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La Escuela de la Patria por el Profesor Vctor Quiroga

Trabajo publicado en Revista del INSTITUTO de la ciudad de


Durazno
La Escuela de la Patria, considerada como realizacin, parece un mero episodio, un
acontecimiento de nuestra historia nacional, en virtud de que no constituye un sistema
educativo propiamente dicho por su carencia de fundamentaciones, por su circunstancial
y breve concrecin en los hechos y por la ausencia de proyecciones y continuidad.
No fue una expresin educativa, ni un sistema, ni un mtodo por cuanto no se bas, al
proponerla y practicarla en las contadas experiencias, en ideas pedaggicas, en
proposiciones ms o menos cientficas.
Fue una ambicin creada por el pensamiento artiguista en un momento de la historia de
la nacin y en aras de un ideal. Es por ello una ancdota en la historia nacional y en la
historia de la Escuela uruguaya. Cabra en todo caso considerarla como la concrecin de
un ideal artiguista que no fue ms all por falta de alcances, por imperio de las
circunstancias y por carencia de elementos suficientes que pudieran realizarlo (faltaban
escuelas, maestros, presupuesto, etc.)
Sin embargo, considerando su espritu, abarcndola en el conjunto del programa
artiguista, observndola a la luz de documentos anteriores y posteriores al ao 1815, y
de acontecimientos acaecidos, la Escuela de la Patria adquiere una significacin ms
amplia, ms profunda, en virtud de la transformacin que supuso del orden educativo.
Este sentido ms amplio que ella adquiere hace doblemente doloroso, para la Banda
Oriental, el trunco episodio. Porque adems de tener que dolernos de que el
advenimiento de los portugueses liquidara las esperanzas de difusin progresiva y
constante de los ideales artiguistas por medio de los diferentes rganos que el hroe
propuso y procur poner en juego, debemos igualmente dolernos porque la realidad
histrica luego de la emancipacin del yugo brasileo- no demostr inters mayor, por
parte de quienes tenan la responsabilidad, de conjugar la vida nacional en los trminos
de realizaciones y cultura que intent Artigas.
Prueba de ello es el largo perodo de luchas civiles por las que pas nuestro acontecer
histrico, que demuestra un mayor afn personalista de nuestros pro-hombres que
intencin constructiva nacional. No comprendieron o no quisieron comprender- los
deseos, propsitos, afanes de Artigas; y no hicieron mayor cosa, cuando la nacin fue
libre, para dar forma a algo que tuviera parecido a la idea artiguista de difundir
conceptos amplios, profundos, como los de nacionalidad, federalismo, repblica, etc.,
por medio de la escuela y de la instruccin cvica.
De ah la sucesin de contiendas civiles y la persistencia de un estado de cosas que se
arrastr por aos, creando un ambiente favorable para el estancamiento de la vida
nacional en todas sus manifestaciones. Ambiente, estado y contiendas que luego
denunciara Jos Pedro Varela en su Legislacin Escolar como causales del pobre

panorama educativo del pas y contra los que dirigiera sus esfuerzos al proponerse
modificar la Escuela nacional.
Por todo ello la Escuela de la Patria es un intento de educacin republicano-democrtica
que qued en intento.

