direccin de la sociedad resultaron incentivos poderosos para el surgimiento de nuevas


ideas psicolgicas. Es posible que aqu en los primeros tiempos se haya producido por
primera vez de manera estable la conciencia de la individualidad y la autorreflexin, aunque
solo para el individuo libre de necesidades materiales, inmediatas, con tiempo suficiente para
dedicarse a tareas intelectuales y sobre todo a la vida poltica de la comunidad. La imagen
del hombre es la del "homo poltico", que utiliza su razn para convencer y conducir a otros
hombres. Los esclavos y en muchos casos los extranjeros no son considerados individuos y
posiblemente en los primeros, la mayora no tuviera conciencia de serlo. La posicin del
ciudadano de la polis exige elaborar una tica individual y un conocimiento eficiente de la
naturaleza y la sociedad para mantener y garantizar su control, pero al mismo tiempo supone
la aparicin de preguntas acerca del destino de cada hombre individual. Las explicaciones
religiosas no eran suficientes para el griego de la poca que sin llegar a ser ateo,
manifestaba una notable falta del respeto y del acatamiento de los antiguos para sus dioses,
llegando a considerarlos corno sujetos cotidianos, con los defectos y virtudes de sus vecinos.
Este griego, filsofo y poltico, es laico, no somete sus problemas al juicio de los dioses sino
busca respuestas personales a sus preguntas.
Podemos resumir los logros de carcter intelectual alcanzados en esta poca:

Un aspecto fundamental para la historia de la ciencia es la formalizacin de un mtodo


para el conocimiento de la naturaleza que trascendiera el dato sensorial inmediato; as
se funda la Filosofa como una cosmovisin especulativa de la naturaleza y las vas
para conocerla. Los griegos han aceptado su diferencia no reducible con la naturaleza,
y regresan a ella como sujetos epistmicos que buscan comprenderla. El
conocimiento ofrecido por los sentidos es catico y poco confiable: no garantiza
verdades operacionales; adems, la diversidad del mundo sensible debe poderse
reducir a principios bsicos, de los cuales los objetos de la naturaleza y sus imgenes
sensoriales son expresiones pasajeras. Unido a esto surge una visin nueva de la
enseanza que procura el aprendizaje de las vas del conocimiento ms que de
conocimientos declarados. De hecho, la mayora de los filsofos de la poca se
rodean de discpulos, fundan academias y grupos, y escriben las primeras obras de
intencin didctica. Scrates utiliza preguntas y respuestas para ensear a pensar,
Platn funda la Academia y escribe obras en forma de dilogos, y Aristteles es
durante toda su vida, un tutor de conocimientos. De ellos tomamos la palabra
Pedagoga. Sin embargo, toda esta actividad es bsicamente especulativa: en
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ningn caso se acude a un experimento material, sino que se busca en el propio


intelecto la verdad de sus elaboraciones. Solo en el caso de Aristteles aparece una
accin

contemplativa

que

le

conduce

descripciones,

categorizaciones

sistematizaciones, pero no traspasa estos lmites. Solo son ejercicios clasificatorios


resueltos con la razn.

En cuanto a la Psicologa, no existe como cuerpo de pensamiento separado, sino que


es parte de la Fsica como cosmovisin de la naturaleza. En los primeros perodos, la
psique (nombre dado al alma) es concebida como un objeto natural, sometida a las
mismas leyes, estructuras y funciones que se observan en el resto de la naturaleza;
apenas es una sustancia ms sutil y evasiva pero no se plantea su diferencia. Esta es
la direccin naturalista del pensamiento griego, que produjo notables ideas no
nicamente para la Psicologa, sino para toda la ciencia contempornea. Aqu se
incluye la nocin del materialismo en Demcrito, que reconoce la existencia de la
psique como parte de la naturaleza y no como una sustancia diferente y por supuesto,
tan mortal como el cuerpo; la dialctica en Herclito, que asume el cambio continuo
como la forma de existencia de la realidad; la propuesta de Empdocles acerca de las
dos fuerzas fundacionales del universo, el amor y el odio; y las ideas de Anaxgoras
acerca de la existencia de un principio ordenador de nuestras sensaciones, el nous o
razn.

Junto a la lnea naturalista, se mantuvo y elabor la lnea mtico-religiosa


ejemplificada en Pitgoras y los mitos rficos. En ellos se asuma la inmortalidad del
alma, su carcter de sustancia ideal diferente del resto de la naturaleza, y el mtodo
del conocimiento entendido como conocimiento introspectivo, vivencial y mstico.

En el perodo

clsico, con el auge del pensamiento griego se asume de forma general

la diferencia de sustancia: la psique es algo diferente del resto de la naturaleza y es preciso


develar su esencia. En esta poca se formalizan las grandes preguntas que marcan la
Historia de la Psicologa an en nuestros das:
1.

La relacin entre la psique y los objetos de la realidad, la cuestin PSICOFSICA. Esta

pregunta requiere elaborar una teora del conocimiento y muestra la diferenciacin de


sustancia entre las imgenes y los objetos reales que son reflejados en ellas; tambin
obligara a explicar los criterios para decidir la veracidad del reflejo de la realidad en la
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psique a travs de los sentidos y la existencia de un poder ordenador de la razn sobre el


caos de las impresiones sensoriales.
2.

La relacin entre la psique y el cuerpo en que reside, la cuestin PSICOBIOLGICA.

Esta pregunta requiere elaborar explicaciones causales y encontrar una base orgnica para
la psique. Los mdicos de la poca como Hipcrates, observaban a sus pacientes y
creaban teoras acerca de los temperamentos vinculados a rganos corporales, y el vnculo
entre deseos, apetitos, finalidades y voluntad con el cuerpo y el poder ordenador de la
razn.
3.

Por ltimo, la relacin de la psique con ella misma, el problema de la CONCIENCIA.

Significa comprender la esencia de la razn, las finalidades de la conducta humana, el


carcter activo de la psique y por supuesto la relacin con uno mismo y las otras personas.
Supone elaborar una tica ya psicolgica, no divina, aunque su fin ltimo est relacionado
con la divinidad.
Como muestra del perodo y adems porque estas ideas van a repetirse durante el milenio
posterior en estoicos y epicreos, hasta trascender toda la Edad Media, se detallan
brevemente las teoras de PLATN y ARISTTELES.
PLATN (427-347 ANE)
Platn es, junto a Aristteles, la figura ms significativa del pensamiento griego clsico. Fue
discpulo y continuador de Scrates, citado como el referente de la filosofa, la tica y la
cultura occidental, y de hecho, fusion su pensamiento con el de su maestro. No reconoci
una teora psicolgica diferenciada sino que sus ideas aparecen en forma de concepciones
psicolgicas que acompaan su cosmovisin. Representa una de las dos direcciones que
asumi el pensamiento griego y que marcara el pensamiento de la Edad Media: la
continuidad de la explicacin mtico-religiosa. De hecho se le considera el primer gran
sistematizador del pensamiento idealista.
Platn declara que el conocimiento verdadero no proviene de los sentidos, sino que estos
ofrecen apenas sombras poco crebles de la realidad, que para l consiste de ideas puras. La
belleza, el bien, el intelecto y dems conceptos, existen como idolas, ideas apriorsticas en
un mundo inmaterial del que alguna vez cada una de las almas humanas individuales fue
partcipe. Al atar esa alma a un cuerpo material, todo ese conocimiento inmediato de las
esencias se pierde y el individuo tiene necesariamente que recordar, en un proceso de
reminiscencia, el conocimiento perdido. Por eso, la verdad del mundo est no en la
informacin de nuestros sentidos, sino en nosotros mismos por la va de la reminiscencia; el
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conocimiento es una accin de recuerdo. Esta concepcin de la realidad ideal se


complementa con un mtodo de conocimiento que supone la introspeccin, fundando una de
las direcciones metodolgicas mejor definidas en la historia de las ideas psicolgicas, y una
forma de enseanza que exige del alumno una profunda reflexin. Platn aporta tambin una
idea de la estructura del alma.
ALMA SUPERIOR
INTELIGENCIA

SABIDURA

ALMA INFERIOR
Ligada al CUERPO

CORAJE
VALOR
VOLUNTAD

DESEO
APETITOS

Ligada
CUERPO
Existe un
alma al
superior,
que participa del conocimiento divino, pero al ligarse al cuerpo
produce un alma inferior, sede del coraje (irascible) y los apetitos (concupiscencia). Durante
la vida del hombre es necesario superar el alma inferior, transformar el coraje en voluntad y
los apetitos en moderacin, educar y dirigir el alma inferior a partir de la sabidura del alma
superior. La inmortalidad del alma es dada por hecho y depende del eterno automovimiento,
aunque tal inmortalidad no es individual sino colectiva, del alma superior y no de la inferior, y
acepta la idea de la reencarnacin (todas las almas despus de muertos sus cuerpos,
regresan a nuevos cuerpos), y la metempsicosis (es posible pasar el alma de un cuerpo a
otro). Una consideracin especial da al lenguaje: es el producto del pensamiento que se usa
como instrumento de anlisis y es natural, no convencional (depende de las ideas
apriorsticas, las "idolas").
ARISTTELES (384-322 ANE)
Para muchos, su obra constituye el inicio del pensamiento verdaderamente cientfico; lo
cierto es que cre los primeros instrumentos intelectuales (la Lgica) y los primeros mtodos
de investigacin (la observacin). Tampoco existe para l la Psicologa independiente sino
que es parte del estudio del mundo. Fue el gran sistematizador del conocimiento elaborado
en la observacin de la naturaleza, especialmente de los seres vivos. As, el estudio del alma
19

supone los mismos mtodos que el estudio de cualquier objeto de la realidad, y se puede
explicar por los mismos conceptos. Estos son el concepto de finalidad (todo lo que existe
tiene un propsito, y en los seres vivos es la supervivencia), el de continuidad (no existe
nada que no tenga un antecedente, y los cambios son graduales), y el de analoga (el mismo
objetivo puede alcanzarse con cambios diferentes). Entendi el alma como el principio activo
de la naturaleza, la forma que anima a la materia bruta y pasiva que no pasa de ser
contenido.
En rigor, acept la existencia de almas diferentes, en tanto el alma es el principio que anima
la materia. Existe un alma nutritiva, propia de los vegetales y que garantiza esta funcin; un
alma animal, que es la sede de varias funciones que comparten hombres y animales;
finalmente existe el alma exclusivamente humana, racional por naturaleza y la sede de la
inteligencia. En esta alma se produce un desdoblamiento: el principio adaptativo indica el
alma individual, que perece con el cuerpo y un principio creador, de carcter divino y
colectivo, que es inmortal.
ALMA RACIONAL
INTELIGENCIA

ALMA SENSITIVA
ANIMAL

ALMA NUTRITIVA
VEGETAL

ACTIVO (CREADOR)
PASIVO (ADAPTATIVO)

Percepcin, deseo,
imaginacin, memoria,
movimiento, sueo,
sensacin.

NUTRICIN

Durante el resto de la edad antigua no se crearon ideas nuevas, sino que se citaron los
autores griegos con pequeas variaciones. Estoicos y epicreos continuaron la discusin
acerca de la naturaleza diferente del alma, su inmortalidad y el papel de la razn, aunque de
cierta manera las ideas psicolgicas retornaron a la funcin de servir de apoyo a ticas
personales. El advenimiento del cristianismo no signific un cambio de pensamiento sino
simplemente la adaptacin de estas ideas a los dogmas religiosos, en especial la doctrina de
Platn acerca de la inmortalidad del alma y la existencia de un mundo ideal de esencias
apriorsticas. El ms notable pensador cristiano de la poca fue Agustn de Hipona1 (3541

San Agustn en el santoral catlico

20

430 DNE), que escribi algunas de las reflexiones introspectivas ms interesantes del
pensamiento cristiano, en especial el postulado de que existen formas diferentes de
conocimiento de acuerdo al objeto que se conoce: el cuerpo y la materialidad se conocen a
travs de los sentidos; el alma se conoce como un acto de intuicin, una iluminacin que se
conoce a s misma.
Ms all de las fronteras intelectuales del mundo mediterrneo se construan otras culturas,
en especial en la India y China. La existencia de la

cultura china se relaciona con la

constitucin del imperio unificado, coincidente con el periodo de auge del desarrollo
helenstico. Existen notables similitudes entre ambos desarrollos, simbolizados en las figuras
de Scrates y Confucio. Pero en la cultura china, la visin de la naturaleza no es
diferenciable de la visin social, de la concepcin del individuo y de los usos del poder
poltico. De la misma manera que identificaban cinco elementos constituyentes del mundo,
identificaron cinco emociones en el hombre: enojo, alegra, pena, miedo y voluntad. Su
produccin de ideas psicolgicas no alcanza la elaboracin de los griegos, pero supone altos
grados de introspeccin y de dominio personal, basados en la bsqueda de la armona con la
naturaleza, perdida definitivamente por la civilizacin. Tambin la descripcin y aplicacin de
cdigos ticos muy detallados, vinculados a nociones como lo bueno, lo correcto y lo
necesario. Sociedades altamente fragmentadas en castas y clases como la china y la hind,
que no alcanzaron la participacin masiva de sus ciudadanos en la reflexin y el
autogobierno no pasaron, hasta donde sabemos, de esta forma tica de imaginar el alma.
Clave: diferenciar el alma de la naturaleza y del cuerpo.
La Edad Media.El derrumbe del Imperio Romano y la confusin que le sigui en los rdenes econmico,
social, poltico y cultural, produjo un cambio profundo en la visin de los hombres acerca de
s mismos. La nica institucin que mantuvo estabilidad, la Iglesia, se convirti en un poder
definitivo sobre los asuntos terrenales y celestiales durante la primera parte de esta edad en
Europa. En el oriente la aparicin de la religin musulmana y la consecuente conquista militar
de buena parte del antiguo imperio romano y otros imperios orientales, represent un poder
semejante para el resto del mundo civilizado. La imagen de los hombres del medioevo est
vinculada a la promesa religiosa de una ultravida despus de la muerte para la cual la vida
terrenal representa apenas un trnsito difcil pero necesario, porque de acuerdo con los
comportamientos exhibidos en esta vida, se recibir como premio o castigo una posicin en
21

la otra. Esta formulacin obliga a pensar al hombre como un ser obediente, manso y
preocupado por la trascendencia de su alma individual. Existieron excepciones pero fueron
perseguidas y cruelmente castigadas. El comportamiento general se someti a normas
rgidas: cualquier desviacin era evidencia de la prdida de la gracia divina, cualquier intento
de cuestionar la sabidura de los antiguos o su adaptacin a los dogmas eclesisticos, una
hereja que deba ser perseguida. Precisamente por esto, es la poca de las grandes
persecuciones no solo religiosas, sino a partir de este argumento tambin econmicas,
polticas y sociales.
La investigacin intelectual del perodo griego fue sustituida por la copia de sus producciones
y sus adaptaciones como dogmas de las iglesias, y sus principales agentes fueron por tanto
los propios sacerdotes. Estos conservaron las producciones antiguas y ejercieron el
monopolio de la enseanza y el trabajo intelectual, al menos en los primeros siglos. Es
precisamente dentro de esta organizacin que se pueden observar las ideas psicolgicas
ms importantes de la poca. La respuesta en las culturas cristianas a la pregunta de qu es
el alma fue el monopsiquismo: la imagen es una sustancia ideal pero depende de las
operaciones de una conciencia no individual, sino divina, y estos procesos estn
estructurados en una direccin teleolgica, propositiva. El alma no es diferente de la
naturaleza en tanto son expresiones de la misma intencin divina, aunque sean sustancias
diferentes. El exponente ms representativo es Toms de Aquino 2 (1225-1274), que intent
fundamentar la religin, ms all de la fe, en la razn y el intelecto, aportando pruebas de la
existencia de Dios y de su voluntad.
En el mundo musulmn, las restricciones religiosas actuaron de la misma forma, pero fue
difcil controlar un imperio unificado con diferentes culturas y tradiciones. De hecho, en los
primeros siglos de la Edad Media, las posibilidades de creacin cientfica y las producciones
ms originales se realizaron en el mundo musulmn. Las direcciones ms importantes se
vinculaban con el estudio del cuerpo humano y la medicina, lo que llev a pensar en la
relacin psique-cuerpo. Los cientficos rabes lograron diferenciar el valor y el uso de dos
verdades: la verdad teolgica sostenida por la religin, que no era cuestionada, y la verdad
cientfica que admita la experimentacin como va para su conocimiento; as lograron una
concepcin dualista de la psique, el alma y la razn. Esta concepcin permita estudiar las
funciones ms elementales de la razn (percepcin, memoria, imaginacin, emociones) sin
apelar al alma trascendente y divina, y ejercera un impacto definitivo en la Europa posterior
2

Santo Toms de Aquino en el santoral catlico.

22

a la Edad Media. Mdicos como Avicena (Ibn Sina)(980-1037) y filsofos como Averroes
(Ibn Rushd)(1126-1198) abriran para la Europa de la edad oscura la lectura de los textos de
Aristteles, Platn,

Hipcrates y los dems autores griegos, perdidos en guerras y

devastaciones. Es interesante la aparicin de una concepcin "ptica" de la psique a partir


del estudio de la visin y su extensin a los dems sentidos, y lo que probablemente fuera la
primera teora del reflejo psquico por analoga con la visin. Tambin la diferenciacin entre
el mecanismo ptico de la visin y la produccin de la imagen visual como reflejo no exacto,
sino deformado de la realidad por una interferencia que fue identificada como "juicios
inconscientes".
El cambio ms interesante que anuncia ya una superacin del estado anterior en la Europa
cristiana se refiere a la aparicin en las primeras universidades y la extensin de la
Escolstica, como mtodo general de conocimiento y enseanza de la poca. En rigor este
cambio se identifica con la discusin de la teora del conocimiento. Se refiere a la divisin
entre Universalistas y Nominalistas3. Los primeros sostenan que los conceptos tenan una
existencia real independiente de los objetos a los que se referan y por tanto eran de carcter
divino, recordando las ideas de Platn. Los segundos sealaban que los conceptos eran
nombres, signos que el hombre impona a los objetos y no existan fuera de ellos. De hecho
la discusin prefiguraba enfoques diferentes de carcter epistemolgico: empirismo (todo
conocimiento comienza en los sentidos) o racionalismo (el verdadero conocimiento es de la
razn y no de los sentidos), y de carcter metodolgico: induccin (de lo particular a lo
general) y deduccin (de lo general a lo particular). Lo interesante es que ambos campos
llamaron en su defensa a las ideas de Aristteles convenientemente "arregladas" para que
sirvieran de apoyo a cada posicin y sus escritos traducidos se convirtieron en la autoridad
por excelencia.
Esta discusin fue continuada por pensadores ingleses y escoceses, representados por R.
Bacon (1214-1292), D. Scoto (1265-1308) y R. Occam (1300-1349). Trabajando en
regiones perifricas, alejadas de los centros de pensamiento de la poca y con problemas
bien prcticos, constituyeron la primera avanzada de una reflexin diferente que se hara
general en el Renacimiento. Plantearon abiertamente la necesidad de la experimentacin
cientfica como prueba de la verdad del conocimiento, y la va emprica como su criterio de
confirmacin, desde una posicin que ya se alejaba de los dogmas religiosos. De hecho

Los universales se identifican con los conceptos y los nominales con los nombres.

23

establecieron las reglas del "buen pensar" (el mtodo cientfico) que dara lugar al cambio de
visin del Renacimiento y a la revolucin cientfica de la Modernidad.
A pesar de estas ideas, que se reducan a un crculo pequeo de iniciados, no se produjeron
cambios significativos hasta el Renacimiento, aunque de cierta forma esta poca perfil
algunas de las posibles respuestas de los siglos modernos. Incluso hubo un retroceso en la
prctica social vinculada a las ideas psicolgicas: en las civilizaciones clsicas las hoy
llamadas enfermedades psquicas se interpretaban como un hecho cotidiano de posesin
divina que no mereca persecucin sino hasta respeto; en la Edad Media eran signos
indefectibles de la voluntad divina, que generalmente eran castigados con la tortura y la
muerte si se interpretaban como demonacos o premiados con la santidad si se consideraban
milagrosos, pero en todo caso con una explicacin que estaba ms all del conocimiento
humano.
CLAVE: el alma para dios y la razn para la ciencia (si fuera posible).

Ideas psicolgicas y Filosofa: las propuestas de la Modernidad.Cada teora filosfica requera necesariamente elaborar su propia teora del conocimiento.
Independientemente de la particularidad de uno u otro autor. A lo largo de los aos
analizados, se conformaron algunos principios explicativos que con variaciones diversas y en
sistemas diferentes se repitieron como verdades relevantes. Por tanto, las agrupaciones
24

que siguen a continuacin no suponen un anlisis filosfico, sino tratan de revelar


estos principios y sus consecuencias para las ideas psicolgicas.
El Renacimiento.
Los siglos XIV, XV y en algunos pases hasta el XVI son considerados en la Historia como el
periodo del Renacimiento y la salida de la poca oscura de la Edad Media. Aunque se refiere
bsicamente a Europa, es en este periodo que la zona geogrfica europea va a ganar la
posicin central en el desarrollo de la civilizacin humana y a imponer esta vocacin al resto
del planeta. En el orden econmico se produce un desarrollo acelerado del comercio y la
manufactura; en el orden poltico, la lenta fundacin de los estados nacionales modernos y la
prdida del poder terrenal de la Iglesia; en el orden social, otra relacin de los hombres entre
s y con el universo, fundada en nuevas relaciones de produccin y consumo. En trminos de
la imagen que tienen los hombres de s mismos, se produce un cambio trascendental: el
hombre se convierte en el centro del poder creador, el agente activo y transformador de la
realidad, con plena libertad para obrar y rehacer el mundo, la medida de todas las cosas y la
total responsabilidad individual. Sin abandonar del todo la visin intimista e introspectiva del
mundo anterior, es un hombre que se vuelca a cambiar la realidad en todas sus dimensiones,
sin consultar a la religin e incluso, en contra de ella. El hombre se ve a s mismo como
capaz de cambiar el mundo, como creador de valores materiales y espirituales. Los dogmas
religiosos ceden lugar a una concepcin laica del hombre y en consonancia con ello,
redescubre el perodo clsico como la "edad dorada" en que los hombres ordenaban el
mundo sin esperar por la divinidad, pero ya ahora no es el hombre poltico, sino el hombre
mercader, que necesita cambiar su realidad para lucrar y vivir mejor. Esta situacin supone
dos direcciones de elaboracin ideolgica: la bsqueda en la historia (de los griegos sobre
todo) de ideas que ayuden a comprender el presente, y cierta experimentacin natural que
permita el control de la naturaleza con fines utilitarios. La lucha fundamental es contra el
dogma religioso que impide la bsqueda libre del conocimiento y la accin creadora del
hombre en la realizacin de sus utopas.
Comienza la fundacin de las ciencias en el sentido moderno del trmino, con el ejemplo de
N. Coprnico (1473-1543) y la teora heliocntrica, la ejecucin de G. Bruno (1548-1600) en
la Italia catlica por sostener esta teora en contra del dogma religioso, los descubrimientos
de M. Servet (1511-1553) y W. Harvey (1578-1657) en la fisiologa, el auge de pensadores
como Leonardo da Vinci (1452-1519) que fundieron tanto en el arte como en la ciencia el
cambio de la poca. Se da fin a la tradicin mtico-religiosa y se transforma la Alquimia en
25

Qumica, la Astrologa en Astronoma y la magia en Fsica. Un espaol, J. L. Vives (14921540) acua por primera vez la palabra Psicologa, asumiendo que la psique puede ser un
objeto de estudio tan vlido como los astros o los seres vivos.
Sin embargo, no aparece una elaboracin explcita de ideas psicolgicas, sino ms bien por
inferencias de la accin del hombre del Renacimiento. Estas ideas son reelaboraciones
griegas, pero marcadas por el concepto del "acto creador". Es sobre todo una poca de
accin y no de elaboraciones conceptuales. Estas se produciran en la poca moderna:
primero era necesario cambiar la visin del hombre sobre s mismo, descubrir su autonoma
y poder creador para despus elaborar los conceptos que lo explicaran.
CLAVE: importa ms crear que comprender.
Ideas psicolgicas y Filosofa: la Modernidad
El periodo de la Modernidad abarca desde finales del S XVI hasta nuestros das. Para
los efectos de esta Historia de la Psicologa, se extender hasta mediados del S XIX y en
algunos casos hasta el inicio del S XX. Resulta muy difcil condensar en pocas pginas la
historia de estos 200 aos por la cantidad y la importancia de los hechos econmicos,
polticos y sociales ocurridos en este periodo. Baste decir que la civilizacin contempornea
tal y como la vivimos naci en este periodo, primero como posibilidad terica y despus en
realizacin tecnolgica.

26

Contexto econmico-social: La modernidad se identifica con el desarrollo del capitalismo


(manufactura y maquinismo) primero en Italia y Espaa, despus en Francia, Alemania,
Pases Bajos e Inglaterra, y finalmente como la extensin paulatina de la visin europea al
resto del planeta, que en el S XIX llega a ser dominante. La acumulacin de riquezas es la
base del nuevo poder, que se hace poltico con la aparicin de naciones en Europa, y
colonias en el resto del mundo. El desarrollo econmico comienza a producir revoluciones
polticas decisivas, en las cuales la nueva clase burguesa toma el control de los estados
nacionales por diferentes vas. El proceso de revoluciones polticas, que culmina con la
Revolucin Francesa en el S XVIII, permite que Holanda, Inglaterra, Estados Unidos y
Francia asuman las direcciones del desarrollo econmico y social del periodo. El siglo XIX
asiste al desarrollo impetuoso de las relaciones capitalistas a escala ya mundial. Es el siglo
de la tcnica y la tecnologa, apoyadas en la investigacin cientfica. El poder poltico y
econmico se concentra en la gran industria, que convoca a la ciencia para el dominio de la
naturaleza y la produccin.
Al principio del periodo culmina la crisis total de la visin religiosa comenzada en el
Renacimiento, mediante las grandes guerras religiosas del S XVII (Reforma y
Contrarreforma), al final de las cuales se impone una visin laica del hombre y una relativa
tolerancia a las opiniones religiosas. Las revoluciones polticas crean una nueva conciencia
de igualdad de las personas ante el estado y el hombre se ve a s mismo como un ciudadano
responsable, cuyas acciones individuales influyen en el curso de los acontecimientos. El
auge econmico trae como consecuencia el desarrollo cultural con la difusin de las ideas a
travs de la imprenta y los viajes intercontinentales. La imagen que los hombres tienen de s
mismos se hace terrenal, individualizada y remitida al xito econmico. Nunca antes en la
historia el hombre fue tan individual lo que influye definitivamente en la comprensin de la
sociedad y la cultura. La imagen del universo cambia tambin: se transforma en una fuente
de recursos prcticamente inagotable. La accin civilizadora comienza a moldear al mundo
de acuerdo con la imagen del capitalismo triunfante. Al final del periodo, en los albores del S
XX, el mundo capitalista es la civilizacin que promete la garanta de los derechos del
hombre y de su felicidad, el dominio eficiente de la naturaleza y una era dorada inacabable a
todo el planeta.

