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Saga Macross - Genesis

Prologo
HE TRADO MUERTE Y SUFRIMIENTO EN TAL MAGNITUD, Zor pens. Slo es justo que utilice el balance de mi
vida trayendo vida.
Prest atencin desde el compartimento de observacin de su temporario cuartel general sobre una superficie
planetaria que haba estado sin vida no ms de cuatro das antes. Vio ante l una pradera plagada con vegetacin
floreciente. Ya las Flores de la Vida estaban creciendo, extendiendo sus impacientes brotes con protuberancias con
punta en el sol.
Zor, inteligencia suprema de su raza y Seor de la Protocultura, se asinti con aprobacin. A veces los recuerdos de
sus propias hazaas en el pasado, sin mencionar las de su especie, parecan suficientes para volverlo loco. Pero
cuando miraba una escena como esta, poda olvidar el pasado y estar orgulloso de su trabajo.
Y sobre l, impidiendo el paso de la luz de las proximidades principales, su gigantesca nave espacial y super fortaleza
dimensional estaba escapando, como lo haba planeado. La satisfaccin que senta de eso y de ver las Flores
germinadas le hicieron mucho ms fcil aceptar el hecho de que estaba a punto de morir.
l era alto y esbelto, con una fina, siempre joven cara y una masa espesa de pelo brillante de luz de estrellas. Las
ropas que vesta eran elegantes, regias, corte ajustado a su forma, cubierto por una capa corta que ahora empujaba
sobre un hombro.
Zor pudo escuchar las seales de alarma sonar detrs de l, y la voz profunda de un Zentraedi anunciaba,
"Advertencia, advertencia! Los transportes de tropas Invid se preparan para aterrizar! Todos los guerreros a sus
Battlepods!"
Zor miraba fijamente la belleza de la escena exterior, de regreso a la dura realidad de la base, al mismo tiempo que
los gigantes Zentraedi iban a toda velocidad en todas direcciones, preparndose para la batalla. Aunque la aparicin
de los Invid los haba tomado por sorpresa, an cuando estaban seriamente excedidos en nmero y en desventaja
desde que el enemigo retuvo el terreno alto, haba cierto entusiasmo en los Zentraedi; la guerra era su vida y su
razn de ser.
En eso, haban encontrado su rival y ms en los Invid. Zor encontr la amarga irona de como su propio pobre juicio y
la crueldad de los Maestros Robotech -sus Maestros- haban convertido una raza de criaturas pacficas, una vez
felices con su nico planeta y su existencia contemplativa, en la ms feroz especie del universo conocido.
Al mismo tiempo que los subordinados sujetaban con correa armadura y armas en su gran cuerpo, Dolza,
comandante supremo de los Zentraedi mir fieramente a Zor. Su cabeza colosal, con su rasurado y pesado crneo, le
daba el aspecto de un icono de piedra. "Debimos haber partido antes que las Flores germinaran!
Te lo advert, Zor!"
Dolza alz un puo metal plateado suficientemente grande para aplastar a Zor. Sin temor, Zor lo mir, aunque su fiel
asistente, Vard, estaba sosteniendo un arma de mano nerviosamente. Alrededor de ellos la base se sacuda al mismo
tiempo que los Zentraedi armados y sus slidos pods de combate corran a las estaciones de batalla.
"Y qu hay de la super fortaleza dimensional?" Dolza exigi. "Qu has hecho con ella?"
"La he enviado lejos," Zor respondi tranquilamente. "A un lugar lejano retirado de este mal, la guerra sin sentido. Ya
est acercndose al borde del espacio, demasiado rpido y lejos y demasiado poderosa para que los Invid la
detengan".
Dolza saba que eso era verdad. La fortaleza dimensional, el logro tecnolgico ms importante de Zor, era la mquina
ms poderosa que exista. De aproximadamente una milla de larga, sta virtualmente incorporaba todo lo que Zor
haba descubierto sobre las fantsticas fuerzas y los poderes resultantes de las Flores de la Vida.
"Enviada a dnde?" Dolza exigi. Zor estaba callado. "Si no hubiera prometido por mi juramento de guerrero
protegerte," el inmenso puo de Dolza titube cercano, "te matara!"
Unos pocos pods de la fuerza de contraataque todava estaban en la escena: elevados vehculos de batalla de metal
suficientemente grandes para contener uno o dos Zentraedi, su forma sugera un avestruz sin cabeza, con largos,
amplios petos montando bateras de can primario y secundario.
"No espero que comprendas", Zor dijo en tono cuidadosamente prudente, al mismo tiempo que las explosiones y
ondas de choque sacudan la base. Ellos podan escuchar la red de comunicacin Zentraedi con informes del
desembarco de tropas Invid.
"Ustedes fueron creados para combatir a los Invid, eso es lo que deben hacer", Zor dijo al gigante al mismo tiempo
que el muro exterior del cuartel general se mova y empezaba a desmoronarse. "Vamos! Cumplan su Imperativa
Zentraedi!"
Al mismo tiempo que Zor giraba y se agachaba para protegerse, Vard lo protegi con su propio cuerpo. Dolza se
volte para dar batalla al mismo tiempo que el muro se estremeci y rompi completamente. A travs del torrente de
escombros saltaban los Invid Shock Troopers, la clase ms pesada de mecha del enemigo, mquinas avanzadas de
guerra. Formada de una aleacin superfuerte, pesada como las naves andantes de guerra, la mecha se pareca a la
visin de un manitico de soldados insectos bpedos.
Eran en todo aspecto tan imponentes como los pods Zentraedi, y an ms fuertemente blindados. El fuego
concentrado de los pocos pods ya en la escena -lanzas azules de energa deslumbradoramente brillante- penetr el
blindaje del primer soldado de choque que apareca. En el mismo momento que los Invid respondan al ataque del

