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Florence Nightingale, la primera gran terica de enfermera

MSc. Mara del Carmen Amaro Cano1

Resumen
La importancia de la teora en la prctica profesional de la enfermera ha motivado el
tratamiento del tema. La primera terica en enfermera,Florence Nightingale, supo
aplicar sus conocimientos de historia y filosofa al estudio de la realidad, en particular a
esa parte de la realidad que se constituy en el centro de su vida: el cuidado de la
salud de las personas. Este trabajo tiene como objetivo analizar la lgica del
pensamiento de la fundadora de la enfermera profesional y las bases filosficas, tanto
epistemolgicas como ticas de su teora, a partir del anlisis del propio contexto
histrico sociocultural en el cual se desarroll esta personalidad histrica. Para el
anlisis se ha realizado el estudio de su principal obra y su epistolario, adems de
fuentes secundarias de tericas mas recientes, quienes han desarrollado sus propias
teoras y modelos a partir de la lgica del pensamiento nightingaleano. An cuando
pudiera aducirse que la teora de enfermera de Nightingale es pobre, vista a la luz del
desarrollo cientfico-tcnico actual, no es posible obviar que esta teora ha servido de
punto de partida para desarrollar todas y cada una de las actuales teoras de
enfermera; pero sobre todo, merece el profundo reconocimiento de haber sido la
pionera del pensamiento cientfico y tico en enfermera.
Palabras clave: Filosofa, teora, enfermera.

Desde la fundacin de la enfermera como profesin, por Florence Nightingale, a


mediados del siglo XIX,1 las enfermeras han logrado modificar su competencia y
desempeo gracias al incremento de sus conocimientos tericos acerca de su joven
ciencia, especialmente a partir de la segunda mitad del pasado siglo XX. La milenaria
prctica del cuidado comenz a encontrar justificacin terica desde ese momento y la
apropiacin de esa teora ha permitido a las enfermeras perfeccionar sus prcticas
cotidianas mediante la observacin, descripcin, explicacin, prediccin y control de los
fenmenos de la realidad en la que estn inmersas; pero muy especialmente del objeto
de estudio de su ciencia particular: el cuidado de las personas, familia y comunidad.
Hasta el surgimiento de la profesin, la prctica del cuidado era absolutamente
dependiente de las rdenes mdicas. Slo la teora, aadida a la prctica, ha podido
fundamentar esas acciones, servirles de gua, no slo para la prctica misma, sino
tambin para la educacin y la investigacin, asociadas a las propias funciones
profesionales. Sin teora no puede haber anlisis, razonamiento lgico ni
esclarecimiento de los valores ticos relacionados con el actuar profesional, mucho
menos definicin de los objetivos de la educacin, la investigacin y la prctica
profesional.
Es precisamente la importancia de la teora lo que ha motivado el tratamiento del
tema, relacionado con la primera terica en enfermera, Florence Nightingale, quien
supo aplicar sus conocimientos de historia y filosofa al estudio de la realidad, en
particular a esa parte de la realidad que se constituy en el centro de su vida: el
cuidado de la salud de las personas.

Este trabajo tiene como objetivo el analizar la lgica del pensamiento de la fundadora
de la enfermera profesional y las bases filosficas, tanto epistemolgicas como ticas
de su teora. Para el anlisis se ha realizado el estudio de su principal obra, su
epistolario, as como tambin han sido revisadas fuentes secundarias de tericas mas
recientes, quienes han desarrollado sus propias teoras y modelos a partir de la lgica
del pensamiento nightingaleano.

