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El intercambio modal: Acordes prestados

y caminos paralelos
17/09/2011 por Juan Ramos
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Estos son los tres motivos ms habituales por los que a menudo nos encontramos acordes en
una cancin que no pertenecen a su tonalidad:
Porque ha habido una modulacin, porque hemos hecho uso de funciones secundarias
(Dominante de dominante por ejemplo) o porque ha habido un prstamo desde un modo
paralelo.
Vamos a hablar del ltimo caso.

Antes realizemos una brevsima introduccin dirigida a aquellos que an no conozcais las
diferencias entre los modos mayor y menor, y los acordes que se generan a partir de cada
uno:
Los modos mayor y menor son dos escalas que surgen a partir de una misma nota (tnica). La
nota principal es la misma pero las distancias entre los sonidos siguientes cambia. Es fcil
encontrar temas que modulen (cambien) de un modo a otro.
Los acordes se generan a partir de las notas de una escala, por lo que los acordes que se
usan para armonizar el modo mayor y el modo menor son diferentes, aunque como el modo
menor tiene algunas variantes eso genera que hayan tambin existan acordes en comn entre
el modo mayor y el menor. Los modos mayor y menor y sus respectivos acordes son los que
se utilizan ms habitualmente en la msica occidental. Bien, tras esta breve
"nanointroduccin" empecemos...

El intercambio modal nos permite hacer uso de una importante riqueza armnica y meldica
que no encontraramos a partir de los acordes que surgen de una sola escala, sin modular,
manteniendo la misma tnica.
Aunque esto se puede hacer entre cualquiera de los modos conocidos (hay muchos ms a
parte del menor y el mayor) lo ms frecuente, con diferencia, es partir de la escala mayor
como base y coger prestados en algunos pasajes acordes de su relativo modo menor.
La consolidacin del modo mayor en nuestra sociedad y la estabilidad que por consiguiente le
caracteriza, hacen de l el modo ms adecuado para alterarlo. Luego el modo menor es el
siguiente en popularidad para nuestros odos por lo que toleraremos ms fcilmente su fusin
con su vecino.
En el modo mayor disponemos de estos acordes (acordes simples triada):
I IIm IIIm IV V VIm VIIdis
(Ejemplo en Do: Do Rem Mim Fa Sol Lam Si dism)
Dependiendo del tipo de escala menor (menor natural, armnica o meldica), podemos
disponer mediante el prstamo de todos estos otros acordes:
Im IIdis IIIb IIIb aum IVbm Vm Vib VIdis VIIb (he omitido los acordes en comn con el modo
mayor)
(Ejemplo en Do: Dom Redism Mib Mibaum Fam Solm Lab Sib)
(dism: disminuido aum: aumentado m: menor El resto son acordes mayores.)
Como se observa son muchas las posibilidades que se nos presentan con esta tcnica, tanto
a nivel armnico como meldico debido a las notas que pueden incorporarse en nuestro
discurso sin llegar a modular.

No todos los acordes del modo menor funcionarn igual de bien para usarlos como acordes
prestados en el modo mayor, pero podemos probarlos todos ellos, sacar nuestras propias
conclusiones e ir observando cuales son los ms usados en las obras y por tanto cmo
responden. Tambin debemos tener en cuenta que si abusamos del uso de acordes de la
modalidad vecina o los encadenamos, es fcil que pasemos del prstamo a una modulacin
o ambigedad modal, lo cual para nada es negativo si es lo que se pretende o lo que piden
nuestros odos.
El intercambio modal con el que ms frecuentemente nos vamos a encontrar tanto en gneros
clsicos como modernos, y que tambin nos ser, probablemente, ms cmodo para aadirlo
a nuestro arsenal de herramientas armnicas, es el del IV grado del modo mayor convertido
en acorde menor (En tono de Do sera el acorde de Fa convertido en Fa menor). Sobre todo
en su forma ms cadencial cuando le sigue el acorde de dominante (V grado) o el de Tonica (I
grado). Es frecuente encontrarse con esta progresin dentro de un tema compuesto en modo
mayor: IV IVm V y I.
Para que pueda observarse todo esto mejor he compuesto una pieza, que podis escuchar al
final del artculo y que incluye tres aspectos relacionados con lo que vamos a tratar. Para ello
he usado tres tipos de progresiones. La primea progresin acaba con la secuencia
anteriormente citada, haciendo uso de un IVm (el acorde prstamo ms habitual) precedido de
un IV (mayor).
I V VIm IV IVm V - (Do Sol Lam Fa Fam Sol)

