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Fecha de recepcin: 05/08/2008

Fecha de aceptacin: 10/02/2011


LA PREVENCIN DEL DELITO Y LOS PRINCIPALES CENTROS DE
INTERS DE LA MODERNA CRIMINOLOGA
THE PREVENTION OF CRIME AND THE MAIN CENTRES OF INTEREST OF
MODERN CRIMINOLOGY
Dr. Antonio Garca-Pablos De Molina
Universidad Complutense de Madrid
No cuenta con correo electrnico pblico
Espaa
RESUMEN
La prevencin del delito es uno de los problemas que preocupan a la actual
Criminologa emprica, y a la Poltica Criminal. Pero cabe sealar, tambin, otros no
menos relevantes que completan la temtica y centros prioritarios de investigacin
criminolgica. En el presente se abordan otros focos de inters contemporneos:
Victimologa, teoras criminolgica, la pena y la reaccin social.
Ao 4, vol. VII agosto-diciembre 2011/Year 4, vol. VII August-December 2011
www.somecrimnl.es.tl

PALABRAS CLAVE: Criminologa moderna, Pena, Prevencin, Reaccin social,


Teoras criminolgicas, Victimologa.
ABSTRACT
Crime prevention is one of the problems that concern the current empirical
Criminology and Criminal Policy. But it should be noted, also, other no less relevant
that complement the theme and priority criminological research centers. Other
contemporary sources of interest are dealt with in the present: Victimology,
criminological theories, punishment and social reaction.
KEYWORDS: Criminological theories, Modern criminology, Penalty, Prevention,
Social reaction, Victimology.
LA PREVENCIN DEL DELITO Y OTOS PROBLEMAS RELEVANTES DE
INVESTIGACIN CRIMINOLGICA
La prevencin del delito es uno de los problemas que preocupan a la actual
Criminologa emprica, y a la Poltica Criminal. Pero cabe sealar, tambin, otros no
menos relevantes que completan la temtica y centros prioritarios de investigacin
criminolgica.
La Victimologa
En primer lugar, la persona de la vctima -en particular, el proceso de
victimizacin; las dimensiones y variables de ste ocupan un lugar destacado. La
persona del delincuente ha cedido hoy su rol estelar a la de la vctima, que reclama
una redefinicin de su estatus y autonoma cientfica. Las viejas tipologas clsicas
que subrayaban la interaccin entre los miembros de la pareja criminal (el
delincuente y su vctima) dan paso a la elaboracin de modelos tericos explicativos
de la victimizacin (nacidos en el mbito de la Psicologa Social); a la identificacin de
las variables del riesgo objetivo de victimizacin; de los factores muy diversos que
modelan la vulnerabilidad de la vctima; y el anlisis pormenorizado del impacto
psicopatolgico del Suceso Traumtico y su posible tratamiento en las principales
familias de delitos (vs. terrorismo, agresiones sexuales, violencia contra la pareja o
ex pareja, etctera).
A mi juicio, la Victimologa acusa sin embargo un comprensible dficit tericocientfico, carente a menudo del necesario respaldo emprico. Por otra parte, su
espritu reivindicativo e inevitable carga emocional imprimen un cierto sesgo
antigarantista a muchas de su bienintencionadas propuestas y un punitivismo
desproporcionado poco recomendable, incluso desde un punto de vista poltico-criminal
que contamina y mediatiza las decisiones de los poderes pblicos. Sin olvidar que una
correcta (positiva, constructiva) poltica victimolgica debe procurar que las victimas
superen el trauma, evitando que se instalen en su estatus de vctimas y cronifiquen
ste, riesgo que debieran evitar los movimientos victimolgicos.