Desarrollo
Definiciones conceptuales

Como punto de partida del tratamiento del tema est la definicin conceptual de las
categoras que sern tratadas a lo largo del trabajo, tales como: teora, modelo
conceptual y enunciados tericos.2
Una teora es un conjunto de conceptos, definiciones y proposiciones que proyectan
una visin sistemtica de un fenmeno, utilizando un diseo de las interrelaciones
especficas entre los conceptos con el objetivo de describir, explicar y predecir el
fenmeno en estudio.
Por su parte, las definiciones son enunciados que expresan el significado de una
palabra, una frase o un trmino, de ah que las definiciones tericas expresen el
significado general de un concepto en una forma que se corresponda con la teora. Los
enunciados tericos describen una relacin determinada entre 2 o mas conceptos.
Entre los enunciados tericos mas utilizados estn: ley, axioma, proposicin, hiptesis,
generalizacin emprica y terica, relacin, causa, determinacin, probabilidad.
El valor de una teora no se mide solo por su alcance, que puede ser muy amplio o
muy estrecho, sino por el rigor cientfico que se ha utilizado en su construccin. De
acuerdo al mtodo empleado para la construccin de la teora estas pueden clasificarse
en normativas (construidas a partir de la induccin), axiomticas (aplicando un sistema
lgico interrelacionado de conceptos, definiciones y enunciados de relaciones que se
estructuran de forma jerrquica) y causales (determinacin de las relaciones causales
entre las variables dependientes e independientes).
Un modelo es una idea que se explica a travs de la visualizacin simblica: verbales
(palabras), esquemticos (grficos, esquemas, diagramas, imgenes, dibujos) y
cuantitativos (smbolos matemticos); pero tambin la visualizacin puede ser fsica
(reproducciones semejantes a la realidad que representan). Los modelos simblicos se
caracterizan por haber perdido toda forma fsica reconocible para alcanzar un nivel de
abstraccin superior al de los modelos fsicos; en tanto que estos ltimos pueden tener
cierta semejanza con la realidad que representan (maquetas de rganos del cuerpo
humano) o estar dotados de un formato ms abstracto, sin que por ello hayan perdido
algunas de sus propiedades fsicas (electroencefalograma). Los modelos conceptuales
estn constituidos por ideas abstractas y generales (conceptos) y proposiciones que
especifican sus interrelaciones.
Aunque Florence Nightingale escribi diferentes temas acerca de la profesin de
enfermera, su prctica y la enseanza, su obra mas divulgada y conocida es "Notas
sobre Enfermera: Qu es y qu no es Enfermera".3Para comprender el curso de su
pensamiento es preciso contextualizar histricamente a esta destacada mujer. Ante
todo, recordar que le correspondi vivir en un pas que haba iniciado la transformacin

de las relaciones sociales de produccin, reproduccin y distribucin de los bienes


materiales y espirituales de los hombres, al producirse la Revolucin Industrial, el siglo
anterior a su nacimiento. Con la revolucin industrial haba nacido una nueva clase
social, la burguesa, que transformara no slo las condiciones de vida material de los
hombres, sino tambin el pensamiento.4 Del dogmatismo catlico de la edad media se
pasara a la reforma religiosa, dando surgimiento, en el caso de Inglaterra, al
anglicanismo como religin oficial, y otras corrientes del protestantismo, tales como el
puritanismo y otros.5 La poca que le toc vivir a Florence, durante el perodo de la
reina Victoria, estuvo marcada por el puritanismo. La mujer estaba todava en una
posicin subalterna al hombre, tanto en la vida poltica, social como en la propia vida
domstica.6
No es pues extrao que el eje central del pensamiento nightingaleano fuera el pleno
convencimiento de que todas las mujeres tendran que cuidar de la salud de alguien en
algn momento de su vida, lo que las llevara a ejercer de enfermeras. De tal manera,
que desde entonces se asociara la profesin de enfermera a la mujer y, de hecho, por
ms de un siglo, se ha constituido en una profesin eminentemente femenina, aun
cuando existan ejemplos, en la propia Edad Media, en que algunos hombres haban
ejercido esta funcin, especialmente en las ordenes religiosas masculinas que
acompaaron a las tropas durante las Cruzadas.7 En la actualidad, aun cuando son
cada vez ms los hombres que se incorporan a esta profesin, todava constituyen una
minora en todo el planeta.
A partir de su conviccin de que la enfermera era "la responsabilidad de velar por la
salud de otros", Notas sobre Enfermera..." fue escrita para explicar a las mujeres las
lneas maestras sobre la prctica de la enfermera y suministrarle consejos que les
ayudaran a "pensar como enfermeras" cuando tuvieran que cuidar a un familiar o
amigo enfermo.3
No obstante lo anterior, llama poderosamente la atencin el hecho de que tan
tempranamente, Florence Nightingale enfocara su atencin hacia las determinantes
ambientales del proceso salud-enfermedad. Cierto es que en esa poca ya haba
surgido en su propio pas -condicionado por la propia historia de la Revolucin Inglesa
del siglo anterior y la repercusin de la nueva filosofa que aportaba la Revolucin
Francesa, con sus anhelos de "Libertad, Igualdad y Fraternidad", cuyos ecos se sentan
tambin en Inglaterra- el pensamiento social en la medicina.8 Nightingale opinaba que
la enfermedad era un proceso de reparacin y que las funciones de la enfermera
consistan en manipular el entorno del paciente para facilitar este proceso. Sus propias
instrucciones sobre ventilacin, calor, luz, dieta, limpieza y ruido quedaron registradas
en su obra escrita.3Este pensamiento nightingaleano est presente en el de las
grandes tericas actuales, quienes suelen incluir en sus modelos conceptuales de
enfermera distintos aspectos del ser humano, su entorno y la salud.2
Florence Nightingale: pensamiento, teora y modelo