enemigo con torrentes de discos de exterminio, las junturas y las articulaciones de su armadura se expandan bajo la
presin agobiante de las explosiones dentro de ella. sta explotaba en pedazos de restos y metralla blanca y caliente
que saltaban ruidosamente de los blindajes de los pods.
Pero un tro de Shock Troopers se haba metido detrs del primero, y una docena ms se concentraba detrs de
ellos. Rfagas de discos de exterminio y el plasma rojo cuarteaban el aire, destruyendo el centro de mando y el
equipo de los cuarteles generales, prendiendo fuego, y destrozando pods en pedazos resplandecientes o
empujndolos hacia atrs.
Guerreros blindados Zentraedi, careciendo de tiempo para alcanzar sus pods, se metieron a combatir en una
desesperada accin de defensa, rociando a los Invid con armas de mano, esquivando y agachndose, avanzando
intrpidamente y sufriendo bajas considerables.
Un rpido guerrero se meti debajo de un Shock Trooper, sosteniendo su arma contra una articulacin vulnerable de
su armadura y entonces dispar la carga completa simultneamente, a quemarropa. La explosin destroz la pierna
del Invid, derribndolo, pero el Zentraedi fue destruido por el estallido.
En otro sitio, un mecha Invid sujet con fuerza un pod averiado que no poda disparar ms, desgarr el pod con sus
superslidas garras de metal, luego desmembrando al Zentraedi herido dentro.
Los Scouts, mquinas Invid ms pequeas, se metieron detrs de los Shock Troopers para buscar por todos los sitios
de la base.
Le tom slo momentos a uno encontrar a Zor; los Invid haban estado buscndolo por un largo tiempo y estaban
ansiosos por vengarse.
Al mismo tiempo que el Scout se mova con dificultad hacia ellos, Vard trat de salvar a su seor absorbiendo l
mismo el primer estallido, disparando su pequea arma de mano intilmente hacia el monstruo Invid. Tuvo xito
parcialmente, pero slo a costa de su propia vida -golpeado en un instante por un disco. La fuerza del estallido
empuj a Zor hacia atrs y lo chamusc.
El resto de los discos en el estallido fue prendido por la explosin, pero, habiendo sido arrojado a un lado con fuerza,
Zor haba evitado la mayor parte de su furia. A pesar de eso, haba sufrido heridas terribles -la piel quemada de su
cuerpo hasta el hueso estaba expuesta, los pulmones quemados por el fuego, los huesos rotos de la conmocin y la
cada, tremenda hemorragia interna. l saba que morira. Antes de que el Scout pudiera terminar el trabajo, Dolza
estaba ah, disparndole con su rifle destructor, ordenando a los pods restantes a concentrar su fuego sobre l. "Zor
est herido! Salven a Zor!" rugi. Encendiendo el comunicador de su casco, trat de contactar a su subordinado de
ms confianza.
"Breetai! Breetai! Dnde ests?!"
El Scout fue volado en pedazos ardientes en la humillante descarga, pero su llamada haba salido; los dems Scouts
y los Shock Troopers se dirigieron directamente a su enemigo principal. Dolza, con los guerreros y pods restantes,
formaron un desesperado anillo defensivo, resueltamente listos para morir de acuerdo a sus principios.
De repente haba una rfaga enrgica desde la derecha. Despus una an ms intensa desde la izquierda. Para el
asombro de Dolza, stas estaban dirigidas a los Invid.
Breetai haba llegado a la cabeza de los refuerzos. Algunos de ellos slo llevaban armadura de cuerpo como l
mismo, pero la mayor parte estaban en Battlepods tcticos o fuertemente blindados de oficial. La lnea Invid empez
a desmoronarse ante una tormenta de fuego en gran escala. Ms pods estaban llegando todo el rato. Dolza no poda
comprender cmo -una fuerza de invasin estaba descendiendo por miles desde una nave colmena Invid del tamao
de una luna, sus soldados tan incontables como insectos. Con seguridad la base debera ser cubierta por una
viviente, pululante capa del enemigo.
Pero el enemigo estaba siendo empujado hacia atrs, y Breetai estaba liderando un contraataque a pie, justo al
mismo tiempo que una pequea porcin de Shock Troopers amenazaban con realizar con xito una acometida
suicida a Dolza y Zor. Un disco golpe un pod cerca de Breetai en el mismo momento que estaba disparando a
derecha e izquierda con su rifle; estallido y metralla golpearon su cabeza y el lado derecho de su cara.
Breetai cay, cabeza en llamas, pero el contraataque Zentraedi continu -de algn modo-para conducir a los Invid de
regreso a la abertura en el muro.
Finalmente Dolza cansadamente baj la encendida boca de su rifle. La persecucin de los Invid en retirada poda ser
encargada a los comandantes de campo. Empez a tomar informes de los recin llegados, de esta manera dndose
cuenta de los detalles de la inesperada victoria Zentraedi.
La mayora de los Invid haba sido desviada en un intento por detener o abordar la fortaleza dimensional y haban
sido eliminados. Hasta ahora, el aviso del ataque estaba volviendo a los Maestros Robotech; una incursin severa
tendra que ser emprendida. Breetai estaba siendo atendido por los mdicos y vivira, aunque quedara desfigurado
de por vida.
Pero todo eso no era lo de mas importancia para Dolza. Mir el humeante, destrozado cuerpo de Zor. Los mdicos se
congregaron alrededor del genio cado con sus aparatos y medicinas, pero Dolza haba visto suficientes bajas en
combate para saber que Zor estaba ms all de la ayuda.
Zor lo saba tan bien como Dolza. Dejndose llevar por algo parecido a un delirio, sintiendo sorprendentemente poco
dolor, escuch intercambios de palabras acerca de la fortaleza dimensional. Sonri a s mismo, aunque le dola su
cara quemada, agradecido que la nave espacial haba escapado.

Una vez ms, l tuvo la Visin que lo haba decidido a enviar la nave; como amo del poder sin lmite de la
Protocultura, con su inteligencia sin par, tena acceso a mundos ocultos de discernimiento y caminos invisibles de
conocimiento.
l vio un otra vez infinitamente hermoso mundo blanquiazul flotando en el espacio, bendecido con el tesoro que era la
vida. Percibi que ste era o sera el punto esencial de acontecimientos transcendentes, la encrucijada y lugar
decisivo de un conflicto que hara estragos a travs de la galaxia.
Una columna de energa mental pura ascendi del planeta, un pilar de fuerza deslumbrante de cien millas de
dimetro, chisporroteando y balancendose, girando como un torbellino, expulsando capas tenues de brillantez,
subiendo alto y ms alto en el espacio en una cuestin de instantes.
Como lo haba experimentado antes, Zor se sinti insignificante ante la fuerza mental del cicln. Entonces su cumbre
inesperadamente dio forma a una gran ave, un fnix de esencia mental. El ave de fuego de transfiguracin extendi
alas ms anchas que el planeta, elevndose lejos a otro nivel de existencia, con un grito tan maravilloso y triste que
Zor olvid su muerte inminente. l llor por el esplendor terrible de lo que estaba por venir, dos lgrimas fluyendo en
sus quemadas mejillas.
Pero l estaba animado por una conviccin renovada que la fortaleza dimensional deba ir hacia ese planeta
blanquiazul.
Los sonidos de las ltimas escaramuzas procedan de la distancia al mismo tiempo que los Zentraedi acababan y
ejecutaban el resto de las tropas Invid. Dolza estaba mirando el ennegrecido cuerpo de Zor al mismo tiempo que su
vida se escabulla a pesar de todo lo que los mdicos podan hacer. Dolza sospech que Zor no deseara -no se lo
permitira a s mismo- ser salvado.
Cualquiera que fuera el plan de Zor, no haba forma de cambiarlo ahora. La nave misma, junto con unos pocos
Zentraedi leales a Zor solamente, haban saltado ms all del alcance de los Maestros Robotech -al menos por
ahora.
Era un poco confortable para Dolza saber que las transmisiones finales desde la fortaleza dimensional, en los
momentos antes de la transicin mediante una transposicin espacial, indicaron que los traidores a bordo haban sido
gravemente heridos durante la batalla por tener que atravesar el ataque sorpresa Invid.
"Zor, si mueres, la misin se ha terminado y debo regresar en derrota y humillacin", dijo Dolza.
"He frustrado el plan de los Maestros Robotech por controlar el universo". Zor tuvo que hacer una pausa para toser y
recuperar su aliento, con un estertor en ste que indicaba muerte. "Pero una ms grande, ms importante misin est
slo empezando, Dolza..."
Zor tosi de nuevo y estaba inmvil, los ojos cerrados para siempre.
Dolza permaneci ante una pantalla que era grande an para los Zentraedi. Ante l estaba la imagen de un Maestro
Robotech. Dolza habl servilmente.
"...por lo tanto no tenemos idea de dnde est la fortaleza dimensional, al menos por el momento".
El rostro afilado del Maestro, con su nariz de halcn, cejas vivaces y pelo enredado, mostraba una furia absoluta.
Dolza no estaba sorprendido; Zor, quien haba dado a los Maestros la clave para su poder, y la poderosa fortaleza
dimensional perdida, de un golpe! Dolza se preguntaba si los Invid se dieron cuenta exactamente de cuanto dao les
haban infligido en una invasin repentina que de otro modo habra sido una escaramuza insignificante.
La voz del Maestro Robotech era casi inanimada, neutra. "La fortaleza dimensional debe ser recuperada a toda
costa! Organiza una bsqueda inmediatamente; debemos enviar a la flota Zentraedi ms cercana a la misin
enseguida, y todas las dems tomarn parte en el esfuerzo si es necesario".
Dolza hizo una reverencia a la imagen. "Y Zor, mi seor? Qu le parece si hago que sus restos sean enterrados en
su amado jardn?"
"No! Conglalos y trelos de regreso a nosotros personalmente. Protgelos bien! Todava podemos extraer
informacin de sus materiales celulares".
Con esto, la imagen del Maestro desapareci de la pantalla.
"Salve, Dolza! Breetai reportndose como orden".
Dolza lo examin por encima. Un da o dos de curacin Zentraedi tenan al comandante de mayor categora en forma
buscando obligacin; aunque era de nuevo el gladiador feroz que siempre haba sido, era muy diferente.
El dao hecho por los discos de exterminio de los Invid no podra ser completamente invertido. La mitad derecha del
cuero cabelludo negro de Breetai y casi la mitad de su cara fueron cubiertas por una prtesis destellante de aleacin,
una especie de capucha, su ojo derecho reemplazado por un lente de cristal brillante.
Breetai siempre haba sido dado a los modales sombros, pero su mutilacin a manos del enemigo lo haba hecho
distante, fro e iracundo. Dolza dio el visto bueno.
Dolza haba requerido a Breetai a un lugar en el permetro de la reforzada base donde las Flores de la Vida estaban
germinando en el suelo. El comandante supremo rpidamente resumi la situacin. Los detalles de la larga lucha
entre Zor y los Maestros, y el plan secreto de Zor para el futuro de la Protocultura, sobresaltaron a Breetai, al igual
que lo hizo cierta otra informacin que Dolza era el nico para decir.
"Eres mi mejor comandante de campo", Dolza concluy. "Conducirs la expedicin para volver a tomar la fortaleza
dimensional".

