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Estudio de la Tensin Superficial en la Flotacin de

Minerales
M. Ancco 1, G. Chalco 2, G. Cspedes 3, L. Condori 4, L. Ito 5, E. Quispe 6
Escuela de Ingeniera Mecnica, Universidad Nacional San Agustn.
Av. Independencia s/n, Cercado, Arequipa, Per.
mancco@unsa.edu.pe
gchalco@unsa.edu.pe
3 lcespedes@unsa.edu.pe
4 lcondori@unsa.edu.pe
5 lito@unsa.edu.pe
6 equispe@unsa.edu.pe
1

ResumenEl objetivo del presente artculo es presentar y


conocer mejor los conceptos relacionados con la tensin
superficial en la flotacin de minerales. Se consideran aqu las
variables ms influyentes que intervienen en el proceso y su
importancia relativa.

I. INTRODUCCIN
Desde la invencin de los procesos de flotacin y su
introduccin exitosa en plantas de procesamiento de minerales
ha sido de gran inters entender los mecanismos y variables
que intervienen en la operacin. El proceso de flotacin est
gobernado por una gran cantidad de variables las que
interactan entre s, y cuyo conocimiento contribuir a
comprender mejor el proceso en s y obtener finalmente un
mejor rendimiento en las aplicaciones prcticas. Siendo uno
de los principales factores la tensin superficial.
Las superficies representan las fronteras de la materia en las
cuales tienen lugar varios fenmenos a nivel molecular. La
separacin de minerales por flotacin, la accin de detergentes
y jabones, el funcionamiento de extinguidores de incendio o el
retiro de la crema de la leche para fabricar mantequilla, son
algunos de los ejemplos cotidianos de actividad superficial.
La tensin superficial propiamente dicho es el parmetro
fsico-qumico ms medido junto a la viscosidad, a la vez que
es el que ms influencia tiene en la calidad de productos
acabados, relacionados con la fsico - qumica superficial.
La tensin superficial e interfacial y la energa interfacial,
determinan las propiedades de humectacin de las superficies
si se conocen las caractersticas necesarias se puede variar la
formulacin del producto para que se comporte conforme a
requisitos.
Para muchas industrias, el conocimiento de fsico - qumica
superficial de sus productos son de capital importancias y los
materiales del futuro son inconcebibles sin un conocimiento
de sus caractersticas interfaciales. Las magnitudes y
propiedades medibles y evaluables como el ngulo de
contacto, energa libre superficial, tensin superficial y
absorcin, permiten conocer el comportamiento de
humectacin e inmersin de lquidos y slidos.

II. FLOTACIN DE MINERALES


Los procesos de flotacin son usados para separar o
concentrar minerales y otras especies qumicas. (1)
La flotacin es una tcnica de concentracin que aprovecha
la diferencia entre las propiedades superficiales o interfaciales
del mineral, o especies de valor, y la ganga. Se basa en la
adhesin de algunos slidos a burbujas de gas generadas en la
pulpa por algn medio externo, en la celda de flotacin.
Esta depende de la probabilidad de unin de la partcula a
la burbuja en la celda de flotacin, la cual es determinada por
la hidrofobicidad de la superficie de la partcula. En la
mayora de los sistemas de flotacin, la superficie de la
partcula se torna hidrofbica por la adsorcin selectiva de los
surfactantes llamados colectores.
Las burbujas de aire transportan los slidos a la superficie
donde son recolectados y recuperados como concentrado. La
fraccin que no se adhiere a las burbujas permanece en la
pulpa y constituye la cola o relave.
La propiedad que permite la separacin en un proceso de
flotacin es la naturaleza hidrofbica (o aeroflica) (2) de las
especies mineralgicas que componen la mena, cuyas
caractersticas hacen que las superficies presenten afinidad por
el aire o por el agua.
Es posible variar la diferencia entre las propiedades tiles y
la ganga, modificando el ambiente qumico y electroqumico
del sistema mediante la adecuada seleccin de los reactivos
qumicos adicionados: colectores, espumantes, activadores,
depresores o modificadores de pH.
III. TENSIN SUPERFICIAL
En toda porcin de materia existen fuerzas inter
moleculares que en cierta forma mantienen unidas las
molculas que la componen. Si se considera una molcula
ubicada en el seno de un lquido, sta estar rodeada de
molculas de su misma naturaleza, por lo cual las fuerzas de
atraccin inter moleculares se compensan producindose un
equilibrio energtico.
Es decir, las molculas superficiales tienen una mayor
energa que aquellas ubicadas en el seno del lquido. La

magnitud del desbalance de energa que se produce depende


de la naturaleza de las interacciones moleculares.
A este exceso de energa se denomina energa libre
superficial. Por lo tanto, aumentar el rea superficial de una
cierta masa de lquido significa, entregar energa al sistema en
forma de trabajo. As, la expresin de la tensin superficial
ser la siguiente: (3)

)
,,
=
=(

Donde:
= Tensin superficial, con unidades de energa/rea
o fuerza/longitud.
= Energa libre superficial.
A = rea interfacial.