27

Contexto cientfico: Se funda la concepcin moderna de la ciencia, que se desprende


definitivamente de los dogmas religiosos y alcanza su autonoma. Esta concepcin supone
un mtodo para alcanzar conocimientos verdaderos y trascendentes la metodologa de la
investigacin cientfica-, una estructura de aseveraciones que permitan registrar los
conocimientos de manera organizada la ciencia misma- y posteriormente, formas
socialmente aceptables de transformar los conocimientos en fuerzas productivas las
tecnologas. El

trnsito de propuestas tericas e investigaciones trascendentales a la

constitucin de tecnologas y ciencias aplicadas se acelera continuamente, transformando de


tal forma la naturaleza que a mediados del S XIX la ciencia se ha convertido en el
instrumento ms poderoso de la accin y la voluntad humanas. El comienzo puede ser
simbolizado en las producciones de Galileo Galilei (1564-1642), en su enfrentamiento con la
Iglesia y la fe en la verdad cientfica, al afirmar que la tierra se mova alrededor del sol, y de
Isaac Newton (1642-1727), en la confirmacin de las posibilidades de generalizacin del
pensamiento cientfico al descubrir la ley de la gravitacin universal.
El desarrollo de las ciencias naturales alcanza su primer corte paradigmtico con la escisin
de la Fsica y ms tarde de la Qumica. Para las ciencias en general y la Filosofa, se
produce una tendencia constante a perseguir el prestigio de las ciencias ms exitosas e
imitar sus modelos en la construccin y experimentacin de nuevas ciencias, que se
mantiene hasta nuestros das: la llamada "metfora de las ciencias duras". Se toma como
modelo la ciencia ms desarrollada y se utiliza como patrn para la explicacin de otros
objetos cientficos. Esta forma de concebir la ciencia tendra un efecto directo en la
elaboracin de ideas psicolgicas y en el postulado de modelos que aun en nuestros das
continan actuando como patrones de explicacin para las teoras psicolgicas
contemporneas.
En el S XVII, el paradigma de ciencia exitosa es la Fsica, y el modelo que se extiende a toda
formulacin cientfica es la Mecnica, apoyada en las formulaciones matemticas y lgicas;
la idea bsica supone aproximarse a todo objeto intentando descubrir sus elementos
constituyentes, sus conexiones materiales, los efectos mutuos,

y derivar de estos su

funcionamiento. El universo, y dentro de l, todos sus objetos funcionan como un reloj: si


conociramos todas sus piezas y los engranajes que las conectan para trasmitir sus efectos,
en resumen su orden, podramos comprenderlos, reproducirlos y crear nuevos objetos para
la satisfaccin de las necesidades humanas.

28

La constitucin posterior de la Qumica dara origen a otro modelo, el Combinatorio, que


propone que los objetos complejos se forman a partir de objetos simples, combinndose para
producir nuevas propiedades como ocurre con las combinaciones qumicas. Si conociramos
los principios de combinacin de lo simple a lo complejo, podramos tambin explicar el
mundo y toda la realidad a partir de pocos elementos iniciales. Este modelo no resulta
opuesto al anterior, sino de cierta forma lo complementa.
Ms adelante, la descripcin y clasificacin de los seres vivos efectuada por

C. Linneo

(1707-1778) y J.B. Lamarck (1744-1829) y la propuesta de la teora de la evolucin de C.


Darwin (1809-1882), ofrecera a las ciencias el modelo Evolutivo, que supone comprender
los objetos reales como resultados de cambios en el tiempo, de unas formas iniciales a otras,
y por tanto centra la explicacin en un proceso histrico de cambios que se determinan unos
a otros. Todos los objetos tienen una historia evolutiva de creacin, desarrollo y
desintegracin, que parte de otros objetos en el origen, y que a su vez sern el origen de
otros objetos en el futuro. Entender la forma de este cambio y cmo se expresa en objetos
particulares permitira el dominio del ciclo de formacin de cualquier objeto, sobre todo en el
caso de los seres vivos.
Otro modelo de este periodo se relaciona con el concepto de energa y sus transformaciones,
el modelo Energtico. Los descubrimientos y leyes de la Termodinmica en los finales del S
XVII permitiran extender la visin de la realidad a nuevos objetos y nuevos principios
explicativos. La idea principal de la energa, existente en todo el universo, principio activo de
todo movimiento, y eterna en sus continuas transformaciones, complementa el conjunto de
los modelos ms poderosos del periodo y que tuvieron un impacto en la formulacin de ideas
psicolgicas.
El auge de las ciencias naturales y su trnsito a la actividad productiva en continua
aceleracin, no impidieron que otras lneas de reflexin cientfica ms centradas en la
Educacin y la tica y ms dirigidas al control social aportaran modelos de imitacin para la
constitucin de nuevas ciencias, pero su peso relativo result menor, tanto en los recursos
dirigidos a sostenerlas como en sus resultados, ms mediatos en el tiempo y menos
precisos, situacin que contina en nuestros tiempos actuales. En todo caso, la elaboracin
de ideas psicolgicas fue asunto de Filsofos, pero de un nuevo tipo, que reconocan en las
ciencias particulares su inspiracin de modelos generales para explicar el mundo, y dentro de
l, la propia psique y su funcionamiento. Cada modelo y las hiptesis que producan
permitan arrancar al pensamiento mtico-religioso alguna funcin psicolgica, explicarla y
29

eventualmente aplicarla a un problema real. No exista aun la Psicologa como ciencia


reconocida, pero ya las ideas iban conformando un cuerpo de conocimientos y tesis en el
camino hacia una futura ciencia. Dentro de las funciones o procesos psicolgicos, el primero
a comprender y explicar era precisamente el pensamiento, en tanto constitua el instrumento
mental que garantizaba la produccin de las ciencias. Cuestin paradjica esta: se utilizaban
los modelos resultantes de la accin investigativa para explicar la propia accin. Por eso las
ideas psicolgicas ms notables se relacionaban con la teora del conocimiento, y solo
posteriormente iran entrando en otros temas.
El periodo analizado de la modernidad culminara con algunos de los sistemas filosficos
ms reconocidos de la contemporaneidad, y fuente de los modelos actuales en Psicologa.

El primer principio relevante como respuesta al problema de cmo conocemos fue el


racionalismo. Se deriva de la palabra latina ratio que significa clculo y de aqu,
reflexin. En su acepcin filosfica designa un mtodo de conocimiento basado
en la lgica y la deduccin. Desde la posicin psicolgica se postula que las
impresiones de los sentidos son en el mejor de los casos, engaosas, y que el
verdadero conocimiento supone desatender, trascender o elaborar estas primeras
sensaciones a travs de determinadas acciones intelectuales que ordenan el caos
sensorial y permiten descubrir sus verdades esenciales. Es una respuesta a la
primera gran pregunta de los griegos (y no est muy lejos de su propia
respuesta): la psicofsica, la relacin entre los objetos de la realidad y las
imgenes ideales del hombre. Supona imaginar algn recurso de la psique previo
a la experiencia, no relacionado con la accin sensorial, y que permitira llegar al
conocimiento, utilizando o no los datos de los sentidos. La negacin de la validez
de la forma sensorial del conocimiento obligaba a fundamentar el origen de la
razn en algn principio especfico, con las ms diversas respuestas. A
continuacin se presentan brevemente algunos de sus representantes ms
significativos y sus ideas de contenido psicolgico.
R. Descartes (1596-1650).Para la mayora de los historiadores, Descartes marca el inicio de la modernidad, en lo que a
reflexin filosfica se refiere. La respuesta a la relacin alma-cuerpo es dualista: el cuerpo es
una sustancia similar a la naturaleza porque posee extensin, ocupa un lugar medible en el
30

espacio real ("res extensa": la cosa extensa); el alma es de otra sustancia porque no tiene
extensin ("res no extensa'': la cosa no extensa) y se muestra como racionalidad (res
cogitans: la cosa que piensa). Se puede dudar de todo, pero no del hecho mismo de dudar
como accin de un sujeto que conoce (sujeto epistmico), de ah su sentencia Cogito ergo
sum (pienso, luego existo). Como la sustancia extensa se rige por principios mecnicos, es
posible explicar los fenmenos psquicos con este modelo en tanto no formen parte de la
sustancia inextensa. La conciencia es la relacin entre las sustancias diferentes, tanto la
razn como el afecto de hecho son el reflejo de lo extenso en lo no extenso. Es posible
entonces explicar la sensacin y el movimiento voluntario por el principio del autmata
mecnico fabricado por conexiones materiales entre sensaciones (estmulos) y msculos
(respuestas de movimiento). Sin embargo, en el hombre la razn introduce correcciones en
forma de organizadores (refractores y modificadores) que actan sobre la entrada sensorial y
permiten trascenderla hacia el concepto general y el verdadero conocimiento. Estos
organizadores son innatos y previos a cualquier experiencia. El mtodo para este
descubrimiento es la introspeccin dirigida, el hombre que se observa a s mismo observar.
Desde Inglaterra, T. Hobbes (1588-1679) sostena una posicin similar, solo que concibiendo
el mundo y la psique como una misma sustancia (monismo) material.
B. Spinoza (1632-1677).Seguidor de la lnea racionalista de Descartes, sin embargo propuso una explicacin
diferente a la existencia del alma. No existen dos sustancias diferentes; el pensamiento del
mismo modo que la extensin, es una propiedad de la materia, coincidiendo con Hobbes. La
asociacin entre ideas es la base del aprendizaje, que supone trascender la entrada
sensorial, y la razn es de hecho la voluntad y la accin del hombre y no un principio innato o
apriorstico.

Los afectos son la relacin entre los estados corporales y la naturaleza

circundante, y son solo tres: satisfaccin, insatisfaccin y deseo. As para este autor, dios era
naturaleza creadora, y lo que llamamos naturaleza o realidad, naturaleza creada, lo que
rompe con la visin dualista idea-materia para afirmar una concepcin monista del mundo. El
problema de la relacin psicofisica, y por tanto la obtencin de conocimientos se resolvi
sobre la base de una identidad entre el orden de la naturaleza y el orden del pensamiento. El
hombre no ordena la realidad, sino que descubre a partir de su razn, el orden inherente y
esencial de la naturaleza. La elaboracin de Spinoza fue poco atendida por su propia poca,
e incluso aislada y perseguida. Solo cien aos ms tarde renacera como formulacin
alternativa vlida. Otros autores continuaran durante todo el periodo insistiendo en la
31

posicin racionalista, como por ejemplo G.W. Leibniz (1646-1716), que acept la concepcin
monista e imagin al mundo constituido por mnadas infinitamente pequeas, que varan en
una propiedad: la conciencia de existir. Las menos perfectas apenas perciben el mundo que
les rodea; las ms perfectas adems se perciben a s mismas en la accin de percibir, a lo
que llama conciencia. La relacin entre las mnadas y la posibilidad de conocer no es un
producto de ninguna accin de unas sobre otras, es simplemente la sincrona, la armona
entre todas las cosas del mundo, y depende de un conocimiento apriorstico, racional, y no
sensorial. De esta forma rechaza la explicacin y la causalidad mecanicistas de Descartes.
Este autor sera uno de los creadores del clculo infinitesimal junto a Newton.
I. Kant (1724-1804).La crtica ms poderosa al conocimiento y la ciencia la produjo I. Kant en pleno S XVIII. La
gran afirmacin de Kant se refiere al sujeto trascendental, a la posibilidad de un sujeto de
conocerse a s mismo. No es posible el conocimiento del mundo, porque solo conocemos las
cosas para-mi, no las cosas en-si, marcando con esta formulacin la idea de que la propia
accin de conocer, ya como intencin y voluntad humanas, deforma el objeto original, y su
resultante como imagen depende tanto del objeto real como de la reflexin a que le da lugar.
Todo conocimiento es funcin del sujeto que conoce, no del objeto supuestamente conocido.
Esta formulacin, una de las ms fuertes contra la constitucin de la ciencia y su pretensin
de verdad, tuvo consecuencias importantes para las ideas psicolgicas. La ms crucial de
ellas es la imposibilidad de construir una ciencia de la razn, porque la mente no podr jams
conocerse a s misma. Ella ordena los datos de los sentidos utilizando categoras
inmanentes, apriorsticas, que no requieren ni confirmacin ni prueba, pero que actan todo
el tiempo. Por tanto, ningn procedimiento puede separar al sujeto que conoce (el hombre
que observa al hombre) del sujeto conocido (el hombre observado). La negacin casi total
del conocimiento a partir de su crtica, y su sujecin a verdades prestablecidas, traan como
consecuencia que la nica ciencia posible era aquella que aceptaba construirse a partir de
estas verdades previas, que para Kant eran las formulaciones del lenguaje matemtico, y
que una ciencia del alma era por definicin, imposible. Esta posicin radical fue llamada
agnosticismo, o negacin de la posibilidad de conocer. A pesar de tal posicin, el
pensamiento kantiano dara origen ms tarde a elaboraciones psicolgicas y modelos
cientficos actuales, subrayando una visin subjetivista (la imposibilidad de reducir los
fenmenos psquicos a procesos materiales) y una concepcin nativista (los procesos
psquicos son previos a la experiencia, nacen con los sujetos).
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J.F. Herbart (1776-1841).Desde las propias ideas de Kant, algunos intentaron lo que pareca imposible: hacer una
ciencia de la Psicologa. Herbart a partir de su experiencia como pedagogo, comenz a
elaborar ideas psicolgicas con esta intencin, pero sobre la base de un lenguaje matemtico
que le ofreciera la seguridad de ideas verdaderas, esenciales y ordenadoras. Para l, la
psique como estados de conciencia no era ms que un sistema de representaciones de la
realidad, que no tiene ms misin que la de afirmarse a s misma. Por eso la Psicologa sera
el estudio de las representaciones estticas y dinmicas que el hombre produce para
conservarse, para mantenerse idntico en el caos de la realidad, no para conocerla. Los
fenmenos intelectuales son representaciones; los afectivos y volitivos son relaciones entre
representaciones. Acometi la tarea de medir, esto es dar un valor cuantitativo a las
diferentes ideas, y de calcular la cantidad de ideas necesarias (masa aperceptiva) para
producir una representacin consciente. Las ideas se aglutinan por su grado de coherencia, y
cuando alcanzan una cantidad crtica se hacen conscientes, sugiriendo que existen procesos
psquicos que no alcanzan el umbral de la conciencia, coincidiendo con la idea de Leibniz.
A partir de la crtica kantiana, que supuso el fin de una forma de concebir la racionalidad, se
van a levantar tambin algunos de los sistemas filosficos ms completos y actuales que se
conocen, en especial el idealismo objetivo de Hegel y el materialismo dialctico e histrico de
Marx.
G.W.F. Hegel (1770-1831).Hegel, para muchos historiadores de la Filosofa es la cumbre de la Filosofa Clsica
Alemana. Su obra ejerci una influencia decisiva en la marcha de la Filosofa posterior, bien
como provocaciones para la crtica, bien como postulados cuya generalidad y poder
heurstico le garantizaron validez en otras posiciones. Una de sus obras cumbres
Fenomenologa del Espritu est directamente referida a contenido psicolgico, aunque en
rigor, resulta de una visin filosfica, ms centrada en el conocimiento que en una
descripcin o explicacin psicolgicas. La aproximacin hegeliana es fenomenolgica: el
pensar, y con ello la psique es un dato inmediato a la vivencia y no una reflexin posterior. La
mayor contribucin de Hegel est en el mtodo, la sistematizacin de la Dialctica para
comprender las relaciones de identidad y diferencia entre el ser y el pensar, y la comprensin
del historicismo como principio explicativo de la naturaleza, el pensamiento y el espritu, en
este caso un espritu ideal supremo, que expresa su posicin idealista. En pginas citadas en
todas las historias, el dilogo del amo y el esclavo, Hegel profundiza en la conciencia
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individual como una elaboracin desde el otro; esto es, no alcanzamos nuestra condicin
de sujetos sino como diferenciacin de otro en una relacin de contrarios. La posibilidad de
separarnos del otro para afirmar una identidad supone la accin individual: nos reconocemos
como conciencias en nuestras obras y no en nuestras reflexiones sobre nosotros mismo. La
incorporacin de la diferencia como criterio de identidad es una expresin convincente de la
aplicacin de la Dialctica a la comprensin del pensamiento y la conciencia. Con Hegel se
cierra la gran tradicin racionalista. Uno de las influencias ms definidas y declaradas la
ejerci sobre Marx, que de cierta forma dio continuidad y lleg a las conclusiones que el
propio Hegel no realiz.

K. Marx (1818-1883).
La teora marxista es un genial resumen de las ideas de la modernidad. Es imposible abordar
todo el sistema; se presentarn apenas las ideas capitales que tienen una influencia directa
sobre la Psicologa. El punto de partida fue sin dudas la obra de Hegel, en su visin
dialctica, pero en Marx, la dialctica se hace materialista, trascendiendo las discusiones
entre el materialismo mecanicista y el idealismo metafsico. Aunque no fue su intencin
elaborar ideas psicolgicas, en su propia comprensin del hombre como centro de su teora
aparecen ideas de importancia capital para la reflexin psicolgica futura. Su afirmacin de
que el ser social determina la conciencia social coloca en primer plano las condiciones
objetivas de la vida humana como determinantes de su psique, negando de un golpe toda la
discusin anterior acerca de ideas innatas o efecto de la informacin sensorial. Los hombres
durante su vida y para la satisfaccin de sus necesidades bsicas establecen determinadas
relaciones entre ellos, necesarias e independientes de sus voluntades, materiales por
definicin. Todo lo que llamamos conciencia, psique, mente, sea cognitivo o afectivo, est
determinado por estas relaciones con los otros, y con el mundo a travs de los otros. As
Marx propone buscar el origen de la psique fuera de ella misma, en las relaciones materiales
que los hombres establecen entre s. A las tres preguntas originales de los griegos, la
propuesta marxista aade una ms: la relacin de la psique con los otros, la relacin social, y
hace de su respuesta, el concepto explicativo de la psique individual. No es en sus vivencias
donde el hombre se conoce e identifica; es en sus obras como resultado de su prctica social
y en sus relaciones con los otros, como relaciones sociales. Esta idea supone una crtica a la
propia idea de conciencia como autodeterminada. La otra idea que marcar las
elaboraciones psicolgicas es el concepto de praxis, palabra latina que significa prctica,
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que para Marx es accin productiva y creadora del hombre sobre la realidad: ni el dato
sensorial por s mismo, ni las reflexiones intelectuales producen el conocimiento; este es una
elaboracin desde la praxis, desde la accin real para transformar el mundo. En cuanto al
mtodo para el conocimiento, postula la dialctica en contra de las visiones trascendentes e
inmutables de la metafsica, pero unida al anlisis histrico, que sintetiza y supera el
concepto evolucionista. La produccin humana supone la creacin de una realidad social e
histrica, que se fija en el lenguaje con significados generales y comunes para un tipo de
sociedad, la ideologa, que Marx llam formas de la conciencia social, pero que en los
individuos especficos defini como psicologa social. As, en rigor, cualquier psicologa
como estudio del hombre individual ser siempre una elaboracin social, por sus mtodos y
sus resultados. La ideologa acta como un prisma que deforma y condiciona toda la
elaboracin intelectual y personal de los hombres sobre la naturaleza, la sociedad y su propia
conciencia, convirtindolos en extraos a s mismos, la alienacin: cualquier psicologa
deber criticar esta dimensin en sus propias reflexiones. El sistema marxista propona
adems una accin social y poltica de crtica y transformacin de la sociedad capitalista, por
lo que fue atacado, condenado o silenciado en la elaboracin filosfica y cientfica de la
modernidad, situacin que persiste con matices diferentes hasta nuestros das. Por estas
razones, su efecto en la elaboracin psicolgica result tardo y poco reconocido. Es difcil
encontrar en textos de Historia de la Psicologa referencias a sus ideas, clasificadas como
economicistas y de poca relevancia. Sin embargo, el poder heurstico y su condicin de gua
para la praxis las mantienen como contemporneas.
La otra gran respuesta de los filsofos de la modernidad a la cuestin del conocimiento fue el
empirismo. Empiria, tomado del griego, significa experiencia. En la acepcin filosfica, el
trmino se identifica con un mtodo de conocimiento que se apoya en el experimento y la
induccin. Desde una posicin psicolgica se afirmaba que todo conocimiento resulta de la
entrada sensorial, y que solo a travs de la accin con el objeto de manera directa era
posible alcanzar su esencia. Por supuesto, no se negaba la elaboracin ulterior del dato
sensorial, pero no haba nada previo, ni innato, ni apriorstico en esta elaboracin, que poda
explicarse a partir de la propia experiencia y de ciertos principios metodolgicos. El
empirismo como respuesta ya estaba bien establecido desde la Edad Media en los trabajos
de la lnea escocesa e inglesa, y fue desde estas regiones que se continu elaborando.
Obligaba a definir el mtodo para pasar de las imgenes sensoriales a los conceptos, y por
supuesto para comprender y evitar los errores de la sensoriedad, conocidos desde la poca
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de los griegos. Algunos de sus representantes ms conocidos se apoyaron en reflexiones


psicolgicas y dieron lugar adems a otras corrientes de impacto directo en la futura ciencia
psicolgica.
F. Bacon (1561-1626).Pensador y poltico casi contemporneo de Descartes y representante del Renacimiento
ingls, su obra se considera el punto de partida ms completo del empirismo y el sostn
terico de la concepcin de ciencia en la modernidad. Dedic buena parte de sus reflexiones
a comprender las formas de conocimiento del hombre, sus desviaciones (lo que l llam el
culto a los dolos), y el mtodo para alcanzar un conocimiento veraz de la realidad. Afirm
que todo conocimiento debe referirse a hechos, no a ideas, debe ser el resultado de un
proceso inductivo, que parte del dato de la experiencia (de ah la palabra emprico), y que
requiere una indagacin continua, una tortura a la naturaleza para que revele sus secretos.
El dato emprico no basta para lograr el conocimiento: debe buscarse, producirse y
elaborarse de acuerdo con reglas bien definidos.
J. Locke (1632-1704).Sin embargo, la formulacin ms acabada del empirismo y que llega hasta nuestros das la
elabor Locke una generacin ms tarde en Inglaterra. No existen ideas innatas en el
hombre: este es una tabula rasa, una tabla en la que no haba nada escrito al nacer, y la
experiencia va inscribiendo todo lo que sabr y ser. Esta metfora radical marc una
reflexin poderosa para sus continuadores. La experiencia sensorial no es una accin a
distancia; resulta del efecto de corpsculos materiales desprendidos de los cuerpos que
alcanzan los rganos de los sentidos. A partir de este momento comienza el conocimiento;
pero es necesario distinguir entre cualidades primarias (el dato sensorial inmediato, como la
extensin) y cualidades secundarias (inferidas a partir de las primarias, como el volumen);
estas ltimas son las que permiten comprender la esencia de la sustancia que no se ofrece
directamente en el dato sensorial. As, afirmaba un momento racional en el conocimiento,
pero que naca de la propia experiencia, y no de ideas innatas; de esta forma intentaba
conciliar las ideas de Bacon con las de Descartes. Existan ideas simples e ideas complejas;
las segundas se formaban por la asociacin de ideas simples, lo que proporcionaba un
argumento para comprender la razn en trminos diferentes al innatismo. Para l, el lenguaje
tena un carcter nominal, eran etiquetas que se colocaban a los objetos y no tena
existencia ms all de la realidad simbolizada. Tampoco la conciencia representaba un
misterio: se identificaba con la identidad personal a travs de la variabilidad de la
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experiencia. Otros autores continuaran esta lnea de pensamiento, en especial G. Berkeley


(1685-1753) que neg la existencia material porque todo lo que existe son sensaciones y no
es posible ninguna forma de objetivar el conocimiento (idealismo subjetivo), y D. Hume
(1711-1776), que se dedic a construir una ciencia del hombre basada en la tica y el
mtodo cientfico desde una posicin de empirismo radical, que afirmaba que en las ideas no
existe otra cosa que las impresiones sensoriales, asociadas entre s.
No obstante estas versiones extremas, tpicas del pensamiento filosfico de los primeros
momentos de la modernidad, para la elaboracin de ideas psicolgicas resultaron ms
importantes las consecuencias que algunos autores posteriores derivaron de estas
propuestas. En rigor, dos movimientos que se extienden desde el S XVIII hasta bien entrado
el S XIX, y que tienen origen en la tradicin empirista tendrn mayor relevancia para el futuro
de la ciencia psicolgica. Estos son el movimiento asociacionista, y los enciclopedistas
franceses.
A. Comte (1798-1857).La sntesis ms completa de la tradicin empirista que se trasciende a s misma en la
fundacin de un modelo de ciencia y su valor utilitario se producir con A. Comte. Su
propuesta, llamada por l mismo ciencia positiva o Positivismo, planteaba que la ciencia
debe abandonar toda especulacin metafsica y actuar directamente desde el dato emprico.
Esta es la nica manera de construir una ciencia destinada a ofrecer la felicidad a la
humanidad. Solo el saber cientfico es verdadero, porque puede identificar con claridad su
objeto y su mtodo, y comprobar la verdad de sus producciones. Toda ciencia positiva se
realiza en funcin del hombre, y se subordina al principio moral de amor al prjimo. Su
principio es el orden y su fin es el progreso. As Comte se convirti en el mximo exponente
de una era tecnolgica, y es difcil sobrestimar la influencia que produjo no solo en la
Filosofa de las Ciencias, como metodologa del conocimiento, sino incluso en el perfil de las
propias ciencias especficas. En su clasificacin de la ciencias no hay lugar para la
Psicologa; en sus tiempos, la fuente de ideas y propuestas psicolgicas nacan de una
posicin metafsica (la reflexin por la reflexin misma y la bsqueda de respuestas eternas,
trascendentales) y del mtodo introspectivo (la auto observacin). Comte consideraba la
introspeccin como un mtodo falso; deba buscarse el dato directo en la Fisiologa del
Sistema Nervioso, donde se puede confirmar la objetividad de los procesos subjetivos, y en
la observacin de los hombres en sociedad, adelantando as la Sociologa. En especial, los
fenmenos de interrelacin entre los hombres (comunicacin) permiten comprender sus
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contenidos y formas psquicas y este es el dato directo para construir una ciencia psicolgica.
El Positivismo sera una de los referentes ms fuertes de la constitucin de la Psicologa
como ciencia e incluso, de algunas corrientes psicolgicas actuales.