A mediados del siglo XIX Florence Nightingale expres su firme conviccin de que el
conocimiento de la enfermera -no slo su prctica- era intrnsecamente distinto del de
la ciencia mdica. En este marco, defini la funcin propia y distintiva de la enfermera
(colocar al paciente en las mejores condiciones para que la naturaleza acte sobre l) y
defendi la idea de que esta profesin se basa en el conocimiento de las personas y su
entorno (base de partida diferente a la tradicionalmente utilizada por los mdicos para
su ejercicio profesional).9

Bien es cierto que los hechos y las personalidades histricas necesitan de una
contextualizacin para poder ser analizados cientficamente en su desarrollo. En los
propios tiempos en que Florence Nightingale marchaba a Crimea con sus 38
enfermeras prcticas seleccionadas y se destacaba como la gran administradora de
hospitales (1854), en su pas natal, William Petty estaba defendiendo el criterio de la
necesidad del control de las epidemias.
Pero este pensamiento tena sus antecedentes en los hechos ocurridos en Europa
(Inglaterra, Alemania y Francia) en el ao 1848, bien llamado "el ao de las
Revoluciones Sociales". En la propia Inglaterra, William Farr relacionaba la enfermedad
con los "problemas sociales", y propona la intervencin del estado en la solucin de los
problemas de salud. Fue tambin Inglaterra el primer pas en el mundo donde, en el
propio ao 1848, surgi la primera Ley de Salud Pblica.10
Esto explica el nfasis puesto por Nightingale en el entorno de las personas,
claramente fundamentado en la gran preocupacin que exista a fines del siglo XIX por
las cuestiones relacionadas con la higiene personal y ambiental, constituyndose en un
problema sanitario de primer orden. Lo que s llama poderosamente la atencin es que,
a pesar de la aparicin de la teora microbiana de Pasteur, que trajo por consecuencias
el reforzamiento del paradigma biologicista en la medicina, Florence Nightingale no
suscribiera la teora de los grmenes como nicas causas de enfermedades.3 Sin
embargo, pudiera pensarse que su introduccin de las estadsticas sanitarias al campo
de los cuidados de la salud estuviera expresando su apoyo a la filosofa postivista
de Augusto Comte.11
Otro aspecto importante de la teora nightingaleana acerca de la profesin de
enfermera es el hecho de establecer tempranamente las diferencias de esta naciente
disciplina de los trabajos de los asistentes domsticos y de las tradicionales
"enfermeras" prcticas.12
A lo largo de su vida (vivi 90 aos), Nightingale dedic sus mejores esfuerzos,
energas e inteligencia a cuestiones y causas sociales, en un intento por transformar
las deplorables condiciones de los ms desfavorecidos, que ya haba sido
magistralmente descritas por Engels, en 1844, 6 y que haban sido tomadas en
consideracin en el debate realizado en el Parlamento Britnico, donde finalmente
fuera aprobada la Primera Ley de Salud Pblica del mundo (1848).10
Mientras no cejaba en la lucha, Nightingale continu esforzndose por introducir
cambios sustanciales en la sanidad militar, las funciones de los hospitales militares y la
extensin de esos cuidados a la India y entre la clase obrera y la campesina inglesas.
Sus conocimientos y experiencias en este campo fueron reiteradamente solicitados por
las distintas fuerzas beligerantes en los conflictos blicos de su tiempo (guerra FrancoPrusiana y guerra de Secesin Norteamericana).13 Sus escritos, recogidos en Notes on
Matters Affecting the Health, Efficiency and Hospital Administration of the British
Army (1858); Notes on the Sanitary State of the Army in India (1871); y Life or Death
in India (1874), reflejan fielmente su permanente preocupacin por estas cuestiones,
sobre todo en el campo militar.2
En el desarrollo de la teora de enfermera propuesta por Nightingale influyeron
diversos factores: personales, familiares y sociales. Florence Nightingale era hija de
una familia burguesa de la poca victoriana, con un padre que posea un gran
refinamiento intelectual y que al comprobar las caractersticas personales de su hija,

