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PRIMERA REFLEXIN PARA GRUPO DE ESTUDIOS FOUCAULTIANOS

Respecto al apartado I del captulo II de Las Palabras y las Cosas


Se recomienda pensar en Cassirer y la filosofa de las formas simblicas.
Lo primero sobre lo que es preciso pensar es la cita siguiente, clave de todo lo que dir a
continuacin: En gran parte, fue ella [la similitud] la que gui la exgesis e interpretacin de
los textos; la que organiz el juego de los smbolos, permiti el conocimiento de las cosas
visibles e invisibles, dirigi el arte de representarlas. Es muy importante recordar que Foucault
fue bastante cassiriano, por eso yo propongo por lectura de apoyo el captulo II de su Essay of
man, intitulado, en la edicin del F. C. E: UNA CLAVE DE LA NATURALEZA DEL
HOMBRE: EL SMBOLO. En este ensayo de antropologa filosfica (una especie de
arqueologa de las representaciones humanas, muy al modo del texto que nos compete), Ernst
Cassirer trata la urdimbre simblica casi en trminos de un supra-realidad; considera que los
seres humanos han abandonado la naturaleza, que en algn punto se hizo claramente hostil, cruel
e indomeable. Abandonado as a su suerte en un mundo ominoso tanto ms ominoso en canto
a inaprehensible en su totalidad-, fue preciso que en aras de la supervivencia se creara una nueva
forma de realidad, una capaz de imponerse a los dominios nefastos de la naturaleza; una buena
analoga para intentar comprender esta mtica moderna de lo humano sera el mito teognico de
Hesodo, en el paso del reino de los titanes, fuerzas naturales indiferenciadas, al reino de los
dioses olmpicos, an temibles, pero atados a las flaquezas pasionales del hombre trmulo que
los fragu, y por ende mucho ms predecibles y sencillos de asir al espritu de cierta poca de esa
cultura en particular.
Lo que pretende ilustrar la analoga es que el mito es una manera de asimilar un echo del
mundo material, que como acontecimiento tangible desborda las posibilidades asimilativas de la
experiencia humana, la cual, ya horadada de cabo a rabo por el lenguaje, no puede ver en la
naturaleza ms que refracciones de sus propios males morales, fisiolgicos, epidemiolgicos,
sociales y polticos, adems acrecentados por su aparente hostilidad constante, que no es
realmente hostilidad, sino otro modo de llamar a la ineficiencia humana, que es lo que hizo al
hombre un extrao entre las criaturas con que cohabita la tierra. El humano se exili de la
naturaleza hablando, creando cdigos de escritura para comunicar sus ideas, mitos que paliaran
sus temores y respondieran a las dudas que jams podra figurarse en su totalidad mito es vaco,
es blancura de presencia como toda representacin; donde hay mito hay duda; ahora vivimos el
mito moderno del progreso y del ideal tecnocrtico, y cuando el espritu de nuestra poca vare
un poco otro mito llegar, otra actualizacin de lo representativo vendr diligente a reemplazarlo.
El psicoanlisis y otras psicologas que se basaron en lo dicho por las viejas glorias de la
antropologa sugieren que existe un trasfondo anmico que permite esta omnipotencia de las
representaciones, que nos condena a esta suerte de platonismo constitutivo a la ridcula creencia
con que vivimos a diario de las cosas suceden en los accidentes del lenguaje, y no en el mundo
de los objetos, como le parece a cualquier otro animal.
Del hecho de que los hombres vivan su vida constantemente imbuidos e impelidos por
cadenas interminables de formas imaginarias e intercambiables, derivan las enfermedades
simblicas, todo el espectro de padecimientos neurticos, que es, junto con su arbitraria y
errtica clasificacin, un sello de distincin indiscutible de nuestra cultura desde hace ya varios
siglos -sin que esto implique que no se haya sufrido la enfermedad simblica de maneras
bastante diversas en cada una de las pocas desde que el ser humano es tal.
Se recomienda pensar en el cabalsimo de las filosofas posmodernas.
Otra cuestin que me resulta conveniente tratar dentro del marco de nuestros estudios
foucaultianos es la notoria influencia de la teora de conjuntos, y en general de la geometra y
toda representacin matemtica erigida en proposiciones (quiz gracias a Frege); notamos en
numerosos tratados de filosofa o hermenutica de los hechos humanos que datan de una poca

equivalente -caso del Tractatus lgico-philosophicus de Ludwig Wittgenstein, o el Rizoma


de Guilles Deleuze, por mentar ejemplos de particular importancia-, una notoria tendencia a
intentar arrojar modelos que respondan tanto a la lgica de los hechos tangibles como a de las
abstracciones ms densamente figurativas; todo el pensamiento de mitad del siglo XX parece
estar impregnado de esta especie de mesianismo simblico, tan tpicamente judo, y que, aunque
se creyera primitivo, cabalista y casi mstico en un sentido numerolgico, ha sido tal idea antigua
la que ha dado cabida a la posibilidad de pensar un mundo que se repliega sobe s-mismo una
infinidad de veces, hasta originar todas las formas que por inmanencia pueda llegar a contener;
se nos ofrece con ello la capacidad de volver a fantasear con una proposicin que abarque al
mundo natural tanto como el de lo inteligible.
Un nmero que sea el nombre de Dios parece posible en un universo que funciona por
contingencia de cosas contiguas, como eterna repeticin de hechos sobre sus ejes con alguna
nfima capacidad de variacin errtica por aliciente final.
Para pensar estos temas es recomendable leer los textos de J. L. Borges sobre el Eterno
retorno, tanto como los de M. Eliade, y los apartados clsicos de F. Nietzsche sobre el mismo
tema. Asimismo, los cuadernos de Blas Coll, del filsofo venezolano Eugenio Montejo, y, en
general, cualquier tratado filosfico o de humanidades tericas que date de entre los aos
cincuenta y la contemporaneidad.