La oposicin racionalistas-empiristas

se refera a la va del conocimiento

humano, y de hecho, ya en el S XIX se reconoca la necesidad de fundir ambas direcciones


tanto como definicin del conocimiento como en cuanto al mtodo. Las ciencias de esa
poca, aunque bien entrenadas en el experimento no reducan sus formulaciones al dato
emprico sino que construan activamente cuerpos tericos de gran densidad conceptual.
Pero la oposicin al racionalismo poda asumir otra direccin: la respuesta a la pregunta de
cul es el proceso determinante de la psique. Tanto racionalistas como empiristas de forma
implcita apostaban por la mente, la inteligencia, los procesos del conocimiento; otros vieron
en los procesos afectivos o en la voluntad el ncleo determinante del hombre. A estos se les
llam irracionalistas y constituyeron una de las fuentes de ideas psicolgicas ms
relevantes hasta nuestros das.
A. Schopenhauer (1788-1860).La crtica principal de Schopenhauer se dirigi contra el sistema racionalista de Hegel, en un
retorno a las formas apriorsticas kantianas, pero no como razn, sino como voluntad. La
negacin de la razn como fuerza psquica principal del hombre y su bsqueda en la esfera
afectiva, fundamentalmente en la voluntad, es la clave de este pensamiento filosfico. No es
la razn la que permite al hombre conocer la cosa en-s, sino el acto de voluntad, porque es
la nica va de aproximarse al mundo. La razn apenas ofrece, igual que los sentidos una
imagen falsa del mundo, una ilusin de realidad. El hombre se conduce de acuerdo con sus
necesidades, pasiones, deseos y propsitos personales, sin que medien la razn ni la
conciencia. La voluntad se interpreta como fuerza, energa de vivir, que se identifica con el
impulso sexual, la experiencia esttica y la renuncia asctica, y que en sntesis, conduce a la
muerte por propia decisin. Esta posicin filosfica contrastaba con el movimiento utilitarista,
pragmtico y tecnolgico de la poca, y se identificaba con el movimiento artstico que
tomaba fuerza en Europa -el romanticismo- que apuntaba a rescatar una subjetividad basada

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en la vivencia personal e insatisfecha con la felicidad prometida por las ciencias, que se
consideraba como un suicido social.
S. Kierkegaard (1813-1855)
En una direccin similar se movi Kierkegaard, marcando la singularidad del individuo comn
y en contra de las abstracciones racionales de Hegel. El hombre es individual y solo, y la
vivencia ms importante que no puede ser respondida por ningn conocimiento es la
angustia de la existencia. La razn no ofrece verdades; la nica verdad lo es solo en la
medida en que se vive, supone una implicacin personal y un riesgo para quien la cree. Por
esto, la ms alta instancia de la subjetividad es la pasin y no la razn; la verdad no es
asunto de prueba ni de conviccin, sino de fe, que significa pasin y la disposicin de vivir la
vida y afrontar la muerte por lo que se afirma. Esta posicin radical, que tena el mrito de
rescatar la validez de la afectividad en la existencia humana y el hombre comn, adelant
una propuesta ontolgica significativa: la existencia precede a la esencia; el hombre no nace
predestinado, ni est determinado por su conciencia: se hace a s mismo en el acto de vivir.
F. Nietzche (1844-1900).El ms radical, agudo e incomprendido de los irracionalistas, propuso tesis que aun hoy son
ledas con resistencia, sobre todo por el uso interesado que individuos y gobiernos sin
escrpulos como el nazismo dieron a su obra, utilizando sus palabras deformadas para
justificar sus crmenes. La obra de Nietzche es una crtica despiadada contra el racionalismo
y su producto ms acabado: la civilizacin occidental. En su estudio de la poca griega
descubre cmo antes de la corriente racionalista iniciada en los primeros filsofos, el
pensamiento estaba regido por la libertad para crear y sentir sin reglas, en resumen con la
voluntad de poder. Esta no se interpreta como la accin de someter a otras personas, sino
con el acto creativo, con la capacidad de renunciar a los falsos valores de la sociedad dados
como trascendentes y crear un mundo diferente, con nuevos valores que respetaran la
realidad del hombre, su ncleo ms autntico. El hombre con esta voluntad ser un
superhombre que se colocara por encima de la mentira social. Su afirmacin dios ha
muerto expresa esta idea de superacin. La verdad de nuestras ideas no es una
correspondencia con los objetos, es una correspondencia con el contexto, lo que supone la
interpretacin y la valoracin. Todo conocimiento es una interpretacin y una valoracin de
acuerdo con valores sociales, aunque el individuo crea en su objetividad. La conciencia es un
producto de este contexto. Otra idea que tendra un impacto en las teoras psicolgicas
contemporneas es el rescate del cuerpo como parte de la subjetividad. El cuerpo, y sus
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instintos representan una sabidura inconsciente, que acta como los motivos verdaderos de
nuestras acciones y pensamientos. La conciencia es apenas la regin del yo afectada por la
realidad. Consider el olvido como un proceso activo, no como una falla, que acta como
guardin de la identidad personal, suprimiendo lo que pueda debilitarla. En sntesis, la obra
de Nietzche consiste en la crtica ms fuerte al sujeto como conciencia, el sujeto epistmico
establecido desde Descartes y el reconocimiento de la alienacin: el hombre es extrao a s
mismo y no puede conocerse. Solo con una accin de demolicin de sus propios valores
tomados de la civilizacin podra entrar en un camino de autoconocimiento, pero al mismo
tiempo como accin individual, ajena a los otros.
A modo de Conclusin.
La reflexin filosfica de la modernidad cre conceptos descriptivos y explicativos de la
psique, identific problemas y aport soluciones de gran valor e influencia en la constitucin
de los programas de la Psicologa cientfica, e incluso algunos negaron la posibilidad de una
ciencia con este contenido. Como resumen de esta poca pudieran establecerse los
siguientes modelos:

La conciencia como razn. El ncleo de la conciencia es el conocimiento. No se niegan


ni rechazan otros procesos y vivencias psicolgicas, pero el proceso determinante es
cognitivo. Esto lleva al problema de cmo se conoce, tanto como mtodo y como proceso
individual. Las respuestas polarizadas en racionalistas o empiristas culminaron en una
propuesta que reconoce ambos procesos, pero que mantiene como problema el trnsito
entre el dato sensorial y los conceptos complejos, respondidos por asociacionistas (las
ideas simples se asocian para formar ideas complejas) o nativistas (existen principios
apriorsticos que ordenan la realidad). En cualquier caso, el mtodo propuesto para la
Psicologa es el experimento o la observacin externa. En resumen, es la propuesta del
hombre abstracto, el hombre como concepto.

La conciencia irracional, como afectividad o voluntad. El ncleo determinante de la


conciencia es la vivencia, en la forma de intencin, deseo, instinto o voluntad. La psique
no est determinada; depender de lo que la propia accin del hombre produzca y las
metas que se propone. Supone una relevancia del cuerpo, de sus apetitos y necesidades.
El mtodo propuesto supone la auto observacin, la introspeccin. En resumen, es la
propuesta del hombre comn, del hombre como existencia.
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La conciencia como relacin, no determinada por sus propios procesos, sino emergente
desde el sistema de relaciones con los otros, que resulta previo y determinante a su
propia reflexin. El ncleo de la conciencia se desplaza a las relaciones sociales y a la
praxis creadora de realidad. Supone comprender cmo se llega de la relacin entre
diferencias hasta la propia identidad. El mtodo propuesto es la formacin o intervencin.
En resumen, es el hombre social, el hombre como proyecto.

Todas estas posiciones confluyen y muchas veces coinciden en algn punto, en tanto todas
tienen algo que aportar. De hecho, algunas ms que otras y en diferentes momentos
influyeron en el nacimiento de la Psicologa. Pero para este nacimiento resultaba necesario el
aporte de otras ciencias y sobre todo de una prctica efectiva.

EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGA COMO CIENCIA


El surgimiento de la Psicologa fue posible no solo como resultado de la discusin filosfica
de trescientos aos. El propio desarrollo tecnolgico, acelerado ya en el S XIX, exiga de la
Psicologa como fuente de tecnologas de intervencin, tanto en el control individual del
hombre y sus procesos, como en el control social. Ya la propuesta de Comte conocida como
Positivismo, legitimaba la construccin de una ciencia objetiva de la psique, aunque este
mismo autor rechazara la posibilidad para la Psicologa de convertirse en ciencia objetiva
sobre todo por la definicin ideal de su objeto y por su mtodo introspeccionista. Sin
embargo, la realidad de la investigacin cientfica estaba reclamando la entrada de un cuerpo
de conocimientos, al menos operacionales, para resolver problemas psicolgicos de las
propias ciencias duras. Algunas ancdotas se citan para demostrar esta exigencia: cuentan
que un astrnomo fue despedido de un observatorio porque sus mediciones de la posicin de
los astros no coincidan con las de su director; mucho tiempo ms tarde otro astrnomo,
acuara el trmino ecuacin personal para expresar el hecho de que la percepcin
individual de un objeto, por ejemplo, su posicin en el espacio, puede diferenciarse para las
personas en valores relativamente constantes de deformacin de la medida, y que la
utilizacin de esta constante para corregir la medicin permitira garantizar el resultado
objetivo de una observacin o medida suprimiendo esta cualidad personal, restando o
sumando distancias o tiempos. Los fisilogos, libres ya de cualquier restriccin religiosa para
investigar el funcionamiento del cuerpo humano, haban descubierto la base anatmica y
funcional del arco reflejo y haban iniciado la investigacin acerca de los rganos de los
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sentidos, transformando la antigua discusin psicofsica en la investigacin psicofisiolgica;


otros investigadores crean posible inferir cualidades psicolgicas desde la descripcin de
caractersticas anatmicas o funcionales, fundando la frenologa de corta duracin; otros
por ltimo exploraban las posibilidades de control sobre el ser humano, concedindole un
lugar en la investigacin cientfica a prcticas consideradas esotricas en siglos anteriores
como el hipnotismo. Si la Filosofa haba demostrado la posibilidad terica de comprender las
funciones psicolgicas sin apelar a la divinidad, las tecnologas iran a transformar su
investigacin en la bsqueda de fuerzas productivas directas o en la optimizacin de estas
funciones. La otra fuente que marcara la aparicin de la Psicologa como ciencia
independiente est relacionada con la existencia de una prctica psicolgica realizada por
investigadores de diversas profesiones, empeados en comprender y utilizar determinados
procesos psicolgicos para su propia actividad profesional. La existencia de una prctica
profesional antes de la constitucin oficial de la Psicologa como disciplina cientfica es
tambin una de las caractersticas de esta historia, y permite comprender algunos de sus
accidentes ms notables.
Descubrimientos cientficos del S XIX y Psicologa.La primera fuente de descubrimientos que tuvo un efecto directo sobre la constitucin de la
Psicologa como ciencia fue la investigacin psicofisiolgica del S XIX. Ya el asociacionismo
haba adelantado la posibilidad de investigar la relacin entre el estmulo fsico y la imagen
ideal suponiendo que las caractersticas fsicas se unan para producir imgenes complejas;
de esta forma la investigacin acerca de la correspondencia entre algunas cualidades fsicas
medibles objetivamente como la intensidad o la frecuencia de aparicin de un estmulo que
poda ser comparado con la imagen ideal que un observador pudiera reportar y de ah
deducir la relacin funcional entre una realidad y la otra. El comienzo de esta investigacin se
identifica con la obra de J. Mller (1801-1859) y su teora acerca de la energa especfica de
los rganos de los sentidos. Es importante detenerse en esta discusin, porque prefigura un
tema que bajo otras definiciones existe hoy en la Psicologa. Mller intent establecer la
correspondencia entre el estmulo fsico y la imagen resultante, pero se encontr con un serio
obstculo: diferentes estmulos fsicos por su cualidad, por ejemplo la luz y la presin
aplicados al ojo, producan el mismo tipo de respuesta ideal, imgenes visuales; y el mismo
estmulo fsico aplicado a diferentes rganos de los sentidos produca diferentes imgenes
sensoriales, por ejemplo, la presin aplicada en el ojo produce luces de colores, y aplicado al
tmpano en el odo, produce sonidos. Concluy de aqu que nuestros sentidos no nos
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informan acerca de la realidad del estmulo, sino que resulta mediatizado, y por tanto
deformado, por la energa especfica que los rganos de los sentidos y sus nervios trasmitan
al cerebro. De hecho, resultaba la versin fisiolgica de la discusin de Kant acerca de la
cosa-en-s y la cosa-para-m. Una de las direcciones de reflexin que provoc esta idea fue
reanudar la discusin entre racionalistas y empiristas, pero esta vez en trminos fisiolgicos.
La posicin de Mller se identific con el nativismo, la explicacin de que nuestras
percepciones estn determinadas por la constitucin fisiolgica, y por lo tanto, nacen y no
se hacen. Ante esta idea, otros investigadores como H. Helmholtz (1821-1894) proponen la
explicacin de la experiencia como fuente de la falta de correspondencia entre el estmulo y
la imagen, el empirismo. Esta discusin hoy pudiera parecer una curiosidad por su vicio
lgico de encontrar una determinacin excluyente y definitiva, pero en sus tiempos adelant
la investigacin en esta rea. Los descubrimientos ms interesantes se identifican con la
formulacin de la ley de Weber, por G.T. Fechner (1801-1887), contemporneo de Mller,
que utilizando investigaciones acerca de la diferencia mnima entre sensaciones ante
diferencias entre cualidades fsicas de estmulos seleccionados (tcnica de los umbrales de
sensacin, creada por Weber) estableci la frmula S=K.logE, que significa que la intensidad
de una cualidad fsica sentida por un sujeto se corresponde con una constante personal K
multiplicada por el logaritmo de la intensidad fsica del estmulo. Hoy sabemos que esta ley
se cumple solo para determinadas intensidades de cualidades fsicas aisladas y depende por
supuesto de caractersticas de los rganos de los sentidos, pero su valor real en la
Psicologa es bien limitada; sin embargo, su importancia radica en que estableci un modelo
de investigacin para la psicofisiologa que sera constitutivo de algunos programas de
investigacin de la futura ciencia psicolgica. El modelo consista en presentar ante un sujeto
un estmulo fsico bien identificado en medidas especficas, y pedirle a este sujeto que
relatara la sensacin o percepcin que experimentaba; las repeticiones de estas experiencias
permitan comparaciones entre estmulos y respuestas y la posibilidad de descubrir
correspondencias estables y de ah, leyes objetivas. Otra posibilidad de modelo experimental
se relacionaba con las ecuaciones personales. En realidad este trmino sealaba la
diferencia que existe entre los seres humanos en el tiempo que demoran para reaccionar
ante un estmulo, el llamado tiempo de reaccin. Pero el mayor o menor tiempo de
reaccin no solo dependa de la ecuacin personal, sino tambin de la complejidad del
estmulo y de la forma en que se reciba. Simplificando o complicando la cualidad del
estmulo a partir de hiptesis a confirmar y midiendo la diferencia de tiempos de reaccin
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ante estos era posible inferir la diferencia de procesos psicolgicos implicados. Este modelo
experimental se llam segmentacin de la tarea por el tiempo de reaccin, y hoy se contina
usando con buenos resultados.
La otra fuente de descubrimientos cientficos que influan en la constitucin de la Psicologa
se relaciona con la elaboracin de las Ciencias Sociales: la Historia, la Antropologa, la
Etnologa y sobre todo la Sociologa. Ya Comte en su clasificacin de las ciencias haba
establecido la legitimidad de la Sociologa y la existencia objetiva del hecho social,
representado por la comunicacin entre los hombres y explicado por las leyes evolutivas de
la especie. Solo quedaba transformarla en cuerpo terico y modelos de investigacin, y
constituirla como ciencia. No es una sorpresa que comenzara por pensadores franceses y
alemanes. Dos propuestas conceptuales se opusieron desde el principio. La primera,
elaborada por G. Tarde (1843-1904), propona como ley bsica del hecho social el principio
de la imitacin: los seres humanos somos el resultado de dos herencias, la animal, con
todas las exigencias de adaptacin, evolucin y competencia por los recursos, y la herencia
de la cultura, que se entroniza por la va de la imitacin de los dems; de esta forma, el
hecho social es entendido como la propagacin de la accin individual a travs de la
imitacin, y la sociedad es resultado de la agrupacin de sujetos individuales que difunden
sus caractersticas. La otra posicin, notablemente contempornea, est representada por E.
Durkheim (1858-1917), que postula la existencia del hecho social con independencia de las
formas individuales de comportamiento: el hecho social depende de representaciones
colectivas que no pueden ser reducidas a la suma de las representaciones individuales de
sus participantes, por tanto no tiene un carcter psicolgico. Esta discusin tambin tendra
consecuencias para la Psicologa: la relacin entre el comportamiento individual y las
condiciones de la vida social del hombre. Supona tambin legitimar para la futura Psicologa
la cuestin de la cultura como produccin humana y su valor para comprender al hombre.
A partir de estas dos fuentes de descubrimientos, ambas alimentando a la Psicologa con
conceptos y modelos de investigacin, se creaba una visin fragmentada hacia el interior de
sus elaboraciones: resultaba simultneamente una ciencia natural y una ciencia social, con el
riesgo de escindirse en dos formas de reflexin mutuamente excluyentes y sin posibilidades
de integracin, situacin que con variantes contemporneas muchos autores identifican en
nuestros das.
Pero exista adems otra fuente importantsima de descubrimientos para el nacimiento de la
Psicologa: la lenta constitucin de la Psiquiatra dentro de la Medicina. Ya en los albores del
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S XIX, algunos mdicos comenzaron a suponer que la locura era una enfermedad, y como
tal, susceptible de ser estudiada y eventualmente curada, en consonancia con el modelo
interventivo de la Medicina que la modernidad haba producido. Para alcanzar tal objetivo
era necesario describir, clasificar y finalmente etiquetar las enfermedades nerviosas,
investigar su origen y sus formas de evolucin y finalmente, experimentar con mtodos para
su cura; pero tambin era necesario elaborar el patrn normal del comportamiento humano
para poder identificar la anomala o desviacin que significaba la enfermedad: de esta forma,
la exploracin de la enfermedad obligaba a describir al hombre normal, y requera de una
Psicologa general. Los trabajos de E. Kraepelin (1856-1926) en la descripcin y estudio de
la esquizofrenia y los trabajos de J. M. Charcot (1825-1913) en el anlisis de la histeria a
finales del S XIX, son hitos significativos en la historia de la Psiquiatra, pero adems
influencias directas para la elaboracin de la Psicologa. Ms all del contenido especfico de
los intentos por comprender las enfermedades psicolgicas, esta prctica abra el camino
para insertar en la futura Psicologa el estudio de la anormalidad entendida como desviacin
patolgica de una norma de evolucin y comportamiento, y explorar las posibilidades de
curacin con recursos netamente psicolgicos y no solamente mdicos. La relacin e
interdependencia entre la Psiquiatra y la Psicologa naci de esta fecundacin.

45

Los comienzos de la prctica psicolgica.


Antes de la constitucin de la Psicologa como ciencia, algunos intentos bien organizados
estaban creando la prctica psicolgica orientada a resolver problemas reales y que no solo
no esperaron por los tericos sino que construyeron desde y para su prctica sus propias
teoras. De estas prcticas y sus teoras asociadas se construyeron tambin los programas
psicolgicos, aunque es necesario reconocer que los primeros programas no tuvieron mucho
en cuenta estas formas de prctica que consideraban pobres y poco tiles por su falta de
sistematizacin. De hecho, algunas de las lneas contemporneas de la Psicologa nacieron
antes de que se les declarara como profesiones.
El inters por los nios y su evolucin ya era un tema necesario desde las formulaciones de
Rousseau y Herbart;

pero a mediados del S XIX, con la competencia entre estados

nacionales sobre todo en Europa, el surgimiento de nuevas potencias -EEUU, Rusia y


Japn-, y el desarrollo tecnolgico acelerado, apareci la necesidad de crear fuertes
sistemas de educacin nacionales, que prepararan a sus ciudadanos para el dominio de las
tecnologas modernas y para el compromiso con la defensa de sus estados. La eficiencia de
tales sistemas se convertira en una de las bases de la competencia internacional y en un
criterio definitorio de la supervivencia y auge de las nuevas naciones para el porvenir. No se
poda continuar dejando al arbitrio de tutores o a las definiciones eclesisticas el serio
problema de la educacin de las nuevas generaciones, y para ello era necesario conocer
cmo se produca la evolucin de los nios, cules eran los mejores momentos y las mejores
formas de ensearlos, cules podan ser las desviaciones de esa evolucin y cmo
46

enfrentarlas; en fin, la exigencia de una Psicologa infantil, evolutiva y educacional, para


acompaar y completar la elaboracin de la Pedagoga moderna. En el principio consistan
apenas de descripciones del desarrollo infantil en forma de diarios de nios, los baby tales
como se les llam con poco respeto ms tarde, con el teln de fondo de las discusiones entre
los nativistas (defensores de las ideas innatas) y los empiristas (defensores de la tabula
rasa). Sin embargo, algunas ideas tericas estaban naciendo de estas descripciones, en
especial lo que ms tarde se llamara teora de la recapitulacin. La idea vinculaba la
historia social de la filogenia humana, la historia social de la especie, con la historia personal
de cada individuo, suponiendo que el desarrollo humano de cualquier persona recorra las
fases de la historia general de la civilizacin humana. Su formulacin corresponde a S. Hall
(1844-1924) pero de cierta forma se extendi hasta ser un axioma casi aceptado por todos.
Tal idea naca de las descripciones de los antroplogos que por esa poca estaban tratando
de interpretar la diversidad de culturas pasadas y presentes, proporcionadas por el
colonialismo conquistador del siglo, y encontrando similitudes entre historias indgenas harto
sugerentes de algunas leyes generales del desarrollo social y su similitud con las
descripciones del desarrollo individual. Otros autores como E. Claparde (1873-1940)
utilizaran una base conceptual parecida, pero como expresin de una lgica comn del
desarrollo para ambas lneas evolutivas, la de la especie y la del individuo, lo que obligaba a
investigar los principios comunes de desarrollo. La idea de que los nios son como salvajes
que deben ser civilizados o que alcanzarn en su momento la condicin de civilizados influy
mucho en el tratamiento que se les daba en las escuelas, pero lo ms importante fue el
impacto que tuvo en la elaboracin de ideas psicolgicas en el futuro.
Muy relacionado con estas exigencias y acompaando estas ideas, apareci la Psicologa
diferencial, al principio como prctica que poco a poco cobr reconocimiento e incluso
prestigio. La historia comienza en F. Galton (1822-1911), en su insistencia utpica para crear
una sociedad eficiente y brillante. De alguna forma, era tambin la intencin de los primeros
psiclogos de la enseanza, pero lo que estos queran lograr con la educacin, Galton lo
busc a travs de la identificacin primero, y la seleccin despus de los mejores ejemplares
intelectuales de la poblacin humana, aplicando las ideas de la seleccin natural de Darwin
pero esta vez, como recurso artificial. Con este propsito, se dedic a investigar qu
caractersticas identificables en los hombres podran predecir el rendimiento intelectual, en
sntesis, la inteligencia. Ya estaba persuadido de que la inteligencia era cuestin de
herencia y familia, y que la educacin apenas ayudaba a perfilar las cualidades que se
47

heredaban. Hoy tales intentos despiertan rechazo y hasta repulsin, pero sirvieron para crear
un mtodo que contina siendo uno de los puntales de la prctica psicolgica: los tests o
pruebas de inteligencia. La cuestin terica resida en si determinadas caractersticas de
fcil reconocimiento podan permitir la identificacin de personas inteligentes antes de que se
revelaran como tales. De ser posible esta propuesta, la Psicologa contara con una
herramienta de efectos excelentes para la construccin de una nueva sociedad, realizando
las utopas de los filsofos, asegurando la fuerza de trabajo para el desarrollo tecnolgico y
constituyendo el basamento cientfico de la divisin en clases sociales. Al principio estas
caractersticas se buscaron en rasgos anatmicos; despus en comportamientos
psicolgicos simples, como los tiempos de reaccin, las discriminaciones sensoriales finas y
la ejecucin de movimientos precisos, pero poco a poco fueron disendose pruebas ms
psicolgicas que atendan a procesos complejos. Tal fue el trabajo de A. Binet (1857-1911),
en la intencin mucho ms humanista de detectar los trastornos del desarrollo infantil que
podran impedir el aprovechamiento del nio en la escuela y en su momento requerir de
tratamientos especiales. Cre as la primera prueba para medir el desarrollo del
comportamiento intelectual en nios de edades diferentes, basada en la aplicacin de tareas
que requeran la utilizacin de procesos psicolgicos tales como la memoria, la reflexin,
acciones complejas, reconocimiento de patrones y otras. El desempeo de un nio se
evaluaba comparando su rendimiento con una tabla general que mostraba los rendimientos
de nios normales en diferentes edades, previamente definido por l mismo de manera
experimental; de esta forma se identificaba el rendimiento individual con una determinada
edad de rendimiento. No solo cre una prueba, sino adems el concepto de edad mental,
que expresaba el verdadero rendimiento del nio en trminos de lo que puede hacer con
respecto a la evolucin normal. Dos axiomas se suponan en este concepto: la evolucin de
la inteligencia es igual para todos los nios (la idea de la maduracin, por analoga con las
frutas), y la direccin de la evolucin es siempre progresiva hacia un rendimiento intelectual
mayor. Ms tarde, la relacin entre edad mental y edad cronolgica se definira como
cociente intelectual, el famoso coeficiente de inteligencia o CI, tan recurrido en la prctica
psicolgica, y para cuya definicin se ha creado el mayor arsenal de instrumentos de la
Psicologa aplicada. Significaba adems la bienvenida a la matematizacin, pero no como
descriptor o lenguaje de conceptos, sino como herramienta para la prediccin y la inferencia
lo que impuls no solo a la Psicologa sino tambin a la Estadstica y otras variantes de las
matemticas aplicadas.
48

La ltima de las prcticas psicolgicas que merece una consideracin sobre todo por develar
un camino de aplicacin fue la psicotcnica, la tecnologa de los procesos psicolgicos en
su bsqueda para hacer ms eficiente al ser humano en la ejecucin de acciones
productivas. La gerencia industrial de la poca comprendi rpidamente que la capacitacin
y seleccin del personal que trabajaba en las fbricas era solo una de las vas para mejorar
la eficiencia productiva; exista tambin el anlisis de las acciones mismas, y a partir de su
optimizacin, ensear al hombre nuevas formas de realizar estas acciones. El pionero de
este movimiento fue F. W. Taylor (1856-1915), que en EEUU comenz a observar las
acciones concretas de los obreros en la realizacin de acciones productivas y a partir de un
anlisis que inclua la comparacin entre obreros ms productivos y menos productivos,
identificar las formas ptimas, en calidad y tiempo para realizarlas, para posteriormente
ensearlas y exigirlas como parte de los requerimientos para incrementar la produccin y
normalizar el puesto de trabajo. As naci la Psicologa Laboral, que tendra un auge
considerable y que contina como una de las ramas privilegiadas de la Psicologa aplicada, a
pesar de que sus modos de actuacin han cambiado considerablemente.
Otras formas de aplicacin pudieran mencionarse, como los primeros pasos de una
Psicologa social inspirados en la Sociologa o las primeras prcticas de una psicologa
dedicada al nio con dificultades para aprender o con discapacidades sensoriales y motrices,
pero sus efectos resultaran ms dbiles o tardos sobre la constitucin de la Psicologa o sus
prcticas demasiado aisladas de la corriente principal de la ciencia de la poca como para
influir en su nacimiento. Solo una adicin importante: la Zoopsicologa. Ningn filsofo
imagin jams que los animales tuvieran psique; fue el propio Darwin el que trat de
encontrar un nexo entre las respuestas emocionales de los hombres y los animales,
suponiendo automticamente que en los animales tambin exista una forma de psiquismo.
Era ms fcil trabajar con animales que con humanos, de esta forma se abri la posibilidad
para investigar respuestas psicolgicas en los animales, y uno de los temas ms
frecuentados de la Psicologa, el aprendizaje, naci de esta experimentacin. La base
conceptual para las investigaciones psicolgicas con animales, la aport J. Romanes (18481894): si se compara un adulto civilizado con un animal, por supuesto que las diferencias
aparecen enormes y cualitativas; por el contrario, si se avanza gradualmente desde el adulto
civilizado hacia el antropoide y se desciende la escala evolutiva, las diferencias se revelan
ms como grado cuantitativo que cualitativo, y se puede comprender el origen de los
fenmenos psicolgicos en ventajas adaptativas.
49

El camino quedaba preparado: exista una tradicin de pensamiento terico aportado por los
filsofos; una acumulacin de conceptos y modelos de investigacin ofrecidos por las
ciencias naturales y las nuevas ciencias sociales; y una prctica que aunque dispersa y
demasiado focalizada en problemas prcticos, exiga un cuerpo terico, conceptual y
metodolgico que la legitimara. Estaba listo el escenario para la aparicin de la Psicologa
como disciplina cientfica reconocida.