Como comentaba antes, la lnea entre el intercambio modal y la ambigedad modal puede ser
muy estrecha. Sobre todo si realizamos un intercambio de modo sobre el acorde de tnica.
Segn Walter Piston El cambio de la triada de tnica mayor por la triada de tnica menor es lo
que seala el verdadero cambio de modo, es decir, si ests en la escala mayor haciendo uso
de acordes prestados del modo menor o viceversa (esto se basa en la lgica de que el acorde
de tnica contiene la nota modal, la nota ms caracterstica del modo mayor o menor). En la
prctica esto es as en la mayora de casos, pero en otros contextos puede darse la situacin
en que un cambio en el modo del acorde de tnica no implique necesariamente una
modulacin, ni necesariamente una ambigedad en el modo, y simplemente haga su aparicin
como un intercambio modal del I grado, de una forma ms ornamental. Fijaros en la segunda
progresin del vdeo, en ella el nico acorde del modo menor es el de tnica, el resto
pertenecen todos al modo mayor. Es suficiente con que el acorde de tnica sea del modo
menor para que una progresin sea considerada de modo menor?
Al igual que antiguamente se haca uso de la tercera de picarda (acabar un tema menor con
el acorde de tnica en modo mayor), podemos usar tambin, dentro del contexto del modo
mayor, el I grado en modo menor.
Im V VIm IIIm IV V - Dom Sol Lam Mim Fa Sol

El uso de acordes modales lleva implcito abandonar el suelo firme y pasar a tierras ms
movedizas. En cuanto agitamos un poco el escenario armnico nuestras posibilidades de
movimiento aumentan.
Dicho de una forma ms tcnica: los acordes con intercambio modal y las progresiones que
originan facilitan las modulaciones a otras tonalidades (y a modalidades ms all del
menor/mayor).
La ltima progresin utilizada en el tema de ejemplo comienza con un acorde de Sol menor.
Este acorde de manera aislada, teniendo en cuanta lo sucedido hasta ese momento en el
contexto de la pieza, podra justificarse como un V del modo menor natural. Pero este acorde
tambin podra ser, por ejemplo, IV del II grado de Do o II del IV de Do.
Esto ltimo es lo que sucede en esta progresin:
Solm (IIm de Fa) Do7 (V de Fa) Am (IIIm de Fa o VIm de Do) Fa (I de Fa o IV de Do) Dm (VI
de Fa o II de Do) Sol5 (No contiene 3 podria ser un IIm de Fa o un V Do) Em (IIIm de
Do) Fa (IV de Do) Fam(VIm prestamo de Dom) Sol (V de do) y Do
En este tema Sol menor ser un II de Fa mayor, el Do7 (dominante de Fa) que aparece a
continuacin nos lo confirma. La progresin lleva intencin de ser un tpico II V I pero que
resuelve en un III (Lam) en lugar de un I (en el que resuelve a continuacin). El resto de la
progresin va modulando, lentamente, de nuevo hacia Do mediante una ambigedad que se
mantiene ms all del segundo acorde de V grado (Sol5) debido a que le he suprimido la
tercera. Solamente al llegar al Mim podemos afirmar que estamos en Do de nuevo.
En el tema completo la meloda se aprovecha de ese tramo de ambigedad y juega en
algunos casos con la tonalidad de Fa y en otros con la de Do.
Pero poda no haber sido as, si por ejemplo en lugar de Do7 hubiramos colocado
simplemente Do maj7 (Que es la sptima que le corresponde al I grado de tnica, la sptima a
secas es la correspondiente al acorde de V grado de Fa: dominante de Fa). En ese caso,
podamos haber justificado el uso de ese acorde por el procedimiento del intercambio modal
(el V del modo menor natural)
El intercambio modal no slo ampla nuestras posibilidades tanto vertical como
horizontalmente (armona y meloda) sino que allana el camino y prepara el terreno para
seguir caminando, modular o irse ms lejos. Cuando uno sale de casa, las posibilidades de
que sucedan cosas interesantes aumentan.
A continuacin podis escuchar la pieza en la que estn incluidos los tres aspectos de los que
he hablado. Tras ella tenis otro video en el que aparece su esqueleto donde se puede
escuchar, de un modo mucho ms claro, el cambio entre acordes.
Deciros que a partir de ahora las piezas que componga para ilustrar el contenido de algunos
artculos las podris encontrar a la venta, mediante descarga, desde aqu. As que si queris
podis echarle una mano al blog ;)