Fig. 2: Esquema de la Celda de Flotacin

IV. TERMODINMICA DE LA FLOTACIN (4)


Cuando dos fluidos estn en contacto con un slido, se
puede definir la mojabilidad del slido respecto a cada uno de
los fluidos mediante el ngulo de contacto, lo cual resulta de
un equilibrio de fuerzas. En el presente caso los dos fluidos
son el aire (A) y el agua (W) o un aceite (O) y por lo tanto se
hablar de mojabilidad hidrfila o hidrfoba (Fig. 3).

p, T, n = presin, temperatura absoluta y nmero de


moles presentes en el sistema.
En consecuencia, la tensin superficial es la medida del
trabajo requerido para aumentar la superficie en una unidad de
rea, a presin, temperatura y masa constantes.
La magnitud de la tensin superficial est directamente
relacionada con la magnitud de las fuerzas intermoleculares.
Por lo tanto, si se conoce la naturaleza qumica del lquido, es
posible estimar el orden de magnitud de su tensin superficial.
Las interacciones moleculares y enlaces qumicos ms
frecuentes, en orden creciente de su unin, son:
Fuerzas de London, fuerzas de Van der Waals o
fuerzas de dispersin.
Interacciones dipolo-dipolo inducido.
Interacciones dipolo-dipolo.
Enlace de hidrgeno.
Enlace inico.
Enlace covalente.
Enlace metlico.
Las fuerzas de dispersin son fuerzas atractivas dbiles
existentes en toda materia, independiente de su naturaleza
qumica y tienen su origen en los llamados dipolos inducidos.

Fig. 1: Hidrofobicidad

Fig. 3: Superficie mojable por agua (izq.) y por aire (der.)

Si el ngulo de contacto con el agua, definido como lo


indica la figura 1 es netamente inferior a 90, la superficie es
hidrfila o hidrofilia; si es netamente mayor que 90, la
superficie es hidrfoba. En este ltimo caso, es el ngulo de
contacto con el aire o con el aceite que es netamente inferior a
90.
Cuando una superficie es hidrfoba las gotas de aceite o las
burbujas de aire tienen tendencia a "pegarse", es decir, a
adherirse a la superficie slida. En el caso de la figura 2 es
obvio que la probabilidad de despegue o de arranque de una
burbuja en un medio agitado es mucho menor si esta burbuja
est aplastada sobre la superficie (arriba izq.), que si presenta
un gran ngulo de contacto (arriba der.).
Lo mismo ocurre en el caso en que las partculas son ms
pequeas que las burbujas. Si la superficie slida est
hidrofobia (abajo izq.), las partculas tienden a penetrar en el
interior de la burbuja, resultando as abrigadas de las
turbulencias externas que puedan favorecer su despegue de la
burbuja, como en el caso de una partcula hidrfila (abajo
der.).

Derjaguin introdujo el concepto de presin de disyuncin


de la pelcula, lo que puede permitir tambin evaluar la
situacin. Se ha publicado un texto en ingls sobre estos
conceptos (Surfaces Forces). Sin embargo, estas
consideraciones son muy complejas y pueden tratarse en un
siguiente artculo.
V. DETERMINACIN DE LA TENSIN SUPERFICIAL (5)

Fig. 4: Flotacin de partculas hidrfobas (arriba) no flotacin de las


hidrfilas (abajo)

El ngulo de contacto depende de consideraciones


energticas, las cuales pueden analizarse simplemente
considerando la diferencia entre los casos (a) y (b) de la
Ilustracin 4, que representan una misma rea interfacial.