Los primeros programas de investigacin de la Psicologa.El nacimiento de la Psicologa como ciencia se produjo en la forma de programas de
investigacin acadmicos. La tradicin ms slida de reflexin psicolgica se concentraba en
el pensamiento filosfico, y a la altura del siglo XIX, la expresin ms organizada de este
pensamiento estaba en las universidades. Por esta razn, los programas de constitucin
coinciden en varios puntos: son programas de carcter acadmico, generalmente
relacionados con las ctedras de Filosofa y diseados por un profesor de esta materia,
financiados por la propia universidad y de impacto limitado al mundo acadmico. Sus
resultados se materializan en libros de texto o en artculos cientficos publicados en revistas
filosficas o ms tarde, especficamente psicolgicas. La continuidad est garantizada por la
formacin de grupos de discpulos, alumnos de la universidad que completan sus grados
acadmicos actuando como investigadores -lo que todava es prctica normal de la
Educacin Superior- y eventualmente, alumnos de otros lugares. Por supuesto, los temas de
investigacin estn sujetos a un plan, elaborado por el profesor principal y jefe del programa.
Aun cuando los resultados son colectivos, el crdito lo acapara el jefe oficial por su actividad
de direccin. Aunque eran frecuentes las discusiones acadmicas dentro de las
universidades y entre programas de diferentes universidades que muchas veces
alcanzaban el carcter poco acadmico de rias personales- no existan mecanismos para
regular la cooperacin o el intercambio entre programas, tendencia que gener a la larga una
conciencia de pertenencia a escuela psicolgica, ms que a una disciplina cientfica, como
en el caso de las ciencias naturales donde, a pesar de diferencias de criterios y modelos, se
reconoca la pertenencia a una profesin; no se hablaba de psiclogos, sino de seguidores
de tal o cual programa. Poco ha cambiado con el tiempo esta lamentable situacin.
El estructuralismo. W. Wundt (1832-1920).-

50

En todos los textos de Historia de la Psicologa, se cita como lugar y fecha de su nacimiento
la ciudad de Leipzig en Alemania y el ao de 1879. En ese momento, Alemania se acababa
de fundar como estado nacional y posea la red de universidades ms prestigiosa del mundo;
el apoyo del gobierno imperial y de las empresas productivas a la investigacin cientfica era
decisivo, como muestra de una intencin bien definida de competir con las otras naciones y
convertirse en potencia mundial. A las universidades alemanas acudan todos los aos miles
de extranjeros para formarse en lo ms avanzado de la ciencia contempornea de su poca.
La aparicin de la Psicologa se identifica con la creacin del primer laboratorio experimental
dedicado al estudio de las funciones psicolgicas humanas. Lo diriga un profesor de la
ctedra de Filosofa, vinculado a la corriente de la Psicofisiologa de Fechner y Helmholtz y
con una preparacin muy completa en los estudios experimentales en estos temas. La
propuesta de W. Wundt es original: exige pasar de la fase de las hiptesis y la formacin de
conceptos psicolgicos, a la fase de experimentacin y confirmacin de sus presupuestos,
con la intencin de crear un cuerpo de conocimientos esenciales e incuestionables de la
Psicologa, de la misma forma en que las ciencias naturales se conformaron como
disciplinas. Las acciones a realizar para alcanzar este propsito consistan en analizar los
procesos compuestos, descubrir las conexiones entre los elementos del anlisis (estructura)
y establecer las leyes de estas conexiones. Tena perfecta idea de la magnitud de la tarea y
los obstculos que

enfrentara, pero adems del mrito que supondra completarla

satisfactoriamente. En este sentido fue inflexible, uniendo una paciencia persistente a una
capacidad enorme de trabajo.
Para Wundt, el objeto de estudio de la Psicologa era la experiencia inmediata de la
conciencia. Esta formulacin requiere algunas aclaraciones. Cualquier acto de conocimiento
de la realidad -por ejemplo, la percepcin de un objeto- supone dos puntos de vistas en su
anlisis: o se abstrae su contenido como objeto de la representacin del sujeto que lo
vivencia, tal como hacen las ciencias naturales, en las cuales los objetos percibidos una
piedra, un animal, un proceso natural- se transforman en contenidos independientes de la
accin de conocer; y otro punto de vista en que por el contrario se trata de establecer la
correlacin entre el objeto percibido y el sujeto que percibe. Lo que importa aqu no es la
piedra, el animal o el proceso natural, sino la manera en que un sujeto lo percibe, y la
relacin que existe entre la representacin subjetiva como contenido de la representacin, y
el objeto real. Este segundo punto de vista se expresa como experiencia (ocurre de forma
emprica) e inmediata, porque se efecta antes de la abstraccin intelectual. La conciencia se
51

comprende aqu como vivencia, como un darse cuenta de la realidad y sus componentes.
As, la definicin del objeto de la Psicologa marcaba la direccin de la bsqueda cientfica:
identificar, describir y explicar cmo ocurre en los sujetos humanos la vivencia inmediata de
la realidad. De esta forma, se evitaba cualquier referencia a un alma metafsica y
trascendental, y se colocaba la investigacin psicolgica en el terreno del experimento
objetivo. Los conceptos claves para la descripcin eran el sujeto implicado en la vivencia; la
estructura de la representacin del objeto vivenciado, entendida como la relacin asociativa
entre elementos sensoriales simples, y los procesos activos que transforman las
representaciones inmediatas en abstracciones mediatas, a los que llam apercepcin. Un
sujeto percibe visualmente una flor: la flor es un conjunto de cualidades sensoriales color,
forma, textura, olor, etc.- que se presentan asociadas en el mismo momento y el mismo
espacio; por tanto la representacin de la flor que ocurre en la vivencia tiene una estructura,
una organizacin, que depende de la asociacin que el sujeto reconozca de sus propiedades
ms simples sensoriales. Si el sujeto dice flor, est abstrayndola de su propia vivencia,
realizando un proceso activo de apercepcin por el cual la trasciende. Solo la vivencia, que
se identifica con los procesos simples de la psique, es su objeto de estudio; los procesos de
la apercepcin marcan ya procesos complejos, que quedan fuera de la posibilidad de
investigacin objetiva, y por tanto de la Psicologa experimental. La asociacin es un proceso
pasivo, puede ser estudiado a partir de sus condiciones objetivas; la apercepcin es activa,
involucra la lgica y otros criterios no presentes en las condiciones objetivas e imposibles de
controlar. Los propios sentimientos, las respuestas afectivas, aparecan como expresiones
vivenciales de la apercepcin.
El mtodo para investigar los procesos simples de la conciencia es el experimento, en que se
varan de forma controlada las cualidades sensoriales del objeto, y se compara con el relato
que el sujeto hace de su vivencia. As, Wundt haca coincidir el mtodo experimental de la
Psicofisiologa con la introspeccin, pero con algunos cambios importantes: en primer lugar,
tomaba como expresin del sujeto, no sus cambios fisiolgicos aunque en algunos casos le
parecan datos adicionales importantes-, sino su relato subjetivo de la vivencia, evitando as
cualquier posicin reduccionista de la Psicologa; en segundo lugar, la introspeccin -el
mtodo del relato subjetivo-, deba ser entrenada para evitar la apercepcin y el paso a un
proceso superior, mediato con respecto a la vivencia. Al sujeto no se le permita responder
flor: deba concentrarse en el momento anterior a la respuesta sinttica para mostrar los
elementos simples de su percepcin y las regularidades de la asociacin entre estos
52

elementos. El mtodo para los procesos superiores solo poda ser la observacin, con una
validez cientfica muy reducida. As, someta a sus sujetos de experimentacin a largas
sesiones de percepcin de objetos y registros de sus vivencias, rechazando todo relato que
no expresara las formas primigenias y elementales de la vivencia y la manera en que se
asociaban -la estructura- en la vivencia. Este enfoque analtico y atomstico del hecho
psicolgico requera una cantidad de ensayos y un esfuerzo humano descomunal: estos
fueron los primeros intentos por diseccionar de manera objetiva la vivencia humana.
Pero Wundt reconoca que esta no era toda la Psicologa: exista una expresin colectiva de
los seres humanos registrada en las producciones culturales, tales como la lengua, el mito, la
poesa, las costumbres, que requera una consideracin desde la posicin del psiclogo. El
mtodo en este caso sera la observacin histrica y la comparacin cultural. A esta parte de
la Psicologa le llam Psicologa de los Pueblos, para marcar el carcter colectivo e
impersonal de sus contenidos. De esta forma, la Psicologa naca dividida dramticamente
entre una Psicologa Experimental, objetiva, analtica, incuestionablemente cientfica; y una
Psicologa tnica, descriptiva, sinttica, y poco reconocible como ciencia en su poca. La
nueva ciencia naca con el doble carcter de ciencia natural y ciencia social, y la conciencia
era simultneamente individual y colectiva.
Es difcil definir la posicin epistemolgica de Wundt: por un lado crea que la Psicologa
poda ser reconocida como ciencia natural y objetiva, y combati duramente a todos los que
presentaban inferencias e hiptesis no probadas por un mtodo rigurosamente cientfico; por
otra, aceptaba de buena gana descripciones iluminadas pero nada cientficas si se referan a
la psique colectiva. Esta posicin debi enfrentar crticas desde todas partes, porque no
resultaba consistente. Lo que s est bien claro es el carcter acadmico de la ciencia que
fund: el propsito de la Psicologa consiste en el conocimiento por s mismo, por su propio
descubrimiento, con muy poca o ninguna relacin con la tecnologa o las prcticas aplicadas,
que Wundt nunca consider como parte o fin de la ciencia. Las patologas, los nios, los
animales o los salvajes no civilizados nunca entraron ni como sujetos individuales, ni como
almas colectivas en su horizonte de consideracin. Tal vez esta es una de las razones por la
que sus resultados, obtenidos con tanto esfuerzo, no lograron fundar una escuela de larga
duracin, y fue criticada hasta por algunos de sus discpulos. De todas formas, su gran
mrito fue afirmar el derecho de la Psicologa a constituirse en ciencia y no reducirla al
experimento psicofisiolgico.

53

La barrera que el propio Wundt estableci entre procesos simples (analticos, asociativos,
dependientes del estmulo y abordables con mtodos objetivos) y los procesos complejos
(aperceptivos, sintticos, dependientes de la abstraccin del sujeto y apenas investigables)
fue cuestionada en el mismo inicio. Otros investigadores plantearon que era posible penetrar
los procesos superiores si se impeda la aparicin de procesos de ordenamiento lgico de
los estmulos.
El ejemplo ms sobresaliente fue H. Ebbinghaus (1850-1909), que se dedic al estudio de
la memoria. El experimento lo concibi como una tarea de memorizacin: el sujeto de
experimentacin en este caso, l mismo- deba memorizar slabas sin sentido, y
reproducirlas en intervalos de tiempo y condiciones variables, registrando la relacin entre el
resultado de la tarea y las condiciones objetivas de realizacin. Deban ser estmulos que no
pudieran ser ordenados lgicamente (slabas sin sentido, esto es, sin correspondencia con
ningn idioma conocido) y registrables en trminos objetivos (cantidad, tiempo de
memorizacin, posicin en una lista, etc. ) que siempre resultaban tareas de menor esfuerzo
para el sujeto en la medida en que se memorizaba, llamado por esto mtodo de economa.
Con este esquema simple y trabajoso, produjo algunos resultados que continan como
conocimientos estables de la Psicologa contempornea, como la cantidad media de
estmulos diferentes que un sujeto puede retener en la conciencia, el famoso 7(+ 2), las
leyes que presiden el aprendizaje y las condiciones en que se produce el olvido. Por
supuesto, Ebbinghaus utiliz los mismos conceptos de Wundt (asociacin, vivencia, estmulo,
estructura), pero consigui introducir el concepto de tarea, accin del sujeto para resolver un
problema y no la simple contemplacin con relato incluido que Wundt aceptaba como nico
dato objetivo.
Otros autores continuaron la obra de Wundt, entre los que merece una mencin E. B.
Titchener (1876-1927), por el impacto que tuvo en el desarrollo de la Psicologa en los
EEUU. El acu el nombre de corriente estructuralista dado a su obra y por extensin, a la
de su inspirador y maestro, por el uso del concepto de estructura. Su posicin result aun
ms radical, en el sentido de que no admita la explicacin psicolgica: la Psicologa deba
describir la estructura de la representacin que los sujetos alcanzaban a partir de la
asociacin objetiva del estmulo, esto es el qu y el cmo del hecho psquico, pero la
explicacin de por qu se produca deba buscarse en la constitucin antomo-fisiolgica del
sujeto y no en sus cualidades psquicas. Esta posicin, identificada como reduccionismo,
(en este caso, biologicista) se repetir en la historia de la Psicologa hasta nuestros das.
54

La importancia de este autor no radica en su produccin cientfica, sino en la respuesta que


provoc en los investigadores norteamericanos con su postura inflexible y autoritaria de
legitimar qu era cientfico y que no, y su condena absoluta de cualquier desvo con respecto
a sus afirmaciones.
El estructuralismo no tuvo larga vida, ni en Alemania, ni en EEUU. Fue sustituido por otras
formas de pensar, casi desde su propio inicio, que prometan y en muchos casos lograronuna visin conceptual y metodolgica ms rica y perdurable.

El funcionalismo. W. James (1842-1910).Los Estados Unidos de Amrica de finales del S. XIX eran un imperio en eclosin. El
desarrollo acelerado de la produccin industrial y mercantil estaba convirtiendo al pas en
potencia econmica y militar, y la vocacin poltica de sus gobernantes y clases altas los
llevaba a asumir un rol de potencia ante los pases desarrollados de Europa. Pero el mundo
americano era bien diferente en su historia; al hombre se le evaluaba por sus resultados, no
por su tradicin, su prestigio o su clase, lo que generaba cierta desconfianza y extraamiento
con respecto a la cultura europea, a la que haban copiado pero de la que al mismo tiempo
se estaban desprendiendo. El hombre americano dependa de sus propias fuerzas, y su xito
econmico, poltico y social justificaba su propia visin de s mismo y del mundo. Sin una
historia de pensamiento filosfico comparable a la modernidad europea, de la cual eran
resultado y confirmacin, pero emparentados sobre todo con las tradiciones empricas
inglesas y escocesas, daran lugar a la corriente pragmatista en la Filosofa, que postulaba
que la clave de explicacin del hombre no estaba en ningn principio ideal o determinacin
trascendente y metafsica, sino en la accin adaptativa del hombre a su entorno, llevando la
visin de Darwin y las ideas de Spencer al nivel de reflexin filosfica. La explicacin del
hombre no est en los condicionantes que los determinan, sino en los fines que persiguen, y
el xito que obtienen en alcanzarlos. Esta manera de pensar corresponda ms al mundo
cotidiano de los americanos que las teoras altamente elaboradas del continente europeo. En
el grupo de filsofos que elaboraron este pensamiento se encontraba W. James, considerado
conjuntamente con Wundt, uno de los padres fundadores de la Psicologa y por supuesto, el
creador de todo un programa de investigacin.
James fue un tpico norteamericano de clase alta de su poca. Estudi medicina, se interes
por la fisiologa, viaj varias veces a Europa para perfeccionar su formacin, se reorient a la
55

Filosofa, y dentro de esta ctedra fund con carcter docente ms que investigativo, un
laboratorio de Psicologa en Harvard, Massachussets, en 1876, tres aos antes del
laboratorio de Leipzig, pero sin sus alcances. Reuni a un grupo notable de discpulos con
los ms diversos intereses y escribi los Principios de Psicologa en 1890, que se convirti
en el libro fundador de la manera de pensar la Psicologa en los EEUU.
Para James, la verdad del conocimiento se confirma con dos conceptos bsicos: el de
funcin, entendida como la utilidad que una caracterstica constitucional brinda a su
portador, en especial la supervivencia para los seres vivos; y la adaptacin, entendida como
el xito conque se logra una funcin determinada. As, cualquier objeto de estudio, como los
procesos psicolgicos y la conciencia tienen que ser explicados en trminos de funcin
(para qu sirve?) y de adaptacin (cun bien cumple su funcin?). De esta forma su
posicin es teleologista: el criterio explicativo es la finalidad, el propsito, no las
determinaciones. Esta posicin se identifica como empirismo radical: utilizar el dato emprico
para construir la ciencia, pero en su valor funcional, lo que no excluye la reflexin metafsica
como especulacin necesaria. La investigacin experimental de Wundt era para James solo
uno de los caminos y probablemente el ms largo, tedioso y estril de todos- para la
edificacin de la ciencia psicolgica, pero no excusaba al cientfico de hacerse otras
preguntas ms esenciales y responderlas con los recursos de la razn. Su posicin era
antiasociacionista y sinttica, holstica y no analtica.
El objeto de estudio de la Psicologa son los estados transitorios de la conciencia. La
conciencia no es una sucesin discontinua de momentos estables identificados con las
vivencias inmediatas, sino que constituye un flujo continuo, una corriente en la cual algunos
momentos aparecen claros y diferenciables, y otros aparecen ms oscuros y dbiles. Existe
un foco en el cual estos procesos aparecen claros, pero esto no significa que fuera de este
espacio que James identificaba con la atencin- no se produjeran fenmenos psicolgicos
fundamentales; esta regin difusa de la experiencia psquica la denomin franja. As ocurre
con los hbitos -procesos psicolgicos que sustituyen a los instintos animales en los
hombres-, que no aparecen en la conciencia como vivencia inmediata, pero tienen una
funcin adaptativa vital.
Sus reflexiones acerca del yo resultan sumamente interesantes; no existe un solo yo,
entendido como la vivencia de uno mismo: de hecho existen varios. Diferenciaba un yo
emprico, cotidiano y vinculado al cuerpo y la existencia, que a su vez se divida en tres: yo
material, constituido por el cuerpo, pero tambin por sus extensiones materiales, como la
56

ropa, los objetos de propiedad, etc., un yo social, que consiste en las representaciones que
los otros se hacen de m y mis expectativas con respecto a esa imagen, y un yo espiritual, la
propia conciencia que se percibe a s misma. Pero adems existe un yo puro, el ego, que
consiste en la identidad consigo mismo durante la variabilidad del flujo de la conciencia y no
se puede percibir a s mismo, referencia implcita al alma metafsica.
James aceptaba la investigacin fisiolgica e incluy los datos de la Fisiologa en sus
reflexiones, pero su posicin fue siempre antirreduccionista, los datos biolgicos eran
correlatos de los datos psicolgicos, pero no representaban su explicacin ni su causa. Una
contribucin que muestra esta actitud se puede encontrar en la teora sobre las emociones.
La mayora de las personas supone que las emociones son respuestas psicolgicas que
producen respuestas fisiolgicas lloramos porque estamos tristes-; la realidad es lo
contrario: la respuesta fisiolgica es primaria a la respuesta emocional, que aparece como el
correlato de esa reaccin en la conciencia nos ponemos tristes porque lloramos. No quiere
decir que la reaccin fisiolgica sea la causa; la causa es un acontecimiento del entorno que
provoca ambas reacciones, pero en este caso, la emocin est mediatizada y anticipada por
la fisiologa.
Acept el arsenal de mtodos de la Psicologa experimental, aunque desconfi de la
introspeccin entrenada del laboratorio de Leipzig; prefiri siempre la introspeccin natural,
aunque con cuidado, unido a la conceptualizacin racional. Otra de las diferencias
significativas con los estructuralistas consiste en su consideracin de los datos de las
patologas y la anormalidad como fuente para la reflexin psicolgica, aunque esto no lo llev
a pensar en la aplicacin prctica de sus ideas. Lo ms interesante de estas diferencias es
que las ideas de James sirvieron a los ms notables psiclogos norteamericanos para
separarse del estructuralismo de Titchener, que reinaba en Norteamrica con todo el
prestigio de la superioridad europea y que no aceptaba ninguna desviacin del pensamiento
nativo.
Curiosamente al final de su vida productiva, James abandon la Psicologa y se dedic al
pensamiento filosfico, sobre todo a la religiosidad. Su libro continu siendo la gua para una
nueva generacin de pensadores, algunos de los cuales fundaran la forma americana de
pensar la Psicologa, no solo en EEUU, sino incluso en Amrica Latina.
La continuidad ms importante del pensamiento de James cristaliz en la corriente
funcionalista, con sede principal en Chicago, que alcanz su auge en la primera dcada del
S. XX. En 1894 se fund la nueva universidad de Chicago y entre sus propsitos estaba la de
57

agrupar las corrientes ms novedosas y autctonas del pensamiento americano de la poca,


como balance a las universidades del este, ms tradicionales y vinculadas a las tradiciones
europeas. En la fundacin del departamento de Filosofa participaron algunos de los
discpulos ms notables de James, y se dividieron las reas de influencia en las disciplinas
por entonces llamadas humansticas. Fue aqu que se fund la corriente funcionalista,
estrechamente vinculada al pensamiento de James, pero que continu su obra con
originalidad y sobre todo con la pretensin de construir una ciencia aplicable al mejoramiento
humano, y no solo a la comprensin del hombre. Los postulados comunes se resuman en
varias ideas centrales: consideraban los fenmenos psquicos como unidades identificados
por funciones biolgicas adaptativas, y por tanto con un valor real para la existencia y
supervivencia del individuo y su especie; se orientaban por tanto a reconocer el fenmeno
psicolgico en acciones reales de adaptacin, en funciones, no en los elementos de sus
contenidos vivenciados como hacan los estructuralistas; y por ltimo, concibieron mtodos
de abordaje unitarios, no dualistas, que no separaran el contenido de la accin real. Entre
sus autores ms notables se menciona a J.R. Angell (1869-1949), que asumi de manera
definitiva la investigacin de procesos y no de estados como la clave metodolgica de la
Psicologa; un teleologismo consecuente el proceso existe porque cumple una funcin de
manera exitosa, el papel de la ciencia es descubrir para qu funcin y cmo la satisface-;
asumi la diferencia psicofsica desde una posicin monista no existen diferencias de
sustancia, sino continuidad entre la evolucin biolgica y la psicolgica- y por ltimo
reconoci que en el hombre, adems del ambiente natural, fsico o biolgico que comparte
con los animales, es necesario reconocer un ambiente social, que exige funciones y
adaptaciones especficamente humanas.
Estas ideas se continan en J. Dewey (1859-1952), el ms conocido y relevante de los
funcionalistas por su labor terica, pero sobre todo por su elaboracin aplicada que lo llev a
fundar una corriente pedaggica, la Escuela Nueva,

demostrando de esta forma la

importancia de la naciente Psicologa en la prctica social utilitaria. Dewey analiz el


concepto de arco reflejo que ya en su tiempo era el mecanismo ms estudiado y utilizado
como explicacin fisiolgica y como vnculo entre la Fisiologa y la Psicologa- de los
fenmenos psicolgicos. La visin generalizada insista en dividirlo, atomizarlo en acciones
diferentes, en eslabones que podan ser explicados por s mismos: la entrada aferente (la
sensacin), el centro de elaboracin (la idea), y la salida eferente (la accin). Es innegable
que se puede hacer esta distincin en trminos de observacin y de descripcin, pero de
58

ninguna manera se puede utilizar como principio metodolgico de explicacin, porque para
entender un arco reflejo es necesario comprenderlo en su unidad funcional. Una respuesta,
por s sola, no ofrece argumentos para explicarla, si no se conoce la secuencia de procesos
que le dan lugar y el xito que tiene en trminos funcionales. Es necesario un enfoque molar,
por oposicin a molecular, y dinmico por oposicin a estructural. No se debe buscar
explicaciones existenciales o espirituales para el fenmeno psicolgico (como aparecan
en las explicaciones metafsicas o racionalistas): solo la funcin y su xito permitan juzgar la
existencia, persistencia o desaparicin de un proceso psicolgico, que apareca de esta
forma como un instrumento de adaptacin del individuo. Este enfoque instrumentalista (la
psique como instrumento de adaptacin) coloca la posicin de Dewey en el teleologismo por
oposicin a las explicaciones determinsticas, y hacia el dominio y aplicacin de los
descubrimientos psicolgicos en la vida real. El proceso que ms privilegi, precisamente
porque daba la clave tanto para entender al hombre como para intervenir y mejorar sus
instrumentos de adaptacin, fue el aprendizaje, que para l representaba el instrumento
humano por excelencia, la sublimacin del instinto animal. Para l, el fracaso de la escuela
tradicional que solo presenta contenidos para ser memorizados radica en su falta de
funcionalidad. Se debe ensear, y por supuesto es lo que se aprende realmente, aquellas
acciones y procesos que permitan cumplir con xito las funciones biolgicas y sociales que
garantizan la supervivencia, el progreso y la continuidad del individuo y su especie. Todo otro
contenido es lastre intil y desechable. Su influencia como pedagogo no es menor que como
psiclogo, y sus ideas se continuaron en otras posiciones que estaban naciendo en la
Psicologa norteamericana, especficamente en la universidad de Chicago, que superaran
las inconsistencias del pensamiento funcionalista.