La luz del sol brill en la pieza metlica de la cabeza de Breetai. "Pero -si salt!" La compasin no era parte de la
gama emocional Zentraedi. Dolza por lo tanto no mostr ninguna. "Debes tener xito. Debes recuperar la fortaleza y
su fbrica de Protocultura, antes que los Invid lo hagan, o habremos perdido todo por lo que hemos trabajado".
Las facciones de Breetai se resolvieron en lneas tirantes de firmeza. "La fortaleza dimensional ser nuestra, bajo mi
juramento!"

Capitulo 1
Tengo dudas como todos los dems, pero pens que [la llegada del SDF-1] precisamente podra ser un buen asunto
para la raza humana despus de todo cuando vi como aterroriz a los polticos.
Comentario atribuido al Tte. (jg) Roy Fokker en Preludio al Juicio Final: La historia de la Guerra Civil Global, por
Malachi Cain
CUANDO LA FORTALEZA DIMENSIONAL ATERRIZ EN 1999 D.C., la palabra "milagro" haba sido tan utilizada que
le tom algn tiempo a la raza humana darse cuenta que en verdad uno real haba sucedido.
Al final del siglo veinte, "milagro" se haba convertido en la descripcin ordinaria para aparatos caseros y aditivos para
comida. Entonces lleg la Guerra Civil Global, una rpida espiral de conflictos diversos que, ms o menos en 1994,
estaba bien en su camino para llegar a ser una contienda mundial de gran envergadura; en los primeros das de la
guerra, "milagro" era utilizado por cualquier lado para describir alguna muy alentadora noticia de batalla.
La Alianza de Unificacin Mundial entr en existencia porque pareca la mejor esperanza para la supervivencia
humana. Pero sus bienintencionados reformadores encontraron que un centenar de oportunistas se sublevaron para
salvarlos: de conglomerados supranacionales, extremistas religiosos, y seguidores de un centenar de diferentes
ideologas hasta racistas y fanticos de todo tipo.
La guerra se atasc, resistiendo transcurri tediosamente, encendiendo cada rincn del planeta. La gente olvid la
palabra "milagro". La guerra empeoraba y empeoraba- gradualmente, es cierto, pero todo el mundo saba lo que sera
el empeoramiento final-hasta que la esperanza empez a morir.
Y en una actitud nadie pareca ser capaz de detenerse, la raza humana se mova por la ruta a su propia destruccin
total, utilizando armas de su propia creacin. La vida del planeta era infinitamente valiosa, pero nadie pudo formular
un plan para salvarla del fuego termonuclear del sacrificio.
Entonces, casi diez aos en la Guerra Civil Global, cambiaron para siempre el pensamiento del Homo Sapiens.
La llegada de la fortaleza dimensional fue una casualidad ms all de la casualidad y, en el principio, una seria
catstrofe.
Su llegada fue la de un objeto impulsado, y haba aparecido de ningn sitio, de alguna abertura indescifrable en el
tiempo espacio continuo. Su largo descenso propag destruccin y muerte al mismo tiempo que sus ondas de choque
y el estallido posterior de su avance monumental arrasaron ciudades, ensordecieron y cegaron multitudes, hicieron un
horno de la atmsfera, y de algn modo despertaron fuerzas tectnicas. Las ciudades ardieron y cayeron, y muchos,
muchos murieron.
Su llegada desconcert al mundo. Las mezquitas fueron abarrotadas hasta su capacidad y ms all, lo mismo que los
templos y las iglesias. Mucha gente cometi suicidio, y, curiosamente bastante, las tres categoras ms importantes
de elevada tasa de vctimas fueron, en este orden: clrigos fundamentalistas, ciertos polticos elegidos, y los ms
importantes personajes del mundo del entretenimiento. La especulacin acerca de sus motivos-que el asunto que
tenan en comn fue que se sintieron aminorados por la llegada de la nave espacial extraterrestre-permaneci
precisamente en eso: especulacin.
Por fin el objeto redujo la velocidad, obviamente daado pero todava capaz de maniobrar. Su sorprendente velocidad
se redujo a un simple planeo-excepto que tena poca velocidad en el camino de las superficies elevadas y era
inimaginablemente pesada. Lleg a reposar en una suave planicie inclinada en una pequea isla del Pacfico Sur, una
vez el sitio de pruebas atmicas Francesas, llamada Macross.
La planicie era larga y amplia, en particular para tal diminuta isla, pero no era mucho ms larga que la nave misma. A
unos pocos cientos de yardas detrs de sus propulsores, las olas se estrellaban contra la playa. A una corta distancia
por delante de su proa destruida estaban escarpados precipicios.
Su funda externa y primeras capas de blindaje, y una importante parte de su superestructura, haban sido daadas en
el transcurso de su escape, o en el choque controlado de su aterrizaje. Cruji y rechin, enfrindose, al mismo tiempo
que las olas rompientes hacan espuma y golpeaban la arena en un de otro modo idlico da en la Isla Macross.
La raza humana empez a valorar el dao en una atontada, descoordinada manera. Pero no le tom mucho tiempo a
las fuerzas opuestas convencerse a s mismas que el estallido no era un engao del enemigo. Durante las primeras
pocas horas, fue llamado "el Visitante". Los lderes de las diversas facciones de la guerra civil, su supuesta
importancia se redujo con la aparicin de la nave extraterrestre, tomaron pasos apresurados hacia una tregua de
conveniencia. Los diversos comandantes tuvieron que moverse rpidamente y tuvieron que sacrificar mucho de su
prestigio para ajustarse el uno al otro; todos los ojos estaban vueltos al cielo y a la Isla Macross. La Guerra Civil
Global pareci sin importancia, una disputa absurda comparada con el mismo impresionante poder que precisamente
se haba sentido en la Tierra.
Dentro de las horas, preparativos estaban siendo hechos por una expedicin para explorar los restos. Las alianzas
necesarias fueron adoptadas, pero factores de seguridad fueron incorporados en la fuerza expedicionaria. Los ms
grandes enemigos haban logrado una paz angustiada.
Ahora, aquellos que haban peleado la guerra tendran que hacer lo mismo.