con claras muestras de inters hacia la filosofa, las matemticas, la historia y los
idiomas, contribuy a su formacin intelectual. Es as como Florence logra adquirir un
nivel de conocimientos y una forma de razonamiento conceptual poco comn entre las
mujeres de su tiempo. Por otra parte, el nivel de relaciones de su familia con la mas
alta aristocracia inglesa y los crculos de poder, le permitieron emprender las exitosas
batallas polticas en la defensa de sus opiniones. Cont con el apoyo irrestricto
de Stanley Herbert, Ministro de la Guerra, y con el de la propia reina Victoria.14
Florence Nightingale identific tempranamente los cambios sociales iniciados en su
tiempo y valor su impacto en el estado de salud de la poblacin inglesa. Los efectos
de la Revolucin Industrial Inglesa, con la aparicin de las nuevas clases sociales, sus
nuevas enfermedades y sus nuevos problemas sociales, recreados en los mordaces
comentarios y las crticas novelas de Dickens15 -que tocaron muy de cerca la imagen
de las "enfermeras" prcticas de la poca- contribuyeron a la descripcin de los
problemas de salud de la sociedad inglesa y la necesidad de una reforma social y
sanitaria en el pas. No cabe duda de que la alianza estratgica establecida
entre Nightingale y Dickens tuvo una influencia determinante en su definicin de
enfermera y la atencin sanitaria, y tambin en su propia teora de enfermera.
Dilogos semejantes con otros intelectuales y reformadores sociales de su tiempo,
tales como John Stuart Mill y otros, contribuyeron al pensamiento filosfico y lgico
de Florence Nightingale, que se aprecia de forma notoria en su teora de enfermera y
en su tenaz lucha por los cambios sociales que podran traducirse en cambios positivos
para su profesin.16
Hasta hoy da Nightingale ha sido reconocida mundialmente como la "gran
administradora de hospitales", mrito destacado por la propia naciente Organizacin
Mundial de la Salud, al finalizar la II Guerra Mundial y constituirse las Naciones Unidas
y sus instituciones, en 1945, cuando se estableci al ao siguiente la conmemoracin
del natalicio de la Dama de la Lmpara (12 de mayo) como el Da de los Hospitales. En
cuanto a la maternidad indiscutida de la profesin de enfermera, no es necesario decir
ms que la aureola de bondad, solidaridad y espritu de sacrificio que impregnan a la
imagen de la enfermera la hacen su hija legtima.
Sin embargo, poco se ha divulgado el hecho de que las estadsticas sanitarias, tal y
como se conocen hoy da, con su gran utilidad para los anlisis de la situacin de salud
de las poblaciones y para el diseo de las polticas y estrategias de salud, se deben
tambin a esta extraordinaria mujer.
Una simple ojeada a los informes de Nightingale acerca de las condiciones sanitarias de
Crimea y Gran Bretaa bastaran para caracterizarla como una destacada investigadora
cientfica. Su destreza en el uso de las estadsticas sanitarias tambin se demostr en
los numerosos informes que elabor, a lo largo de su vida, sobre temas diversos de la
atencin sanitaria, la enfermera y las necesarias reformas sociales.14
Segn Cohen17 Florence invent el diagrama de reas polares para representar el
dramtico incremento de muertes evitables acaecidos en los hospitales militares
britnicos de Crimea. En su artculo, Cohen, califica la obra de Nightingale como propia
de una investigadora experta en estadsticas y advierte que "fue pionera en la
revolucionaria idea de que los fenmenos sociales pueden medirse y someterse al
anlisis matemtico".