Teoras criminolgicas
La formulacin o revisin de teoras y modelos explicativos del
comportamiento criminal, es otro de los objetivos irrenunciables de la Criminologa,
del que slo se atreven a prescindir quienes profesan un empirismo craso - mtodolgicamente viciado proclamando la superioridad cientfica de la praxis sobre el
academicismo teortico tradicional.
En los ltimos lustros, se observa un claro declive del paradigma causalexplicativo del positivismo criminolgico (del propio concepto de causa, y de las
teoras monocausales, que dan paso en la actualidad a modelos integrados mucho
ms complejos y a concepciones relativizadoras de la causalidad).
Al propio tiempo, ganan terreno teoras explicativas del delito que pudiramos
denominar no etiolgicas. Teoras situacionales, que ponen el acento en el factor
oportunidad (y en variables temporo-espaciales y contextuales) para describir el paso
al acto la ejecucin- de una decisin delictiva previamente (y por razones que no
interesan) adoptada. Teoras dinmicas, que relacionan el comportamiento del
individuo (y los patrones delictivos de continuidad y cambio) no con factores pretritos
e inamovibles que yacen en su pasado remoto, sino con su evolucin personal, la edad,
y las diversas fases o etapas cambiantes de su existencia. Por ltimo, teoras
criminalizadoras (vs. el labeling approach) que no se interesa por las causas del
comportamiento delictivo (desviacin primaria) sino por la intervencin selectiva y
discriminatoria del control social formal a la que atribuyen una funcin creadora de
la criminalidad, constitutiva, cuestionando la relevancia etiolgica de la propia
variable independiente (el delito no tendra naturaleza real, ontolgica, sino
definitorial, atribucional).
Cabe subrayar, finalmente, que los esquemas causales y etiolgicos clsicos
parecen perder predicamento ante el xito que adquieren otros menos ambiciosos como
el de los factores de riesgo. El notable giro metodolgico puede constatarse en las
actuales investigaciones empricas sobre el riesgo de violencia o la prediccin de la
peligrosidad (por ejemplo, a propsito de la violencia contra la pareja o ex pareja). La
razn es clara: mientras parece tarea imposible identificar todas las causas que
intervienen en un determinado proceso (identificarlas, jerarquizarlas y justificar la
posible interaccin entre unas y otras), dispone hoy ya la ciencia de sofisticados
instrumentos estadsticos (meta-anlisis, estudios actuariales, etc.) capaces de
predecir y evaluar empricamente el riesgo, determinando sus principales variables
con altsima probabilidad de acierto (muy superior al que ofrecen los informes clnicos
clsicos sobre la ambigua nocin de peligrosidad) y sin necesidad de un conocimiento
cientfico-emprico sobre las causas ltimas.
La pena
La polmica doctrinal sobre la funcin resocializadora de la pena (recte: sobre la
eficacia rehabilitadora del tratamiento del infractor) parece desplazarse, por fin, del
mbito de los dogmas, los prejuicios ideolgicos y las decisiones normativas del
mbito, en definitiva, del deber ser- al emprico, real, del ser: del mundo de la tica,
el Derecho, y las togas negras, al de la ciencia, la terapia y las batas blancas. Dicho
de otro modo: de las ideas y los torneos oratorios a los hallazgos empricos.
En dicho mbito emprico, real, todo parece indicar (as lo demuestran recientes
meta-anlisis) que mientras la pena, esto es, el mero encierro o encarcelamiento no
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rehabilita a nadie (la pena no resocializa, estigmatiza; no limpia, mancha), el