Hechos que han recibido la denominacin de Escuela


de la Patria
Los hechos que han recibido la denominacin de Escuela de la Patria tuvieron una breve
duracin de dos aos: desde setiembre de 1815 a enero de 1817. En sntesis (1) fueron
los siguientes, en lo estrictamente escolar:
a) Inauguracin de la Escuela de la Patria en Purificacin, el campamento artiguista,
de cuya direccin y magisterio Artigas encomienda a fray Jos Benito Lamas;
b) Separacin del maestro Jos Pagola de la escuela pblica de Montevideo por el
Cabildo de esta ciudad. Esta resolucin del Cabildo pone nfasis al episodio por cuanto
la corporacin interpreta correctamente el pensamiento artiguista y revolucionario y da
carcter definido y terminante a los fines educativos de la Escuela de la Patria;
c) Reemplazo de Pagola por los sacerdotes Lamas y Ortaz a solicitud del Cabildo; a
sta accede Artigas aprobando la separacin de Pagola. Los padres Lamas y Ortaz
haban de cumplir funciones distintas: la de instruccin primaria en la escuela el
primero, y la de excitar el entusiasmo patrio, haciendo resaltar las ventajas del
sistema poltico planteado por el Protector de los Pueblo libres el segundo. (2)
La enseanza en estos establecimientos escolares de Purificacin y Montevideo- no
se diferenciaba de la que hasta entonces se imparta en las escuelas rioplatenses:
mtodos y programas eran los mismos. Sobre la de Purificacin no se tienen mayores
datos; la de Montevideo, creada en 1809 por el Cabildo, estaba destinada a la enseanza
gratuita de los nios pobres de la ciudad. El carcter distintivo est dado en el episodio
provocado por la separacin de Pagola de su cargo: se le destituye por sus ideas
contrarias al sistema poltico imperante, perniciosas a la educacin de la niez que
deba formarse en la religin de la patria libre, que era el voto de los americanos del
Sur (3) y se le reemplaza por aquellos cuya conducta y cuyos sentimientos eran de
insospechable patriotismo.

El espritu de la Revolucin Artiguista


Ms no se limita a estos hechos el episodio. En trminos de educacin, el caso particular
de la Provincia Oriental, la Escuela de la Patria y Artigas no se presenta precisamente
como estricta cuestin escolar, de educacin infantil, sino ms ampliamente como
problema de educacin nacional, de educacin popular.
En tal sentido, el caso participa, en iguales trminos, del problema que se suscita en
todo pueblo cuyo orden jurdico se ve interrumpido, conmovido, roto, por otro que lo
sustituye: la revolucin deba imponer un nuevo orden de cosas acorde con su espritu.

La revolucin iniciada el ao 10 deba concretarse en algo ms que batallas ganadas.


Deba imponer a los hombres los contenidos polticos y sociales del movimiento
triunfante. Artigas, comprendiendo tal necesidad, procur el establecimiento de otros
rganos que los elementales de instruccin primaria. En la Banda Oriental era preciso
divulgar, ensear los nuevos ideales, que si bien no eran propiedad de la sociedad
porque no existan en ella desde tiempos pasados, en cambio estaban latentes en forma
inestructurada. Era preciso darles forma e imponerlos a la sociedad semi-analfabeta.
El medio de divulgacin no poda ser otro que la prensa, de ah el propsito de Artigas
de fundar un peridico que llevara a todos los mbitos de la nacin el espritu de su
sistema poltico. Con tal motivo reclam de Buenos Aires la devolucin de la imprenta
que regalara al Cabildo de Montevideo la princesa Carlota, y que los porteos se
llevaran al evacuar la ciudad; y solicit del Cabildo que se la aplicara a la fundacin e
impresin de un peridico, una vez devuelta.
La reclamacin de Artigas no tuvo xito: la imprenta slo volvi cuando nuevos
reclamos esta vez del Cabildo y los oficios del regidor don Mateo Vidal exigieron la
devolucin.
La direccin del Peridico Oriental as se llamara fue conferida al mismo Vidal, y
la publicacin fue anunciada por un prospecto que Artigas acogi con entusiasmo. Este
prospecto promete ocuparse de industrias, agricultura, comercio, noticias y problemas
cuya dilucidacin permita el cambio de ideas.
Ms tarde el caudillo habr de expresar al Cabildo su queja porque no haya un solo
paisano que se encargue de la prensa para ilustrar a los orientales (4), por cuanto el
Peridico Oriental no lleg a publicarse: no haba en Montevideo periodista que se
colocase a su frente, el propio Vidal haba rehusado ocuparse de su redaccin.
La frustrada publicacin del Peridico Oriental nos dice, nuevamente, del carcter
anecdtico de la Escuela de la Patria. sta se valora, en las circunstancias, por las
proyecciones previstas y las esperanzas concebidas por Artigas en su afn de propender
a la ilustracin de sus connacionales, a la difusin de su programa, a la defensa misma
del sistema y de su persona frente a la campaa de calumnias desatada contra ambos. Y
se valora tambin por la importancia que el caudillo otorga a la prensa como rgano
educativo y por su mesurado respeto manifestado en la ocasin a la libertad de
expresin. (5)
El fracaso oblig al Cabildo a dedicar la Imprenta de Montevideo a la impresin de
cartillas y cartones escolares, de rdenes y proclamas para el ejrcito, da bandos,
edictos, pasaportes, certificados, etc. (6).

