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TRATAMIENTO TRMICO DEL ACERO.

TRATAMIENTO TRMICO.
Operacin o combinacin de operaciones que comprende el calentamiento y
enfriamiento de un metal o de una aleacin en el estado slido, con el fin de obtener
ciertas condiciones o propiedades convenientes.

ACERO.
El acero, es una aleacin de hierro y carbono, donde el carbono no supera el 2,1% en
peso de la composicin de la aleacin, alcanzando normalmente porcentajes entre el
0,2% y el 0,3%. Porcentajes mayores que el 2,0% de carbono dan lugar a las
fundiciones, aleaciones que al ser quebradizas y no poderse forjar a diferencia de los
aceros que se moldean.
Como resultado de los mtodos de fabricacin, se encuentran siempre presentes en
el acero los siguientes elementos: carbono, manganeso, fsforo, azufre, silicio y
trazas de oxgeno, nitrgeno y aluminio. Frecuentemente se le agregan diversos
elementos de aleacin como el nquel, cromo, cobre, molibdeno y vanadio.
El acero tiene como base la aleacin hierro-carbono. El hierro es un metal,
relativamente duro y tenaz, con dimetro atmico dA = 2,48 (1 angstrom = 10 -10
m), con temperatura de fusin de 1.535 C y punto de ebullicin 2.740 C.
El carbono es un metaloide, con dimetro mucho ms pequeo (dA = 1,54 ), blando
y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas.

La caracterstica del acero que determina su capacidad para templarse en toda su


seccin al ser enfriado bruscamente se llama templabilidad.

El mtodo estndar que se sigue para determinar la capacidad del acero para tomar
el temple es el ensayo de la templabilidad de Jominy.

El ensayo de Jominy consiste en templar una muestra estndar de acero llamada


probeta con un chorro de agua de caudal y temperatura constante. La temperatura
de la probeta se eleva y se proyecta el chorro de agua por uno de los extremos de la
probeta. Ese extremo de la probeta se enfriar rpidamente, sufriendo el temple y

ser ms duro que el otro extremo. Luego se mide la dureza de la probeta cada 1,5
mm a lo largo y se traza la curva de
Templabilidad.

La curva de templabilidad asegura que si la dureza disminuye rpidamente conforme


nos alejamos del extremo templado, el acero tendr una templabilidad baja, mientras
que los aceros cuyas curvas son casi horizontales sern de alta templabilidad, es
decir, susceptibles de endurecerse rpido cuando sufren temple.

El siguiente diagrama corresponde a dos ensayos de Jominy con dos materiales


diferentes. En vertical se presenta la dureza y en horizontal se presenta la distancia
desde el extremo templado. Se observa que, a media que nos alejamos del extremo
templado, la dureza (HRC) disminuye.

Se puede observar que el descenso de la dureza en la curva inferior es ms rpido,


con lo cual podemos afirmar que en ese caso, la probeta tendr baja templabilidad,
es decir, que ese acero tiene menos capacidad para transformarse en un acero de
alta dureza (martensita) cuando se enfra rpidamente con un lquido (normalmente
agua).

TEMPLADO.
Calentamiento y enfriamiento brusco de ciertas aleaciones a base de hierro, desde
una temperatura comprendida dentro del intervalo critico o superior a l, con objeto
de producir una dureza superior a la obtenida cuando la aleacin no se enfra
bruscamente. En general se restringe el trmino a la formacin de martensita.
Los aceros con microestructura martenstica son los ms duros y mecnicamente
resistentes, pero tambin los ms frgiles y menos dctiles. La dureza de estos
aceros depende del contenido en carbono; aun as, son ms tenaces que los aceros
perlticos. La martensita es una solucin slida sobresaturada de carbono y austenita.
TRATAMIENTO TRMICO DEL ACERO.