La cubierta de vuelo del portaaviones clase Gibraltar Kenosha se apartaba debajo del helicptero ascendiente, una
confortable isla artificial de superficie de aterrizaje antideslizante. El Teniente (jg) Roy Fokker lo vio tristemente,
resignndose a la misin a mano.
l volte hacia el hombre piloteando el helicptero, el Coronel T.R. Edwards, quien estaba volndolo con consumada
habilidad. Roy Fokker estaba ms acostumbrado a esas ocasiones cuando l y Edwards estaban haciendo giros y
disparos, tratando de tirotearse en los cielos.
Roy Fokker era un Internacionalista, hasta los pies. Su uniforme portaba los colores de la unidad de aviacin de su
portaaviones, un escuadrn de combate: la insignia de la calavera de Jolly Ranger. Los colores eran de la antigua
Armada de los Estados Unidos, el renombrado y con justicia temido escuadrn VF-84 del USS Nimitz que haba
cazado los cielos en Tomcats F-14, luego Executioners Z-6, adecuados para la nueva lnea de produccin de
Peregrine Z-9A propia de Roy.
Roy deseara estar de regreso en su propio jet, en su propia cabina.
Para tan importante despegue, habra sido normal ver al capitn del Kenosha en la cubierta de observacin debajo de
una antena de radar ajustada en fases y otros arbustos de la torre-a la cubierta la llamaban los aviadores la Fila del
Buitre. El Almirante Hayes y los otros peces gordos estaban todos ah, pero no el Capitn Henry Gloval. Hoy, el
Capitn Henry Gloval estaba ceido en la parte de atrs del helicptero con un pelotn de infantes de marina y
algunos tcnicos y ms equipo y armas cientficas de los que Roy haba visto aglomerados en un ave antes. Que el
Hombre Viejo debiera realmente dejar su puesto de mando y desembarcar mostraba como de revueltas esta nave
espacial o lo que fuera haba vuelto las cosas en la Tierra.
Era una misin tan excntrica como Roy nunca haba visto; esto lo puso inusualmente nervioso, especialmente desde
que el consejo de oposicin haba elegido a Edwards como su representante en el equipo.
La ltima vez que Edwards y Roy haban cruzado estelas, Edwards haba estado contratado en algo llamado la
Esfera de Co-Prosperidad del Noreste Asitico. No haba relato de para quin estaba realmente trabajando ahora,
excepto que estaba siempre, sin excepcin, fuera para beneficiar al Coronel T.R. Edwards.
Roy se dijo que parara de pensar sobre eso y que hiciera su trabajo. Se mova un poco en su asiento, con inquietud
en la red de herramientas con un peso aadido de cerca de cien libras de armas, municiones, y equipo de
supervivencia y exploracin.
Empuj su despeinada grea de pelo rubio para atrs de sus ojos. No estaba seguro por qu o cundo los peinados
largos se haban vuelto la norma entre los pilotos, pero ahora era prcticamente de rigor. Alguna tradicin Samurai?
Lanz una mirada a Edwards. El mercenario tena tal vez treinta, diez aos mayor que Roy, con la misma estatura
delgada. Edwards tena buen aspecto bronceado y pelo teido de sol y una sonrisa de asesino. Pareca estar
pasndola bien consigo mismo.
La juventud de Roy no lo haca inferior a Edwards en experiencia y habilidad. La filosofa prctica de los Suizos e
Israeles de otros tiempos y de otros como ellos era ahora la regla: Cualquiera que pudiera volar bien lo haca, y
volaban como lderes si lo merecan, sin tener en cuenta edad o rango.
Todas las convenciones de reuniones sobre un piloto que necesitaba educacin de una institucin de enseanza
superior y aos de entrenamiento haban sido echadas fuera al mismo tiempo que el desgaste de la guerra las hizo
insostenibles. Roy haba escuchado que nios tan jvenes como de catorce estaban en las nuevas clases en la
Escuela de Combate Areo.
Edwards haba notado la mirada. "Quiere hacerse responsable, Fokker? Sea mi invitado".
"No, gracias, Coronel. Slo estoy aqu para asegurarme que no arme un lo y se aproveche de la situacin".
Edwards se ri. "Fokker, sabe cul es su problema? Toma este asunto de la guerra muy personalmente".
"Dgame algo: Le gusta volar por un puado de fascistas?"
Edwards buf burlonamente. "Usted piensa que hay mucha diferencia entre las partes, despus de diez aos de
guerra? Adems, los Neasiticos me pagan ms en una semana de lo que usted gana en un ao".
Roy quera preguntar eso, pero sus rdenes eran evitar desavenencias con Edwards. Como si al hacerlo pensar en
eso, un aroma repentino flotara en el aire bajo su nariz. Era tabaco de pipa, pero a Roy siempre le ola como una
fbrica de jabn en llamas.
Gloval estaba ah de nuevo. Pero cmo cuentas que tu oficial de mando est infringiendo reglamentos, fumando a
bordo de una aeronave. Si eres un joven teniente (jg) prudente, no lo haces.
Roy se volvi para estudiar Macross y olvid a Gloval, Edwards y todo lo dems. Ah se extendan los restos
ennegrecidos de una nave como nada que la Tierra haba visto antes.
"Dios mo!" Roy dijo lentamente, e incluso Edwards no tena nada que agregar.
El accidente estaba tranquilo, y las lecturas de radiacin estaban alrededor de lo normal. Los vuelos previos no
haban inferido fuego o visto ninguna actividad. El helicptero los dej a unas pocas docenas de yardas de la
chamuscada, destrozada ruina. En pocos momentos el grupo estaba descargndose a s mismo y al equipo.
Gloval, un alto, de piernas largas y esbelto hombre con un Stalinesco bigote negro holln, el sombrero de capitn se
haba inclinado adelante en su frente, estaba estableciendo la seguridad y preparando el reconocimiento preliminar
externo del siniestro. l era de hombros robustos y vigoroso, pareciendo ms joven de sus cincuenta y tantos aos
hasta que uno vea las lneas alrededor de sus ojos.

Pero mientras los preparativos estaban continuando, el Cabo Lanza Murphy, impaciente por estar en el movimiento,
no pudo resistir hacer un pequeo curioseo. "Oigan, mren! Creo que encontr una escotilla!"
La voz de Gloval an conservaba su fuerte acento Ruso. "Imbcil! Sal de ah!"
Murphy estaba de pie cerca de una alta forma circular en el destrozado casco, indicndoles con la mano. Con su
espalda hacia sta, no vio la parte central abierta de la escotilla, las mitades deslizndose separadamente. No pudo
escuchar a sus compaeros de equipo gritando advertencias, al mismo tiempo que varios largos, tentculos
segmentados de metal, se extendieron.
En seguida, el desafortunado marino fue capturado y levantado del suelo, despus cay de su sujecin, al mismo
tiempo que era tirado dentro. Ninguno de los otros se atrevi a disparar por temor de pegarle.
La escotilla chasque al cerrarse. Gloval extendi sus brazos para mantener bajo control a Roy y algunos de los
otros; tendran que encargarse de la escotilla. "Permanezcan donde estn y no disparen! Nadie se acerque hasta que
sepamos con qu estamos tratando!"
Una hora despus, las cosas haban cambiado, sin embargo los exploradores no saban mucho ms que al principio.
Por insistencia del Almirante Hayes, el Doctor Emil Lang haba estado en el helicptero en tierra para supervisar.
Lang era la mente principal de la Tierra, por edicto de Hayes y el Senador Russo y los dems en la alianza de mando,
la autoridad final de protocolo interplanetario.
Lang organiz a todos en trajes anticontaminacin, luego mand un robot de tamao humano para hacer la
exploracin preliminar de la nave. Cuando el robot, bsicamente un detector parecido a un bulbo/paquete de
telemetra en dos piernas, se detuvo inactivo enfrente de la escotilla al mismo tiempo que la escotilla se reabra, Lang
miraba pensativo.
El robot se rehus a responder a ms rdenes, la escotilla permaneci abierta, y no haba seal de actividad dentro.
Los ojos de Lang se entrecerraron detrs del visor de su traje al mismo tiempo que se concentraba.
Lang era un hombre justo por debajo de la estatura media, delgado de figura, pero cuando vena a descifrar lo
desconocido, tena el coraje de un len. Pasando por alto sus rdenes, mand a Gloval a seleccionar un grupo para
explorar el siniestro. Gloval se escogi a s mismo, Roy, Edwards, y ocho de los infantes de marina.
"Avancemos con esos reflectores", Lang orden. "Y pueden meter un cartucho en sus armas, pero dejen sus seguros
activados. Si alguno dispara sin mi orden directa, ver que sea llevado a un consejo de guerra y colgado".
Inadvertido, T.R. Edwards hizo una cara burlona dentro del casco de su traje y pas el selector de su metralleta a
automtico total.
Las luces que traan-reflectores montados en los hombros de su red de equipo-eran potentes pero no lo suficiente
para alcanzar los lmites ms alejados de la seccin en la cual se encontraban. Lang y Gloval slo examinaban lo que
estaba ante ellos, pero lo de los dems eran exclamaciones suaves, palabrotas, obscenidades.
Se pareca a una compleja representacin de una ciudad. El equipo extraterrestre y la maquinaria estaban hechos de
aleaciones cristalinas y materiales traslcidos, con estructuras a modo de conductos cruzando de un lado a otro en el
aire y artilugios configurados extraamente en todas direcciones. La nave espacial estaba construida a escala
monumental.
Las lecturas todava no indicaban peligro de radiacin, contaminacin atmosfrica o biolgica; se quitaron los trajes.
"Nos dividiremos en dos grupos", Gloval decidi, todava a cargo de las divisiones tcticas. "Roy, tomars cuatro
infantes de marina. Dr. Lang, Edwards-ustedes estarn en mi grupo".
Estaban por trabajar su camino hacia adelante, siguiendo lados opuestos del casco interno del siniestro, en un intento
por conectarse en la proa. En caso de que no, observaran tanto como fuera posible y retrocederan a su punto
original de entrada en una hora. Se pusieron en camino. Ninguno escuch el robot sonda inactivo reactivarse de
repente y caminar a travs de la escotilla abierta en su despertar, movindose ms gilmente de lo que se haba
movido unos pocos minutos antes.
Quince minutos despus, en un pasillo tan alto y ancho como un estadio, Roy hizo una pausa para dirigir las luces
montadas en sus hombros a su alrededor. "Este lugar debe estar engandome. No te parece que las paredes estn
movindose?" Pregunt al sargento de artillera detrs de l.
El artillero dijo lentamente, "S, ms o menos. Parece que hay una niebla o algo manando por todas partes".
Roy estaba a punto de experimentar que estaban movindose otra vez cuando escuch a alguien llamando
suavemente, "Caruthers. Oye, hombre, dnde ests?".
Caruthers era el hombre caminando a desgana en la parte de atrs de la fila; todos se volvieron para ver que estaba
pasando. Caruthers se haba rezagado por alguna razn; pero estaba reincorporndose a ellos, sus rasgos
ponindose ms cerca. Pero algo alrededor de los movimientos del hombre no era normal. Adems, su cabeza se
inclin dbilmente y l pareci estar movindose considerablemente sobre ellos, como en una pasarela.
Hicieron destellar sus rayos de luz en su camino y se quedaron helados con asombro y pnico total. El cuerpo de
Caruthers colgaba en una lnea, como un pequeo ttere, sujetado en la mano de un monstruo humanoide de metal
de setenta pies de alto.
El monstruo blindado gir su mano libre en su direccin. Ellos no tenan tiempo para autorizacin para reaccionar; no
habran escuchado si Lang lo hubiera denegado, de cualquier forma. Roy y el artillero y los otros infantes de marina
abrieron fuego, el traqueteo de sus metralletas ruidoso en sus odos. Sus punteros iluminaron la oscuridad al mismo
tiempo que las balas rebotaban en la armadura del monstruo como si fueran clips para papel.

