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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOGIA E MUSEOLOGIA


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA
HISTRIA E TEORIA ANTROPOLGICA II
DOCENTES: PETER SCHRDER & ANTONIO MOTTA
DISCENTE: JAMILLY CUNHA
Resenha referente ao captulo Sobre a autoridade etnogrfica que compe a obra A
experincia etnogrfica: antropologia e literatura no sculo XX de James Clifford.

Sobre a autoridade etnogrfica , certamente, uma das publicaes de James


Clifford mais conhecidas entre os estudantes de graduao e ps-graduao do Brasil. Sem
dvida, o texto pea chave para aqueles que buscam compreender e analisar a antropologia,
especialmente, a que feita no sculo XX. Nascido nos Estados Unidos da Amrica em 1945, o
autor publicou ainda Writing culture: the poetics and politics of ethnography (1985), The
predcament of culture (1988) e Dilemas de cultura (1995).
Deste modo, a biografia de James Clifford, nos fornece alguns indcios do tipo de
anlise que o autor desempenha na antropologia. Historiador e atual professor do Programa
de Histria da Conscincia na Universidade da Califrnia, o autor repensa e problematiza a
constituio da prpria disciplina, atravs do modo pelo qual como fomos construindo nossas
observaes e anlises, sempre lidando com o outro, sempre lidando com a alteridade. Por
isso, ao ler Sobre a autoridade etnogrfica torna-se claro que Clifford no est propondo
uma nova teoria, contrariamente, o autor prope uma anlise epistemolgica da prpria
disciplina.
Logo, James Clifford, pensado enquanto historiador da antropologia com propenso
para estudos literrios (ERIKSEN E NIELSEN, 2007:170) faz o esforo de traar a formao da
chamada autoridade etnogrfica, recuperando o percurso realizado pelos principais
antroplogos clssicos e problematizando a constituio e o consenso da etnografia enquanto
mtodo oficial e por excelncia da antropologia.
Nesse sentido, Clifford demonstra como esse movimento foi estabelecido
diacronicamente, ou seja, como aos poucos os pesquisadores foram se apropriando e
desenvolvendo o mtodo, compreendendo, inclusive, que o estar l legitimava seu trabalho
diante de outros agentes externos (missionrios, viajantes, entre outros). Ademais, percebe-se
que a veracidade do texto etnogrfico estava totalmente associado a presena do pesquisador
em campo, pois assim sua descrio seria percebida como um relato verdadeiro e,
consequentemente, legitimado.

Ao recuperar tal movimento, Clifford elenca a importncia que alguns autores tiveram
nesse processo, haja vista que at ento existia uma antropologia (ou para alguns uma prantropologia) baseada, sobretudo, nas descobertas dos viajantes, portanto, um saber no
cientifico e sim de cunho filosfico. Nesse sentido, a obra de Malinowski publicada em 1922,
tem bastante impacto na disciplina, uma vez que at esse perodo o etngrafo era aquele que
descrevia os costumes, e o antroplogo, por sua vez, o construtor das teorias, tendo portanto
papeis e projetos distintos.
Para o autor, Malinowski1 confere uma outra imagem ao antroplogo, pois o coloca
em cena, em contato direito com nativo. Vale notar que Clifford atribui outras conquistas
advindas do perodo ps-argonautas, pois a obra confere ao pesquisador de campo uma
maior legitimao (profissionalizao), alm disso, o poder de observao reconhecido como
de extrema importncia e a utilizao da prpria teoria passa a auxiliar e moldar o olhar do
pesquisador. Outro ponto relevante est no enfoque dado as instituies menores que
permeiam o grupo, portanto, essa abordagem passa a ser tambm mais especfica e de carter
sincrnico.
Esse novo modelo analtico, sem dvida, representa tambm a busca pela validao do
mtodo etnogrfico. Ademais, o gnero, que parece ser tambm literrio para James Clifford
to presente em Argonautas do Pacfico Ocidental, demonstra esta nova autoridade que
deseja apresentar seus dados como objetivamente adquiridos e no subjetivamente forjados.
Mas ser isso possvel?
O fato que para Clifford, a autoridade etnogrfica assume diferente modos e, neste
caso, a antropologia que foi feita na primeira metade do sculo XX carrega consigo um carter
experiencial e, posteriormente, interpretativo. Para melhor compreenso, podemos pensar a
produo etnogrfica do prprio Malinowski, o modelo de autoridade experiencial que
permeia sua obra, deseja, sobretudo, atestar a presena (participativa) do pesquisador em
campo e a sua sensibilidade diante do outro, para Clifford parece existir um certo misticismo
contido na figura do antroplogo, uma vez que este movimento parece exigir uma
sensibilidade (a sensibilidade aguada de Mead), prpria (intrnseca) do pesquisador.
A respeito da autoridade interpretativa, para Clifford est baseada, sobretudo, na
excluso do dilogo (Geertz seria seu maior representante), aqui as culturas so pensadas
enquanto conjuntos textuais, devendo assim ser interpretadas. Torna-se claro que estes dois
1