Es uno de los pasos fundamentales para que pueda alcanzar las propiedades
mecnicas para las cuales est creado. Este tipo de procesos consisten en el
calentamiento y enfriamiento de un metal en su estado slido para cambiar sus
propiedades fsicas.
Con el tratamiento trmico adecuado se pueden reducir los esfuerzos internos, el
tamao del grano, incrementar la tenacidad o producir una superficie dura con un
interior dctil. La clave de los tratamientos trmicos consiste en las reacciones que
se producen en el material, tanto en los aceros como en las aleaciones no frreas, y
ocurren durante el proceso de calentamiento y enfriamiento de las piezas, con unas
pautas o tiempos establecidos.

Para conocer a que temperatura debe elevarse el metal para que se reciba un
tratamiento trmico es recomendable contar con los diagramas de cambio de fases
como el de hierrocarbono. En este tipo de diagramas se especifican las
temperaturas en las que suceden los cambios de fase (cambios de estructura
cristalina), dependiendo de los materiales diluidos.
El hierro puro, al ser calentado a 910C (1670F) modifica su estructura cristalina
interna de un arreglo cbico centrado en el cuerpo, hierro alfa, a una estructura
cbica centrada en las caras, hierro gamma; a 1390C (2535F), la estructura vuelve
a ser cbica centrada en el cuerpo, hierro delta, y a 1539C (2802F) el hierro se
funde. Al hierro alfa que contiene carbono o cualquier otro elemento en solucin
slida se le llama ferrita, y al hierro gamma que contiene elementos en solucin
slida se le llama austenita. Generalmente, cuando el carbono no est en solucin en
el hierro, forma un compuesto Fe3C (carburo de hierro), que es extremadamente duro
y frgil y que se conoce con el nombre de cementita.

Hornos.
Para atender las distintas necesidades de calor que plantean los diferentes tipos de
tratamiento trmico se han desarrollado una gran variedad de mquinas generadoras
de calor.
Una clasificacin bsica de los hornos es dividirlos en hornos intermitentes y hornos
continuos:

Hornos intermitentes
Son aquellos en cuyo interior las piezas se mantienen inmviles mientras
permanecen en ellos y pueden ser horizontales o verticales.
Hornos continuos
Se disean para que las piezas entren y salgan de ellos una por una, a una velocidad
que se acomode a otras operaciones continuas de la secuencia de fabricacin.

PROPIEDADES MECNICAS DE LOS MATERIALES.


Las caractersticas mecnicas de un material dependen tanto de su composicin
qumica como de la estructura cristalina que tenga. Los tratamientos trmicos
modifican esa estructura cristalina sin alterar la composicin qumica, dando a los
materiales unas caractersticas mecnicas concretas, mediante un proceso de
calentamientos y enfriamientos sucesivos hasta conseguir la estructura cristalina
deseada.
Entre estas caractersticas estn:
Resistencia al desgaste: Es la resistencia que ofrece un material a dejarse
erosionar cuando est en contacto de friccin con otro material.
Tenacidad: Es la capacidad que tiene un material de absorber energa sin producir
fisuras (resistencia al impacto).
Dureza: Es la resistencia que ofrece un acero para dejarse penetrar. Se mide en
unidades BRINELL (HB) o unidades ROCKWEL C (HRC), mediante el test del mismo
nombre.
El tratamiento trmico en el material es uno de los pasos fundamentales para que
pueda alcanzar las propiedades mecnicas para las cuales est creado. Este tipo de
procesos consisten en el calentamiento y enfriamiento de un metal en su estado
slido para cambiar sus propiedades fsicas. Con el tratamiento trmico adecuado se
pueden reducir los esfuerzos internos, el tamao del grano, incrementar la tenacidad
o producir una superficie dura con un interior dctil. La clave de los tratamientos
trmicos consiste en las reacciones que se producen en el material, tanto en los
aceros como en las aleaciones no frreas, y ocurren durante el proceso de
calentamiento y enfriamiento de las piezas.
Los tratamientos trmicos han adquirido gran importancia en la industria en general,
ya que con las constantes innovaciones se van requiriendo metales con mayores
resistencias tanto al desgaste como a la tensin.