Su mano derecha solt un torrente de furia naranja rojizo. Un infante de marina desapareci como un insecto
liquidado, convertido a ceniza en un instante.

Capitulo 2
Supongo, recordando vagamente, estaba consciente que el destino haba enviado en mi camino una oportunidad
para ser mencionado al mismo tiempo con Einstein, Newton, y el resto. Pero para decir la verdad, pens poco en eso.
Ante la fascinacin de tanto nuevo conocimiento, cualquier cientfico habra hecho parecer al pobre viejo Fausto
como un santo.
Dr. Emil Lang, Notas y Grabaciones Tcnicas
ROY Y LOS DEMS VACIARON SUS ARMAS EN VANO. La inquietante mano arma se movi a un nuevo objetivo, al
mismo tiempo que ellos se agachaban, cambiando sus labrados y ribeteados cargadores dobles de un lado a otro
para agarrar y cargar uno nuevo.
Un segundo torrente de brillo supercaliente resplandeci, y otro infante de marina fue incinerado.
Roy se dio cuenta que la radio estaba inservible; sta estaba en la mochila de Hersch y l precisamente haba sido
fredo. Roy se volte, descubri el lanzacohetes RPG dejado caer por la primera vctima, y hizo una zambullida por l.
El sargento de artillera le dirigi una mirada de duda pero guard silencio. Disparar el arma podra ser suicida por
varias razones, incluyendo explosiones secundarias de su agresor, pero Roy no vio otras opciones; su escape fue
interrumpido, y no haba refugio digno del nombre.
El RPG ya estaba cargado. Roy mir fijamente a travs de las miras, centrando el retculo, y dispar a la seccin
media, donde dos segmentos se unan. La explosin resultante parti al monstruo de metal en dos; ste se vino
abajo, descargando violenta energa. El estallido secundario hizo caer a Roy.
Perdi el conocimiento por un segundo pero volvi, momentneamente ensordecido, con el artillero sacudindolo.
Roy se las arregl para leer sus labios: "Todava est vivo!"
Con la mirada cansada, Roy sigui el dedo que apuntaba. Era cierto: segmentos del monstruo destrozado estaban
sacudindose y traqueteando. Aquellos que tenan cierta articulacin estaban tratando de arrastrarse hacia los
intrusos. Otras partes estaban disparando rayos espordicos, la mayora de los cuales salpicaban el distante techo.
El artillero levant a Roy y empez a arrastrarlo en torno a los restos en lo que pareca la direccin de la cual ellos
haban venido. Aunque no poda escuchar, Roy poda sentir fuertes vibraciones en la cubierta. Se volte y encontr
un segundo monstruo acercndose. l no poda deducir como el primero se haba topado con ellos tan
silenciosamente, y no esper sin hacer nada para averiguarlo.
La cosa se detuvo por los escombros que ardan lentamente del primero al mismo tiempo que Roy se tambaleaba
detrs del artillero.
"...recuerdo que vinimos por aqu", Roy dbilmente escuch al artillero decir cuando hicieron una pausa despus de lo
que pareci como un ao de bamboleo por la cubierta. Evidentemente, el artillero haba cubierto sus odos para evitar
el impacto del cohete; estaba oyendo al igual que buscando ms enemigos.
"Yo tampoco", dijo Roy fatigosamente. "Pero todas nuestras otras rutas estn obstruidas".
"Ellos podran haber terminado con todos nosotros, Teniente", el artillero dijo.
Roy sacudi su cabeza, precisamente tan confundido como el infante de marina. "Tal vez estn reunindonos por
alguna parte; no s".
Continuaron su camino de nuevo. El odo de Roy estaba regresando, acompaado por un doloroso tintineo. "Tal vez
no quieren matarnos a todos porque-"
El artillero grit una palabrota. Roy baj la vista para ver que las placas de la cubierta estaban agitndose alrededor
de sus piernas como un arroyo fluyendo, cubrindolos totalmente.
Gloval asi su automtica con determinacin. "Est tomando todo esto en el vdeo, Dr. Lang?
Lang puso su palma en su frente. "S, pero estas figuras se mantienen cambiando... me pone mareado slo mirar..."
"Ms o menos como... vrtigo..." T.R. Edwards agreg.
Gloval estaba sintindose un poco indispuesto. Interrumpi para un descanso, enviando a Edwards a asomarse en el
prximo compartimento. Gloval vio a Lang inquietamente; con la llegada de la nave extraterrestre, Lang se haba
convertido en el hombre ms indispensable sobre el planeta. Lang deba ser mantenido a salvo a toda costa, y el
hecho que Gloval no poda contactar con el grupo de Roy o el mundo exterior en la radio tena nervioso al capitn.
Edwards estaba de regreso en instantes, la cara tan blanca como sus dientes. "Deberan prepararse". Edwards trag
saliva con dificultad. "Encontr a Murphy, pero-es un poco difcil de aguantar". Trag saliva otra vez para abstenerse
de vomitar.
Uno a uno fueron a unrsele en la entrada del siguiente compartimento, del cual resplandeca una intensa luz. Lang
agarr el borde de la escotilla para tranquilizarse cuando vio lo que haba ah.
En un voluminoso tanque translcido conectado con varios sistemas de soporte de vida flotaban las diversas partes
del Cabo Lanza Murphy en un mar diminuto de inerte lquido nutriente.
stas flotaban a la deriva lentamente, aqu un brazo, all la cabeza-los ojos completamente abiertos sin visin-una
mano cortada golpeando lentamente contra el desollado torso. El lquido estaba lleno de finos filamentos
resplandeciendo en verdes incandescentes. Diminutos glbulos a modo de amebas afluan hacia las partes del
cuerpo y alejndose de stas de nuevo, alimentndose y suministrando oxgeno y quitando los residuos.