Por su parte, Palmer18 llama la atencin sobre la habilidad investigativa


de Nightingale, que se fundamentaba en el registro, comunicacin, ordenacin,
codificacin, conceptualizacin, inferencia, anlisis y sntesis de los datos.
La observacin de los fenmenos sociales, tanto a nivel individual como de sistemas,
constituy la base de los escritos de Nightingale. Eso la hizo decir, con gran
convencimiento, que la observacin y la prctica eran actividades concurrentes en
enfermera; pero muy especialmente, refirindose al valor de la observacin, sealaba:
"La leccin prctica ms importante que puede drseles a las enfermeras es ensearles
qu observar, cmo observar, qu sntomas indican progreso en el curso de la
enfermedad, cules el reverso, cules son importantes, cules no lo son, cul es la
evidencia de un cuidado de enfermera negligente y qu tipo de negligencia" y aada:
"Pero si usted no puede obtener el hbito de la observacin, por una va u otra, sera
mejor que dejara la enfermera, para la cual no ha sido llamada, por muy bondadosa y
sensible que usted sea".3
Principales conceptos relacionados con enfermera utilizados por Florence Nightingale3

Enfermera: responsabilidad de velar por la salud de otros. Acciones de cuidado de la


persona y su entorno, a partir del desarrollo de habilidades tales como las
observaciones inteligentes, la perseverancia y el ingenio. Profesin basada
fundamentalmente en el cultivo de las mejores cualidades morales.
Enfermera: persona con conocimientos tericos y habilidades prcticas capacitadas
para observar inteligentemente a los pacientes y su entorno, proporcionarles los
cuidados necesarios para su salud e influir en la modificacin de la misma mediante el
fomento de mejoras en sus condiciones de vida. Profesional capacitado para presentar
a los mdicos "no opiniones, sino hechos".
Moral de la profesin de enfermera: aunque apenas escribi sobre las relaciones
interpersonales, excepto en lo concerniente a su influencia en los procesos reparadores
del paciente, escribi mucho sobre la "vocacin" de la enfermera y la necesidad del
compromiso con su propio trabajo. Consideraba que las enfermeras deban
comportarse como mediadoras en el plano moral en su relacin profesional con los
pacientes. Aport a la milenaria tica mdica tradicional hipocrtica (no daar y hacer
el bien) 2 principios ticos en los que se demuestran sus propias convicciones morales:
el principio de la confidencialidad (guardar el secreto de las confesiones de sus
pacientes) y el principio de la veracidad (decir la verdad aunque ello pudiera implicar el
asumir pblicamente un error cometido por la enfermera). Abog por tomar en cuenta
las opiniones de los pacientes en las decisiones donde ellos estaban involucrados, y
reclamaba de las enfermeras el evitar la indecisin o los cambios no fundamentados de
opinin, que consideraba mucho mas perjudiciales para el paciente que si ste tuviera
que asumir las decisiones por s solos, sin la ayuda de la enfermera.
Educacin en enfermera: enseanza especfica para cuidar a los enfermos y para
impartir cuidados sanitarios preventivos, en centros de salud pblica. Abog por la
independencia de las escuelas de enfermera con respecto a los hospitales. Estaba
convencida de que un buen ejercicio profesional slo poda provenir de una completa
formacin (instruccin en los principios cientficos y la experiencia prctica para
dominar las tcnicas).