TEMPLADO SUPERFICIAL.
Se puede llevar a cabo la produccin de artculos con interior blando y dctil, y una
superficie muy dura por la carburizacin de un acero de bajo contenido de carbono a
una temperatura elevada y por el subsiguiente enfriamiento brusco por inmersin. El
proceso de carburizacin seguido por el de enfriamiento brusco se conoce como
templado o endurecimiento superficial o bien cementacin.
Los mtodos de carburizacin (o cementacin) pueden dividirse en tres grupos: la
carburizacin con agente slido, con agente gaseoso y con agente lquido. En la
carburizacin con agente slido, el compuesto usual contiene 20% de carbonatos
metlicos (en su mayor parte carbonato de bario) aglutinados con carbn de madera
por medio de aceite, alquitrn o melazas. Algunas veces se le agrega hasta un 20%
de coque para aumentar la rapidez de transferencia de calor. Antes de ser empleado
por segunda vez el compuesto usado, se le debe agregar alguna cantidad de l para
reponer las prdidas de carbonatos, y las ocasionadas por la pulverizacin del
compuesto y por el quemado del carbn de madera y del coque. Con frecuencia se
agrega una parte de compuesto nuevo a tres partes del usado, pero teniendo ciertos
cuidados al manejarlo puede reducirse esta adicin a 1 parte nueva por cada 5
partes del usado.
La carburizacin con gas se lleva a cabo por lo comn en retortas calentadas para
que la pieza d vueltas. Los gases carburizantes usados son el monxido de carbono,
el metano, el etano y el propano. Los hidrocarburos se descomponen si no estn
diluidos, liberando una cantidad excesiva de carbono en forma de holln que se
deposita sobre todas las superficies expuestas. Diluyendo estos gases con otros tales
como nitrgeno e hidrgeno, disminuir la cantidad de carbono libre que se
depositar. Por un ajuste adecuado del tiempo, la temperatura y la composicin del
gas, se puede hacer variar el contenido de carbono en la superficie y el gradiente del
carbono para satisfacer casi cualquier especificacin.
La carburizacin con agente lquido se hace en baos activados de cianamida de
calcio, de cianuro de sodio o de potasio, y de productos qumicos de control que
regulan la descomposicin de los cianuros. Los baos son operados a temperaturas
comprendidas entre 815 y 900C (1500 y 1600F) y se obtienen profundidades de
temple superficial de 0.5 mm (0.020 pulg.) en 90 minutos; para profundidades
mayores es ms econmico efectuar la carburizacin con agente slido o con gas. El
proceso es en extremo flexible, se controla con facilidad y se adapta bien a unidades
pequeas. Con funcionamiento continuo y enfriado automtico por inmersin, los
costos de mano de obra son bajos.
FACTORES QUE INFLUYEN EN EL TEMPLE.
La composicin qumica del acero a templar, especialmente la concentracin de
carbono. Tambin es muy importante la presencia de aleantes ya que amplan la

franja temporal de enfriamiento en la que se puede obtener martensita. La


temperatura de calentamiento y el tiempo de calentamiento de acuerdo con las
caractersticas de la pieza. La velocidad de enfriamiento y los lquidos donde se
enfra la pieza para evitar tensiones internas y agrietamiento.
Las tensiones internas son producidas por las variaciones exageradas que se le hace
sufrir al acero, primero elevndola a una temperatura muy alta y luego enfrindola.
stas tensiones y grietas son consecuencia del cambio de volumen que se produce
en el interior del acero debido a que el ncleo enfra a menor velocidad. A las piezas
templadas hay que darles un tratamiento posterior llamado revenido para eliminar
las tensiones internas.
Finalidad del tratamiento trmico.

Aumentar la resistencia a traccin, dureza.


Disminuir: plasticidad, tenacidad.
Modificar:

Propiedades fsicas: aumento del magnetismo y la resistencia elctrica.