Gloval se volte al infante de marina detrs de l. "Establezcan la seguridad! Quienquiera que hizo esto puede estar
todava por aqu". Los hombres se deshicieron de su parlisis y se apresuraron a obedecer.
Todos, es decir, con la excepcin de uno, quien estaba a punto de extraer una pierna de un blanco, pie lleno de
arrugas que se haba movido a la superficie. "No podemos dejarlo as!". A travs de la aplastante guerra, los infantes
de marina haban mantenido su honor y sus importantes prcticas con orgullo; el espritu de equipo era como el aire
que respiraban. Abandonar a uno de los suyos en el campo de batalla era dejar una parte de ellos mismos.
Lang retir al infante de marina con sorprendente fuerza. "No lo toques! Quin sabe que es la solucin? Quieres
terminar en escabeche ah tambin? No? Bien! Entonces saca una muestra con este dispositivo y ten cuidado!"
Gloval, cuidadosamente estimando la topografa extraterrestre para mantener su mente-y sus ojos-lejos de las partes
de Murphy, determin que sus sospechas eran verdaderas: la disposicin interna del lugar estaba cambiando en torno
a ellos. No haba camino de regreso.
l rpidamente dispuso en formacin al pequeo mando y los puso en marcha, resueltamente satisfecho que
Edwards ya no estaba tan presumido.
Momentos despus, al mismo tiempo que el grupo se desplazaba a travs de un rea ensombrecida, l sinti un
infante de marina tirar de su hombro. "Capitn! Hay un-"
Y se arm un folln de espanto al mismo tiempo que los monstruos blindados atacaron el grupo de Gloval desde la
parte de atrs, emitiendo un estruendo ensordecedor y tratando de pisotear a los dbiles humanos en la cubierta.
Un infante de marina dio el inicio de un chillido y luego vol en fragmentos, la humedad en sus tejidos
instantneamente convertida a vapor, los trozos de carne vaporizados en el rayo del extraterrestre.
Los humanos se soltaron con todas las armas, incluyendo un rifle porttil sin retroceso y una ametralladora liviana
cuyo cilindro de la recmara estaba cargado con municiones semiperforantes de Tefln. Un segundo infante de
marina fue incinerado casi al momento.
Tuvieron mejor suerte que el grupo de Roy en que el soldado de la ametralladora y el hombre atrs a la derecha por
casualidad al apuntar a la mano que disparaba del monstruo principal, fueron suficientemente afortunados para
encontrar un punto vulnerable, hacindola volar.
El guardin de la fortaleza se tambale y se sacudi al mismo tiempo que el fuego hizo estallar explosiones
secundarias. "Gloval! Por aqu!" Grit Edwards, de pie en la escotilla de tamao humano de un compartimento lateral.
Los sobrevivientes se arrojaron hacia ste, entrando en grupo, dos de los infantes de marina arrastrando a Lang entre
ellos mientras el doctor continuaba grabando la escena al mismo tiempo que la daada mquina-cosa lanzaba llamas
y humo y metralla voladora por el aire.
"Podemos mantenerlos a distancia de aqu-por ahora", Edwards dijo, echando a un lado un par gastado de
cargadores e introduciendo uno nuevo en su Ingram MAC-35.
"Concentren el fuego en cualquier cosa que se aproxime a esa puerta", Gloval dijo a los infantes de marina, y se
volte para examinar el resto del compartimento. ste era relativamente diminuto segn los patrones de la nave
afectada en siniestro: Quiz ocho pasos en un lado, sin otra salida.
Lang estaba perturbado pero en control, deseando que sus manos estuvieran firmes al mismo tiempo que tomaba
cuantos vdeos poda de la escena en el compartimento exterior. Gloval estaba a punto de ordenarle que retrocediera
fuera de la lnea de fuego cuando el piso comenz a moverse.
"Eh! Quin presion el botn para subir?" Edwards grit, plido otra vez.
"Crculo de seguridad!" Gloval vocifer. "El Doctor Lang en el centro!".
Lang estaba metido en la parte central de la plataforma del ascensor que suba al mismo tiempo que los otros ponan
sus espaldas contra l, las armas apuntadas delante de ellos. El techo estaba a punto de aplastarlos, pero de repente
se agit como agua, dejndolos pasar a travs. Subieron a un lugar ms brillante y escucharon una voz familiar.
"Bien, bien. Ya era hora que llegaran aqu muchachos".
"Roy!" El Teniente estaba apoyado en un soporte en la ms inmensa cmara que no haban visto todava, claridad
tan brillante como el da.
Cuando las historias fueron intercambiadas, Gloval dijo, "Bien, entonces, nos hemos reunido aqu. Pero por qu?"
Lang apunt a una estructura a modo de puente encerrada por un tazn transparente, elevado hasta el duro fin del
compartimento. Era grande pero al parecer construida a escala humana.
"Estoy apostando que es el cuartel general de la nave, capitn, y este es el puesto del capitn".
"Es nuestra mejor conjetura, as que lo intentaremos", Gloval decidi, "pero usted permanezca con el grupo principal,
mi buen doctor, y permita a Roy ir primero".
"Qu honor!". Edwards sonri irnicamente a Roy.
El alojamiento de Zor estaba como l lo haba dejado, haca tanto y tan lejano. El mdulo de dormir, la estacin de
trabajo, y el resto estaban construidos a escala y funcin humana. Lang fij la vista a su alrededor como en un sueo.
A pesar de los muchos objetos e instalaciones que eran imposibles de identificar, haba cierta comprensibilidad en el
lugar: aqu, una mesa de trabajo, all, una pantalla de alguna clase.
Roy, Gloval, y los otros estaban tan fascinados que no notaron lo que Lang estaba haciendo hasta que escucharon el
chasquido y crujido de la esttica.
"Lang, estpido! Vete de ah!"
Pero antes que Gloval pudiera apartarlo del tablero de mando, Lang haba de algn modo descubierto como activarlo.
Ondas de distorsin se persiguieron de un lado a otro de la pantalla, luego una cara apareci entre las lneas
parpadeantes.

El asimiento de Gloval en la chaqueta de Lang se hizo dbil. "Dios mo... es humano!"


"No del todo, quiz, pero cercano, yo dira", Lang admiti tranquilamente.
La cara de Zor fij la vista fuera de la pantalla. Los completamente abiertos ojos almendrados parecan mirar a cada
hombre en el compartimento, y la boca habl en un melodioso, repicante idioma diferente de cualquier cosa que los
humanos haban escuchado antes.
"Es una grabacin de 'bienvenida'", Lang dijo de forma realista.
"Como esas placas y grabaciones de los viejos Voyagers", Roy murmur.
La voz del extraterrestre asumi un tono diferente, y otra imagen destell en la pantalla. Los humanos se encontraron
mirando un soldado de choque Invid en accin, disparando y desgarrando.
"Algn tipo de mquina de guerra. Desagradable", Lang interpret.
Al mismo tiempo que los otros vean la imagen, Roy toc el hombro de Gloval y dijo, "Capitn, pienso que sera mejor
que saliramos de aqu".
"Pero cmo? Esta maldita nave se mantiene ordenando de otro modo".
"Miren!" grit Edwards, sealando. La cubierta se estremeci al mismo tiempo que un recin llegado surgi a travs
de sta. Todas las armas vinieron para soportarlo, excepto la de Lang; el doctor estaba dividiendo su atencin entre lo
que estaba pasando y el mensaje incesante en la pantalla.
Una forma familiar se encontraba ante ellos. "Es el robot holgazn, el que se averi", el artillero dijo.
Los ojos de Edwards se entrecerraron. "S, pero cmo pudo habernos seguido?".
"Parece estar funcionando de nuevo", Gloval dijo. "Tal vez podamos usarlo para contactar con la base". Lang cruz
hacia el robot, el cual esperaba pacientemente. l abri una cubierta de acceso en la parte posterior y fue a
inspeccionar las partes internas ah, luego arrebat sus manos atrs como si hubiera sido mordido.
Todos se congregaron alrededor cautelosamente, listos para destrozar la mquina en pedazos. "Este no es el sistema
de circuitos original", Lang dijo, pareciendo interesado pero no atemorizado. "Los componentes estn configurndose
a s mismos".
Al mismo tiempo que miraban fijamente, los cables se retorcan y los microchips cambiaban como un proyecto de
reestructuracin urbana en miniatura visto desde encima por fotografa a intervalos de tiempo. Las cosas se
deslizaban, se entrelazaban, modificaban forma y posicin. Esto le record a Roy de un difcil cruce entre una flor
floreciente y esos juegos para nios donde el jugador pasa tejas alfanumricas en nuevas secuencias.
"Tal vez ha sido enviado aqu para conducirnos afuera", Gloval sugiri.
"Pero por qu los otros artefactos atacaron?"
Lang se encogi de hombros. "Quin sabe qu dao han sufrido los sistemas? Tal vez los ataques son el resultado
de un funcionamiento defectuoso. Ciertamente, el mensaje que precisamente vimos tena la finalidad de una
advertencia, lo cual sugiere buenas intenciones".
"Pero qu significa todo eso, Doc?" Roy lanz una exclamacin.
Lang le prest atencin. "Significa que la Tierra anda detrs de ms visitantes, pienso. Muchos ms". "Bien, todos
ustedes: Preprense", Gloval dijo. "Si podemos lograr que el holgazn nos gue, aceptaremos una oportunidad en l.
No tenemos alternativa".
Mientras los otros se preparaban, repartindose equitativamente las municiones restantes, volviendo a cargar los dos
ltimos lanzacohetes, y oyendo a Gloval dirigir su orden de marcha, Lang regres al tablero de mando de la pantalla.
l haba tenido razn; este era el cuartel general de la nave, y el tablero de mando y sus dispositivos perifricos eran
el ncleo de todo esto. Lang empez el anlisis de forma y funcionamiento, temiendo que nunca tendra otra
oportunidad para estudiarlo.
Ciertamente, la nave no utilizaba una fuente de energa que l pudiera imaginar. Alguna misteriosa fuerza
extraterrestre recorri a travs de la nave cada y a travs del tablero de mando. Tal vez si l pudiera obtener alguna
informacin de ste o conseguir acceso a l...
Al grito de Lang todos voltearon con las armas levantadas, al mismo tiempo que la luz proyectaba sus sombras alto
contra las paredes. El centro de mando destell y ondul con fuerza como una red sobrenatural de venas
electrnicas.
El tablero de mando estaba rodeado por una aurora deslumbrante de spero resplandor que se agitaba en el
espectro. Lang, cuerpo convulsionado en agona, sujetndose firmemente al tablero de mando, brillaba con esos
mismos colores al mismo tiempo que las fuerzas enigmticas lo inundaban.
"No lo toquen!" Gloval le grit a Roy, quien haba estado a punto de intentar una inspeccin del cuerpo para golpear
a Lang por completo. Edwards se movi a un lado, completamente fuera del alcance de las descargas, para abrir una
lnea de fuego en el tablero de mando que no corriera el riesgo de pegarle a Lang. Edwards se asegur que su
selector estaba en automtico total y se prepar para vaciar el cartucho en el tablero de mando.
Pero antes que pudiera, el relmpago extraterrestre se apag. Lang se desplom lentamente sobre la cubierta.
"Capitn, el robot se est marchando!" El artillero seal a donde la cubierta estaba empezando a estremecerse
alrededor de los pies del holgazn.
No haba tiempo para precauciones. Roy alz a Lang sobre su hombro, confiando que el hombre no estuviera
radiactivo u otra cosa contagiosa. Enseguida todos estaban alineados alrededor del robot, hundindose a travs del
piso.
Aire y materia y espacio parecieron cambiar alrededor de ellos. Lang estaba movindose en el hombro de Roy, y Roy
estaba manteniendo la calma, distrado, cuando uno de los infantes de marina grit, "Dganme que no estoy viendo
esto!"