Prensa y plpito como instrumentos de educacin


A este instrumento de propaganda de sus ideas Artigas sum una tribuna: los plpitos de
las iglesias. En tal sentido dice Jesualdo Artigas, que sin duda era un cristiano, vio en
esas tribunas pblicas, en los altares, magnficos lugares de convencimiento y de
prdica patriota, y les dio su apoyo. Vio en los curas los individuos ms cultos y
letrados de su tiempo, excelentes auxiliares de sus propsitos, y no los despreci, muy
por el contrario, los utiliz de la mejor y ms total forma. No olvidemos que aquellos
eran tiempos de supersticin e idolatra, y Artigas, como poltico realista que era, no

despreciaba ninguno de los aparatos de convencimiento y colaboracin que pudieran


servir a los fines de la emancipacin que le ocupaban, y sobre lo que insiste a menudo
en sus cartas. Eran lgicos sus cuidados, entonces, para con la religin y sus
encargados.
Pero, igualmente, nunca fue un ciego instrumento de los clrigos, y los combati
cuando hubo necesidad de hacerlo(7)
Con prensa y plpitos Artigas procur crear, solidificar el ambiente en que su programa
habra de cumplirse. Fueron ellos instrumentos necesarios, imprescindibles en la nueva
organizacin social, por cuanto toda organizacin social tiene un efecto educativo. l
pretendi as disolver en el ambiente sus ideales, los ideales de la revolucin, para que
fueran patrimonio de todos. Pretendi que la sociedad estuviera en condiciones de
educar a la sociedad, integrando en ella sociedad educadora los conceptos que
habra de recibir y comprender como sujeto a su vez de educacin. El hombre
asimila los puntos de vista de los dems por medio de la accin del ambiente al suscitar
ciertas respuestas. Por ello Artigas pretendi crear el ambiente que pudiera, activamente,
responder a los reclamos de su pueblo.
Indudablemente, quien llega a la comprensin de ideas e ideales es copartcipe de
quienes los crean y difunden y creen en ellos. Este principio de la actividad compartida
pudo haberse cumplido exactamente de haberse logrado la impresin y difusin del
Peridico Oriental.

Biblioteca Pblica
A los elementos sealados se agreg, en el ao 16, la organizacin de la Biblioteca
Pblica de Montevideo como otro rgano de educacin e instruccin que acreciera el
contenido pedaggico si se puede emplear la expresin de la Escuela de la Patria.
La Biblioteca Pblica fue inspiracin del padre Manuel Prez y Castellanos, quien
legara el contenido de su librera a fin de que se fundase en Montevideo aquella
institucin. Esta voluntad de Prez y Castellanos fue exactamente interpretada por el
padre Dmaso Antonio Larraaga, quien comprendi la urgencia de dotar a la ciudad de
tan importante elemento de cultura. Tanto que, previendo el largo proceso judicial que
provocara el cumplimiento de la disposicin testamentaria de Prez y Castellanos,
propuso al Cabildo la fundacin de una biblioteca pblica. Los libros de Prez y
Castellanos se incorporaran ms tarde, por mandato de Artigas, a los que logr reunir
Larraaga en cumplimiento de su propsito y cometido.
El Cabildo y Artigas aprobaron el proyecto de Larraaga y la Biblioteca Pblica de
Montevideo se inaugur el 26 de mayo de 1816. Su director fue el propio D. A.
Larraaga (8). El Jefe de los Orientales rindi homenaje a tan trascendental
acontecimiento imponiendo, como santo y sea en su ejrcito, el da 30, lo que dese
fuese siempre divisa de la nacionalidad: Sean los orientales tan ilustrados como
valientes.
Los servicios de la Biblioteca Pblica fueron, sin embargo, de corta duracin. El 20 de
enero de 1817 Montevideo cae en poder de los portugueses y el Cabildo decide

clausurar aqulla, encajonar sus libros y depositarlos en las casas que Prez y
Castellanos haba legado para su fundacin y sostn.

