Вы находитесь на странице: 1из 3

La luz

La luz tiene una larga historia. En el ao 300 A.C., Euclides de Alejandra haba notado que la
luz viajaba en lneas rectas. l continu investigando hasta lograr explicar las leyes de
reflexin. En 1604, el cientfico alemn Johannes Kepler propuso que la luz puede
propagarse a travs de distancias infinitas; y que la velocidad de la propagacin de la luz es
finita. l tambin describi el fenmeno de la visin humana y explic el funcionamiento de
la vista en distancias cortas y en distancias largas. En 1621, Willebrord Snell descubri la
relacin entre el ngulo de incidencia y el ngulo de refraccin cuando la luz pasa de un
medio transparente a otro.
En 1657, Pierre de Fermat, un cientfico francs, descubri el principio del menor tiempo,
segn el cual, un rayo de luz, para llegar a su destino, sigue el camino que le tome la menor
cantidad de tiempo. Durante este tiempo, la pregunta de la naturaleza de la luz haba surgido.
Era la luz una onda o una corriente de partculas? Robert Hooke, en 1665 sugiri la teora de
la onda para la propagacin de la luz. Su creencia se fundaba en la observacin que hojuelas
de mica de diferentes espesores producan colores diferentes. En 1668, Isaac Newton
descubri el fraccionamiento de la luz solar blanca en sus colores compuestos al atravesar un
prisma, en 1704, Newton sugiri que la luz es "corpuscular" por naturaleza. l crey que la
luz era "corpuscular" por naturaleza porque viajaba en lneas rectas en vez de en ondas que
tienden a doblarse alrededor de las esquinas.
En 1801, Thomas Young descubri la interferencia de luz, principio que brind apoyo a la
teora de la onda de luz. Tambin concluy que las ondas de luz son transversales y no
longitudinales. Ms tarde, este descubrimiento apoy a la naturaleza de onda de la luz. En
1865, James Clerk Maxwell not que la velocidad de luz (aproximadamente 3.0 x 108ms-1)
estaba muy cercana a la velocidad de las ondas electromagnticas (dentro del rango de error
experimental). Esto lo llev a concluir que la luz era probablemente una onda
electromagntica. En 1887, Albert A. Michelson y Edward W. Morley, demostr que la
velocidad de la luz no depende de la direccin en la cual el rayo de luz se mueve.
El descubrimiento del efecto fotoelctrico por Heinrich Hertz y su explicacin basada en la
cuantizacin de la luz en trminos de fotones, ms tarde apoy la naturaleza de onda de la
luz. Mientras que la teora cuntica ganaba fuerza, Bohr, en su teora del tomo en 1913,
sugiri que la absorcin y la emisin de luz por un tomo ocurran como resultado del
movimiento de un electrn de una rbita de energa a otra. Esto apoy la explicacin que los
tomos absorben y emiten luz en frecuencias caractersticas, particulares, y nicas a cada
especie de tomos. Tambin confirm el hecho que la luz es una forma de energa. Su
comportamiento puede ser explicado por su naturaleza dual, de onda y de partcula.

Velocidad de la luz
La velocidad de la luz. En el vaco es por definicin una constante universal de valor
aproximado 310^8 m/s. Se simboliza con la letra c, y tambin es conocida como la
constante de Einstein. La rapidez a travs de un medio que no sea el "vaco" depende de su
permitividad elctrica, de su permeabilidad magntica, y otras caractersticas
electromagnticas. En medios materiales, esta velocidad es inferior a "c" y queda codificada

en el ndice de refraccin. En modificaciones del vaco ms sutiles, como espacios curvos,


efecto Casimir, poblaciones trmicas o presencia de campos externos, la velocidad de la luz
depende de la densidad de energa de ese vaco

Visin humana
el sistema optico de maxima importancia es el ojo, la luz entra en el ojo a traves de una
abertura variable, la pupila, y se enfoca mediante el sistema lente cornea sobre la retina, en
una pelicula de fibras nerviosas que cubre la superficie posterior del ojo. La retina contiene
diminutas estructuras sensibles denominadas bastones y conos, que reciben la imagen y
transmiten la informacion a lo largo del nervio optico asta el cerebro. La cantidad de luz que
entra en el ojo humano se controla por el iris, que regula el tamao de la pupila. El espesor
del cristalino queda controlado por los musculos ciliares. El sisetema cornea cristalino enfoca
la imagen sobre la retina, que contiene unos 125 millones de receptores llamados bastones y
conos y aproximadamente 1 millon de fibras opticas del nervio optico.

Dispersion de la luz
Cuando un haz de luz blanca procedente del sol atraviesa un prisma de cristal, las
distintas radiaciones monocromticas son tanto ms desviadas por la refraccin cuanto menor
es su longitud de onda. De esta manera, los rayos rojos son menos desviados que los
violceos y el haz primitivo de luz blanca, as ensanchado por el prisma, se convierte en
un espectro electromagntico en el cual las radiaciones coloreadas se hallan expuestas sin
solucin de continuidad, en el orden de su longitud de onda, que es el de los siete colores ya
propuestos por Isaac Newton:violeta, ndigo, azul, verde, amarillo, anaranjado y rojo (As
como, en ambos extremos del espectro, el ultravioleta y el infrarrojo, que no son
directamente visibles por el ojo humano, pero que impresionan las placas fotogrficas). Es
sabido desde la antigedad que la luz solar, al pasar por cristales transparentes o joyas de
varias clases, produce brillantes colores.

Interferencia de la luz
La forma ms sencilla de estudiar el fenmeno de la interferencia es con el
denominado experimento de Young que consiste en hacer incidir luz monocromtica (de un
solo color) en una pantalla que tiene rendija muy estrecha. La luz difractada que sale de dicha
rendija se vuelve a hacer incidir en otra pantalla con una doble rendija. La luz procedente de
las dos rendijas se combina en una tercera pantalla produciendo bandas alternativas claras y
oscuras.
El fenmeno de las interferencias se puede ver tambin de forma natural en las manchas de
aceite sobre los charcos de agua o en la cara con informacin de los discos compactos; ambos
tienen una superficie que, cuando se ilumina con luz blanca, la difracta, producindose una
cancelacin por interferencias, en funcin del ngulo de incidencia de la luz, de cada uno de
los colores que contiene, permitiendo verlos separados, como en un arco iris.

http://www.electricalfacts.com/Neca/Science_sp/light/history_sp.shtml
http://www.ecured.cu/index.php/Velocidad_de_la_luz