tratamiento puede producir un impacto positivo y bienhechor en el delincuente, como
lo evidencia el hecho cierto de que los ndices de reincidencia son menores en el grupo
experimental (sometido a tratamiento) que en el de control. Ni la euforia del
tratamiento, ni el nothing works (Martinson) reflejan, pues, la realidad constatada por
los terapeutas ms prestigiosos: antes bien cabe hablar de un gradiente de efectividad
rehabilitadora del tratamiento que oscila entre el 12 y el 30 % segn la edad del
penado (ms eficaces los tratamientos a jvenes que a adultos); la clase de delito (peor
pronstico de los de naturaleza sexual); la personalidad del infractor (los psicpatas
suelen ser reacios al tratamiento); o la propia estructura y orientacin del tratamiento
mismo (particular xito de los tratamientos cognitivo-conductuales).
En todo caso, el concepto clnico (tradicional) de tratamiento, que presupone
una errnea patologizacin del penado y excluye toda actividad no especficamente
dirigida a neutralizar las causas de la conducta delictiva (vs. programas ambientales,
de animacin sociocultural, de formacin acadmica, de terapia ocupacional, etc.), dan
paso hoy a una nocin pluridimensional e integradora de intervencin, basada en la
Psicologa Ambiental y la Ecologa Social, de clara orientacin psicoeducativa y
asistencial, que procura una incidencia positiva en el recluso de la organizacin total
de la funcin penal analizando empricamente la propia institucin carcelaria y los
ms diversos aspectos y actividades de la vida cotidiana de aqul.
En mi opinin; no obstante, el debate cientfico sobre la efectividad
rehabilitadora del tratamiento del infractor debiera trascender el mero plano
metodolgico-instrumental, redefiniendo con mayor rigor conceptual la propia nocin
de resocializacin o reinsercin social que constituye su obligado presupuesto
lgico. A mi juicio, la no reincidencia posterior (al tratamiento) del penado es un
indicador jurdico-formal, y, adems, negativo, inadecuado para describir
matizadamente el cambio positivo que se espera de aqul y al que se refiere de forma
vaga e implcita el ideal rehabilitador. Tal vez, pienso, la Filosofa cognitiva, sin
olvidar sus limitaciones, est en condiciones de aportar una rica gama de criterios
materiales para expresar con cierta asepsia y objetividad, pautas e indicadores vlidos
de la ambigua nocin de resocializacin.
La reaccin social
Interesa a la Criminologa, tambin, la reaccin o respuesta legal del sistema al delito
y su evolucin; esto es: la determinacin de los objetivos y pretensiones que debe
perseguir aquella, y la de los indicadores de la calidad y pleno rendimiento de un
ptimo sistema legal.
Obviamente no basta con que ste satisfaga de forma rpida y eficaz la
pretensin punitiva del Estado que nace de la comisin del delito: el castigo del
delincuente. La impecable y coherente cobertura normativa de un sistema legal, la
preparacin y profesionalidad de sus operadores y la adecuada dotacin de medios y
recursos del mismo, no son suficientes. La calidad de una reaccin o respuesta ideal al
delito trasciende con mucho la mera capacidad intimidatoria, disuasoria, del sistema
legal y su rendimiento o efectividad punitiva. Es necesario que la respuesta al delito
tambin satisfaga otras pretensiones y expectativas legtimas relativas al infractor
mismo, a la vctima y a la comunidad jurdica. Rehabilitacin del delincuente;
reparacin del dao ocasionado a la vctima del delito y a la comunidad; solucin
constructiva del conflicto interpersonal que el crimen exterioriza; y pacificacin de las
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relaciones sociales son cuatro conceptos lemticos que podran expresar los objetivos
de una ptima respuesta o reaccin al delito.
En este sentido, el denominado modelo de la seguridad ciudadana al que
apuntan las actuales polticas criminales, refleja un preocupante retroceso o regresin.
En otro orden de cosas, parece incuestionable que el sistema clsico de
enjuiciamiento de la justicia criminal se halla en crisis, razn por la que durante los
ltimos aos han proliferado propuestas alternativas al mismo, si bien desde muy
diferentes premisas ideolgicas y poltico-criminales (as, la llamada justicia
restaurativa o reparadora, la justicia comunitaria, la therapeutic jurisprudente
approach, etctera).
Prescindiendo por su escaso realismo- de las formulaciones ms radicales que
rechazan el castigo por improductivo, y sugieren una justicia lega, popular (no
profesional), o la simple devolucin del conflicto, esto es, de la competencia para
enjuiciar el hecho delictivo a sus genuinos propietarios el delincuente y la vctimarescatndolo de las manos de los operadores del sistema legal (ladrones del conflicto).
Suelen coincidir unas y otras en sus crticas del sistema de enjuiciamiento
convencional.
Este afirman- despersonaliza el conflicto criminal, que pierde su faz humana,
abriendo una brecha artificial en el binomio delincuente-vctima, que incomunica y
enfrenta a ambos protagonistas del suceso delictivo. Por su vocacin represiva, se
conforma con el castigo del infractor a quien degrada y humilla, haciendo caer sobre el
mismo las iras de la ley, pero no resuelve nada. Su intervencin no es constructiva,
sino tcnica, formalista y estigmatizante. Se olvida de la justa reparacin del dao
ocasionado a la vctima, habiendo sustituido desde hace tiempo el ritualismo
expresivo que permita a aquella comunicar su realidad emocional y vivencias
asociadas a la experiencia traumtica del delito por la mera eficacia administrativa.
Cosifica a la vctima, manifestando su incapacidad para implicar positivamente a la
comunidad en el problema del delito y para modificar de modo constructivo las
actitudes de sus protagonistas. Su mxima preocupacin reiteran- es doblegar
coactivamente al culpable y que triunfe la fuerza victorioso del Derecho.
CONCLUSIONES
No cabe duda, a mi juicio, que interesara incorporar a nuestros sistemas legales
nuevas formulas de enjuiciamiento, ms flexibles y participativas, orientadas
prioritariamente a la reparacin del dao ocasionado a la vctima y a la comunidad; a
la conciliacin sincera de los protagonistas del hecho delictivo; al abordaje y solucin
constructiva de este doloroso problemas social y comunitario; y a la pacificacin del
clima social, restaurando las heridas ocasionadas por el delito. Obviamente, el castigo,
por s solo no solucionada nada por necesario que parezca (y lo es). Interesara que los
protagonistas del suceso criminal se involucren activa y responsablemente en la
bsqueda de soluciones constructivas. Que se implique, tambin, la comunidad. Que
el infractor asuma la realidad del dao ocasionado y su propia responsabilidad, ya que
parece inverosmil que pueda reconciliarse con el Derecho, si antes no lo hizo con su
propia vctima. Y que, sin detrimento de las garantas constitucionales ni de las
exigencias de prevencin general, se cree, en la medida de lo posible, un mbito
operativo para salidas negociadas, pactadas.
Sin embargo, el problema criminal no admite experimentos ni ensayos. Baste
con advertir qu frmulas, tan exitosas como la conciliacin slo se regula y de
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modo insuficiente- en la justicia de jvenes y menores en Espaa. Que la conciliacin


persigue ambiciosos objetivos pedaggicos no siempre acordes con el principio de
intervencin mnima, y que puede evocar concepciones anacrnicas y regresivas del
delito como problema domstico, privado, susceptible de soluciones negociadas, sin
tradicin en pases que carecen de arraigada cultura pactista.
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