El amplio concepto de la Escuela de la Patria


Estos son los hechos. Parecen, como lo dijimos, episodios aislados iniciados el ao 15 y
terminados el 17.
Sin embargo, la Escuela de la Patria se inicia mucho antes de 1815. Lo entendemos as
en virtud de que los hombres de la Provincia Oriental estaban preparados para una
accin educativa de la ndole de la que tratamos desde los albores de la revolucin.
Los hombres tienen los pensamientos de sus grupos, de sus pueblos, y stos son los que
imponen sus voluntades. Los pensamientos e ideales comunes hacen el ambiente y, en
todo caso, la psicologa de cada jefe es la de quienes le siguen, la de aquellos por
quienes se mueve, y por los que se conmueve. Los pensamientos y sentimientos de la
revolucin no eran patrimonio exclusivo de los pro- hombres de mayo, ni de los
caudillos que dirigan las masas; Artigas y los orientales sentan de la misma manera la
revolucin. Por tanto, su programa era el programa de los orientales. El que lo hubiesen
ungido su conductor no significa condicin servil: fue el Jefe de la Banda Oriental
porque estando identificado con el espritu de sta y de sus hombres, stos le creyeron el
ms capaz. As tambin, porque el programa artiguista era el programa de Crdoba,
Santa Fe, Corrientes, Entre Ros, Misiones, stos se acogen a la sombra protectora del
Patriarca y le designa Protector de los Pueblos Libres.
Por otra parte, no hay efecto sin causa. Aqul se produce al impulso de sta. Los
acontecimientos sealados ocurrieron en virtud de fuerzas que provocaron su existencia.
Por eso los hechos concretos que narra Arajo no constituyen nicamente la Escuela de
la Patria. Ellos son el efecto que por necesidad hubo de producirse al impulso de
realidades anteriores a 1815. Por eso dice Jesualdo: En cuanto al tiempo en que se
inicia esta Escuela de la Patria, prcticamente, a estar por la definicin que se le diera
a la del ao 15, haba que decir que empieza en este ao. Pero nosotros creemos, no
obstante, que su sentido viene de ms lejos: aparece con Artigas en el escenario de
nuestra Banda. Tengo para m, que desde que Artigas desembarca en la Calera de las
Hurfanas, empez la Escuela de la Patria. Cada casa, cada plpito, cada reunin de
amigos, fue una Escuela de la Patria para grandes y chicos. Bien puede ser que en
estructura y denominacin, esta escuela aparezca primero en su Campamento del
Hervidero como iniciacin de la necesidad de transmitir las aspiraciones polticas del
pueblo oriental, o de los pueblos confederados (9)
Lo que en cada casa, en cada plpito, en cada reunin de amigos, lo que en toda la
nacin se discurra, fueron la causa de los acontecimientos acaecidos desde el ao 15. Y
la Escuela de la Patria es todo eso y pudo haber sido ms

Proyecto de Constitucin de 1813


Por otra parte, este estado de cosas latentes en la Banda Oriental se concret, en Artigas,
en su proyecto de Constitucin que es anterior a 1815. Volvemos a Jesualdo (10):
La preocupacin de Artigas por los problemas de la cultura de su pueblo, es

manifiesta ya en su famoso proyecto de Constitucin, sobre el que E. Ravignani public


