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Kergeno:

es una mezcla de compuestos qumicos orgnicos presente en las rocas sedimentarias.


Son insolubles en los solventes orgnicos comunes, debido a su enorme peso
molecular (por encima de 1.000 Daltons). La porcin soluble es conocida
como bitumen. Al ser calentados dentro de la corteza terrestre, (ventana del petrleo a
aprox. 60-120 C, ventana del gas natural a aprox. 120-150 C) algunos tipos
de quergeno desprenden del petrleo crudo o gas natural, conocidos colectivamente
como hidrocarburos (combustibles fsiles).
Cuando tales quergenos se hallan presentes en concentraciones elevadas en rocas
tales como la pizarra, es posible que se trate de roca madre. Las pizarras ricas en
quergenos que no han estado sometidas a temperatura suficiente para desprender
hidrocarburos, pueden formar depsitos de pizarra bituminosa.
Composicin
Como quergeno es una mezcla de material orgnico, en lugar de un producto
qumico especfico, no se puede dar una frmula qumica. De hecho su composicin
qumica puede variar claramente de muestra a muestra. Kergeno desde el ro Verde
Formacin depsito de esquisto de petrleo del oeste de Amrica del Norte contiene
elementos en las proporciones de carbono 215, 330 de hidrgeno, oxgeno 12,
nitrgeno 5 y azufre 1.
Formacin del kerogeno
La materia orgnica (M.O) dispersa en el sedimento se degrada progresivamente,
pasando de biopolperos a geopolmeros (kergeno) a travs del fraccionamiento,
destruccinparcial y reagrupamiento de los componentes elementales de las
macromolculas.

Degradacin bioqumica

Se inicia con la accin bacteriana sobre la M.O. El proceso se realiza a travs de la


respiracin en condiciones aerobias, o por fermentacin en condiciones anaerobias.
La M.O. sedimentada en presencia de bacterias, es oxidada a compuestos inorgnicos
(mineralizacin), utilizando el oxidante disponible (oxgeno, en medios oxigenados)
que proporcione la ms alta entalpa libre por mol de compuesto orgnico oxidado.
En condiciones anaerobias, las bacterias actan de modo preferente sobre
determinados sustratos.

Policondensacin e insolubilizacin

Al mismo tiempo que los biopolmeros generan geomonmeros, se inicia un proceso


competitivo con la degradacin. Muchas de las molculas presentes en los
organismos muertos, son muy reactivas qumicamente, y reaccionan espontneamente
entre s para dar otro tipo de polmeros con estructuras al azar, resistentes a la
degradacin anaerobia. Estos compuestos, llamados geopolmeros, son relativamente
estables y preservan la M.O. an en presencia de bacterias. A medida que se produce
la policondensacin, se produce la insolubilizacin.
Existen distintas clases de polmeros:

cidos flvicos: Solubles en Na(OH) y en HCl.


cidos hmicos: Solubles en Na(OH) e insolubles en HCl.
Humin: Insoluble en Na(OH). El humin se hidroliza en presencia de ClF y
FH, mientras que el kergeno resisten el ataque de los cidos minerales.

Tipos de kerogeno:
Los Kergenos precursores del petrleo pueden dividirse en dos grupos: el tipo I o
Kergeno algal que tiende a producir crudos que son ricos en hidrocarburos
saturados. El tipo II o Kergeno mixto que tiende a producir petrleos naftnicos y
aromticos, y ms gas que el tipo I. El Kergeno tipo III generar principalmente gas
seco y algunos petrleos, principalmente parafnicos, derivados de sus constituyentes
amorfos y exinita. Hay un cuarto tipo de Kergeno pero es muy raro, que
prcticamente no tiene capacidad para generar petrleo o gas.
El diagrama de Van Krevelen es un ejemplo de su clasificacin, en los que tienden a
formar grupos cuando se comparan las proporciones de hidrgeno a carbono y
oxgeno a carbono.
Tipo I: saproplico
contiene alginite, la materia orgnica amorfa, cianobacterias, algas de agua
dulce, y resinas de plantas terrestres
Hidrgeno: relacin de carbono> 1,25
Oxgeno: relacin carbono <0,15
Muestra una gran tendencia a producir fcilmente hidrocarburos lquidos.
Se deriva principalmente de algas lacustres y formas slo en lagos anxicos y
varios otros medios marinos poco comunes

