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Mutacin

(Jos A. Sanchidrin)

Sin la innovacin biolgica de la reproduccin sexual no podra


hablarse de evolucin con propiedad. En vez de la mera rplica de s
mismo, el material gentico de la descendencia fue la combinacin del
de los progenitores, dando lugar a la novedad y al error. Cuando stos
resultaban vitalmente tiles a sus usuarios, terminaban
generalizndose hasta constituir un nuevo tipo.

No hay razones para asegurar que exista algn modo de comunicacin


sobre la conveniencia de transformarse en esta o aquella direccin.
Ello implicara que la vida est dirigida por alguna entidad
inteligente. Suele considerarse que la variacin es puramente
aleatoria: son las condiciones ambientales el factor decisivo a la hora
de convalidar, de facto, las diversas caractersticas, muchas de las
cuales parecen de por s insignificantes, ganando presencia a base de
una continua acumulacin. No obstante, hay quienes propugnan, o al
menos no descartan, la sbita aparicin de monstruos mutantes,
algunos de los cuales eventualmente lograron perdurar propiciando
nuevos brotes en el rbol evolutivo.

Si nos fijamos detenidamente, y considerando el principio generativoexpansivo como algo propio de la vida: es el movimiento de la Tierra
y no me refiero al astronmico, sino tambin al geolgico la causa
fuerte de la seleccin de los tipos de seres que han medrado en ella. Y
esto parece ser as hasta llegar a un lmite: el hombre; o, mejor dicho,
el advenimiento del ser humano.

Es posible relacionar la primera transformacin en pos de la


humanidad, esto es que ciertos grupos de primates africanos hubieran
de desplazarse sobre sus dos extremidades inferiores, por factores
astrogeoclimticos, tales como la proliferacin de los espacios
abiertos y una mayor insolacin. Sin embargo, en lo que atae al

desarrollo enceflico, es estril recurrir a ellos independientemente del


aumento de la complejidad social en Homo. En estas condiciones, los
sujetos son sealadamente dependientes de una caracterstica de su
medio, esto es, de sus compaeros configurados como grupo
(Carrithers, 1992). O, dicho de otro modo, las aptitudes sociales no son
algo neutro respecto de las posibilidades reproductivas de un
individuo, como tampoco lo son las habilidades particulares de cada
miembro del grupo, en lo que respecta a la eficiencia en localizar
nuevas fuentes de alimento, alertar de la presencia de depredadores,
defender un territorio, etctera, para la supervivencia del colectivo,
siempre y cuando exista algn medio de que la innovacin individual
pueda ser emulada por los compaeros.

La aparicin del lenguaje simblico asociada a grupos exogmicos forj


un universo colectivo. La razn mitolgica, unificadora de la impronta
tica, la independiz de los avatares de la supervivencia. En un
momento dado, alguna crisis regional propici la bsqueda de nuevos
recursos ms all del tradicional forrajeo. Recursos cuya explotacin
en forma de agricultura y ganadera extensivas significar el final de
las pequeas comunidades igualitarias, que se adaptaron a las nuevas
presiones, incluidas las de los grupos humanos colindantes, mediante
una transformacin sociopoltica de imposible vuelta atrs. Y el
universo colectivo hubo de sincronizarse.

La incomparablemente mayor porcin de tierras emergidas del planeta


es el macrocontinente afro-euroasitico (aadiendo frica por el
Sina, aun admitiendo el relativo aislamiento de la fraccin
subsahariana). El centro aproximado, y autntico eje del trnsito
humano y material, se situaba en la llamada Media Luna Frtil, no en
vano, cuna de la civilizacin. La comunicacin terrestre con el
Extremo Oriente quedaba, no obstante, bastante limitada, al tener que
atravesar, entre otros, parte del mayor arco montaoso del mundo y
sucesivos desiertos. Si se elega ir por mar, la travesa desde el Golfo
Prsico hasta la Pennsula indostnica era relativamente cmoda; sin
embargo, el Tbet y las selvas indochinas suponan un nuevo obstculo
para el viaje hacia el noreste. El caso es que el cuello de botella de la
Ruta de la Seda bien podra taponarse, y la va martima

imposibilitarse, cosa que sucedi intermitentemente desde la irrupcin


del Islam, y ya permanentemente con la explcita amenaza de los
turcos otomanos, que acecharon Europa. Fue, precisamente, el
extremo de poniente el que sali perdiendo con tal desconexin de,
entre otros, la China Ming, indiscutible primera potencia mundial por
aquel entonces. No jug un papel despreciable esta situacin
geopoltica: los reinos atlnticos se decantaron por el mar; as,
circunnavegaron frica y tropezaron con el Nuevo Mundo. Y fijmonos
que, al aadir Amrica, Europa Occidental quedo como la nueva regin
axial, ahora s, de la totalidad del globo.