un opsculo (11) y del que hemos tomado el texto que comentamos en nuestro Artigas
(12). En efecto, en el Artculo 3 del Captulo I, dice que como forma de promover la
felicidad de la Provincia y asegurar el buen orden y preservacin de su gobierno, se
erigirn, a expensas del Gobierno, los establecimientos pblicos de escuelas para la
enseanza de los nios y su educacin; de suerte que se tendr por ley fundamental y
esencial que todos los habitantes nacidos en esta provincia, precisamente han de saber
leer y escribir; pues deber ser uno de los cargos ms fuertes que se le haga al Juez
anunciador (primer Tribunal de Justicia) en la falta de no obligar a un habitante
propietario de su departamento, en poner a su hijos a la escuela antes de darle otro
giro a fin de que logren de la enseanza, de los derechos del hombre y de que se
instruyan en el pacto social, por el cual todo el pueblo estipula con cada ciudadano y
cada ciudadano con todo el pueblo. Con lo cual no slo estatuye la obligacin del
estado en promover tales servicios, la obligatoriedad de la enseanza y el castigo a los
infractores, sino tambin le da una concreta definicin cvico-social a la escuela que
proclama. Pero hay an ms cuando se refiere, con cierto dejo de irona como
recalca Ravignani -, en el Artculo 5 del Captulo 5, a la cultura que debern poseer
los habitantes de su Provincia: Y respecto a que nuestros sabios y piadosos europeos
espaoles nos han mezquinado las artes, ciencias y bellas literaturas, con el fin
depravado de que viviramos en la vegetacin de la oscuridad, ignorancia y desinters
de las ventajas que contribuyan al gran beneficio de los pueblos, preservacin de sus
derechos y libertad; ser una ley precisa para el Poder Legislativo y dems
magistrados presentes y venideros de esta Provincia, el fomentar y levantar todos los
seminarios para las ciencias, artes, aulas de gramtica, filosofa, matemticas y
lenguas; fomentar las sociedades pblicas, instrucciones para la promocin de la
agricultura, comercio, oficios, manufacturas, historia natural del pas, y todo aspecto
social y sentimiento generoso que acredite las virtudes de un pueblo bien civilizado
entre las naciones cultas (13) Y afirmando este tipo de formacin cultural democrtica
por su Artculo 14, se estableca que la libertad de imprenta es esencial para la
seguridad de la libertad de un estado; por lo mismo, no debe ser limitada en esta
Provincia, como tampoco en el escribir, ni en la libertad de discurrir .. (14) Pero este
texto, que fuera interceptado a un comisionado de Artigas y que llegara a manos
del Capitn General de Ro Grande, Marqus de Alegrete, no pas ms de las carpetas
del Prncipe Regente de donde lo hubo el encargado de negocios de Espaa, Villalba, y
lo envi el 2 de abril de 1815, a las autoridades de Madrid.

Resumen
Resumiendo: la Escuela de la Patria como concrecin educativa es un episodio trunco
que, como hecho, supera lo que su cronista Arajo relata, si se interpreta el acontecer y
se le extiende a su verdadera significacin. Si bien no es posible determinar un fin
pedaggico-cientfico de ella, es indudable que Artigas, Larraaga, el Cabildo de
Montevideo y cuantos aunaron a ellos sus esfuerzos, se propusieron una vasta obra
educativa. Vasta porque la Escuela de la Patria estaba en todos lados y no nicamente en
las aulas escolares; vasta porque los educandos no eran solamente los nios sino todos
los orientales; vasta porque el programa a cumplir importaba la enseanza del ideario
artiguista, del sistema poltico, de en fin- un nuevo concepto de PATRIA Y
NACIONALIDAD.
Notas:

(1) Vase la descripcin detallada de los hechos en el captulo VII de Historia de la


Escuela
Uruguaya
de
Orestes
Arajo.
(2)
O.
Arajo
Op.
Cit.
Pg.
99,
(3) Isidoro de Mara Compendio de la Historia de la Repblica Oriental del Uruguay.
Vol.
3.
(4)
Nota
de Artigas
de
fecha
12
de
noviembre
de
1815.
(5)
Nota
de
Artigas
de
fecha
23
de
octubre
de
1815.
(6) Vase La imprenta en la Patria Vieja (1815-1816), de Juan E. Pivel Devoto en
Catlogo de la 1 y 2 Exposicin Nacional de las Artes Grficas, de 1950.
(7) Jesualdo Sosa. La Escuela de la Patria, en Revista Nacional, de abril de 1949,
pg.
63.
(8)
O. Arajo.- Op. Cit. Pg. 588 (Documento de prueba N 13).
(9)
J.
Sosa.
Op.
Ct.
Pg.63.
(10)
J.
Sosa.
Op.
Cit.
Pgs.
64
y
65.
(11) Emilio Ravignani.- Un proyecto de Constitucin, relativo a la autonoma de la
Provincia Oriental del Uruguay, 1813- 1815 (Citado por J. Sosa).
(12)
J. Sosa.- Artigas, del vasallaje a la revolucin pgs. 371 y ss.
(13) Y (14) E. Ravignani Op. Cit., pg. 44 (citado por J. Sosa).
1955/03/10