La Psicologa del acto. F. Brentano (1838-1917).El tercero de los programas propuestos para la construccin de la Psicologa como ciencia
no fue en rigor, un programa de investigacin ni tuvo tal pretensin. Sin embargo, sus efectos
fueron tan persistentes y la influencia tan notable en otros programas y prcticas psicolgicas
que debe ser considerado con toda legitimidad como una propuesta independiente. Se
refiere a la Psicologa del Acto de F. Brentano.

59

El referente directo es necesario buscarlo en la crtica de I. Kant. Como se recordar, este


filsofo alemn someti a una crtica aguda todo el conocimiento de la humanidad y las vas
para obtenerlo, llegando a la conclusin de que solo conocemos la cosa-para-m, y nunca la
cosa-en-s. Entre una y otra se interponan los ordenadores de la razn, apriorsticos y no
educables, que se realizaban en la accin humana y que no requeran confirmacin. Eran
verdades absolutas. Esta crtica era devastadora: no era posible ninguna ciencia, salvo
aquella que operara directamente con los imperativos categricos los ordenadores
apriorsticos- en este caso, la Matemtica, nica ciencia posible. Desde luego, la Psicologa
era doblemente imposible: por ser la cosa-para-m, y adems porque la conciencia no poda
reflejarse a s misma como fenmeno. Sin embargo, medio siglo ms tarde, algunos
pensadores imaginaron que la Psicologa podra surgir a pesar de la condena kantiana, pero
a condicin de que se cambiaran algunos supuestos aceptados como obvios. La lnea
escocesa, en un ataque al asociacionismo de los Mill, haba planteado que la divisin
generalmente aceptada entre contenido de la conciencia y acto de conocer no era sostenible,
porque el fenmeno real es solo un sujeto que piensa y el acto de pensar, por lo que no
poda separarse el objeto del pensamiento de su propio acto. Estas ideas las haba sostenido
un siglo antes T. Reid (1710-1796), y abran un interesante camino para evitar la dualidad
Cosa Vs. Proceso.
Quien le dara forma a estas ideas sera Brentano. Para l, el objeto de estudio de la
Psicologa no podra nunca ser un objeto, sino un acto. Lo que aparece ante la conciencia es
una presentacin, un fenmeno que no puede ser reducido a la fuerza a componentes
previamente definidos: si un sujeto dice flor ante la presencia de un objeto, debemos
suponer que este es el fenmeno bsico de la conciencia, y no sensaciones primarias
hipotticas, que no pueden ser comprobadas. Pero incluso as, la accin de decir, la accin
misma de percibir la flor, constituye el verdadero objeto de estudio, y no el contenido del
objeto flor, porque este objeto solo existe como intencin del sujeto de hacerlo externo, de
nombrarlo como algo que existe fuera de l. El reconocimiento de extraamiento con
respecto al sujeto, es un acto de intencin subjetiva, y es el ncleo real del fenmeno mismo,
que se expresa de esta manera como selectividad. Por ejemplo, el dolor. Si tengo un dolor,
que es una experiencia totalmente subjetiva, lo adscribo automticamente a una realidad
ajena a mi propia subjetividad, y digo: me duele la mano, cuando en realidad yo mismo me
duelo en mi mano. Por esta razn, la conciencia de externalidad no muestra sino que
enmascara al objeto; lo verdaderamente psicolgico es el fenmeno como accin de percibir
60

y la intencin subjetiva de hacerlo. No es suficiente presentar un objeto ante un sujeto para


lograr una representacin subjetiva, una imagen; es necesaria adems una intencin, una
actitud del sujeto para construir una representacin, y esta intencin queda dentro de la
propia construccin como lo verdaderamente psicolgico. Esta propuesta se opona tanto
contra el materialismo vulgar y reduccionista, que comenzaba a cobrar adeptos (vase
Titchener) como contra el realismo ingenuo de suponer que la conciencia de externalidad era
suficiente para demostrar la existencia del objeto (vase Wundt). Semejante posicin
rechazaba el experimento wundtiano como un error de enfoque, y afirmaba la introspeccin
como nica va de conocimiento de la psique, con la condicin de que se centrara en la
accin misma y sus intenciones, y no en el objeto representado.
La posicin de Brentano no era muy comprensible en su tiempo porque chocaba contra el
sentido comn ms elemental que aceptaba como demostracin de la materialidad del
mundo su propia subjetivacin. Tampoco era posible conformar un programa experimental,
porque el nico experimento posible era consigo mismo, aunque los datos de la
psicofisiologa podan ser vlidos en la descripcin. Sin embargo, muchos psiclogos en
formacin, cansados de la esterilidad y variabilidad de los resultados experimentales
hallaban en esta propuesta ideas para construir un programa diferente.
Curiosamente, las ideas de Brentano, reconocido como psiclogo provocaron la formulacin
de la Fenomenologa por E. Husserl (1859-1938), en el plano filosfico, y una continuidad
que llega hasta nuestros das. Aunque este autor no es tema directo de la Psicologa, sino un
referente, present un mtodo para ordenar y realizar con rigor cientfico la introspeccin,
llamado reduccin fenomenolgica, que consista en asumir como nica realidad el
fenmeno mismo, y analizarlo suspendiendo todo juicio subjetivo sobre l. De esta forma, era
posible descubrir las esencias dadas como presentacin, las ideas apriorsticas que
presidan la construccin del contenido del fenmeno que se mostraban en la propia accin
de tomar conciencia. Esta lnea dar lugar a una elaboracin filosfica notable, con impacto
en la Psicologa contempornea, que

continuar los primeros intentos de elaborar la

tradicin intimista y antirracionalista, pero esta vez con rigor metodolgico. En trminos de
programas psicolgicos, los efectos de las enseanzas de Brentano pueden mostrarse en
dos formulaciones, una metafsica y discursiva, la Psicologa de W. Dilthey (1833-1911), y la
otra experimental en la mejor tradicin de la psicofsica, la escuela de Wrzburgo.
Las propuestas de Dilthey son complejas; tal vez la ms interesante se refiere al propsito de
la Psicologa. Considera que es posible construir esta ciencia, pero que siempre ser una
61

ciencia humanstica, histrica y holstica. De esta forma se opuso desde el principio a los
intentos de Wundt, aunque tambin afirm el carcter real y materialista de su posicin en
contra de Kant. Para l existan dos tipos de ciencias: las naturales, que tenan como
propsito explicar la realidad y en este sentido eran causales, experimentales y analticas, y
las ciencias humansticas, cuyo propsito solo poda ser comprender el fenmeno desde la
subjetividad. La Psicologa no puede explicar, porque lo que define un hecho psicolgico no
es su causa, sino su intencin; as su posicin se defina como teleolgica, por oposicin a
determinista. De esta forma propona como objeto de la Psicologa el estudio de la estructura
de

la

conciencia,

las

tendencias

dominantes

del

sujeto,

idea

que

influira

significativamente en la definicin del concepto de personalidad y su estudio en el futuro.


La otra posicin vinculada a Brentano se defini desde la propia Psicologa experimental al
estilo wundtiano. Ya Wundt haba declarado enfticamente que el experimento riguroso solo
era posible para los procesos inferiores: en los casos en que apareca la apercepcin, no se
poda aplicar por la imposibilidad de controlar la intencin del sujeto. En Wrzburgo, una
pequea ciudad alemana con una interesante universidad, un grupo de investigadores
dirigidos por O. Klpe (1862-1915) estaba empeado en demostrar que exista un
pensamiento sin imgenes, esto es, sin pasar por las sensaciones elementales propuestas
desde el asociacionismo psicofsico. Para llegar aqu fue necesario variar el experimento
clsico: se mantena la introspeccin controlada, pero lo que el sujeto tena que relatar no era
el objeto percibido, sino la propia accin de pensar. Este mtodo pensar en voz altapermita comprender cmo el sujeto asuma la tarea de percibir y cmo estableca juicios
sobre el objeto percibido; pero incluso, era posible el acto de pensar sin un objeto presente,
poda construirse el objeto de la representacin desde la misma intencin de ejecutar una
tarea. Esta propuesta se aproximaba a Ebbinghaus (proponer al sujeto una tarea y evaluar
sus resultados) pero en este caso, lo importante no era el resultado mismo, sino las acciones
para alcanzarlos. As se abra la posibilidad de estudiar los procesos superiores que
suponan juicios aperceptivos, se demostraba la existencia de acciones sintticas que no
requeran del abordaje asociacionista, y lo ms importante, se mostraba que cualquier
Psicologa es y siempre sera una ciencia del sujeto y sus intenciones, y no de la relacin
mecnica entre subjetividad y objetividad. Un concepto puede parecer neutral (como un dolor
puede parecer ajeno) pero la subjetividad siempre est en la propia pregunta (y la forma en
que el sujeto la interpreta) que lo supone como respuesta. De esta forma, un experimento

62

acadmico resaltaba la tendencia determinante del sujeto en sus representaciones, y lo


colocaba nuevamente en el centro de la formulacin psicolgica.
Lo ms importante de esta lnea de pensamiento se refera a dos puntos vitales: el primero
con respecto al carcter holstico, sistmico, de los procesos psicolgicos, que no podan
ser reducidos a caractersticas elementales, sino que deban ser tomados de esta manera; y
a la interpretacin del sujeto, como mtodo aceptable por la ciencia psicolgica, en tanto la
realidad subjetiva es el objeto de estudio. Ambos puntos estaran en la constitucin de
algunas de las teoras psicolgicas contemporneas y en la definicin de conceptos claves
para la nueva ciencia.

La crisis de la Psicologa.En los principios del siglo XX se hizo patente una crisis de viabilidad en los programas de la
Psicologa. La crisis se expresaba de varias maneras y afectaba seriamente la continuidad, el
prestigio y la legitimidad de la ciencia inaugurada. Las razones de la crisis eran mltiples, y
por supuesto, afectaban de manera diferente a los programas ya sealados. Tampoco
significaba una desaparicin brusca: de hecho estos programas continuaron su produccin
cientfica, pero su reconocimiento fue disminuyendo o simplemente se extingui. En algunos
casos sin dejar huellas, por lo que se transformaban en datos para una futura historia; en
otros casos sustituidos por corrientes mejor definidas o superados dentro de la propia
corriente por formulaciones ms completas. El panorama de la Psicologa se ensombreci, y
lo que pareca una cuestin de esfuerzo y ordenamiento paciente de conocimientos se
trasform en una seleccin que se refera ms a las convicciones personales del psiclogo
que a una evaluacin objetiva y neutral de sus resultados.
El centro de esta crisis se identificaba con la definicin del objeto de estudio de la Psicologa:
la conciencia. En todos los programas se asuma la conciencia como el centro de la ciencia;
pero la dificultad radicaba en la propia definicin de la conciencia como experiencia, que se
identificaba con la vivencia individual del sujeto. La conciencia es por definicin un fenmeno
63

subjetivo; aparece solo en el sujeto individual y no es posible revelarla para un observador


externo. Cmo podra hacerse una ciencia verdadera y neutral cuando la propia verdad del
hecho depende del sujeto que lo experimenta? Se produca una contradiccin insalvable
entre la definicin del objeto y el mtodo para revelarlo.
El nico mtodo posible en este caso era la autoobservacin o introspeccin, en tanto el
objeto solo aparece directamente al sujeto que lo vivencia. Pero cualquier forma de
introspeccin deja serias dudas acerca de la veracidad del fenmeno, como ya lo haban
comprobado los filsofos, los cientficos y hasta las personas corrientes: simplemente,
nuestra percepcin puede engaarnos, falsear la realidad, variar de un sujeto a otro, lo que
impone acciones rigurosas para controlar la subjetividad, generalmente asumida en las
ciencias naturales como deformadora del conocimiento. El factor de error que las ciencias
naturales trataban de evitar o controlar al mximo resultaba precisamente el objeto de
estudio de una ciencia.
El enfoque positivista de la ciencia que con tanto afn la Psicologa quera perseguir exiga el
experimento, la forma clsica de investigacin ya en esos das. Un experimento debe ser
objetivo, esto es, independiente de la subjetividad de la persona que lo observa; predecible,
si es conocimiento debe poderse repetir toda vez que se reproduzcan las condiciones que le
dan lugar; y verificable, cualquier sujeto puede experimentarlo si reproduce las condiciones
en que otro sujeto lo experiment. Como en Psicologa el objeto de estudio es por definicin
la subjetividad, era necesario objetivar al sujeto, identificarlo con algn fenmeno evaluable
cientficamente a travs de un experimento. En realidad, la discusin recordaba la divisin
cartesiana entre res extensa y res cogitans: cmo establecer una relacin entre dos
sustancias definidas a priori como imposibles de relacionar. Las opciones eran pocas: la
primera requera establecer dos series paralelas de hechos, unos evaluables objetivamente,
por ejemplo una medicin fisiolgica (el pulso, la salivacin, la conduccin elctrica de la piel,
etc.) o una medida fsica (una intensidad de onda acstica, el matiz de un color, la
temperatura de un objeto, etc.) que pudiera ser variable a voluntad del experimentador, y otra
serie de respuestas psicolgicas, identificadas con el relato que un sujeto haca de las
representaciones, imgenes o vivencias de las cuales se daba cuenta, y que se
correspondan con el hecho objetivo. De esta forma se poda establecer una medida
objetiva del fenmeno subjetivo. Esta era la forma privilegiada en Wundt.
Otra variante supona relacionar la vivencia con algn resultado de las acciones del sujeto
demostrable en la realidad objetiva. Si un sujeto se plantea una tarea, esta tena un resultado
64

que se traducan en una realidad que poda ser evaluada, medida, relacionada con el evento
psicolgico. El sujeto memorizaba slabas sin sentido: este es un hecho psicolgico, pero
poda comprobarse objetivamente cuntas palabras retena, qu tiempo necesitaba para ello,
y qu tipo de interferencias alteraban el resultado. Esta era el mtodo de la tarea, usado por
Ebbinghaus y otros, e incluso aceptado por James y otros experimentadores.
Por ltimo poda pedirse al sujeto que controlara sus propias variaciones para abordar las
regularidades entre una serie de hechos psicolgicos (una vivencia, una representacin, etc.)
y otra serie de hechos psicolgicos de otro carcter (el relato de la vivencia sobre la vivencia
inicial, el relato de la propia accin, el pensar en voz alta). Esta variante encontraba lugar
en la propuesta de Brentano y en el experimento de Klpe.
Sin embargo, cualquiera que sea el mtodo para garantizar la objetividad del dato, no era
posible separarlo de algunas asunciones previas, no se poda independizar de ideas a priori
que de esta manera complicaban sus resultados y los referan de nuevo a la posicin
anterior. En todos los casos, siempre se parta de hiptesis previas, de conceptos y modelos,
de supuestos no comprobados, como la asociacin, la estructura, la funcin, la intencin, etc.
No exista ninguna forma de evitar que tales supuestos del experimentador afectaran la
propia declaracin de los sujetos de experimento. A los sujetos se les instrua, o al menos se
le sugera qu buscar en su experiencia, cmo describir lo que encontraran, y sobre todo,
qu era vlido y qu deba desecharse. Por supuesto, los experimentadores intentaban no
deformar la vivencia de los sujetos, pero era prcticamente imposible garantizar el control
absoluto de las variables.
Ninguna de las soluciones propuestas en los programas originales result efectiva. En todos
los experimentos, la variabilidad total de los resultados no permita formalizar ninguna
regularidad que apuntara a una ley; no era posible separar la validez de un descubrimiento
de los postulados tericos iniciales; en los casos en que algunos resultados se consideraban
objetivos por su regularidad, el tipo de experimento resultaba tan artificial que no tenan
validez en condiciones normales; en fin, el cuadro obtenido era tan abigarrado y confuso que
pareca que no era posible construir una ciencia reconocible.
Ms all del dato emprico que se quera obtener exista un problema mayor. La nueva
ciencia naci comprometida entre dos tradiciones diferentes que no podan ser relacionadas
ni traducidas una en otra. Se ofreca una psicologa experimental, objetiva, creble, en
resumen, natural; y otra discursiva, metafsica, subjetiva, cultural, en resumen, humanstica.
Nadie lograba unir ambas tradiciones; algunos incluso ni se lo proponan. Cmo puede
65

construirse una ciencia integrada si sus propios postulados la dividen? La cuestin radicaba
en el reconocimiento de dos tipos de hechos ideales: aquellos de carcter individual, que
solo pertenecen al sujeto, y aquellos de carcter colectivo, que pertenecen, o son creacin
de un colectivo. La reflexin filosfica de la modernidad no haba logrado conciliar estas dos
realidades ideales, con la excepcin de K. Marx, y la Sociologa naciente haba aceptado su
irreductibilidad. No haba solucin: existiran dos psicologas si se mantenan los mismos
modelos.
Sin embargo, esto no fue lo peor. El pecado original de estos programas era su falta de
realidad en la consideracin del propio sujeto. Los sujetos de experimentacin eran personas
del medio acadmico o incluso el propio

investigador, generalmente hombres adultos,

europeos, civilizados y normales. En realidad la Psicologa que se construa era una


psicologa de un grupo muy limitado de sujetos, lo que levantaba la preocupacin acerca de
la imposibilidad de generalizar sus descubrimientos a otros seres humanos. Ms aun, exista
una Zoopsicologa, incipiente pero efectiva, que no necesitaba ninguno de estos mtodos ni
trabajaba con el concepto de conciencia; exista una prctica clnica que investigaba y
diagnosticaba sujetos con diferentes grados de anormalidad y que no podan depender de la
conciencia o la introspeccin para su labor; se describa a los nios en su desarrollo sin
utilizar para nada o muy poco los conceptos de la Psicologa acadmica. La Psicologa
creada no tomaba en cuenta las aplicaciones prcticas en sus elaboraciones, ni imaginaba
tal posibilidad; de esta forma quedaba alejada de su propia verificacin. Era un camino sin
salida.
No quedaba otra solucin que cambiar de ruta. Esto poda hacerse solo con decisiones
radicales, que cuestionaran y desecharan los conceptos y mtodos propuestos. Algunos
como el concepto de conciencia, fue rpidamente cuestionado. Los mtodos fueron
revisados y recreados para acercarlos a realidades diversas. Las formas de verificacin se
enriquecieron en la bsqueda de confiabilidad de sus resultados.
La Psicologa acadmica no desaparecera del todo, ni sus conceptos seran en todos los
casos eliminados, ni sus mtodos llevados al desuso. Algunos se mantuvieron pero
solamente a riesgo de sufrir transformaciones considerables. De esta crisis, que para
muchos autores no ha terminado, emergeran las teoras psicolgicas contemporneas a las
cuales se dedican los prximos captulos.

66

Epistemologa y Psicologa: Positivismo, fenomenologa y


materialismo dialctico.
La crisis de la Psicologa era en el fondo la manifestacin de una contradiccin en los
fundamentos de la ciencia; no simplemente la cuestin del objeto de estudio la concienciao los mtodos de investigacin introspeccin o experimento- o el concepto explicativo
estructura o funcin. Era un problema epistemolgico: qu tipo de ciencia puede ser la
Psicologa, sobre qu criterios construirla y para qu sera ciencia? La salida a la crisis, o su
continuidad en un plano ms refinado, est marcada por la discusin epistemolgica
contempornea que afecta a las ciencias en general y muy especialmente a las Ciencias
Sociales. Esta discusin se realiza en todos los frentes cientficos: en la definicin de ciencia,
en los criterios de validez y verificacin, en la estructura conceptual, en la intencin y
propsito de la ciencia, en los mtodos vlidos para su investigacin, en sus aplicaciones
prcticas y en la seleccin de conocimientos para la enseanza y el registro histrico. Por
estas razones, los prximos captulos que abordan las Teoras y Sistemas contemporneos
en la Psicologa se ordenan de acuerdo con un criterio epistemolgico, no cronolgico, con el
fin de mostrar su propia estructuracin alrededor de una concepcin epistemolgica de la
ciencia, sea esta explcita o implcita. Este ordenamiento requiere una presentacin mnima
de los modelos epistemolgicos que se debaten en la actualidad, por supuesto, segn el
criterio del autor y con la intencin de una descripcin somera, no una discusin.

El primer modelo es el Positivista. El ms referido, ms antiguo y que mayores resultados


ha mostrado hasta el presente. Su constitucin se gest en trescientos aos de modernidad
y ha presidido la fundacin y desarrollo de las ciencias naturales tal y como las conocemos
hoy en da, al menos en sus versiones mejor establecidas y reconocidas en tanto ciencias.
Su primer sistematizador fue A. Comte, ya reseado en el captulo anterior. Su propuesta fue
seguida de discusiones durante el S. XX que perfeccionaron y extendieron en diferentes
variantes las ideas originales. Pero ms all de variaciones y precisiones, el ncleo
conceptual se mantuvo.
Desde los griegos se diferenciaban dos tipos de ideas acerca de la realidad: la doxa (opinin)
y el episteme (conocimiento). Las opiniones se reconocan como personales, subjetivas y
formulaciones de la creencia individual; el conocimiento representa una opinin impersonal,
comn a las personas, verificable a travs de ciertas acciones uniformes, y por supuesto,
67

exponentes de la realidad de las cosas del mundo. Asumir la produccin de conocimientos


desde este enfoque supone varias definiciones adicionales. El propsito de cualquier ciencia
es la explicacin, demostrar qu es la realidad y por qu es as y no de otra manera. La
necesidad de explicacin obliga a un enfoque determinista: existen causas iniciales de las
cuales cualquier objeto de la realidad es efecto y resultado. Si pudiramos reproducir y hacer
actuar las causas, podramos hacer surgir el objeto estudiado. La cualidad distintiva y
necesaria de todo conocimiento es su objetividad, que se interpreta como la supresin o
limitacin de la subjetividad del sujeto que conoce, o mejor de las intenciones accidentales y
no trascendentales del sujeto. Objetividad significa verdad para cualquier sujeto,
independientemente de sus caractersticas individuales en cuanto sujeto, pero no significa
verdad absoluta, en tanto todo conocimiento tiene un carcter parcial, y puede ser
completado, mejorado, extendido. La otra cualidad que debe cumplir todo conocimiento para
ser considerado verdadero es su replicabilidad: una vez conocida su causa y las
condiciones en que aparece, puede ser replicado, reproducido a voluntad por cualquier
sujeto. Su contenido se hace estable, trascendente, no afectado por el tiempo o la historia,
en resumen, se hace ley.
Cualquier mtodo es vlido para investigar, siempre y cuando garantice la objetividad y la
replicabilidad del descubrimiento. El Positivismo es heredero de las tradiciones racionalistas
y empiristas de la modernidad, al fusionarlas en un doble movimiento de investigacin: del
dato a la idea y viceversa. Los enfoques pragmatistas y funcionalistas continan esta
tradicin.
Su fin ltimo es interventivo. El conocimiento tiene carcter de herramienta intelectual con la
cual se puede transformar la realidad con acciones racionales para el logro de fines
socialmente tiles, por esta razn su expresin no se agota en el conocimiento, sino que se
traslada a las tecnologas y la aplicacin sobre la realidad, sea natural o artificial. El
positivismo ha generado la ciencia como accin de intervencin hasta el punto de que el
mundo actual es cada vez ms un producto artificial e intencionado de la accin humana.
En esta direccin se elaboraron las corrientes reflexolgica, conexionista la escuela
Conductista y la Psicologa Cognoscitiva contempornea.

La otra posicin se identifica como Fenomenologa. Su expresin ms inmediata est en la


formulacin de F. Brentano, la sociologa de M. Weber y la Psicologa Comprensiva de
Dilthey, pero en rigor se extiende a lo largo de toda la modernidad con las producciones de
68

los irracionalistas y la crtica de I. Kant. Se desarrolla sobre todo en el S. XX con diferentes


variantes, desde la Fenomenologa propiamente dicha hasta el Existencialismo, el
Relativismo y otras posiciones que sern tratadas ms adelante.
Las ciencias naturales se caracterizan por la limitacin y hasta la supresin de la
subjetividad. Sin embargo, algunas ciencias como la Historia, las Ciencias Sociales y las
Humansticas no pueden prescindir de la subjetividad, ni como mtodo ni como contenido del
conocimiento. Son ciencias que no pueden explicar un acontecimiento o un objeto, porque su
emergencia es nica, irrepetible, fugaz. Lo ms que puede hacer es comprender. Lo que
interesa para una ciencia as no es el objeto mismo, sino la esencia trascendental dada de
manera inmediata al observador, y no mediada por sus juicios y ordenamientos. Ms que la
estructura del sujeto, se reconoce la estructura del hecho como dada ms all del hecho
mismo. Pero para alcanzar esta esencia es necesario el propio sujeto que actualiza con su
vivencia la realidad trascendental. La mayora de los fenomenlogos negaron la posibilidad
de ciencia de la Psicologa, en tanto no es posible a la conciencia, darse cuenta de s misma.
Sin embargo, algunas posiciones psicolgicas aceptaran esta posibilidad asumiendo la
conciencia como fenmeno, no como objeto y aplicndole la misma suspensin de juicio
vlida para cualquier otro fenmeno. Una ciencia as es descriptiva y no puede ser
confirmada a no ser por una conviccin desde el discurso mismo. En primer lugar, por la
conviccin de los propios sujetos investigados. Su orientacin es teleolgica, se orienta por
los fines y visiones de los sujetos, y no por verdades objetivas que considera un acto de
violencia sobre la realidad.
Los mtodos son variados y responden a tradiciones a veces muy distantes. En cualquier
variante son mtodos que requieren la interpretacin (llamada hermenutica) del
fenmeno a partir del acto de comunicacin entre sujetos. En este caso lo que se revela no
es el contenido mismo de la comunicacin, sino los significados que se expresan en estos
contenidos. Un enfoque fenomenolgico busca sobre todo las intenciones de los sujetos, los
ordenadores que aplica para vivenciar el fenmeno, y que no son necesariamente
conscientes ni tan siquiera subjetivos.
La Fenomenologa no pretende cambiar la realidad a travs de una intervencin, sino
comprenderla en sus mltiples aspectos y lecturas. La realidad misma es mltiple: todo
recorte de objeto, toda verdad, todo mtodo, es relativo y existe en tanto se acompaa de
alternativas.

69

Como expresin del enfoque fenomenolgico al nivel de teoras psicolgicas se incluye la


Gestalt y sus derivaciones, y a partir de la Filosofa existencialista, el Humanismo
contemporneo. Como expresin del mtodo interpretativo, se incluye el Psicoanlisis y sus
variantes.