Tiene pocos cclico o estructuras aromticas


Formado principalmente de protenas y lpidos

Tipo II: planctnica


Plancton
Hidrgeno: relacin de carbono <1,25
Oxgeno: relacin de carbono 0,03 hasta 0,18
Tienden a producir una mezcla de gas y petrleo.
Varios tipos:
o Sporinite: formado por las cubiertas de polen y esporas
o Cutinite: formado a partir de la cutcula de las plantas terrestres
o Resinite: formado a partir de resinas de las plantas terrestres y resinas
de descomposicin animales
o Liptinita: formado a partir de los lpidos de plantas terrestres y las
algas marinas
Todos ellos tienen grandes tendencias para producir petrleo y estn formados a partir
de los lpidos depositados en condiciones reductoras.
Tipo II: sulfuroso
Semejante al II pero de alto contenido de azufre.
Tipo III: hmicos
Las plantas terrestres
Hidrgeno: relacin de carbono <1
Oxgeno: relacin de carbono 0,03 a 0,3
El material es grueso, parecido a la madera o el carbn.
Tiende a producir carbn y gas
Tiene muy bajo de hidrgeno debido a la extensa anillo y sistemas aromticos
Kergeno Tipo III se forma a partir de materia vegetal terrestre que est ausente en
los lpidos o materia cerosa. Se forma a partir de celulosa, el polmero de hidratos de
carbono que forma la estructura rgida de las plantas terrestres, lignina, un polmero
no-carbohidrato formado a partir de unidades de fenil-propano que se une las cadenas
de celulosa juntas, y terpenos y compuestos fenlicos en la planta.

Tipo IV:
Est formado por partculas inertes que han sido muy oxidadas. Tiene poca
capacidad de generar petrleo o gas. Genera carbn.

Cambios qumicos del kergeno durante la maduracin:


Bajo condiciones de alta temperatura y presin, el kergeno comienza a ser inestable
y se producen reagrupamientos en su estructura; El primer paso es la eliminacin
progresiva de los grupos funcionales que impiden el reagrupamiento paralelo de los
ncleos cclicos. En estos procesos, se generan muchos compuestos (compuestos
heteroatmicos, dixido de carbono, agua, ...). A continuacin se van liberando
molculas cada vez ms pequeas, incluidos los hidrocarburos; El kergeno restante,
se vuelve progresivamente ms aromtico y evoluciona hacia residuo carbonoso
(estructura ordenada del grafito). La generacin de petrleo es pues, una
consecuencia natural del ajuste del kergeno a condiciones de incremento de
temperatura y presin.
El kergeno puede ser clasificado en:
1. Kergeno reactivo: Se transforma en petrleo a altas temperaturas.
Lbil: se transforma en crudo.
Refractario: Genera principalmente gas.
2. Kergeno inerte: Se reagrupa hacia las estructuras del grafito, sin generacin
de petrleo. La rotura del kergeno en petrleo tiene lugar en un amplio
margen de temperaturas, siendo el intervalo entre 100 y 150 C para el lbil y
150 200 C para el refractario.
Cualquier resto de petrleo en la roca madre despus de la rotura del kergeno lbil,
puede ser crakeado a gas, si la temperatura contina incrementndose por encima de
150 C; por encima de los 160 C no existe crudo. A escala de tiempo geolgico, los
yacimientos petrolferos no se encuentran a profundidades superiores a las
correspondientes a la isoterma de 160 C aproximadamente. En el modelo cintico de
rotura del kergeno en petrleo, se distinguen varias etapas:
1- Estadio inmaduro: Corresponde al episodio diagentico y precede a la generacin
del petrleo.
2- Estadio de generacin de petrleo y gas a partir del kergeno lbil.

3- Estadio de generacin de gas hmedo/gas condensado, como resultado del


cracking de los hidrocarburos previamente generados. Los estadios 2 y 3 constituyen
la etapa de catagnesis.
4- Estadio de generacin de gas seco a partir del kergeno refractario. Este estadio
corresponde a la etapa de metagnesis, siendo el metano el principal producto.
Cracking primario y secundario del kerogeno:
La rotura de kergeno o cracking es la transformacin de kergeno a petrleo
(cracking primario) y la transformacin o degradacin progresiva del petrleo a gas
(cracking secundario).
Cracking primario: La tasa de generacin de hidrocarburos para cada
reaccin, es proporcional a una constante K, que se incrementa con la
temperatura, de acuerdo con la Ley de Arrhenius:
Cada reaccin primaria tiene su propia energa de activacin. Cuanto mayor
sea la energa de activacin de una reaccin, mayor temperatura se requerir
para generar petrleo. El tipo de cracking primario, est caracterizado por la
energa de activacin, el factor A y el potencial inicial de cada reaccin. La
generacin de gas, puede producirse tambin mediante cracking primario.
Cracking secundario: La destruccin de la fraccin inestable (el crudo, ya
que el gas y el residuo carbonoso son estables), se produce por reacciones
secundarias, generndose gas y residuo carbonoso. La tasa de reacciones
secundarias tambin se encuentra regida por la Ley de Arrhenius; Otro factor
a considerar, es el coeficiente estequiomtrico (), que describe la
composicin de los productos de degradacin de cada reaccin secundaria. La
fraccin secundaria, se incrementa primero debido al cracking primario, y
disminuye despus, debido a las reacciones secundarias. Sin embargo, las
fracciones estables (gas y carbn) se incrementan de forma continua a travs
del tiempo. Actualmente, se emplea de forma generalizada, el modelo de las
cinco fracciones.

Ventanas geolgicas: