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Aportes cientficos de los griegos

Matemticas
El trmino matemticas griegas comprende a las matemticas
desarrolladas en Grecia en el periodo comprendido entre 600 a. C.
hasta el 300 d. C.
Lo primero que le debemos a los griegos es el nombre mismo de las
matemticas, que viene de la palabra mathemas, significa campo de
estudio y se refiere a las reas del conocimiento que slo se pueden
entenderse tras haber sido instruido en las mismas. Ms tarde se le
llamaran Mathematikos a quienes estudiaban los cuatro campos del
saber segn Pitgoras y Platn: aritmtica, msica, astronoma y
geometra.
Los historiadores ponen el comienzo de las matemticas griegas en la
era de Tales de Mileto, primer hombre al que se la atribuye un
teorema: el famoso Teorema de Tales. Pero ms importante que lo que
estos teoremas afirman, y que es el gran legado de los griegos, es el
proceso deductivo basado en la lgica, axiomas y definiciones. Esto
dista mucho de los babilonios y, sobre todo, de los egipcios, cuyas
matemticas eran ms bien "empricas", es decir, basadas en la
observacin. De hecho, parece ser que muchos de los descubrimientos
atribuidos a los primeros matemticos griegos ya eran conocidos por
los egipcios y babilonios, y que probablemente los aprendieron de ellos.
Sin embargo, fueron los griegos quienes hicieron las demostraciones.
Ellos ya no vean los rectngulos como parcelas de tierra o los cilindros
como vasijas, sino que hablaban de rectngulos y cilindros:
desarrollaron la abstraccin matemtica.
Geometra
El origen del trmino Geometra, es una descripcin precisa del trabajo de los
primeros gemetras que se interesaban en problemas como la medida del
tamao de los campos entre otros. Este tipo de Geometra emprica que floreci
en el antiguo Egipto, Sumeria y Babilonia, fue refinado y sistematizado por
los griegos. Con solo mirar cualquier parte del mundo encontraremos ah
aspectos geomtricos, las figuras han jugado un papel fundamental en
la historia de las matemticas; puntos, lneas, cuadrados, crculos,
tringulos y dems figuras, constituyen la base de la geometra griega,
sus propiedades se siguen estudiando, se siguen aplicando y se siguen
admirando en el arte y la arquitectura. Estos conocimientos en medicin
de terrenos, desarrollados por los egipcios llegaron a otros pueblos en
particular a los griegos, quienes estudiaron este arte de medir la tierra y
se dieron cuenta de que en las tcnicas egipcias haba principios
generales que iban ms all de sus terrenos y sus medidas, eran
principios que tenan que ver con las relaciones y propiedades que
existen entre ciertas formas y figuras. Entre los siglos VI y IV a. C.,
floreci en Grecia la escuela cientfica y filosfica ms importante de su
poca, de entre sus muchos representantes hay que mencionar a
Euclides, Pitgoras y Tales de Mileto. Los griegos no se limitaron a
observar algunas relaciones interesantes entre los nmeros y las figuras
geomtricas o a usarlas en sus mediciones y construcciones para
resolver problemas de clculo, fueron los primeros en darse cuenta de la
importancia de encontrar enunciados generales y demostrarlos.
Elaboraron as con el paso del tiempo, una geometra independiente de
los casos concretos, construyeron el primer sistema de matemticas

puras. La geometra fue la primera rama de las matemticas y se


consolido gracias, fundamentalmente al trabajo de Euclides, quien en su
obra titulada Los Elementos reuni todo el conocimiento matemtico de
su poca, lo organizo, y lo ms importante, lo formalizo.

Fsica
En las primeras civilizaciones como la babilonia y la egipcia, la Fsica
estaba incluida en el trabajo de los sacerdotes, que dominaban en
ciertos aspectos de la ptica y de la astrologa, a la que dotaban un
significado mitolgico.
El comportamiento de la naturaleza se atribua a las voluntades
imprevisibles de los Dioses.
El panorama empez a cambiar gracias a los pensadores griegos ms
tardos.
El primero en afrontar este empeo fue Tales de Mileto quien en el ao
585 a.C predijo un eclipse. Adems, describi las propiedades
magnticas naturales de la magnetita.
Los primeros fundamentos de la lgica sistemtica se deben a
Aristteles (s.IV a.C). En esta obra destaca el concepto de movimiento,
que se enmarca en la idea de la existencia de dos mundos, el celeste,
compuesto por ter invariable, y el terrestre, en el que se dan los
movimientos naturales violentos. El movimiento era consecuencia de un
motor. Las ideas aristotlicas permanecieron aceptadas y vigentes
hasta el siglo XIV.
Por su parte, Arqumedes (s.III.a.C) fue el creador de la esttica de los
cuerpos slidos, de la ley de la palanca, y de la hidrosttica, en la que
destaca el famoso principio de Arqumedes.
Otro campo muy cultivado fue la astrologa, en el que sorprende
descubrir teoras tan acertadas como la del giro de nuestro planeta en
torno al Sol (Aristarco), la rotacin de la Tierra sobre su propio eje
(Herclides), el clculo de las dimensiones de la Tierra (Eratstenes),
etc.
En cuanto a la ptica desarrollaron varias teoras sobre la luz.
Conocieron su propagacin rectilnea y enunciaron las leyes de la
reflexin (Euclides) y de la refraccin (Cleomedes).
En el siglo II a.C., Ptolomeo aport descubrimientos en ptica y
astrologa, siendo el ltimo de los grandes de la ciencia griega.
Medicina
La primera escuela de medicina abri sus puertas en la ciudad de Cnido
en el ao 700 a. C. Alcmen de Crotona, autor del primer tratado de
anatoma, trabaj en esta escuela, y aqu tuvo su origen la prctica de la
observacin de los pacientes. Hipcrates estableci su propia escuela de
medicina en Cos.19 A pesar de su conocido respeto por la medicina
egipcia, las tentativas para discernir cualquier influencia de Egipto sobre
la prctica griega en este estadio precoz de la historia no llega a un

resultado de manera concluyente, por la falta de fuentes y de la


dificultad para comprender la antigua terminologa mdica. No obstante,
est claro, que los griegos tomaron prestado de los egipcios las
sustancias de su farmacopea, y la influencia fue ms pronunciada
despus del establecimiento de una escuela de medicina en Alejandra.20
La medicina griega, aunque era pragmtica y estaba fundada en la
observacin no escapaba a los presupuestos ideolgicos de las doctrinas
de la poca, y sobre todo a teora aristotlica de los cuatro elementos,
que inspirara la teora hipocrtica de los humores, que constituira el
marco doctrinario de su escuela.

Aportes cientficos de los Babilonios


Ciencia
El clculo floreci en Mesopotmia mediante un sistema de
numeracin decimal y sistema
sexagesimal, cuya primera aplicacin
fue en el comercio. Adems de la suma y resta conocan la
multiplicacin y la divisin y, a partir del II
milenio a. C. desarrollaron una matemtica que permita resolver
ecuaciones hasta de tercer
grado. Conocan asimismo un valor
aproximado del nmero , de la raz y la potencia, y eran
capaces de
calcular volmenes y superficies de las principales figuras geomtricas.
La astronoma floreci de igual forma. Los
sumerios saban
distinguir entre planetas objetos mviles y estrellas. Pero fueron los
babilonios quienes ms desarrollaron este campo, siendo capaces de
prever fenmenos astronmicos con antelacin. Este conocimiento de la
astronoma les llev a adoptar un preciso calendario lunar, que inclua
un mes suplementario que lo ajustaba al solar. Tambin se han
encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se
trataba de clasificar los diferentes materiales

Tablilla de barro babilnica YBC 7289 con anotaciones. La diagonal


muestra una aproximacin de la raz cuadrada de 2 en cuatro figuras
hexadecimales, que son como seis figuras decimales.
1 + 24/60 + 51/602 + 10/603 = 1.41421296...
Tecnologa
El desarrollo de la tecnologa en Mesopotmia estuvo condicionado en
muchos aspectos a los avances en el dominio del fuego, conseguidos
mediante la mejora de la capacidad trmica de los hornos, con los
cuales es posible conseguir yeso (a partir de los 300 C), y cal (a partir
de los 800 C). Con estos materiales se poda recubrir recipientes de
madera lo que permita ponerlos al fuego directo, una tcnica
predecesora de la cermica a la que se ha llamado "vajilla blanca". Los
inicios de esa tcnica se han encontrado en Beidha, al sur de Canan, y
datan del IX milenio a. C. aproximadamente, desde los milenios
posteriores se extiende hacia el norte y al resto del Prximo Oriente,
cubrindolo por completo entre 5600 y 3600 a. C