La tercera tradicin es la ms reciente y menos extendida, aunque por su poder heurstico


promete transformar nuestros enfoques de la ciencia. Es el enfoque Dialctico, conformado
durante la modernidad por Hegel y Marx, pero con antecedentes que se remontan a los
griegos. Supone una integracin de las tradiciones positivistas y fenomenolgicas, pero
trascendiendo sus aportes a partir de su ubicacin en un plexo histrico, en un momento
necesario pero parcial del conocimiento. La divisa principal de este enfoque es el cambio: los
objetos de la realidad son solo momentos en un desarrollo infinito, lo que incluye el
conocimiento mismo. Parte de una posicin crtica de la realidad que la problematiza como
va para transformarla. Acepta que los fines e intenciones de los sujetos son objetivos en la
medida en que aparecen como realizaciones de la prctica social en la cual los sujetos estn
implicados y no como expresiones trascendentales del espritu. As los sentidos personales
que los sujetos introducen en la realidad son autocomprensiones histricas, imgenes que
los hombres elaboran de s mismos a partir de sus acciones sobre esta realidad mediadas
siempre por la ideologa. En rigor, no existe lo puramente objetivo, ni lo puramente subjetivo;
de lo que se trata es de entender el trnsito entre ambos polos del conocimiento cuya
esencia es la prctica social e histrica.
Los mtodos que utiliza son los mismos de los enfoques anteriores, pero con la cualidad de
que sus resultados son provocaciones para el cambio y no conocimientos permanentes.
Siempre privilegia los mtodos que intentan acompaar y dirigir el cambio de la realidad,
insertndose en esta dinmica. Su vocacin es emancipadora: comprender los lmites de la
realidad, sus formas de cambio, para trascenderlos.
Se incluyen aqu la tradicin sociognica y el enfoque histrico-cultural.

Ninguna teora psicolgica se adscribe de manera absoluta a una de estas posiciones. En


todas existen variaciones de la pertenencia inicial y algunas son francamente eclcticas en
una vocacin de integrar posiciones contradictorias. En cada caso se har la definicin
pertinente. La discusin epistemolgica no ha terminado; por el contrario permanece en
medio de la llamada postmodernidad. De lo que se trata aqu es de entender cmo esta
70

discusin ha contribuido a esclarecer algunas de las grandes preguntas de la Psicologa y


mostrar los caminos que debern recorrerse. Permite adems comprender por qu existen
psicologas diferentes, por qu se mantienen y cules pudieran ser las vas para su
integracin futura.

El Conductismo clsico.
La propuesta ms audaz y de mayor alcance para fundar una Psicologa verdaderamente
cientfica y natural la presentara J.B. Watson (1876-1958) en 1913. En esta poca, la
Universidad de Chicago se haba convertido en el polo de transformacin intelectual de los
EEUU, al menos en las ciencias sociales, y el pas reciba con agrado y hasta con urgencia
cualquier teora que le permitiera transformar los conocimientos acerca del hombre en
tecnologas de control social, incremento del rendimiento productivo y la construccin de una
sociedad eficiente y abundante. El terreno era frtil para tales propuestas, agotado el
estructuralismo y limitado el funcionalismo a suposiciones metafsicas, resultaba necesario
dar un salto absoluto y radical en la Psicologa. Los referentes reflexolgicos, conexionistas y
funcionalistas no cumplan totalmente esta tarea: le correspondera al Conductismo la
elaboracin del nuevo programa.
El punto de partida Watson la coloc en la discusin acerca del objeto de estudio de la
Psicologa. La existencia de la vivencia, como experiencia inmediata y personal de la
subjetividad es una realidad, pero por su propia definicin no puede ser objeto de estudio de
ninguna ciencia. No es posible observar, ni con el entrenamiento ms refinado los
pensamientos, las emociones o las imgenes de nadie, a no ser por l mismo. En este caso,
de mantenerse la conciencia como objeto, habra tantas ciencias psicolgicas como sujetos a
experimentar, porque la vivencia no es transmisible ni observable por un experimentador
neutral. La Psicologa se debata en un callejn sin salida: la conciencia, que durante siglos
haba sido el objeto obligado de la reflexin psicolgica no cumpla ninguno de los requisitos
en tanto objeto de ciencia. Haba que buscar otro objeto o renunciar a la tarea de hacer una
ciencia de la Psicologa. Y sin embargo, la conciencia no era un dato obligatorio para hacer
un tipo de Psicologa. Los psiclogos que estudiaban los animales no usaban tal hiptesis, ni
podan preguntar a sus sujetos; de hecho, la experimentacin psicolgica de animales ya
tena una tradicin a partir de Darwin, y haba llegado a conclusiones perfectamente
extensibles a los seres humanos. Tambin estaban los neurofisilogos, que tampoco
71

necesitaban de la conciencia para penetrar la estructura de los reflejos. Exista una


comunidad entre estas lneas de ataque conceptual y metodolgico: todos trabajaban con
acciones reales (movimientos, secreciones, estados corporales, etc.) en el mundo real, y por
tanto observables, medibles, clasificables, en fin investigables objetivamente; en sntesis, la
conducta.
La posicin epistemolgica de Watson es la de un positivismo radical. Debe expulsarse
de la Psicologa todo lo que no pueda ser comprobado experimentalmente, repetido por
cualquier investigador y con todas las garantas de un conocimiento objetivo, libre de
subjetivismo. Solo la conducta poda servir para estos fines. Otra consecuencia de esta
posicin se refera a la intencin de la ciencia, en este caso, eminentemente explicativa, con
lo que el naciente Conductismo se separaba del teleologismo sospechoso e inconsecuente
de los funcionalistas. Solo una posicin determinista poda satisfacer los requisitos de una
ciencia verdadera, que reconoce como verdadera la relacin causa-efecto. Las preguntas
que la ciencia psicolgica deba resolver eran claras: conocido un estmulo, anticipar la
respuesta del sujeto; conocida la respuesta, determinar el estmulo que le dio lugar .
Sin embargo retena del funcionalismo la idea de la adaptacin al ambiente como funcin
primordial del organismo y el rechazo a cualquier vestigio de innatismo. En este sentido
tambin fue radical, colocando toda influencia de conformacin de la subjetividad en el
afinamiento del ambiente.
La conceptualizacin trat de ser clara, mnima y convincente. El objeto de estudio de la
Psicologa es la conducta. Esta se entiende como cualquier cambio, observable directamente
o no, del estado del organismo. Un movimiento corporal, la emisin de un sonido, una
secrecin, un anlisis qumico o biolgico, cualquier cambio del estado puede ser entendido
como conducta, solo que debe ser plausible de medida y determinable en sus causas. El
esquema bsico es E-R, estmulo del ambiente y respuesta del organismo, entendiendo que
la repeticin del esquema supone una conexin establecida por alguna ley a descubrir, pero
que siempre representa una ventaja adaptativa para el organismo. Lo que ocurre entre
ambos polos de la ecuacin solo entrar en la ciencia en el momento en que sea medible; si
no lo es, no constituye dato a tomar en cuenta. Este modelo se llam de caja negra, que
indicaba la imposibilidad y aun la inadecuacin de aceptar ningn dato no transparente ni
verificable. A pesar de la similitud con la reflexologa, en el Conductismo la respuesta
conductual no se reconoce solo en una respuesta incondicionada o natural, sino que abarca
el conjunto del organismo como un todo y no se detiene en un dato nico.
72

Metodolgicamente el Conductismo solo acept los mtodos objetivos, la observacin y el


experimento como datos vlidos y rechaz totalmente la introspeccin en cualquiera de sus
formas. Y sin embargo, acept el reporte verbal del sujeto como dato! No deja de ser una
actitud extraa, pero en definitiva si un sujeto dice tengo hambre debemos suponer que
expresa un estado real del organismo y no una opinin subjetiva. En todo caso, el reporte
verbal era tambin conducta, a condicin de que no se tomara en su contenido explcito, sino
como parte de una respuesta global del organismo. Los esquemas experimentales se
complicaron rpidamente, variando las condiciones del ambiente en todas las direcciones
posibles y observando cuidadosamente los efectos de estas variaciones sobre la conducta
de los animales de experimentacin. La situacin experimental tpica consista en colocar al
animal en un ambiente artificial, perfectamente controlado en todas sus variables, por
ejemplo una caja con diferentes caminos como un laberinto; en un extremo se colocaba
alimento y el animal deba resolver el problema de cmo llegar hasta all. Por supuesto, al
principio produca conductas desordenadas y solo por azar lograba alcanzar el alimento; con
la repeticin de la situacin probmica, los movimientos se ordenaban poco a poco en
direccin a la meta, hasta que varios intentos despus, el animal parta inmediatamente
hacia el lugar del alimento, sin titubeos, recorriendo el laberinto en el menor tiempo posible.
El animal haba aprendido el laberinto, o se haba condicionado a la situacin. Se podan
variar las condiciones: colocar obstculos adicionales, suprimir el alimento, cambiar los
tiempos, utilizar otros animales. Todos los resultados se medan y registraban para su
posterior anlisis.
Las variantes del Conductismo.La propuesta de Watson, a pesar de ser terminante, dejaba escapar opciones diferentes para
la elaboracin de la experimentacin y la teora psicolgica. Por una parte rechazaba toda
mediacin entre el estmulo y la respuesta como inferencias que podan abrir el camino a
discursos metafsicos, pero por otra no rechazaba absolutamente esta mediacin si poda ser
verificada objetivamente. Entre estmulo y respuesta exista efectivamente la mquina
humana, en este caso orgnica, que poda representar mediaciones entre el estmulo y la
respuesta original. De esta forma, algunos investigadores aceptaron la exigencia del
Conductismo original en el rechazo a todo concepto psicolgico, y otros prefirieron refinar las
tcnicas de investigacin para incluir en la teora las caractersticas del organismo como
mediadores. A los primeros se les pudiera llamar radicales; a los segundos se les llam
neoconductistas.
73

Los neoconductistas reconocieron la posibilidad de abrir poco a poco la caja negra,


construyendo constructos hipotticos que pudieran ser probados con datos reales en los
experimentos. Un constructo no es un concepto: apenas una idea intuitiva o metodolgica
que se postula como hiptesis a ser confirmada. Usando constructos como variables
intermedias poda crearse una brecha entre el estmulo y la respuesta. Y los resultados
experimentales iban confirmando tal necesidad. Ni en los animales ms simples se poda
prever con absoluta exactitud cul sera la respuesta adecuada ante un estmulo dado, salvo
en los casos de reflejos elementales. La imagen de la mquina entendida como el
conmutador de una planta telefnica- era demasiado burda: entre el estmulo y la respuesta
aparecan variables intervinientes que afectaban la produccin final y que requeran
tambin sus propias leyes.
Entre los representantes de esta posicin se encuentra C.L. Hull (1884-1952). Tal vez
representa el mximo de elaboracin terica a que se puede llegar con un enfoque
conductista. Su propuesta tena el carcter de programa trascendental: unificar todas las
leyes y propuestas del Conductismo, agruparlas para definir las leyes ms generales,
comprobarlas experimentalmente y por ltimo, fijarlas como la estructura terica definitiva de
la ciencia del hombre, a la manera de la Fsica de Newton o la Biologa de Darwin. Tal
pretensin supona desde luego la va deductivo-terica: solo con la generalizacin
consecuente de las propuestas, ms all de los resultados experimentales puntuales poda
obtenerse el cuerpo de conocimientos nicos. Por tanto, eran necesarios los axiomas
generales como constructos, a partir de estos, los postulados empricos y por ltimo, su
confirmacin experimental. Todas estas ideas deban cumplir rigurosamente con los criterios
de verificacin del positivismo: claros, no contradictorios y parsimoniosos. Adems deban en
lo posible formularse en trminos lgicos, especialmente matemticos, en el estilo de
frmulas exactas. Hacer de la Psicologa una ciencia natural en toda su extensin.
La versin radical del Conductismo, cuyo exponente ms reconocido fue B.F. Skinner. Su
posicin epistemolgica es clara y definida: positivismo instrumental, que niega toda teora
por inferencia o especulacin y se atiene nicamente al dato objetivo, pero incluyendo por
supuesto, los procedimientos del investigador. La posible variabilidad de los datos no
depende solo del objeto investigado: depende tambin y a veces de manera determinante de
las acciones y procedimientos que el investigador introduce en las condiciones
experimentales. Desde esta posicin, Skinner retorna a la propuesta original de Watson con
otras formulaciones. La conducta humana se compone de dos tipos de acontecimientos o
74

eventos: eventos pblicos y eventos privados. Los eventos pblicos pueden ser observados
desde fuera por un observador neutro y por supuesto, los resultados de la observacin
coinciden para varios observadores incluyendo la persona que los realiza. Los eventos
privados no pueden ser observados -al menos totalmente- por un observador externo: existe
una diferencia entre la descripcin del observador externo y la del sujeto que lo vive. Si una
persona ejecuta una accin, por ejemplo, abre una puerta, un observador externo describir
exactamente lo mismo que podra describir la persona que ejecut la accin: abrir una
puerta. Pero si se le pregunta al sujeto por qu la abri, la respuesta se referir a un evento
privado, del cual el observador externo no puede decir nada. La Psicologa como cualquier
ciencia solo puede investigar los eventos pblicos; por definicin los eventos privados no son
objeto de la ciencia. Sin embargo, la distincin entre uno y otro evento es una cuestin
metodolgica y no necesariamente esencial: depender de los instrumentos que utilice el
observador, su precisin y refinamiento, la posibilidad de transformar un evento privado en
pblico. De hecho, continuamente estamos perfilando los eventos privados a travs de
consensos pblicos para poderlos comunicar y trasmitir. Vase por ejemplo el concepto de
comunidad verbal: todos estamos insertados en comunidades que utilizan palabras como
sustitutos de reforzadores de conductas. Recompensas y castigos son sustituidos por
palabras, pero aunque parecen expresar eventos privados (emociones, sentimientos,
motivos, expectativas, deseos) en realidad solo se estn refiriendo a estmulos y conductas.
Estoy triste solo nombra una conducta que la comunidad verbal asumi como una
formulacin privada, pero es por su propia descripcin, pblica. As se aprende el lenguaje,
por la lenta sustitucin de conductas por sonidos correspondientes en una comunidad. Las
palabras son en rigor, etiquetas de conductas y sus refuerzos.
Skinner consider el reflejo condicionado para l conducta responderte- como un
mecanismo vlido, pero lento y de poca utilidad en la vida diaria. En su lugar coloc el reflejo
operante, que describi e investig como mecanismo bsico de su elaboracin conceptual.
El Conductismo social aparece como la ltima versin del Conductismo que trata de
mantener la idea que lo fund. Agrupa a varios investigadores, pero uno de sus autores
significativos es A. Bandura. Reconoce las pautas del Conductismo original, pero a la
concepcin de la conducta en el centro de la teora aade los procesos vicarios, sustitutivos,
simblicos y autorreguladores. Estos procesos suponen que el aprendizaje por acciones
reales ocurre naturalmente, pero son procesos que exigen mucho gasto de tiempo, esfuerzo
y no alcanzan rpidamente unicidad. En su lugar, los seres humanos aprenden de modelos,
75

de sustitutos de las acciones reales, de discursos que sealan qu hacer. Este aprendizaje
es tan efectivo como el condicionamiento operante de Skinner o el respondente de Watson y
tiene una ventaja decisiva: no compromete la participacin directa del sujeto, ni implica gasto
adicional a la simple observacin. Se comprender mejor por la palabra que tradicionalmente
lo ha identificado: imitacin. Se aprende imitando, no solo en la primera infancia donde se
reconoce su lugar, sino a lo largo de toda la vida. Se imitan modelos reales otra persona
que ejecuta una accin y obtiene una retroalimentacin por su desempeo-, se imitan
modelos imaginarios una pelcula vista a travs de la televisin, donde actores realizan
acciones-, y se imitan modelos verbales un relato o un sistema de rdenes verbales para
ejecutar acciones. Tambin los refuerzos son aqu vicarios o sustitutivos: la propia
informacin de la accin ya es un reforzamiento adems del premio o castigo a la respuesta,
pero incluso se recibe reforzamiento por las acciones de anticipacin a la respuesta. Las
personas aprendemos mirando, observando, imitando, y es un proceso altamente complejo.
Bandura no limita los mtodos al experimento tradicional, ni a los animales; de hecho incluye
observaciones naturales en sus anlisis y el mtodo clnico con estudios de casos. A partir de
estos datos, realiza experimentos ya con personas para descubrir en qu condiciones se
produce la imitacin de alto nivel, qu factores la influyen y cmo utilizarla en la terapia de
trastornos individuales.

La Psicologa Cognoscitiva Contempornea.A finales de la dcada de los aos cincuenta y acompaando las crticas al Conductismo,
comienza a surgir en los EEUU un estilo de pensamiento diferente con respecto a la
Psicologa. En rigor no representa una escuela en el sentido tradicional en que lo fue el
Conductismo, ni se gener en una lucha contra otras escuelas de pensamiento, sino que
apareci como una forma de hacer psicologa experimental con nuevos conceptos y nuevas
herramientas de investigacin. Su antecedente inmediato se vincula con la aparicin de las
computadoras y la Ciberntica, pero sus orgenes se remontan a dcadas anteriores. En
primer lugar, antecedentes de carcter social, relacionados con las empresas productivas y
militares en EEUU durante la segunda guerra mundial, que requeran la modelacin de los
procesos intelectuales del hombre, su perfeccionamiento, como va para incrementar la
productividad y la ganancia ante los nuevos sistemas de direccin y control. De cierta forma,
representaba la misma intencin que medio siglo antes haba satisfecho la psicotcnica de
76

Taylor, solo que ahora no bastaba con perfeccionar acciones reales o conductas, sino era
necesario abordar los procesos de decisin, valoracin de opciones, anticipacin de
respuestas, velocidad de reaccin intelectual, identificacin de patrones, seleccin de
alternativas, todos tratados en los nuevos sistemas de mquinas como factor humano. El
Conductismo no tena una elaboracin terica preparada para hacer frente a esta exigencia
precisamente porque haba negado o rechazado como objeto de investigacin los procesos
mentales que ahora entraban en juego. La Ciberntica como ciencia de los procesos de
regulacin y control prometa conceptos tiles para abordar la tarea, con el riesgo de
extender conceptos no humanos a procesos humanos. Su propsito consista en simular y
eventualmente sustituir al hombre en las complejas tareas de la direccin de sistemas
productivos, en lo que comenz a llamarse sistemas hombre-mquina. Dos definiciones
resultaron claves en este intento: el concepto de informacin, que permita superar el viejo
concepto de estmulo, y el concepto de sistemas autorregulados, que hablaba de mquinas
con capacidad ilimitada y posibilidades de aprendizaje y superaba adems la metfora de la
central telefnica de los conductistas. Adems de las ideas, aparecieron las realizaciones
tecnolgicas, las computadoras, que ofrecan un instrumento de investigacin y modelacin
de la mente humana como no haba existido nunca antes. Los cibernticos ofrecan a la
Psicologa la posibilidad de abrir la caja negra de la mente humana, modelar en las nuevas
mquinas acciones intelectuales y probar qu ocurra entre el estmulo, ahora
reconceptualizado como informacin de entrada, y la respuesta, ahora informacin de salida,
diversificada en varias conductas diferentes. Ya en la dcada de los sesenta se estableci
como modelo el Enfoque del Procesamiento de la Informacin (EPI) y la llamada
Analoga del Programa. En ambos casos la idea revolucionaria consista en introducir
descripciones de acciones mentales en la Psicologa, principalmente de los procesos
cognoscitivos, sin renunciar a la intencin de hacer una ciencia objetiva, porque con las
computadoras se demostraba que los procesos mentales no tenan nada de misterioso o
metafsico, sino que eran procesos totalmente objetivos que podan ser identificados,
observados, descritos, medidos y hasta modificados bajo influencias experimentales. Los
eventos privados de Skinner se hacan pblicos; la caja negra se haca transparente.
Por supuesto, este enfoque no obligaba a considerar al hombre como una computadora, solo
ofreca una analoga, un modelo, un como-si-fuera, nunca se pretendi igualar ambos
sistemas. El propsito consista en comparar las ejecuciones a las mismas tareas, pero no
necesariamente por los mismos caminos. Al principio, el halo de modernidad de las
77

computadoras pusieron en desventaja a los psiclogos, pero poco a poco se demostr que el
estudio psicolgico era una de las claves cruciales para programar a las computadoras,
porque permita descubrir cmo los hombres enfrentaban problemas intelectuales, cmo los
resolvan y de este modo programar sus pasos en los programas de las computadoras para
hacerlo ms rpido y eficiente. Sorprendentemente, la introspeccin prohibida por el
Conductismo, regres al arsenal metodolgico de los investigadores, pero esta vez con la
intencin de simular los reportes verbales del sujeto en los programas de las computadoras y
probar su efectividad. Pero ms all de la salida tecnolgica, la Psicologa Cognoscitiva
contempornea fue cambiando las formas de investigar y las ideas que se tenan acerca de
la mente. Los viejos procesos cognoscitivos descritos como atencin, memoria, percepcin,
pensamiento, exponentes todos de la tradicin psicologizante, se mostraban ahora como
momentos de un proceso continuo de procesamiento de la informacin; se poda interrumpir
la tarea experimental en cualquier punto y someter a experimentos cada una de sus fases y
resultados, trasladar las regularidades a las acciones de intervencin en personas reales, y
responder con inferencias bien demostradas a la cuestin de la mente humana.
La Psicologa Cognoscitiva contempornea someti a revisin todos los descubrimientos de
un siglo, desde las leyes de la memoria de Ebbinghaus y las leyes de aprendizaje de
Thorndike, hasta los aportes de otras corrientes y escuelas, logrando crear un espacio
comn de anlisis y discusin alrededor de tareas experimentales. Prcticamente hoy en da,
el abordaje de los procesos cognoscitivos se realiza a partir de las formulaciones de esta
corriente. Otra peculiaridad interesante es la construccin de un cuerpo de conocimientos
ms o menos estables en relacin con los procesos cognoscitivos y de enfoques
metodolgicos comunes, algo que prcticamente no existe en cualquier otra rea de la
Psicologa contempornea.
Sin embargo, no ha estado exenta de crticas. Por su propia orientacin positivista, su accin
se reduce a los procesos cognoscitivos y se le acusa de dejar fuera de la Psicologa a los
llamados procesos dinmicos, los procesos afectivos, la personalidad, las relaciones
sociales, en sntesis, el ncleo ms autorreflexivo de la subjetividad. Esta Psicologa no
aborda explcitamente tales procesos, no solo porque metodolgicamente le es aun
impracticable, sino porque se plantea explcitamente como objeto de estudio los procesos
cognoscitivos, no otros procesos. No pretende ser toda la Psicologa, sino una parte, aunque
en trminos de apuesta cientfica afirma que ese camino es cuando menos tan bueno como
cualquier otro. Otra cuestin se refiere a su propio desarrollo. Al borrar las fronteras
78

establecidas tradicionalmente entre los procesos cognoscitivos, ha continuado extendiendo


sus alcances hasta tropezar con conceptos difciles de manejar en sus esquemas
experimentales, por ejemplo en los estudios psicolingsticos y los procesos de seleccin de
metas y objetivos. El hombre no es solo un procesador de informacin: es tambin un
productor de informacin, un modelador del ambiente y lo ms importante, un constructor de
smbolos y cultura.
Estas preocupaciones han llevado en la dcada de los noventa a acuar una agrupacin
interdisciplinaria de ciencias de la Cognicin, en las cuales diferentes disciplinas se unen por
su objeto de estudio, intentando una visin comprensiva desde estos puntos de vista y
complementando sus enfoques. Aqu se unen la Ciberntica, la Psicologa Cognoscitiva, la
Neuropsicologa, la Lingstica, la Filosofa y otras ciencias, empeadas en abordar el mundo
del conocimiento en el hombre, ms all de las notables intuiciones de los filsofos de la
modernidad, pero tambin con una direccin tecnolgica bien definida, tanto hacia la
construccin de mquinas cada vez ms inteligentes, como en la intervencin de los seres
humanos para mejorar su eficiencia como organismos intelectuales.
Resumen.El enfoque positivista en la Psicologa tiene ya un siglo. La elaboracin de conceptos,
metodologas, tecnologas interventivas y resultados cientficos es considerable, pero
sumamente cuestionado desde otros enfoques. Hasta hoy, no se ha generado un cuerpo de
conocimientos y un modelo metodolgico comunes y aceptados por todos los psiclogos. Los
intentos reflexolgicos y conexionistas representaron apenas un comienzo: el resto del
camino marcado en esta direccin lo recorri el Conductismo. No se puede considerar que
todos los postulados del Conductismo hayan sido desechados por la ciencia actual, ni que su
modelo de investigacin haya desaparecido. Su promesa de explicacin de la conducta
humana ha sido cumplida solo en parte, en lo que atae a procesos relativamente simples y
rutinarios del hombre. En trminos de creacin de nuevos conceptos, es una lnea agotada,
aunque sus realizaciones hayan sido significativas y se integren al conocimiento psicolgico
universal. Esto no significa que no tenga continuidad; de hecho, la Psicologa Cognoscitiva
ha mantenido la vigencia de una ciencia rigurosa, una metodologa confiable y la promesa de
convertir a la Psicologa en una ciencia legtima, dentro del campo de las ciencias naturales.
Otras direcciones se han abierto a partir de sus formulaciones y ha buscado la conjuncin
con otras corrientes que tambin han estudiado los procesos cognoscitivos, como la
Epistemologa Gentica, el Constructivismo y el Enfoque Histrico-Cultural. Tal vez en este
79

intento est el punto dbil de una psicologa positivista, condenada siempre a no llegar a su
destino, porque pierde al sujeto en su propia reflexin. Una de las crticas ms actuales
insiste en que la Psicologa Cognoscitiva ha perdido sus propios propsitos, ahogada en
tecnicismos y simulaciones. Se trababa de recuperar la mente, la persona en su accin
cognoscitiva sobre el mundo; en fin, comprender cmo el hombre construye significados.
Precisamente esta intencin no se ha cumplido aun. Comprender algunos de los procesos
mentales no abarca la comprensin del hombre; intervenir con cierto xito en su
mejoramiento no significa siempre mejorar la vida del hombre. De todas formas, seguir
siendo una alternativa real hasta que no se descubran y elaboren nuevos enfoques ms
inclusivos de la Psicologa.