Alm de Malinowski, James Clifford cita tambm o trabalho de Evans-Pritchard entre os Nuer, bem
como as anlises feitas por Radcliffe- Brown e Margaret Mead. Para o autor estes pesquisadores
tambm foram importantes no processo de legitimao do trabalho de campo. Deste modo, a Inglaterra
e os EUA so locais importantes para compreender a constituio da observao participante na
antropologia.

modelos de autoridade, aps as transformaes que, sem dvida tambm so recorrentes da


descolonizao, bem como da emergncia poltica e social de diversos grupos, abriram espaos
para os outros dois modelos de autoridade apontados no texto: O dialgico, etnografia como
resultado de um trabalho conjunto, com negociaes, e o polifnico, produo colaborativa do
conhecimento etnogrfico, onde os informantes esto vivos no texto de forma regular.
interessante notar que Clifford tambm est chamando ateno para as novas
formas de etnografia, atentando para a dinamicidade da prpria antropologia. Desta forma, a
discusso que o autor prope faz parte de um movimento, realizado no sculo XX, conhecido
por antropologia ps-moderna ou crtica. Assim, no s Clifford, mais uma gama de outros
autores

Geroge Marcus, Michael Fischer, Paul Rabinow, entre outros - passaram a

questionar a relao sujeito-objeto na pesquisa de campo, bem como o prprio fazer


antropolgico enquanto mtodo de compreenso mtua e no apenas de interpretao do
outro.
Esse movimento mais intensificado, sobretudo, entre a dcada de 1980, repensou
todos os passos que envolvem a construo do texto antropolgico, e ai colocada em pauta
as condies de produo, as relaes de poder, a perspectiva histrica, as posies assumidas
pelos atores, entre outros aspectos. Realiza-se assim, um questionamento diante da posio
do prprio autor e o destino final do seu trabalho, levando-se em conta quem escreve e para
quem se escreve.
Para mim, Clifford ao trazer todas essa problematizaes, no tem o intuito de
apresentar um mtodo, ou melhor dizendo, no deseja mostrar como a observao
participante deve ser feita, contrariamente, existe uma preocupao com os recursos que so
utilizados no processo de anlise e construo textual, logo, sua crtica est concentrada nos
paradigmas tericos e na posio de autoridade que assumida pelo pesquisador. Resta nos
saber se essa tal autoridade pode de fato ser rompida. Ademais, Clifford no oferece um
caminho para isso. O mais importante acredito que seja, assumirmos que estamos lidando com
grupos cada vez mais politizados, formando identidades que tambm so de contextos, ora
construdas, ora reconstrudas, onde o prprio nativo e/ou informante est em movimento e
pode assumir posies distintas.

Referncias
ERIKSEN, Thomas Hylland & NIELSEN, Finn Sivert. 2007. Histria da Antropologia. Petrpolis:
Vozes.
CLIFFORD, James. A experincia etnogrfica: antropologia e literatura no sculo XX. James

Clifford; organizado por Jos Reginaldo Santos Gonalves. 3, ed. Rio de Janeiro: Editora UFRJ,
2008.

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