Paciente: persona enferma, vista como ser pasivo, que reciba los cuidados que se le
prodigaban, aunque existen algunas referencias especficas al autocuidado del
paciente, siempre que sean posibles; y tambin a la importancia de explorar sus
opiniones acerca de los horarios y sus preferencias por los contenidos de su
alimentacin.
Salud: estado de bienestar en el que deben ser aprovechadas al mximo las energas
de las personas. Estado que poda mantenerse mediante la prevencin de la
enfermedad a travs del control del entorno.
Enfermedad: proceso reparador instituido por la naturaleza para remediar un proceso
de intoxicacin o decaimiento, o una reaccin en contra de las condiciones a las que se
vea sometida una persona cuando se producan situaciones de falta de cuidado.
Entorno: no mencion nunca, explcitamente, este concepto; sin embargo, describi en
detalles los conceptos de ventilacin, calor, luz, dieta, limpieza y ruido, todos ellos
componentes del medio fsico. Aunque no se adscribi a la teora microbiana, estaba
convencida de que una manipulacin apropiada del ambiente fsico del enfermo poda
servir para prevenir enfermedades. Tambin se refiri a las condiciones sociales al
plantear que los pobres podran aliviar sus enfermedades con una mejora en las
condiciones ambientales, que influan tanto en sus cuerpos como en sus mentes.
Las potencialidades investigativas de Florence Nightingale

La amplia cultura de Florence Nightingale le permiti el uso de herramientas tericas


de diversas ciencias, tanto en el campo de las ciencias naturales como sociales y del
pensamiento, que le posibilitaron abordar el estudio de la parte de la realidad que ms
le interesaba: el cuidado de las personas enfermas, el ambiente fsico y social que les
rodeaba y las medidas para disminuir los efectos nocivos de las enfermedades.19
Nightingale, desde su cosmovisin idealista (era una convencida cristiana), y su
postura filosfica liberal (la propia filosofa de la Inglaterra Victoriana) recurri al
razonamiento inductivo para deducir las leyes de la salud, la enfermedad y la
enfermera a partir de sus experiencias y observaciones. Su slida formacin filosfica
desde edades tempranas de su juventud contribuyeron, sin lugar a dudas, a esta forma
de pensamiento lgico y favoreci el razonamiento deductivo. Un buen ejemplo de ello
lo constituyen sus observaciones sobre las condiciones del hospital de Scutari, en
Crimea, que la llevaron a concluir que un ambiente fsico contaminado, sucio y oscuro
favoreca la aparicin de enfermedades, y que stas no slo podran evitarse con una
mejora de esas condiciones sino que podran ser prevenidas con la aplicacin de
buenos controles del ambiente.20
Otro ejemplo de la aplicacin del mtodo lgico lo constituyen las observaciones acerca
de las condiciones del ambiente social que rodeaba a los pobres en su pas y los
efectos que provocaba en la salud de esas personas, as como la posibilidad de evitar
esas enfermedades (evitando el hambre, la desnutricin, etc) y lograr una mejora
sustancial de las condiciones de vida de esas personas.21
Gracias a su propia formacin como enfermera prctica en la Escuela de Diaconisas de
Keisserwerth, en la dcada de los aos 30 del pasado siglo XIX, a su breve experiencia
como enfermera en la Casa de Nobles Invlidas de Londres primero y como
supervisora despus; pero muy especialmente a partir de sus experiencias en Crimea,

pudo completar sus ideas a partir de esas observaciones y construir los principios que
instituy acerca de la formacin en enfermera y de atencin a los pacientes; y
tambin de la administracin de los hospitales y de la enfermera de salud
pblica.20,22
La constante preocupacin de Nightingale de correlacionar variables tales como
higiene, pobreza y salud y la demostracin prctica de que los fenmenos de la
sociedad podan tambin ser estudiados de forma cientfica, utilizando incluso mtodos
matemticos (as aplic por primera vez las estadsticas en el campo sanitario) la
hacen merecedora del reconocimiento, no slo de fundadora de la enfermera
profesional, de pionera de la gerencia hospitalaria, sino de gran terica de la ciencia de
enfermera, a pesar de que, a travs de sus escritos, no se ha podido demostrar la
complejidad y verificabilidad propias de las modernas teoras cientficas. Los conceptos
utilizados por Nightingale han servido a muchas de las investigaciones actuales, cuyos
resultados se han ido aadiendo a la ciencia y a las prctica modernas de enfermera.