El Humanismo.El trmino humanismo ha sido utilizado con diferentes significados durante la Modernidad.
En el Renacimiento se aplic este trmino a la tendencia de convertir al hombre en el centro
del universo y meta de todo pensamiento; en el Romanticismo del S. XIX se identific con las
corrientes intimistas e irracionalistas que pretendan rescatar al hombre de su disolucin en
la civilizacin tecnolgica; en el periodo contemporneo se identific con diversas reflexiones
acerca del destino del hombre, muy relacionadas con el fracaso de la era tecnolgica del S
XX para resolver los grandes problemas de la humanidad y traer la felicidad universal
prometida por la ciencia. Se define un humanismo marxista, que nace de la propia reflexin
de Marx acerca del hombre como hacedor de su propia historia; un humanismo teolgico
relacionado con el pensamiento cristiano contemporneo que intenta reforzar una tica
personal a partir de las doctrinas religiosas; y por ltimo el llamado humanismo
existencialista, resultado de una progresin de la Fenomenologa a la luz de los
acontecimientos de la primera mitad del S XX. Finalmente se identifica como Psicologa
Humanista o Humanismo una corriente psicolgica nacida en la segunda mitad del siglo
XX, que marc con fuerza la Psicologa en su prctica y su teora. Pero antes de comprender
este impacto en la historia contempornea de la Psicologa, es necesario abordar algunas de
sus fuentes, en primer lugar, el pensamiento existencialista europeo heredero de la
Fenomenologa.
Despus de Husserl, la Fenomenologa comprendi lentamente que el anlisis del fenmeno
tal y como se daba en la presentacin exiga la consideracin del sujeto que vivenciaba como
80

una verdadera unidad de sujeto, vivencia y realidad. La categora central no era el fenmeno,
sino la existencia, recuperando de cierta manera las ideas de los irracionalistas del siglo
anterior. Se destaca en este movimiento M. Heidegger (1889-1976) uno de sus pensadores
ms frtiles. Su categora central es el dasein, o ser-ah. La unidad de anlisis del
mundo no puede ser ni el mundo ni el sujeto aislados uno de otro, sino la existencia misma,
el ser-en-el-mundo. No es posible considerar al hombre como ente, cosa, objeto; el
hombre es y siempre ser ser, existencia en el mundo. La ciencia formal se estructura
alrededor de preguntas que dejan fuera de las respuestas al propio ser que interroga y la
intencin de las preguntas: solo la Fenomenologa y su mtodo hermenutico pueden dar
cuenta del hombre en el mundo. Otra categora central de este anlisis es la angustia: el
hombre perdi toda pertenencia a la naturaleza, se opone a ella como sujeto epistmico,
pero en esta oposicin necesita encontrarse, comprenderse, responder sus grandes
preguntas, verse como el ser en la realidad. Este cuestionamiento deja al hombre solo ante
el mundo, lo que genera una vivencia de prdida, de no retorno, de vaco, que se identifica
con la angustia como la marca existencial del hombre sobre la tierra. El otro gran pensador
fue J.P. Sartre (1905-1980). Su reflexin se aproxima a la de Heidegger, pero cambia sus
categoras centrales para comprender al hombre. El problema est en la propia conciencia.
Las emociones, la imaginacin, la vivencia, los procesos psicolgicos son la conciencia
misma, porque esta es el ser dado de manera inmediata: la conciencia que intenta
comprenderse a s misma es un sinsentido, una negacin de su propia identidad, porque un
espejo que se refleja a s mismo es la nada. Y precisamente aqu nace la angustia del
hombre que pretende entenderse y no encuentra ms que nada, pero al mismo tiempo es la
libertad absoluta: ya que es nada, puede ser lo que quiera, el hombre puede hacerse a s
mismo. La libertad es solo una cara de la existencia: la otra cara es la responsabilidad, y
Sartre convoca al hombre contemporneo a comprender su libertad no como un vaco, sino
como una posibilidad de ser creador responsable de su propio destino. Coincidiendo con el
marxismo, coloca en la mediacin de los otros la fuente del surgimiento de este nuevo ser
libre y responsable, aunque critica la falta de una praxis individual en las reflexiones
marxistas, perdida ms all de las grandes categoras filosficas.
Ambas propuestas representan una Filosofa bien diferente de la tradicin acadmica, en su
intento de recuperar al hombre real olvidado entre tanta teora. Por otra parte constituyen una
continuidad de las tendencias intimistas e irracionalistas del romanticismo. Sobre todo
sintetiza la reflexin de un hombre decepcionado de la civilizacin construida desde la
81

ciencia y el positivismo, que produjo junto al avance tecnolgico ms impresionante de la


historia de la humanidad, las dos guerras ms devastadoras e inhumanas y la prdida del
sentido personal de la vida en el mismo periodo. El existencialismo era una corriente
filosfica, pero por su propia categorizacin, exiga una Psicologa que acompaara la
bsqueda de respuestas, y sobre todo la cura del hombre contemporneo. Tal Psicologa fue
el movimiento humanista de la segunda mitad del S. XX.
Otras influencias coincidieron para el surgimiento del Humanismo. El redescubrimiento de
las culturas orientales (la china y la hind) no como floklore o curiosidad, sino como formas
vlidas de pensar al hombre a partir de una tica personal y un destino construido por l
mismo; las variaciones contemporneas del Psicoanlisis (que se desarrolla en el tema
siguiente), sobre todo la corriente cultural representada por E. Fromm, que encontrar en sus
descripciones del hombre contemporneo puntos de encuentro con sus propias ideas; la
prdida de valores humanos de las sociedades de la postguerra; incluso cierta necesidad del
sistema productivo de tomar en cuenta al hombre que decide sus acciones econmicas
sobre alguna base tica; pero por sobre todo, el Humanismo es la bsqueda de una
Psicologa diferente del conductismo tradicional con su anulacin del sujeto real- y del
Psicoanlisis clsico, con su visin de un hombre condenado a perseguir los deseos de su
inconsciente. En la prctica de la Psicologa norteamericana, y despus en buena parte del
mundo, el Humanismo se proclam como la tercera fuerza, orientada a superar los errores
y deficiencias de las dos fuerzas tradicionales -el Conductismo y el Psicoanlisis- y lograr el
rescate del sujeto existencial.
Contina tambin la tradicin fenomenolgica en contra del positivismo y apuesta por una
comprensin teleolgica del hombre en oposicin al determinismo fro e inhumano de las
grandes corrientes ya tradicionales. Es de sealar que la composicin del movimiento
humanista se nutri de prcticas psicolgicas bien establecidas y desarrolladas antes de
alcanzar una dimensin terica y que su posicin axiolgica se orienta a ayudar al hombre en
todas sus versiones, insistiendo en soluciones a sus problemas. Agrup a profesionales
diversos, como terapeutas de orientacin psicoanalista inicial -C. Rogers (1902-1987)-,
estudiosos de la Personalidad G.W. Allport (1897-1967)-, tericos del Humanismo de forma
directa A. Maslow (1908-1970)-, y otros ms. La enseanza contempornea de la
Psicologa en temas como Personalidad, terapia y enseanza utiliza frecuentemente sus
categoras, y sobre todo el tema de la Personalidad ha sido privilegiado en sus
elaboraciones. Aqu se presentar una visin ms histrica que sistemtica, en tanto existen
82

excelentes obras que abordan su teora y prctica entre nosotros. Una caracterstica
interesante es la publicidad que recibi la corriente, en su autodesignacin de tercera
fuerza que exclua automticamente cualquier forma de reflexin psicolgica que no fueran
sus dos contrincantes, el Conductismo y el Psicoanlisis, reflejando de esta manera el estado
de la Psicologa en los EEUU y no en el resto del planeta, muy representativo de la visin de
marketing tan tpica en ese pas. Esta perspectiva provocar un reconocimiento rpido y
extenso en Norteamrica y la inauguracin de una moda en otros lugares, pero ser
simultneamente uno de sus puntos ms fuertes, y una fisura grave para su futuro.
Todos sus fundadores comparten ideas similares acerca del hombre y la Psicologa, otra
caracterstica notable que se mantiene. La concepcin bsica plantea comprender al hombre
como singularidad, lo que define un abordaje ideogrfico, como estudio y descripcin del
caso concreto y no abstracto, y una posicin conceptual holstica, integral, que evite reducir
el hombre real a unas cuantas categoras ideales. Su posicin axiolgica supone un respeto
absoluto a la subjetividad en su expresin individual, la aceptacin de las visiones que los
hombres tienen de s mismos y el reconocimiento de su capacidad para tomar las decisiones
adecuadas, todo bien opuesto al determinismo ambiental del Conductismo o el determinismo
pulsional del Psicoanlisis. De hecho, el Humanismo parte de la idea capital de que todo ser
humano tiene la capacidad potencial de encontrarse y encontrar la solucin a sus
problemas, por s mismo y sin acatar la decisin de otros, por muy benevolentes que puedan
ser. De esta forma asume la libertad de eleccin como una caracterstica fundacional del ser
humano, que se revela como existencia, como ser en su devenir.
Por tanto, el ncleo ms autntico de la personalidad y del objeto de estudio de la Psicologa
no reside en la conducta o en las pulsiones sino en los valores y los significados que resultan
aceptables y crebles para el sujeto. Existen valores trascendentales, que son comunes a
todos los hombres y se reproducen en todas las culturas en los esquemas de interaccin
social, pero lo que realmente importa a la Psicologa son los criterios personales del hombre
comn y corriente para asumir estos valores y las formas individuales en que se asumen. Se
introduce una cualidad de relatividad individual bien significativa que hace juicio al nfasis en
el hombre comn, y supone esta vuelta al sujeto que ya era una exigencia de las Ciencias
Sociales. Sin embargo, al rechazar el determinismo ambiental o pulsional, el Humanismo
coloca el centro de la individualidad en fuerzas interiores de autorrealizacin, en el potencial
humano de perfeccionamiento con que todo hombre cuenta por su propia constitucin, sin
aclarar su origen, dejando la idea de una posibilidad biolgica o innata que se realiza en la
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interaccin con el mundo. La idea es contradictoria: por una parte identificar una tendencia
constitutiva hacia el autoperfeccionamiento y la autorrealizacin humana subraya una
valoracin ontolgica optimista del hombre, que trasciende el matiz pesimista del discurso
existencial con su referencia insistente en el vaco, la nada y la angustia; pero al mismo
tiempo retrocede implcitamente a determinismos innatistas o biolgicos que pretende
combatir en las corrientes opuestas. Las fuerzas interiores actan hacia la perfeccin y la
plenitud del hombre en todas sus dimensiones, pero los ambientes pueden ser hostiles,
negativos y bloqueadores de la riqueza de prctica que exige este perfeccionamiento,
limitando, prohibiendo, impidiendo determinadas formas de prctica. Es en esta limitacin
generada desde el medio, sobre todo social, donde el Humanismo encuentra las causas de
los problemas del hombre actual, de sus mutilaciones existenciales y de su angustia. Es
necesario sin embargo marcar esta oposicin: no se refiere a una intencin maligna de
alguna agencia social, o a la oposicin absoluta individuo-sociedad que algunos crticos poco
profundos encuentran en el discurso humanista: se refiere a autolimitaciones de la
experiencia que el propio sujeto asume por amor y respeto a las opiniones y preferencias de
los dems. No es el odio o la indiferencia lo que mutila: es el exceso de amor. La madre
sobreprotectora en su cuidado excesivo coarta la libre expresin de su hijo; la relacin de
pareja supone un pacto de renunciacin de cada uno de sus amantes; la sociedad ms
caritativa en su discurso impone leyes que ordenan la actuacin espontnea de sus
ciudadanos. Y todo esto por amor. Se impone recuperar la libertad de accin del ser humano,
devolverle la posibilidad de perfeccionarse que perdi o redujo en un acto de acatamiento a
las normas sociales.
Esta vuelta al hombre es fundamentalmente tica. No se supone que devolver al hombre su
libertad para obrar, para explorar libremente todas las variantes de su existencia signifique la
vuelta al buen salvaje de Rousseau o la institucin de una sociedad anrquica, porque
unida a la libertad, la otra categora principal de la corriente humanista es la
responsabilidad. El es propio hombre el que debe identificar la validez de sus propias
acciones; de la misma manera que no debera aceptar lmites externos, establece sus lmites
internos, fronteras que les sean aceptables desde su responsabilidad personal. Por eso la
bsqueda de s mismo, el awareness, el darse cuenta, requiere el criterio de
responsabilidad por las consecuencias de sus actos. El hombre aprende pero no en el
sentido cognoscitivo que se le ha dado, sino en el sentido tico: en ltima instancia lo que se
aprende es la responsabilidad y el valor de los conocimientos. El motor del hombre son sus
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intenciones, pero ellas sern aceptables en la medida en que sean alcanzadas con una tica
y una responsabilidad. La devolucin de la libertad, restablece la dignidad del ser humano.
La concepcin metodolgica acompaa a la propuesta terica: la primera consiste en negar
el carcter de objeto de estudio al hombre y reconocerlo como sujeto activo de su propia
transformacin. La intencin de la Psicologa, recordando a Dilthey, es comprender al
hombre, no explicarlo porque no existe explicacin posible al margen de su propia
conciencia; por esta razn, ms que inferencias y deducciones de grandes muestras al estilo
de las ciencias naturales, se enfatiza en la empata (colocarse en el lugar del otro,
descentrarse, aceptarlo incondicionalmente en su propia imagen de s mismo) y la
intuicin (la prueba de constructos individuales, la captacin directa del fenmeno) como las
formas de abordaje de la Psicologa. El Humanismo no propone leyes generales: cada
individuo es un caso concreto que solo puede ser comprendido a partir de su propia
autocomprensin. Los constructos siempre tiene un carcter inmediato e hipottico; se
confirman o rehacen continuamente en la prctica. Aplica un enfoque holstico e integral de la
personalidad: lo que importa no son los componentes aislados, sino su organizacin en una
estructura o sistema. La misma posicin metodolgica incluye al sujeto normal como al sujeto
enfermo. La enfermedad generalmente es mutilacin: basta abrir al sujeto el mundo de sus
potencialidades, mostrarle sus propias fuerzas ocultas, para colocarlo en el camino de la
bsqueda activa de su propia curacin. La ltima caracterstica significativa del movimiento
es la unidad de la teora y la prctica. El Humanismo no es una Psicologa de academia o
laboratorio: pretende ser una Psicologa de la vida, de la existencia, por esto se aplica a
cualquier situacin humana.
La Psicologa Humanista abarc todos los temas tratados tradicionalmente por la Psicologa
acadmica. Se extendi primero a su medio de origen, la Clnica y la terapia, donde
sistematiz una de las propuestas ms atractivas y ms utilizadas actualmente: la terapia
centrada en el cliente, que ms tarde se extendera a la Educacin como el modelo de
enseanza no directiva. Defendi el nfasis en la individualidad, la vuelta al sujeto, el
reconocimiento del hombre corriente, el hombre como existencia. Un punto que merece
ms anlisis es la creacin de un discurso, de una forma de decir la Psicologa que rechaz
la pretensin de cientificismo y busc su veracidad en la aceptacin desde el sentido comn.
Una Psicologa que quera decir algo al hombre y no al cientfico; en este sentido su xito fue
completo. La Psicologa contempornea ha incorporado ms all de sus vnculos

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programticos con una tendencia u otra el estilo del discurso humanista, incluso aunque no
comparta sus esquemas conceptuales o sus enfoques metodolgicos.
La dcada de los aos sesenta y setenta observaron el rpido crecimiento de la corriente, su
institucionalizacin y auge. Ya en la dcada de los ochenta, algunas de sus contradicciones e
inconsecuencias, -sobre todo, una prctica irresponsable-, comenzaron a generar crticas
fuertes. Algunas de estas crticas insisten en el propio discurso, que a fuerza de ser atractivo
abri la puerta de la Psicologa a toda clase de charlatanes. Se extendieron las propuestas
de sesiones teraputicas (bien pagadas desde luego) para encontrarse, ofrecidas por
dudosos doctores y especialistas; se escribieron libros con la intencin de ensear a las
personas a ser mejores, que insistan casi compulsivamente en la frase usted puede o
las cien formas de ser...; el discurso humanista perdi respetabilidad y prestigio al ser
utilizado sin ninguna contencin y para cualquier fin. Al mismo tiempo, comenz a
confundirse con prcticas supuestamente orientales de fuerte contenido mstico, lo que
oscureca y devaluaba una verdadera bsqueda de sentido personal. En el propio centro de
la teora estaba el cliente; de aqu a la idea mercantilista de venta de servicios y la frase el
cliente siempre tiene la razn haba poca distancia, y algunos oportunistas lo recorrieron sin
el ms mnimo pudor, negando el carcter responsable de la propuesta original. Esta prctica
sin duda es causante de que en los ltimos tiempos la Psicologa Humanista haya perdido
parte de su mpetu original. Otras crticas eran ms tcnicas: el nfasis excesivo en el sujeto,
entendido como individualidad, cortaba cualquier anlisis acerca de su propio origen y dejaba
en

lo

oscuro

cualquier

planteamiento

de

determinismo.

No

hay

dudas

de

la

autodeterminacin de la subjetividad: el hombre en su desarrollo personal avanza hacia su


propia determinacin, se convierte en artfice de s mismo, pero en esta visin falta la
perspectiva histrica y evolutiva que Piaget criticaba a la Gestalt. Otras crticas se han
referido a su propuesta metodolgica y su rechazo a leyes generales en el enfoque
estrictamente individualista; por ejemplo, no se puede negar la existencia de procesos,
mecanismos, fenmenos comunes en los hombres que pueden ser intervenidos con
acciones metodolgicas similares y a partir de conceptos generales, y que no esperan por
una toma de conciencia, una decisin personal o la eclosin de una potencialidad individual
de perfeccionamiento. Un trastorno de aprendizaje, una entidad patolgica o una orientacin
inadecuada pueden requerir acciones de intervencin que no se localizan en ninguna fuerza
interior del individuo, aunque deban pasar necesariamente por una aceptacin. Se critica la
hiperbolizacin de la dimensin afectiva en oposicin a la dimensin cognoscitiva, en un
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enfoque tan opuesto que al final es tan reduccionista como la que cuestiona. A fuerza de
insistir en la vivencia y su dimensin afectiva, se puede estar negando la posibilidad de una
Psicologa cientfica y propiciando un retorno a elaboraciones metafsicas, literarias o
intuitivas, vlidas en su descripcin, pero inoperantes en la prctica. De cualquier manera, la
Psicologa Humanista no ha agotado su fuerza: contina siendo una propuesta reconocida
aunque en sus versiones ms contemporneas aparece ms como una forma de hacer
Psicologa propio de diferentes posiciones que una escuela bien definida.

Psicoanlisis.En la frontera entre los siglos XIX y XX, Viena era la capital del Imperio Austro-Hngaro, en el
centro de Europa. Un imperio envejecido y debilitado, tradicional y rgido, en medio de una
Europa que viva la belle poque, la bella poca prometida por el Positivismo de la
tecnologa. El desarrollo econmico era estable, las clases sociales inamovibles, el culto a la
tradicin daba buenos resultados: en fin, era una sociedad que haba alcanzado su auge y
estaba prxima a la felicidad de todos sus ciudadanos. Desde luego, tal imagen era una
ficcin que se negaba en cualquier percepcin de la realidad social y que sera destrozada
definitivamente diez aos despus en la primera guerra mundial, pero el imperio viva como
si fuera eterno e inmutable. En esta ciudad y este clima social de convenciones y normas
inalterables trabajaba como mdico S. Freud. Despus de algunos recorridos por temas de la
Fisiologa, se haba dedicado bajo la orientacin de J. Breuer a atender casos de neurosis,
muy frecuentes (o al menos muy reconocidos) en ese momento y que muchos mdicos no
aceptaban por diferentes razones, entre ellas la ms inhumana: la idea de una enfermedad
falsa fingida por las pacientes. La idea de Breuer y las experiencias de Charcot indicaban la
posibilidad de mejora a travs de la hipnosis, pero no pasaba de ser una mejora temporal.
Ms tarde o ms temprano, el sntoma resurga o se instalaba otro diferente.
La primera caracterstica para la historia de la ciencia es que la aparicin del Psicoanlisis no
transit por laboratorios experimentales o aulas de academia como sus predecesores y
contrincantes: naci de una prctica profesional directa, como respuesta a sus preguntas, y
no se satisfaca con elaboraciones simples o puntuales. Hurg en todas las teoras y
explicaciones contemporneas, hasta las menos respetables; lo que no encontr, lo elabor
por s mismo; ante cualquier rechazo o incomprensin, respondi con la propia teora,
desarmando a sus oponentes y creando la confusin entre sus crticos. Esta situacin hizo
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casi imposible una discusin acadmica con otras corrientes, y hasta el da de hoy, sus
seguidores son reacios a admitir otra forma de pensamiento psicolgico diferente, de la
misma manera que las otras corrientes excluyen al Psicoanlisis de la vida cientfica de la
Psicologa.
Tal y como el mismo Freud relata, en el principio eran las histricas. Durante sus crisis, se
producan estados de ausencia, prdidas no totales de la conciencia, durante las cuales las
pacientes expresaban de manera casi incoherente algunos contenidos, tales como
recuerdos, deseos, intenciones, no relacionados con el momento presente o el comienzo del
sntoma. A travs de la hipnosis era posible recuperar estos contenidos, que generalmente
eran hechos y vivencias referidos a acontecimientos pasados y que en estado de vigilia las
pacientes no recordaban: haban olvidado. Curiosamente estos contenidos guardaban
relacin con los sntomas actuales: era como si los sntomas estuvieran diciendo en un
lenguaje figurado, con un disfraz, el contenido olvidado. Por ejemplo, la imposibilidad de
articular palabras complejas como sntoma se relacionaba con una discusin pasada en la
que el sujeto sinti que deba decir algo y se call. Se poda revelar a la paciente el recuerdo
que apareca en su discurso, pero o bien le negaba toda importancia o lo rechazaba airada.
Solo haba una forma de que fuera aceptado: llevando a la paciente al pasado, que recordara
el hecho vivindolo de nuevo en el presente, con el matiz afectivo que tuvo en su momento y
que pareca haber olvidado. De esta forma, la paciente haca catarsis, expresaba una
emocin que pareca haber olvidado o mejor, pareca no haber vivido en su momento. A este
efecto de olvido intencional, Freud lo llam represin. La represin se produca cuando el
contenido de un hecho era inaceptable para la conciencia del sujeto; en su intento por
escapar al malestar que le provocaba el recuerdo del hecho, lograba olvidarlo, esto es, lo
suprima de la conciencia, pero aun as segua actuando a travs de vas indirectas, pugnaba
por salir a la conciencia y ser vivido. El sntoma en la histeria era la va que tales contenidos
usaban como disfraz para llegar a ser conscientes, lo que representaba de manera
contradictoria una ganancia, cierto alivio para las pacientes: al vivirlo como sntoma, evitaban
vivirlo como realmente era, un contenido inaceptable y doloroso, ms que el mismo sntoma.
Esta evidencia marcaba algunas definiciones de enfoque y exiga varias explicaciones
adicionales. Exista una cualidad de contenidos psicolgicos que se caracterizaba por la noconciencia; ms aun, podan tener una determinacin sobre la conducta del hombre mucho
ms fuerte que las ideas conscientes. Las pacientes no saban que estaban siendo
controladas por contenidos que haban olvidado intencionalmente.
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Por oposicin a la conciencia Freud los llam contenidos inconscientes; sin embargo, esta
cualidad se refera a cualquier contenido no consciente tales como acciones automticas,
procesos mentales por debajo de un umbral de sensibilidad, olvidos simples. No era lo
mismo: en este caso estaba calificando un inconsciente resultante de una accin de olvido
intencional del sujeto, un reservorio de ideas rechazadas por la conciencia, una provincia
hasta entonces desconocida de la mente humana.
La segunda idea se refera al carcter irracional del inconsciente: no actuaba con ninguna
lgica ni se atena a ninguna regla social, sino que responda a un patrn totalmente afectivo.
No era el hecho lo que se olvidaba, sino su sentido, su valor personal, su expresin afectiva.
De esta forma, el inconsciente se mova por la afectividad y se identificaba con la dimensin
no racional del hombre. Esta afirmacin repeta y asuma la tradicin irracionalista e intimista
de los romnticos del S XIX, pero ahora con evidencias empricas.
La tercera idea se refera al mtodo: ya que el sujeto por s mismo no poda de hecho, no
quera- restablecer su recuerdo en trminos afectivos, el terapeuta deba ayudarlo
interpretando los sntomas, traduciendo lo que la enfermedad deca de manera indirecta,
llevando poco a poco al paciente a recordar con el propsito de aceptar la idea dolorosa, o
bien rechazarla definitivamente, o bien canalizarla hacia acciones aceptables por el sujeto y
la sociedad en una accin de sublimacin, la manera ms creativa de suprimir y realizar un
deseo reprimido. De esta forma quedaba conformado el referente epistemolgico del
Psicoanlisis: fenomenolgico en tanto aceptaba al sntoma como realidad inmediata y no
como error,

y hermenutico, en tanto requera una interpretacin subjetiva de la

presentacin. La dificultad ms seria en este intento y Freud la conoca desde el principioconsista en tratar un contenido irracional (el inconsciente) con una tcnica interpretativa (el
anlisis de sntomas por otra persona) para una intencin racional (su aceptacin consciente
por parte del paciente). El paciente haca resistencia al recuerdo (el sntoma era un mal
menor), la interpretacin dependa del terapeuta tanto como del paciente (existan diferentes
traducciones) y nunca se estaba seguro de la completa curacin, a la que Freud llam
anlisis o psicoanlisis.
Aparecan adems dos interrogantes a partir de la evidencia de los casos que requeran
explicaciones adicionales, ya que no encontraban sentido en las explicaciones psicolgicas
tradicionales. La primera era de carcter terico: el recuerdo reprimido no se refera al
momento justo de aparicin del sntoma; pareca remontarse cada vez ms al pasado del
sujeto hasta la infancia temprana lo que sugera que la represin actuaba ya en etapas del
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desarrollo infantil que no haban sido descritas; la segunda se refera al contenido del
recuerdo: este pareca referirse a hechos sexuales directos en los que participaba el
paciente, que lo implicaban en relaciones sexuales y con frecuencia incestuosas. Esto era ya
un escndalo: nadie aceptaba ni aceptara que los nios tuvieran actividad sexual o deseos
sexuales, y mucho menos con sus propios padres. La evidencia para Freud era terca; la
nica posibilidad de explicarla era hipotetizando un desarrollo infantil de la sexualidad que
tomara en cuenta su efecto en el adulto y mostrara evidencias en la conducta de los nios.
El desarrollo primario del nio est determinado por la satisfaccin de necesidades bsicas:
alimento, cuidado, compaa, supresin del dolor. La satisfaccin de una necesidad provoca
placer, la insatisfaccin displacer. La vida del nio se conforma a la bsqueda del placer y
la evitacin del displacer. La primera etapa del desarrollo es oral: el placer se concentra en
su boca, rgano del alimento y de relacin con el mundo; a ella le sustituye una etapa anal:
el placer se refiere a las acciones de excrecin, que suponen un alivio a las tensiones y que
poco a poco el nio logra dominar a voluntad; ms tarde el placer se localiza en los
genitales: los nios disfrutan el manoseo de sus rganos sexuales por pura estimulacin y
se manifiesta como francamente sexual; en todas estas etapas el objeto del placer es el
propio cuerpo del nio por lo que se denomina narcisismo (amor hacia s mismo); finalmente
a la altura de los cuatro o cinco aos el placer se disloca del propio cuerpo hacia otra
persona, la etapa flica, donde el placer se hace amor, en el sentido de un vnculo afectivo
con otra persona que produce placer sexual. Las personas ms prximas son el padre y la
madre: hacia ellos se dirige este afecto en primer lugar. El nio varn desarrolla una relacin
amorosa con la madre, de carcter eminentemente sexual y con el deseo de poseerla; ante
esto se presenta el obstculo del padre como competidor. El amor del nio hacia la madre se
desdobla en odio hacia el padre. Esta situacin por analoga con una tragedia griega Freud la
bautiz como complejo de Edipo, el deseo sexual incestuoso hacia la madre y el deseo de
muerte del padre. En el caso de las nias, el proceso era por supuesto diferente, aunque
transcurra bsicamente por los mismos senderos; se le denomin ms tarde complejo de
Electra, continuando la filiacin a los mitos griegos. Finalmente, las personas normales
trascienden este momento buscando una identificacin con el padre, parecindose a l,
compartiendo el amor de la madre hasta que en la pubertad, con el desarrollo de las
funciones sexuales adultas, encuentre otra persona como objeto sexual. Este sera el
desarrollo normal: pueden surgir fijaciones (el desarrollo se parcializa y el sujeto prefiere
una actividad sexual primitiva con objetos inadecuados, lo que se manifiesta como
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perversiones); pueden ocurrir regresiones si la actividad normal resulta bloqueada (retornar


a prcticas anteriores a la sexualidad adulta) pero tambin puede ocurrir que los deseos
sexuales infantiles no hayan sido satisfechos ni superados y continen apareciendo como
deseos en el presente. Al ser incompatibles con las normas de convivencia social incluso con
los propios padres, el sujeto reprime violentamente el recuerdo del deseo, que desviado de
su manifestacin autntica, retorna como sntoma.
Esta explicacin permita comprender la situacin patolgica e inferir el desarrollo normal,
pero era exactamente esto, una inferencia. No fue el producto de la observacin cuidadosa
del desarrollo infantil, ni Freud pretenda establecer tal descripcin. Utiliz observaciones de
diferentes autores para completar el cuadro del desarrollo visto de esta manera. La falta de
evidencias sistemticas y el excesivo nfasis en la actividad sexual infantil (que existe sin
dudas pero que la mayora de los autores no consideran tan importante) ser un punto de
ataque de la teora.
Otra consecuencia sera vital para la prctica teraputica: el fenmeno de la transferencia.
El terapeuta se transforma por obra y gracia del paciente en el destinatario de sus
sentimientos y deseos reprimidos, resulta ser el canal a travs del cual podr dar expresin a
esos contenidos, de carcter sexual. Una situacin difcil y peligrosa para un terapeuta: ser
convertido en objeto sexual de sus pacientes y al mismo tiempo llevarles a comprender que
no es un deseo real sino sustitutivo del que debi ser. Sin embargo, no exista otra forma de
llegar a la cura si no se asuma ese papel. El problema de la transferencia fue un
descubrimiento del Psicoanlisis, pero no es cuestin de conceptos abstractos sino de
situaciones reales y constituye uno de los aspectos tcnicos ms controvertidos y necesarios
de la prctica profesional en nuestros das. Otra consecuencia prctica de mxima
importancia es la preparacin del terapeuta. La forma idnea de preparacin es someterse a
un anlisis por otro terapeuta ya en funciones. El propsito consista en ordenar el
inconsciente del futuro terapeuta para que no se desbordara en las situaciones de anlisis
que debera enfrentar en el futuro, comenzar por el concete a ti mismo antes de
pretender conocer o interpretar a los dems e incluso, pasar por la situacin vital de ser
paciente antes de ser terapeuta, sufrir el rol que despus deber atender. Hasta el da de
hoy esta forma de preparacin est vigente y en muchos casos es la nica ofrecida a partir
de un ttulo de mdico o psiclogo. Y para muchos es uno de los mritos ms definitivos del
Psicoanlisis que debera ser imitado por toda propuesta de intervencin.

