You are on page 1of 3

Comunicacin en el adulto mayor

En el marco de las actividades prcticas del V semestre de Terapia Ocupacional


de la Universidad Austral del Chile, en la asignatura de Herramientas Teraputicas,
me correspondi intervenir en La Agrupacin Casa del Adulto Mayor, constituida
bajo el alero del CESFAM Dr. Jorge Sabat Gozalo, del cual participaron alrededor
de 12 mujeres.
El taller de Terapia Ocupacional buscaba lograr una mejora del estado de salud de
las usuarias, trabajando aspectos que eran primordiales para ellas, y para su
ptimo desempeo ocupacional, como lo era principalmente la estimulacin
cognitiva.
La vejez viene acompaada de una serie de prdidas, que dejan cada vez ms
slo al adulto mayor; pierden el trabajo, el estatus social, parte de los recursos
porque la pensin conlleva un deterioro progresivo de los ingresos, las fuerzas
disminuyen, la salud se quebranta; en definitiva, esta etapa se caracteriza por los
cambios importantes que se producen en las capacidades fsicas, sociales y
emocionales.
Todos los malestares difusos, sntomas nuevos que afectan su equilibrio, son una
amenaza que va a influir, finalmente, en las relaciones interpersonales y sociales.
El ser humano es social por naturaleza, pero al ir envejeciendo las personas
experimentan una cierta tendencia a desprenderse paulatinamente de los
compromisos sociales, a desinteresarse por las relaciones con la gente y a
desligarse de asuntos y actividades que venan realizando; esto suele ir
acompaado de una disminucin de sus capacidades que les induce a la soledad
y al aislamiento.
En el envejecimiento normal se producen dificultades en la comunicacin y el
lenguaje, que estn muy relacionadas con problemas cognitivos, especialmente en
la atencin y la memoria operativa.
La comunicacin solo es eficaz si ambas personas involucradas se prestan
atencin el uno al otro, y su atencin se focaliza y cambia sobre los mismos
contenidos, lo que tambin exige que lo que un interlocutor diga o haga sea
relevante para el otro en un contexto determinado. Toda comunicacin implicar
un compromiso para el que la recibe, pudiendo rechazar, aceptar o descalificar la
comunicacin. En este nivel es cuando muchas veces los adultos mayores fallan,
impidiendo entablar comunicacin reciproca con otras personas.
La persona es incapaz de mantener su estabilidad emocional durante perodos
prolongados en que slo se comunica consigo misma, por lo tanto, la soledad que
muchas veces experimentan los adultos mayores, en relacin con el
envejecimiento, la prdida del cnyuge o seres queridos a veces rompe uno de los
vnculos afectivos ms fuertes, las actitudes cerradas, posiciones personales
rgidas, dogmticas, etc., deteriora las habilidades comunicativas y en
consecuencia la capacidad de entablar nuevas relaciones sociales, generando a
su vez mal estar y desafeccin. En gran nmero, las usuarias de la agrupacin del
adulto mayor, manifestaban estar viviendo esta situacin, encontrndonos aqu
con un problema que inherentemente afecta su desempeo ocupacional.

Por otra parte, la inhibicin de los mayores a comunicarse con los dems, les
conduce, no slo a la auto marginacin, sino que puede acelerar el proceso
degenerativo de sus capacidades psicofsicas y a una dependencia total.
El proceso comunicativo que vivencia los adultos mayores siempre debe ser un
aspecto a considerar como de gran relevancia, ya que puede ser causa de otros
problemas adyacentes.
Desde un punto de vista sociocultural, el rol de los adultos mayores en la sociedad
actual es inexistente y esta carencia est asociada a valoraciones negativas sobre
la vejez. El ncleo de esta realidad constituye el crculo vicioso de la exclusin que
afecta a este grupo y lo reduce a un rol pasivo en relacin a sus problemas.
Para modificar esta situacin es importante tener presente que las causas del
deterioro actual de los individuos en la vejez, no son solamente biolgicas, sino
que responden en gran medida, a una serie de pautas culturales que los limitan y
no les permiten desarrollarse(Poltica Nacional para el Adulto Mayor:1996;6).
La comunidad toda, debiera procurar conocer e interactuar con los Adultos
Mayores. Slo interactuando con ellos se llegar a valorar sus aportes, sus
percepciones, muchas veces llenas de sabidura, sus actitudes y visin de la vida
que pueden resultar muy orientadoras para las generaciones posteriores (Poltica
Nacional para el Adulto Mayor:1996;pgina 24).
El adulto mayor hoy tiene la posibilidad de vivir un envejecimiento activo, es por
esto que se implementan diversos programas, como lo es este taller para la
agrupacin de adultos mayores a cargo de terapia ocupacional, que favorecen su
participacin en una gama de actividades que promoviendo un buen estado de
salud, debiendo considerar como ejes centrales las dificultades de comunicacin
que estos puedan presentar.
A travs de la comunicacin, todos podemos expresar nuestra forma de ser y la
visin de la relacin a la otra persona. Una comunicacin no slo transmite
informacin sino que, al mismo tiempo impone una conducta o un
comportamiento, lo cual es determinante para cmo se configurarn las relaciones
sociales en general de una persona. Por esta razn fue importante considerar,
adems del trabajo respecto a la estimulacin cognitiva, el refuerzo de habilidades
comunicativas, las cuales se darn inherentemente, si es que as programamos
estas.
El taller para la agrupacin de adultos mayores se imparte en la modalidad de
terapias grupales, donde comparten el pertenecer al mismo grupo etreo, lo cual
les permite compartir cierto contexto histrico y social con personas en un estadio
vital similar. Por lo tanto, estas personas requieren participar en grupos de
integracin para comunicarse, divertirse y disfrutar el tiempo libre del que
disponen.
En conclusin, es fundamental que todo programa dirigido al adulto mayor,
adems de ofrecer proyectos de promocin y prevencin de la salud, educacin,
recreacin, etc. que aporten a mejorar la calidad de vida, incluya el manejo de la
comunicacin interpersonal del adulto mayor, en sus diversos niveles: verbal, no
verbal y para verbal, como eje transversal para desarrollar todas aquellas
actividades incluidas en estos programas. Adems debiera incluir acciones
positivas encaminadas al manejo de la comunicacin interpersonal de la poblacin
adulta mayor, teniendo en cuenta la comunicacin verbal, no verbal y paraverbal;

con base en las dimensiones humanas: el ser, el hacer, el saber y el estar, en


diferentes contextos: familiar, social, comunitario, laboral, cultural, recreativo, salud
y educativo.
Referencias
Montoya J., (2009). Comunicacin interpersonal en el adulto mayor. Trabajo de
grado para optar por el ttulo de Comunicador Social Periodista, Pontificie
Universidad Javeriana, Bogot
Bateson G., Birdwhistell R., Goffman E., Hall E., Jackson D., Scheflen A., Sigman
S. & Watzlawick P. (2008). La nueva comunicacin (6. Ed.)
Comunicacin en la vida cotidiana. (s/f). Recuperado el 6 de agosto del 2011, de
http://www.psicologia-online.com/articulos/2005/comunicacion.shtml