La nave haba cambiado otra vez, o ellos estaban en un lugar diferente. Y estaban contemplando los restos de un
gigante.
Era algo francamente de leyenda. El esqueleto todava estaba vistiendo un uniforme que era obviamente inmune al
deterioro. Tambin vesta un cinturn y cosas de correaje equipados con varios artefactos y bolsillos. Pero por el
hecho que ste tendra aproximadamente cincuenta pies de altura, podra haber sido humano.
La mandbula estaba inmovilizada abierta en un perpetuo gesto de agona y muerte; un rea del tamao y forma de
una mesa de pquer estaba quemada en la parte de atrs de su uniforme, rodeada por tela ennegrecida. Mucho de la
estructura del esqueleto en la lnea de fuego de la herida estaba ausente
"Debe haber sido bastante pedazo", un infante de marina dijo suavemente, con malicia.
Lang estaba forcejeando, as que Roy lo dej abajo. "Est bien, Doc-"
Roy lo mir boquiabierto. Los ojos de Lang haban cambiado, volvindose completamente oscuros, la profunda pupila
sin iris y sin blanco en absoluto. Tena la apariencia de un hombre en xtasis, mirando con asombro a su alrededor
con aprobacin sin medida.
"S, s", Lang dijo, indicando en entendimiento. "Veo!"
No haba tiempo para averiguar precisamente lo que haba visto, porque el robot estaba en marcha otra vez. Roy se
llev a Lang arrastras, y se fueron, slo para doblar una esquina y aparecer cara a cara con dos ms de los
guardianes blindados.
El artillero, lugar de marcha justo detrs del robot con uno de los lanzacohetes RPG, dispar inmediatamente, y el
soldado de la ametralladora y el otro hombre RPG dispararon tambin al mismo tiempo que las lneas rojas de los
punteros formaban un arco y rebotaban en el brillante blindaje.

Intermedio
Escuchen, tomen la Declaracin de Derechos Fundamentales, el juramento de los Boy Scouts y las Tres Leyes de la
Robtica y pguenlas donde no haya tono directo, torpes! "Bueno" es cualquier cosa que me ayuda a permanecer en
la cima; "malo" es todo lo que no, comprendieron?
El Senador Russo en su reeleccin de tesorero del comit
"Y, EN RESUMEN", el Almirante Hayes finaliz, "el grupo del Capitn Gloval logr salir de la nave sin mayores bajas,
sin embargo se toparon con resistencia extremadamente fuerte". El senador Russo chup su puro, examinando el
informe. "Y el Doctor Lang?"
"Parece estar bien", Hayes dijo. "Queran mantenerlo bajo observacin por un tiempo, pero est completamente
decidido a reanudar la investigacin en la nave extraterrestre. Y ustedes conocen a Lang".
En verdad. El ms importante genio, el hombre a quien todos tendran que prestar atencin ahora para las respuestas
cruciales, haca sus propias reglas.
"Yo debera agregar una parte ms del informe posterior a la misin que todava encuentro difcil de creer", Hayes
admiti de mala gana. "El Capitn Gloval calcula, y las observaciones de l y de los otros corroboran esto, que ellos
estuvieron dentro de la nave por aproximadamente seis horas".
Russo ech un aro de humo. "Tanto?"
Hayes se rasc la mejilla pensativamente. "De acuerdo con los guardas situados en la parte exterior de la nave y sus
observaciones, Gloval y los otros slo estuvieron ausentes por aproximadamente quince minutos". l se sent otra
vez en la mesa de discusin.
Russo, en la parte frontal de la mesa, examinaba detenidamente eso. Saba que Hayes era un oficial muy ordenado
para incluir una aseveracin as en su informe sin haberla comprobado minuciosamente.
El Senador Russo era un de cara roja, pequeo hombre obeso con una molesta conducta de alegra falsa y un bigote
de lpiz. Tena papada gruesa y suaves manos blancas llevando anillos en los meiques. Tambin tena un magnfico
sastre, un barbero maravilloso, y suficiente influencia poltica para hacerlo tal vez la figura ms importante en el
naciente gobierno mundial.
Ahora, l busc la sala de discusin ms secreta a bordo del Kenosha. "Quienquiera que envi esa nave puede venir
para recuperarla. O alguien ms puede".
l rompi en una zalamera sonrisa. "Si algo as no hubiera aparecido inesperadamente, habramos tenido que
inventarlo! Es perfecto!".
Los otros traficantes del poder reunidos asintieron, compartiendo la tmida sonrisa, sus ojos brillantes de ambicin.
El cronometraje del choque fue de veras sorprendente. Ni un mes antes, estos mismos hombres haban sido parte de
un grupo que se haba encontrado con preparar el trabajo previo para una de las conspiraciones ms falsas de la
historia. Es cierto que estaban afrontando la crisis final-la posibilidad de que la raza humana se destruyera a s
misma. Pero su solucin no era la ms benigna, era precisamente la que sera ms ventajosa para ellos.
Haban estado resueltos a crear una crisis artificial, algo que detuviera la guerra y uniera a la humanidad bajo su
liderazgo. Un nmero de argumentos prometedores haba sido desarrollado, incluyendo epidemias, malogro mundial
de cosechas, y una versin mucho menos espectacular de la cosa exacta que haba sucedido en la atmsfera de la
Tierra y en la Isla Macross. La sonrisa de Russo estaba cercana a una mirada maliciosa. "Caballeros, no creo que
estoy siendo presuntuoso cuando digo que este es el destino trabajando! El necio ms ciego puede ver que la
humanidad debe juntarse".
Bajo nuestro control, era la parte no mencionada. Russo vio que los verdaderos agentes del poder ah entendieron,
mientras Hayes y otros pocos incautos idealistas estaban casi con ojos llorosos con dedicacin y coraje. Ingenuos...