En la escala de los grupos humanos, las sociedades igualitarias, de


economa de intercambio recproco, o las basadas en el parentesco,
dadas a la prctica del regalo, cedieron ante los estados prstinos,
sociedades de estatus, de naturaleza exactora, o intercambio desigual,
pero de incomparable podero militar y capaces de una inaudita
intensificacin agrcola. El estado, primero ciudad, luego reino, camin
hacia el imperio, habida cuenta de su innata tendencia a la expansin.
La absorcin de nuevos contingentes humanos mediante la conquista
aliviaba la base del escalafn, para los que significaba un relativo
ascenso, al quedar por encima de los incorporados como esclavos.
Cuando sucumba ante los aguerridos nmadas de la periferia, stos
terminaban incorporndose constituyendo una nueva dinasta. Pero en
el momento en el que las barreras geogrficas y humanas proliferaron,
el imperio, incapaz de ganar ms tierra y sbditos, volvi a
fraccionarse en reinos y seoros, con fronteras ms o menos acordes
a las antiguas divisiones administrativas o a los accidentes del terreno;
y Europa era abundante en ambos.

Durante siglos, la mayor parte de los europeos occidentales vivi en


sus pequeas comunidades rurales, desatendiendo los grandes
asuntos polticos, y limitndose a entregar una parte de la cosecha a
sus seores. Algunos de stos terminaron enfrascados en los conflictos
por las herencias entre prncipes y sus argumentos de religin. Pero la
sbita posicin de los reinos atlnticos como el nuevo centro del
mundo lo cambiara todo. El oro y la plata de Amrica revitalizaron los
negocios, tanto ms pinges cuando el trfico de mercancas haba de

salvar grandes distancias. La guerra, sobre todo en el mar, y su


tecnologa, interfirieron con el comercio; y el comercio con la riqueza
de los reinos, o mejor dicho de los potentados comerciantes y
financieros urbanos, cuyos beneficios sobrepasaran ampliamente las
rentas de la tierra. Mas su actividad demandaba la proteccin y el
podero militar de los estados competidores.

En este ambiente sobrevino la mutacin. Sucedi en la regin centrosur de la isla de Gran Bretaa. All, las circunstancias parecieron
conjurarse para finiquitar la sociedad tradicional de forma demasiado
brusca. Pasado el auge comercial, en una situacin de incertidumbre
internacional y apuros financieros, los pioneros no tardaron en
comprobar que era factible obtener una mayor ganancia de la tierra.
La referencia del precio de arrendamiento del acre de parcela fue el
precio global de la lana que cada acre generaba en una temporada. La
presin por mejorar y asegurar los rendimientos agropecuarios llev a
la poltica de cercamientos (enclosure laws). De repente, una ingente
masa de desarraigados y desocupados arrib a las ciudades aadiendo
sus necesidades, que habran de satisfacerse, naturalmente, a la
manera mercantil. Fue la sociedad, al menos en una porcin
suficientemente significativa, lo que mut. E insistir en ello hasta la
saciedad: extraer las relaciones econmicas de sus tradicionales
vnculos sociales y materiales hasta convertirlas en impersonales
transacciones dinerarias, obligando a los comunes a enfrentarse
solitariamente a sus necesidades vitales en flagrante inferioridad,
tanto como para verse empujados a aceptar las disposiciones ajenas,
constituy un lucrativo negocio para unos pocos. Crear las condiciones
sociopolticas favorables para lograrlo, aun aceptando la falta de
voluntariedad en conseguir estrictamente el resultado que se dio en el
caso prstino (el referido de Inglaterra y Gales), s form, a partir de
entonces, parte de los programas estatales o nacionales: la mutacin
haba triunfado.