Fig. 5: Cambio al extenderse una burbuja en la superficie

En el caso (a), la energa por unidad de rea de la zona de


acercamiento de la burbuja al slido corresponde a la energa
de la interaccin agua-aire de un lado de la pelcula y aguaslido del otro lado.
En el caso (b), la energa para la misma rea corresponde a
la energa de interaccin aire-slido, y por otra parte a la
energa de interaccin agua - agua para el agua de la pelcula
que desapareci.
Por otra parte, el aplastamiento de la burbuja hace que el
rea de contacto entre el aire y el slido en (b) sea mayor que
el rea de contacto de la pelcula en (a).
El problema consiste en saber cul de los estados (a) y (b)
es el estado ms estable, es decir, cual estado ocurrir
espontneamente si la oportunidad de un cambio de presenta.
El clculo de las energas respectivas se puede llevar a cabo
si se conocen las interacciones atractivas (Van der Waals) y
repulsivas (elctricas), as como el estado de la superficie
slida, lo cual depende entre otras cosas del pH, de la
estructura molecular y de las sustancias adsorbidas.

A. Aparato y tcnica
En te presente estudio se presenta el mtodo de Wilhelmy
(mtodo esttico) considerado como uno de los ms
adecuados.
Las medidas de la tensin superficial se ha realizado un
tensimetro (balanza de precisin con una carga mxima de
500mg y una sensibilidad de 0.2 mg), lamina de platino con
dimensiones 20x10x0.1mm
La disolucin cuya tensin superficial se va a medir, se
coloca en un vaso debidamente termostatado a la temperatura
de ensayo, emplendose por ello un termostato que permita
regular la temperatura entre 0-99.9 C
El valor del parmetro se calcula mediante la expresin
0.98
=
2
Dnde:
F = lectura de la balanza en mm
L = longitud de la lmina en cm
Resultando = 0.245
B. Preparacin de los minerales
Una vez seleccionado y troceados, los minerales se
sometieron a trituracin, con el objetivo de obtener el tamao
adecuado, a continuacin es clasificado por tamaos en una
mquina de alta vibracin, dotada de tamices A.S.T.M.
seleccionndose nicamente el tamao 80/100 mallas,
equivalente a 177/149 .
C. Mtodo experimental
A continuacin se introduce en el tubo de Hallimond dos
gramos del mineral y se adiciona la disolucin de los agentes
a emplear con la concentracin deseada, a la que previamente
se le ajusta el PH con HCl o NaOH a la temperatura de trabajo,
el conjunto se agita magnticamente para que se adhiera el
colector sobre la superficie de las partculas solidas
A continuacin se regula el flujo de aire y se introduce por
la placa porosa situada en el fondo del tubo. Las partculas que
se adhieren a las finas burbujas del gas ascienden a la
superficie, donde se rompe la burbuja y son recogidas en el
tubo colector.
Al tratarse de muestras de minerales prcticamente puro el
porcentaje de mineral flotado se obtiene fcilmente por
desecacin en estufa y posterior pesada.
VI. CONCLUSIN
A medida que aumenta el pH aumenta la cantidad de ion
oleato en el medio por lo que se puede adsorber
preferentemente sobre la interface disminuyendo por tanto la
tensin superficial. Posteriormente aparece un aumento en la

tensin superficial que puede atribuirse a la formacin de


mcelas solubles que pueden retrotraer la adsorcin en la
interface pudiendo posteriormente adsorberse de nuevo el
oleato en dicha interface con la consiguiente disminucin de
la tensin superficial.
El ph modifica de manera considerable la tensin
superficial de las disoluciones acuosas de oleato sdico, sobre
todo en las proximidades de pH = 9.
As mismo, un incremento en la temperatura reduce la
tensin superficial de forma significativa siendo mayor el
efecto cuando es menor la concentracin de tensioactivos
Para disoluciones de lauril sulfonato sdico, las variaciones
encontradas en la tensin superficial con la modificacin del
pH son escasas. Al aumentar la temperatura del bao, aunque
el efecto de pH no se modifica, se alcanzan valores menores
para la tensin superficial.

AGRADECIMIENTOS
Nuestro agradecimiento a cada compaero y amigo que
coopero con este artculo.
REFERENCIAS
1. Linares Gutirrez, Nataniel. Cap. I Principio de la Flotacin
de los Minerales. Mineralurgia II. 2010.
2. Pavez, Osvaldo. Concentracin de Minerales. Atacama :
s.n., 2011.
3. Fundamentos de la Flotacin. Salager, Jean-Louis y
Forgiarini de Guedez, Ana. 2007, Laboratorio de Formulacion.
4. Abarca Rodriguez, Jos Joaquin. Flotacion de Minerales.
s.l. : Facultad Ing. Quimica, 2011.
5. Glvez Borrego, Antonio. Agentes de Superficie en la
Flotacion. Granada : Universidad de Granada, 1993.