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De la misma forma, Freud encontr a partir del mtodo interpretativo, otras evidencias
metodolgicas que podan ser utilizadas como vas de investigacin y terapia. En primer
lugar, los sueos. Suponer que los sueos son apenas actividades descontroladas y poco
significativas de la vida humana sera una tontera. Los sueos tienen un papel importante en
el quehacer humano: permiten la satisfaccin de las necesidades y el logro del placer a
travs de formas sustitutivas, simblicas. La persona que dej de fumar suea que fuma; la
persona que est haciendo dieta suea que come abundantemente; la persona que no
acepta su sexualidad le da rienda suelta en su sueo o huye de ella, pero la reconoce. Todo
sueo es un deseo que se satisface simblicamente y sin peligro; al menos para la
conciencia del propio sujeto que siempre puede decir basta! y despertar al durmiente. El
sueo utiliza los mismos disfraces que el sntoma: desplaza los significados de un smbolo a
otro, o condensa en un mismo smbolo varios significados. El patrn del sueo y de los
sntomas se repite en los actos fallidos: omisiones, olvidos de nombres o sustituciones,
palabras equivocadas, prdida de objetos, repeticiones innecesarias. Todos estos son
hechos de la vida cotidiana que no son simples errores; tienen un significado y pueden ser
utilizados para develar los verdaderos deseos del que los experimenta, sin que por eso sean
patolgicos. En la terapia era posible apurar la tcnica: pedir al sujeto que diga libremente
todo lo que le pasa por la mente, y llevarlo a interpretar su propio discurso. El mtodo de
asociacin libre se instal como el ms representativo de la nueva corriente y marcaba su
vocacin fenomenolgica al pedir al sujeto que evitara todo juicio racional sobre su discurso y
lo dejara fluir. Solo era necesario una especie de diccionario que tradujera los smbolos del
discurso irracional del inconsciente al el discurso racional de la conciencia y estaramos en el
camino de comprender lo que es hombre es y no sabe, para mostrrselo.
Aqu apareca un tema vital para la construccin de la teora psicoanaltica: el inconsciente
no es patolgico, no es una fuente de enfermedad; todos los seres humanos tenemos en
nuestra propia constitucin un espacio para el inconsciente, que continuamente intenta
penetrar nuestra conciencia. De la misma forma que la sexualidad enferma es continuidad de
la sexualidad sana, el inconsciente patolgico es apenas una extensin del inconsciente
sano. Una teora psicolgica general deber asumir como ncleo del hombre su sexualidad y
su inconsciente. No existe una frontera entre salud y enfermedad; todo es cuestin de matiz.
El prximo paso estaba claro: construir una teora psicoanaltica de la personalidad.
La personalidad se define como el aparato psquico del hombre, su mecanismo de
adaptacin. El organismo humano como todo organismo biolgico genera energa para su
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mantenimiento y reproduccin como especie. Esta energa se aplica en diferentes funciones,


pero todas referidas a las dos principales, mantener la existencia y garantizar la continuidad
de la especie. El aparato psquico es la forma de utilizacin de esta energa biolgica en las
relaciones con el ambiente. Esto de ninguna manera significa que se pueda hacer una
descripcin reduccionista de la Psicologa; existe una conversin de la energa biolgica en
energa psicolgica o libido. Freud crea que en un futuro la Neurofisiologa avanzara tanto
que se podran suprimir las descripciones psicolgicas por otras biolgicas ms adecuadas,
pero esta idea de reduccionismo nunca tuvo un efecto real en su propia teora, no pas de
esto, una creencia. A pesar de la crtica de biologicista que ha recibido, fue en rigor ms
metafrico que directo en el uso del modelo energtico.
En el principio, este aparato solo posee un nivel estructural, el id o ello, depositario de
las necesidades instintivas o pulsiones (trieb en alemn) que originalmente se identificaron
con necesidades de placer entendido como sexo y amor, el instinto de Eros, dios griego del
amor-, responsable de la bsqueda de su satisfaccin, de la cual derivaba un estado de
equilibrio o placer. El placer es el cese de un estado de tensin y el retorno a un estado
primario anterior que gasta menos energa para mantenerse porque est en equilibrio
(principio de economa). El ello solo se rige por el principio del placer, y obligar al
organismo humano a buscarlo por cualquier medio y en cualquier circunstancia siempre que
aparezca la necesidad. Pero el organismo humano vive en un medio social que establece
restricciones, lmites, prohibiciones, aplazamientos y toda suerte de desvos al deseo
inmediato de placer. El choque continuo entre el ello inmediato e insaciable y el ambiente
limitador genera el nacimiento del segundo nivel, el ego o yo que utilizar libido para
conciliar los deseos del ello con las condiciones efectivas del medio. Su papel de rbitro lo
ejerce cumpliendo el principio de realidad: no se opone o niega los deseos del ello, pero los
hace viables y ejecutables en la realidad tal y como es. Por eso al yo le corresponden las
funciones psicolgicas de relacin con el entorno, las funciones cognoscitivas que permiten
comprender la realidad, pero que son secundarias y derivadas con respecto a las primarias,
la identificacin y consecucin de los deseos del ello, sus necesidades y placeres. Ms
adelante surgir el ltimo nivel estructural: el superego o supery, que representa la
personalizacin (introyeccin) de las normas sociales recibidas durante el desarrollo infantil y
que se instauran no como una exigencia desde fuera sino como una imagen ideal y
prescriptiva de s mismo. Ahora el yo tiene que arbitrar tambin entre el ello y el supery,
entre el deseo ciego y asocial del instinto y las normas de convivencia y altruismo ms
93

elevadas de la civilizacin, hechas propias como imagen del deber. La irrupcin de los
deseos en la conciencia puede entonces resultar insoportable para el yo", que utiliza la
represin como mecanismo de control. Existen otros mecanismos de defensa del yo; en
todos los casos de lo que se trata es de evitar o en su defecto, desviar o transformar las
exigencias del ello en formas aceptables para el supery y la realidad. Reprimir tiene un
alto costo: requiere mucha energa porque los deseos reprimidos no se han descargado de
su energa original por lo que debe aplicarse la misma cantidad pero de signo contrario, lo
que disminuye la energa general a disposicin del organismo. Cualquier descuido del yo, y
los deseos afloran en estampida, deformados pero con la suficiente identidad como para
provocar angustia y displacer. No se debe establecer una correspondencia exacta que por
dems resulta bien sugestiva- entre el ello y el inconsciente, y el yo y la conciencia. En rigor
son descripciones diferentes: el par conciencia-inconsciente seala una cualidad funcional; y
las instancias ello-yo-supery describen una estructura. En cualquier instancia existen
contenidos conscientes e inconscientes, aunque por su propio destino, el ello est poblado
de contenidos inconscientes y el yo es la sede de la conciencia. De todas formas, este
desencuentro sera fuente de incomprensiones y desavenencias. La explicacin dinmica de
la personalidad es de uso frecuente en la enseanza de la Psicologa y ha impactado hasta
el discurso del sentido comn. En todo caso expresa una realidad que es contradictoria en s
misma y la imagen de una eterna oposicin entre los deseos individuales y la vida en
sociedad. La formacin de tal estructura reflejaba las condiciones sociales de su momento,
pero tambin era el precio de la civilizacin: quedaba por explicar cmo se haba llegado a
una civilizacin tan contradictoria y su posible solucin. La lgica de la reflexin terica
obligaba a colocar la enfermedad en una escala mayor: ya no era cuestin de individuos,
sino de la construccin de toda la sociedad.
La elaboracin de una teora social ya es un terreno arriesgado para el psiclogo, porque sus
evidencias salvo que se convierta en socilogo o antroplogo- tienen un carcter individual
y actual, en tanto acta con personas del presente. Freud utiliz un mtodo para la
inferencia: la recapitulacin. Supuso que cada persona recorra la historia de la especie
durante su infancia. De esta forma, su teora acerca de la filogenia humana es en el mejor de
los casos, altamente especulativa. En el principio, la sociedad natural consista de un macho
dominante, un grupo de hembras a su servicio y el resto de individuos, nios y machos
jvenes que no tenan ningn poder sobre las decisiones, muy parecida a las descripciones
de los etlogos acerca de los grupos de simios. Tal estado de cosas someta a los ms
94

jvenes machos a una continua insatisfaccin sexual, en tanto les estaba prohibida toda
relacin sexual con las hembras. En un momento dado, se unieron y conspiraron para
asesinar al jefe y poseer a las hembras, pero tal solucin solo generaba nuevos problemas
porque solo uno poda ser el nuevo jefe. Acordaron dividirse el poder del grupo y regular las
relaciones sexuales, fundando as el modelo de civilizacin que con algunas variaciones, ha
llegado a nuestros das. Una buena parte del instinto sexual se sublim en creaciones y
trabajo, lo que dio principio a la cultura. Por tanto, el origen de la civilizacin, de la misma
forma que el origen del aparato psquico estaba en la prohibicin. Todos ramos culpables
del pecado original de rebelarnos contra el padre primigenio, y lo reproducimos en nuestra
ontogenia, en la historia de nuestro propio desarrollo como individuos: de ah el complejo de
Edipo. Una explicacin de tal tipo es casi mtica, discurre por caminos bien alejados de la
ciencia y es muy difcil de comprobar o falsear. Si la discusin acerca de la sexualidad infantil
o el mecanismo de represin puede dirimirse con evidencias concretas, la filogenia social
descrita por el Psicoanlisis pareca para muchos una forma de literatura o simplemente un
acto de fe. Pero lo ms importante era la consecuencia: la enfermedad individual es apenas
el reflejo de la enfermedad social. El precio de la civilizacin incluye la mutilacin del
individuo, su continua insatisfaccin y la marca contempornea de la ansiedad. No es de
extraar que los movimientos existencialista y humanista tomaran en cuenta estas ideas en
sus anlisis de la sociedad contempornea.
Una transformacin conceptual importante apoyara esta visin filogentica: Freud diez aos
ms tarde y a raz de las divisiones entre sus seguidores y el terrible impacto de la primera
guerra mundial dara otro paso en su visin social, incluyendo junto al instinto del amor (Eros)
un nuevo instinto en la constitucin primordial del hombre: el instinto de la muerte
(Tanatos), responsable de la agresin, la destruccin y por supuesto de la muerte. Ya eran
dos las tendencias bsicas del hombre: el amor -que significa unin, complejidad, creacin,
punto de mayor energa- y la muerte que significa desunin, simplicidad, destruccin,
agresin y odio, regreso al punto de la menor energa. Con esta incorporacin adicional, que
adems suavizaba la carga sexual del instinto de amor, se completaba la propuesta terica
del Psicoanlisis. Era simultneamente una teora de la enfermedad psquica (en principio la
neurosis, pero despus cualquiera), una teora del hombre normal (si es que tal
denominacin es real), una teora del desarrollo infantil, una teora de la filogenia, y hasta
una explicacin universal de los productos de la creacin humana, al utilizarse
desmedidamente para explicar el arte, la ciencia y la vida cotidiana. Resulta una labor
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verdaderamente increble a partir de una prctica y habla mucho de la voluntad y la audacia


de su creador. Como en toda reflexin, este ser su punto fuerte y su punto dbil, porque una
teora capaz de explicar un evento y su contrario, en fin, todo, al final se queda sin explicar
nada.
Freud tena una cualidad envidiable en todo cientfico: la capacidad de asumir y transformar
sus propias ideas ante la evidencia. Aun cuando no era una personalidad que aceptara sin
discusin cualquier crtica, fue capaz de enfrentar su teora con honestidad intelectual.
Primero debi enfrentar el desconocimiento, la burla, la agresin y la franca exclusin del
mundo profesional mdico, que no le perdon jams; despus prcticamente de toda la
sociedad de su poca que en algunos momentos utiliz la teora como pretexto para un
ataque racista en tanto Freud era judo. No renunci ni se desalent. Pele bravamente
contra todos y fue nucleando alrededor suyo un grupo de discpulos de primera calidad. Se
gan un espacio profesional (despus de todo, la histeria abundaba en las familias ms
ricas), una cierta admiracin en los espacios intelectuales y artsticos (a lo que contribuy sus
anlisis de artistas renombrados, sus apelaciones a la irracionalidad y hasta el propio estilo
personal de sus obras) y finalmente durante la guerra un prestigio profesional en el
tratamiento de personas afectadas. Trat todo el tiempo de mantener el control sobre el
crecimiento de la teora y la prctica, que en algunos momentos result una traba, sobre todo
para sus discpulos. Present sus ideas en todas partes que le quisieran or (y hasta en
algunas que no queran escucharle), siempre con la misma intencin: demostrar el carcter
rigurosamente cientfico de su teora, a partir del experimento y la deduccin fundamentada.
Es curioso que quien abri la puerta a la hermenutica, quien consider como material de
estudio lo que otros consideraban mstica, fantasa o engao, quien denunci la alienacin
bsica del sistema social que viva y se atrevi a usar como evidencia cientfica el mito y el
arte, haya luchado toda su vida por ser reconocido como cientfico formal, y su teora como
ciencia positiva. Convenci con su obra, pero no logr el reconocimiento de las instituciones
cientficas por el que batall toda su vida. En 1939, viejo y enfermo, a punto de morir y
aterrado ante la posibilidad de una segunda guerra mundial, se le propuso para el premio
Nobel: lo rechaz airado, porque era el de Literatura.
Una evaluacin del Psicoanlisis queda fuera de la intencin de este texto. Sin embargo, al
final se har el resumen de sus efectos principales en el pensamiento psicolgico de su
poca y las derivaciones hacia la contemporaneidad. Pero para este fin es necesario aborda
la continuidad del Psicoanlisis en sus disidencias y variaciones. Un edificio tan gigantesco
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como la obra de Freud no poda ser monoltico. Ya durante su vida algunos de sus discpulos
se apartaron y fundaron sus propias escuelas que a pesar de denominaciones diferentes no
podan negar su origen. Al final de su vida y despus de su muerte, las variaciones
florecieron precisamente en las grietas de su construccin, con nuevas preguntas y multitud
de respuestas. A pesar de la disgregacin y variabilidad del movimiento psicoanaltico
contemporneo y de sus peleas enconadas y demasiadas veces acadmicas- comparten
los principios bsicos de la teora, la metodologa, la prctica y la Epistemologa de su
fundador.

ENFOQUE HISTRICO-SOCIAL
L.S. Vygotski (1896-1934)
El enfoque histrico-social constituy el primer intento organizado para superar la crisis de la
Psicologa que no aceptaba una reduccin de las dimensiones objetiva o subjetiva de su
objeto de estudio. Distanciarse de dos posiciones opuestas es difcil, porque se recibe el
ataque desde ambas. Superar la contradiccin es aun ms difcil, ya que debe demostrar en
el terreno de las otras posiciones tal superacin.
El programa es un enfoque abierto, que acepta su perfeccionamiento o aun su
cuestionamiento ms all de las deformaciones y variantes soviticas o las lecturas e
interpretaciones occidentales contemporneas. Uno de sus puntos ms fuertes est en la
propuesta metodolgica: aproximarse al objeto de estudio, la subjetividad, con una visin
dialctica, que intenta captar en el cambio continuo la esencia de su realidad. Donde
los dems ven polaridades excluyentes, observa el trnsito entre una y otra; donde se habla
de trascendencias, encuentra momentos de calma en medio del fluir. Aade la consideracin
de la historia: siempre y en todos los casos, el anlisis del proceso es y ser el anlisis de la

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historia del proceso. Comprender la subjetividad humana desde sus historias es ya un


principio aceptado, si bien no totalmente cumplido.
El otro punto fuerte es la determinacin social. Permite superar otras tantas dicotomas
excluyentes que oscurecan el panorama conceptual de la Psicologa, revelando los lugares
de cada influencia. No es una determinacin absoluta ni directa: se mediatiza continuamente
a travs de las mltiples circunstancias de la existencia humana.
La elaboracin terica, la construccin de conceptos, seala una unidad con el mtodo. En
este enfoque, cada concepto es al mismo tiempo una descripcin, una explicacin y una
accin metodolgica, lo que permite su transformacin de acuerdo con su validez. La
afirmacin de la prctica como fuente de veracidad de sus conocimientos remite a una
prctica social, entendida como colectiva, mediada por los propsitos e intereses de los
otros.
A pesar de su importancia y vigencia en la reflexin psicolgica contempornea enfrenta
peligros considerables. Se ha sealado la omisin o la poca consideracin de temas
capitales para cualquier Psicologa, en especial la falta de una elaboracin del concepto de
personalidad y el poco inters por los procesos afectivos, que debilita la imagen del enfoque
general y lo puede reducir a una teora cognoscitiva o del desarrollo. Su penetracin en las
reas profesionales tambin ha sido desigual: algunas como la Educacin y el desarrollo han
sido privilegiadas, en tanto otras como la Clnica o la Social han debido esperar demasiado.
El peligro ms grave sin embargo est en la posible deformacin del enfoque, por lecturas
que intentan aproximarlo a alguna de las dos posiciones que pretende superar. Para algunos,
el nfasis en la actividad objetal como punto de partida de la fundacin de la subjetividad
remite a un materialismo rgido y mecnico, que no supera al conductismo o a la Psicologa
Cognoscitiva y que mantiene la amenaza de perder al hombre real entre tanta
conceptualizacin general; para otros el nfasis en el instrumento ideal, en el mundo
simblico remite a una posicin de idealismo enmascarado, en el cual la subjetividad es la
expresin de un juego simblico, comunicativo o cultural (incluso ya se insiste en un nuevo
nombre: histrico-cultural), y la existencia de la realidad apenas un dato poco importante.
Entre estas posiciones est el riesgo mayor.
El nico antdoto reside hacia lo interno del enfoque, en sus propias fuerzas para continuar
su desarrollo. Mucho tiempo se ha invertido en crear el discurso; la potencialidad del
enfoque histrico-social no es cuestin de discurso terico, sino de acciones
prcticas; no se realiza en el diseo de macroproyectos sino de microproyectos de
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intervencin, en una prctica responsable que alimente la teora, incluyendo las


formas sociales en que se construye la ciencia.
En cualquier caso, la futura Psicologa incluir el enfoque histrico-social como parte de su
prctica y su discurso. Su vigencia est justificada para largo tiempo; su valor pertenece al
futuro.
Se pudieran resumir los axiomas fundamentales del enfoque histrico-social en cuatro
referentes tericos de sus elaboraciones:

El efecto distintivo de la actividad humana no es la adaptacin al medio, sino su

transformacin. El hombre rompe con la escala evolutiva de los animales porque modifica
su ambiente. Al mismo tiempo que transforma la realidad se hace a s mismo. Este
movimiento define el carcter activo del hombre sobre su ambiente, y el efecto doble de esta
accin, sobre el ambiente y sobre s mismo. De esta forma la fundacin de la subjetividad, su
desarrollo y variaciones, es un resultado indirecto y un nuevo punto de partida de la accin
de transformacin sobre el ambiente.

La actividad transformadora del hombre est mediatizada por instrumentos. La

actividad humana se caracteriza para cualquier observador por el uso de herramientas, pero
un anlisis ms detallado revela que no es el uso mismo, sino la produccin y registro de los
instrumentos lo que diferencia al hombre. Un instrumento supone utilizar un objeto natural o
construir uno artificial- para usos no naturales, no previstos por su naturaleza, creados por el
hombre. El instrumento objetiva la accin, el propsito y las capacidades personales de los
hombres que los usan y los construyen. De esta forma, el instrumento cristaliza una actividad
completa, convirtindose en un registro, una memoria y una herencia. El dominio de los
instrumentos permite trascender la herencia biolgica, que supone su presencia en la
constitucin organsmica, hacia una herencia humana, en que se fijan en un objeto externo
que puede ser aprehendido, dominado, legado a otras generaciones. Pero los hombres
elaboran instrumentos no solamente para modificar el ambiente; tambin elaboran
instrumentos para controlar su propio comportamiento durante la actividad. Estos
instrumentos tienen un carcter ideal, consisten en rdenes, seales,

prescripciones,

recordatorios, prohibiciones, instrucciones, castigos y gratificaciones, que regulan su


ejecucin. El hombre adquiere el dominio de s mismo mediante el uso de tales instrumentos,
primero de sus acciones, y por su intermedio, de su cuerpo; despus de las condiciones en
las que se producen y los objetos sobre las que se aplican, y poco a poco de sus propias
intenciones y fines. De esta forma, la idea insiste en el carcter mediatizado del
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comportamiento humano, porque la relacin entre la persona y su accin est mediada por
instrumentos, de la misma manera que entre la persona y el ambiente. Estos instrumentos
mediatizadores son procesos psicolgicos, cuando son descritos como cualidades ideales de
los individuos, y

sistemas simblicos de la cultura, cuando se identifican como

procedimientos transpersonales registrados en forma de ideologas. La actividad de


produccin y aplicacin de instrumentos simblicos recrea en el plano ideal, tanto en el
sujeto individual como en la ideologa social y sus instituciones, la realidad material del
mundo, y permite su transformacin anticipada.

La actividad humana solamente puede ser transformadora y mediatizada en

condiciones de relacin social. Social aqu tiene varios significados, varias formas de
expresin objetivada: en primer lugar supone una co-operacin, una actividad acoplada entre
varios individuos que al ejecutar acciones segmentadas de una actividad compleja, alcanzan
resultados beneficiosos para cada participante, aunque sus actuaciones sean diferentes; en
segundo lugar, requiere una comunicacin entre los participantes de la actividad, con el
propsito de regulacin y direccin; por ltimo, introduce a los otros, sus cualidades y
expectativas en el sistema de procesos psicolgicos que controlan el propio comportamiento.
Esto es lo que Marx llam relaciones sociales, y son reales en el sentido material, en tanto
no dependen de ninguna voluntad personal sino que son resultado y al mismo tiempo
condicin de la actividad transformadora. De esta asuncin Vygotski plantear la ley
psicogentica del desarrollo: todo proceso psicolgico aparece dos veces; primero como
actividad conjunta con otra persona y solo despus como dominio personal, como proceso
individual. As, el ms profundo ncleo del ser humano, la determinacin originaria de su
subjetividad aparece primero en una relacin social, relacin con los otros, y durante el
desarrollo se transforma paulatinamente en capacidad personal y autodominio del
comportamiento.

El dominio del comportamiento es y ser siempre la historia del dominio del

comportamiento. Para Vygotski, la tesis de la historicidad como principio explicativo es la


piedra angular de cualquier anlisis psicolgico, la calzada real hacia la comprensin de los
procesos psicolgicos y su eventual control. De nada vale la observacin, la prctica o el
experimento que no tomen en cuenta la historia del proceso a estudiar o transformar. Existen
al menos cuatro historias a develar en el surgimiento del ser humano: la historia filogentica,
la historia de la especie humana, su filiacin con especies prximas, los recursos genticos
incorporados a su constitucin biolgica, la forma en que estos recursos se expresan y las
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relaciones entre estos recursos entendidos como potencialidades y sus realizaciones en


condiciones especficas; la historia social, la historia colectiva de la sociedad humana, de
hecho, la dimensin determinante de la aparicin de la subjetividad, de sus caractersticas y
las peculiaridades de su existencia; la historia ontogentica, como historia personal de un
individuo, las marcas de su evolucin; y finalmente, la microhistoria como historia de un
proceso especfico en la evolucin personal. Todas estas historias se cruzan, se fertilizan una
a otra para crear un sujeto nico e irrepetible en su personalidad. Pero al mismo tiempo,
permiten comprender las vas de su modificacin y perfeccionamiento, porque solamente
insertando cualquier accin de modificacin como secuencia de esas historias puede
alcanzar resultados efectivos.

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