Propiedades qumicas: aumento de la resistencia a la corrosin.
Caractersticas generales del temple
Es el tratamiento trmico ms importante que se realiza. Hace el acero ms duro y
resistente pero ms frgil. La temperatura de calentamiento puede variar de
acuerdo a las caractersticas de la pieza y resistencia que se desea obtener. El
enfriamiento es rpido. Si el temple es muy enrgico las piezas se pueden agrietar.
El enfriamiento tiene por objeto transformar la totalidad de la austenita formada en
otro constituyente muy duro denominado martensita.
El factor que caracteriza esta fase es la velocidad de enfriamiento mnima para que
tenga lugar la formacin de martensita, sta se denomina velocidad crtica de
temple.

Medios de enfriamiento en el temple.


El fluido ideal de temple ser aquel que produzca una velocidad de enfriamiento
superior a la crtica hasta temperaturas inferiores a las de transformacin de la
perlita y bainita, y ms baja en el intervalo de la transformacin martenstica. De
esta forma se evitar la transformacin de la austenita en los constituyentes ms
blandos y se conseguir que se transforme con uniformidad en martensita, sin
peligro a que se formen grietas y deformaciones. Algunos medios utilizados son:
En agua: el agua es el mtodo mas utilizado para el enfriamiento de acero en el
temple. El agua a temperatura inferior a 30C, tiene una severidad de temple baja si
se deja la pieza en reposo pero si se agita o se le aaden sales esta severidad
aumenta, llegando a conseguirse, uniendo ambos mtodos, la mxima severidad.
En aceites minerales: se puede emplear para aceros ordinarios altos en carbono y de
seccin pequea. Tambin se emplea para aceros aleados, cuya velocidad crtica de
temple sea baja y su seccin puede ser grande, en este caso se reduce el peligro de
grietas y deformaciones. Los aceiten debern tener una volatilidad no muy elevada,
temperatura de inflamacin y de combustin lo ms alta posible, gran resistencia a la
oxidacin y una viscosidad a temperatura ambiente entre 14,4 y 15,7 poise. Los
mejores aceites para este uso son los derivados del petrleo.
En metales y sales fundidas: los metales fundidos como el mercurio o el plomo y
ciertas sales se usan como refrigerantes por su comportamiento respecto a la
severidad del temple que es similar a la del aceite pero por agitacin se logra
aumentar considerablemente.
En aire en calma a presin: se usa en aceros con bajas velocidades de temple. se
enfran las piezas por radiacin, convencin y conductividad por lo que desempea

un papel importante el estado de la superficie de la pieza favoreciendo que la


superficie sea negra y dificultando que sea brillante.
Tipos de Temple
Temple continuo completo
Aceros hipoeutectoides.
Ac3 + 50 C
Ferrita en Austenita
Se enfra a una temperatura superior a la crtica.
Se obtiene MARTENSITA COMO NICO CONSTITUYENTE
Temple continuo incompleto
Aceros hipereutectoides.
Ac1 + 50 C
Perlita en Austenita y Cementita sin transformar
Se enfra a una temperatura superior a la crtica.
Se obtiene MARTENSITA MAS CEMENTITA COMO CONSTITUYENTES FINALES
Temple Austempering
Se utiliza para aceros que no aceptan el temple continuo.
Es ms efectivo para evitar grietas y deformaciones (aceros muy tenaces).
Ac3 + 50 C: austenita en hipereutectoides.
Enfriamiento brusco poco antes de Ms (antes de formarse la martensita) sobre
450C
Se introduce en bao de sales (isotrmica), transformando austenita en bainita
(mucha tenacidad).
Posteriormente se enfra rpidamente.
Temple superficial
Para templar solo la superficie del acero.
Se obtienen piezas:
-Superficie:
Duras y resistentes
-Ncleo:
Tenaces.
Se calienta solo la zona superficial convirtindola en austenita y luego se enfra
bruscamente (martensita).

BIBLIOGRAFA.

Avallone, Eugene A. y Jos Hernn Prez Castellanos (Coord. Tcnica). Manual del
Ingeniero Mecnico. t.1. Mxico, Mc Graw-Hill. 2009.

Askeland, Donald R. Ciencia e ingeniera de los materiales. Mxico. Thomson.2004.