Florence Nightingale, miembro de la alta burguesa inglesa, perteneciente a la


Inglaterra Anglicana con fuerte inspiracin puritana del mandato de la Reina Victoria,
inmersa en el debate de temas filosficos y sociales, ampliamente recogidos en su
epistolario con John Stuart Mill, Dickens23y el propio Ministro de la Guerra,Stanley
Herbert; 24 observadora y registradora inteligente de hechos relacionados con las
condiciones del ambiente fsico y social y sus efectos en la salud de las personas; tenaz
defensora de sus propias ideas y convicciones, trabajadora infatigable por la
produccin de cambios, tanto ambientales (fsicos y sociales) como en la propia
mentalidad de las personas (de sus discpulas y subordinadas, de los mdicos, de las
personalidades polticas) es, sin lugar a dudas, fuente de inspiracin no slo moral sino
tambin terica del devenir histrico del desarrollo de la ciencia de enfermera en la
poca contempornea.
Quizs pudiera pensarse en una aparente incoherencia terico-prctica
en Nightingale cuando se aprecia su reclamo de independencia en enfermera, -postura
hasta ese momento desconocida en el mbito hospitalario- en momentos en que se
estaba produciendo el surgimiento del Movimiento Sufragista -liderado por destacadas
mujeres de la poca- que cobraba cada vez mas fuerza en Inglaterra y EE. UU. y no
cont en sus filas a esta importante luchadora por los derechos sociales y profesionales
de la mujer. Fue por este motivo frecuentemente criticada.
En una carta a John Stuart Mill, expresaba que senta que poda trabajar mejor por las
mujeres por otras vas, y que no tena tiempo para participar directamente en el
Movimiento, aunque apoyaba abiertamente el principio de asignar poder poltico a las
mujeres. Ms de un siglo despus, su postura es aun cuestionada, desde diferentes
enfoques, por diversos cientistas sociales.23,25
En los escritos de Nightingale se aprecia que su teora de enfermera gira alrededor de
un tringulo permanente: la relacin del paciente con su entorno; la relacin de la
enfermera con el paciente y la relacin de la enfermera con el entorno del paciente. De
manera que la mayor parte de las instrucciones de Nightingaleacerca del ejercicio
profesional de la enfermera estn relacionadas con estos aspectos.

Aun cuando lo menos trabajado en los escritos de Nightingale hayan sido las relaciones
enfermera-paciente hay 4 aspectos importantes que tienen aun hoy una gran
vigencia:
La enfermera debe desarrollar la habilidad de observacin inteligente para atender a
los pacientes y medir su mejora o falta de respuesta ante las diversas intervenciones
de enfermera.
La enfermera debe explorar las preferencias de los pacientes acerca de los horarios de
los tratamientos y cuidados, y sobre los contenidos y formas de la alimentacin,
siempre que sea posible.
La enfermera debe favorecer la participacin del paciente en las tareas de
autocuidado.
La enfermera tiene la obligacin de guardar el secreto de las confidencias que le haga
su paciente, siempre que ese secreto no se vuelva en contra del propio paciente o
perjudique a terceras personas (esto ltimo puede incluir la afectacin a los principios
ticos sociales, profesionales o personales de la propia enfermera).
La teora de Nightingale es mas explicativa que predictiva, aun cuando su inters por el
medio fsico y social, con sus componentes epidemiolgicos asociados, posee cierto
grado de prediccin, las nociones tericas deNightingale relacionadas con estos
aspectos no fueron nunca objeto de verificacin por su parte.
Del anlisis de sus obras y especialmente de su abundante epistolario25 con
personalidades de la poca, no se puede afirmar que la intencionalidad
de Nightingale haya sido aportar una teora de la enfermera. Sin embargo, aparecen
claramente expuestas sus ideas acerca de la definicin del arte de enfermera, as
como normas generales, con fundamentacin explicativa, para lograr una buena
atencin a los pacientes. Sus escritos orientan a la accin de la enfermera con el
paciente; pero tambin consigo misma y con sus colegas e incluso con los mdicos. Por
otra parte, a lo largo de su obra, aparecen reiteradas alusiones a la funcin clave de la
investigacin cualitativa en enfermera.
Si bien pudiera aducirse que la teora de enfermera de Nightingale es pobre, vista a la
luz del desarrollo cientfico-tcnico actual, no es posible obviar que esta teora ha
servido de punto de partida para desarrollar todas y cada una de las actuales teoras
de enfermera; pero sobre todo, merece el profundo reconocimiento de haber sido la
pionera del pensamiento cientfico y tico en enfermera.