Realmente nunca le haba importado a los agentes del poder en qu lado servan, desde luego; las ideologas y las
causas histricas de la Guerra Civil Global significaban poco o nada para ellos. Russo y otros como l haban dado
slo palabras.
Lo importante era aprovechar la oportunidad, para ganar prestigio y poder. Russo se haba unido a los
Internacionalistas-la paz mundial y el movimiento de desarme-porque ofrecan oportunidad personal. Si ellos no lo
hubieran hecho, l habra tirado de cualquier manera con los faccionarios sin duda, siempre que le prometieran un
camino al poder.
Hayes estaba diciendo, "Debemos actuar con toda la velocidad posible, echar todo recurso disponible en el
entendimiento de la ciencia detrs de esa nave, en reconstruirla, y en el empleo de esta sorprendente
'Robotechnologa', como el Doctor Lang insiste en llamarla".
Absolutamente hermoso! Russo pens. Un enorme proyecto de defensa sustentado en impuestos, ms caro y ms
imponente que nada en la historia humana! Las oportunidades para aprovechar seran incalculables. Mientras tanto,
los militares podan ser mantenidos distrados y obedientes, y todo el poder poltico sera consolidado. Adems, este
increble asunto de la Robotechnologa podra garantizar que el nuevo gobierno mundial sera completamente
incuestionable.
Russo arrug la frente por un momento, reflexionando sobre Hayes otra vez: buen soldado, obediente y concienzudo,
excepto un tipo de compaero trabajador (el cual era el taqugrafo personal de Russo para alguien propenso a ser
honesto).
S, Hayes podra representar un problema en algn lugar del camino-decir, una vez que la Tierra fuera reconstruida y
unificada y lista para ser metida en cintura, cuando fuera tiempo para asegurarse que aquellos en el poder
permanecieran ah para bien.
Pero habra formas para encargarse de eso. Por ejemplo, no tena Hayes una hija adolescente? Ah, s. Russo la
recordaba ahora: un poco corriente, pequea cosa introvertida, cuando el senador record. Lisa.
En todo caso, habra mucho tiempo para neutralizar a Hayes y a esos como l una vez que hubieran servido a su
propsito. Tenan que vigilar a ese Lang, tambin.
Excepto este Coronel Edwards, ahora; pareca un brillante nuevo socio-saba lo que le convena. l ya estaba
entregando informacin secreta a Russo y vigilando a Gloval y los otros. Edwards ciertamente tendra sus ventajas.
"Recibamos al Doctor Lang, eh?" El Senador Russo sugiri.
Lang entr, flaco y plido, emitiendo una casi tangible energa y propsito. Los extraos, ojos sin blanco eran
perturbadores al mirar.
"Bien, Doctor", Russo dijo cordialmente. "Hemos recibido un milagro dejado caer del cielo, eh? Pero queremos que
nos diga la verdad exacta: Puede esa nave ser reconstruida?"
Lang lo mir como si estuviera viendo a Russo por primera vez -como si Russo hubiera interrumpido a Lang durante
alguna reflexin superior, como, desde luego, haba hecho.
"Reconstruirla? Pero por supuesto que lo haremos; qu otra cosa pens que haramos?" Pareci como si l tuviera
dudas acerca de la cordura de Russo, lo cual era mutuo.
Antes que Russo pudiera decir cualquier cosa, Lang continu. "Pero usted utiliz la palabra 'milagro'. Supongo que
puede ser verdadero, pero quiero decirles a todos ustedes algo que el Capitn Gloval me dijo cuando finalmente nos
abrimos paso fuera de la nave".
Esper un dramtico momento, mientras sus ojos sin blanco parecan captar la sala de discusin completa y mirar
ms all.
"Gloval dijo, 'Esto salvar a la raza humana de destruirse a s misma, Doctor, y eso lo hace una clase de milagro.
Pero la historia y la leyenda nos dicen que los milagros acarrean un duro precio'".

Capitulo 3
Hay una pelcula que a mi abuelo le gustaba como a un chico, y mi padre me sentaba en su rodilla cuando yo era un
nio pequeo, The Shape of Things to Come.
La parte que produca la ms grande impresin, naturalmente, era cuando el cientfico-aviador desdice su plan
futurista y mira al fascista local a los ojos y le dice que no habr ms guerra. Nena, cuntas veces deseara que
fuera as de fcil!
Tte. Com. Roy Fokker, en una carta a la Tte. Claudia Grant
"FUEGOS ARTIFICIALES", EL TENIENTE COMANDANTE ROY FOKKER murmur para s, cuello arqueado atrs as
que poda ver las flores brillantes de luz. La gigantesca masa de la Super Fortaleza Dimensional Uno bloqueaba gran
parte del cielo, pero l todava poda ver los cohetes estallar en luz brillante sobre cada esquina de Ciudad Macross.
Haba estandartes y banderas, banda musical, y las risas y gritero constantes de miles y miles de personas.
"Fuegos artificiales en lugar de bombas; celebraciones en lugar de batallas". Roy asinti. "Espero que siempre sea
as: desfiles y picnics. Hemos visto suficiente guerra!".
La Isla Macross haba cambiado mucho en diez aos-todo hacia mejor, segn la opinin de Roy. Despus que el
Gobierno de la Tierra hizo de la reconstruccin del siniestro extraterrestre su primera prioridad, una colorida moderna
ciudad haba sido levantada alrededor del sitio de la colisin, junto con zonas de aterrizaje utilizadas para transportar
por aire suministros y equipo, materiales de construccin, tcnicos y trabajadores y sus familias, y personal militar.
Un activo puerto de aguas profundas haba sido dragado tambin. Dos portaaviones colosales estaban anclados ah,
sin embargo eran empequeecidos por la nave en cuya sombra Roy permaneca. Helicpteros y aeronaves a

reaccin hacan sus vuelos rasantes en lo alto, rindiendo homenaje al nuevo defensor de la Tierra, Super Fortaleza
Dimensional Uno.
Roy mir al SDF-1 otra vez. Incluso despus de una dcada, todava era impresionado cada vez que lo contemplaba.
Su casco y superestructura destellaba, lisa y brillante ahora, pintada de azul y blanco. La inmensa burbuja
transparente del puente se abultaba como la mscara de un traje espacial, dando la extraa impresin de que la
fortaleza estaba manteniendo vigilancia sobre la ciudad.
Roy todava se encontraba preguntndose que la nave en un principio haba parecido como antes de su terrible
colisin. Qu tan cerca haban estado Lang y su equipo de llegar a restablecerla a su estado original?
Una cosa era segura; Lang y los otros haban llevado a cabo la hazaa tcnica ms sorprendente de la historia de la
Tierra. No todos los secretos de la fortaleza de batalla eran suyos, todava no; pero eso pareca slo cuestin de
tiempo. Mientras tanto haban vuelto al SDF-1 totalmente operacional, y dado a la Tierra los medios para levantar su
Fuerza de Defensa Robotech-RDF.
Y hoy, por primera vez, el populacho general iba a ver cosas que haban sido clasificadas confidenciales.
Una bandada de cazas Veritech, alas extendidas para altas velocidades, ejecutaban una exhibicin de vuelo. Eran del
Equipo Skull, mando de Roy. "Esperen y les mostraremos lo que podemos hacer", dijo, sonriendo.
A travs de la ciudad, un desfile de automviles se abra paso con luces destellantes y sirenas gimientes hacia la
plataforma del SDF-1, ya tarde para el lanzamiento previsto de la nave en su vuelo inaugural. Escoltas en motocicleta
iban delante, seguidos por una limosina de larga extensin. Banderitas de adorno y pendones colgaban por todas
partes.
No todos en la ciudad estaban encantados con las celebraciones del da. El alcalde de Ciudad Macross, un pequeo,
regordete hombre que usualmente mostraba buen humor, puso mala cara en desaprobacin al mismo tiempo que el
desfile de automviles se mova en su direccin. Vern Havers, quien diriga una de las tiendas de electrodomsticos
ms prsperas de la ciudad, permaneca a su lado, observando.
"Ahora qu est mal, seor Alcalde? Qu es todo este susurro por aqu?"
El alcalde Tommy Luan se encogi de hombros. "Aw, despus de todos estos aos, es difcil de creer que podemos
estar mirando a la vieja chica por ltima vez". Ambos hombres contemplaron la colosal nave, que sobresala por
encima de la ciudad y la isla, sus luces brillando intermitentemente y destellando.
Por supuesto, el SDF-1 slo estaba partiendo para un vuelo de ensayo, a ser seguido por un corto viaje de prueba si
todo se comprobaba completamente bien; pero el alcalde podra tener razn-no haba relato de cuando la fortaleza
poda regresar.
Ciertamente, Macross nunca sera el mismo lugar otra vez.
"Todos la extraaremos", Vern admiti. "Pero no est usted orgulloso de verla lanzada por fin?"
"Por supuesto. Pero si la prueba es exitosa, todos estaremos desempleados!" El alcalde exclam. Vern no estaba
deseando cerrar por completo su negocio tampoco, pero recordaba la guerra muy bien. Tena que admitir que le
gustaba la idea de la fortaleza estando all afuera en el espacio, protegiendo el planeta, mucho mejor de lo que al
alcalde le pareca.
Vern suspir. Mucha gente precisamente haba olvidado porqu Ciudad Macross exista. Pero Vern se guard su
opinin.
Las motocicletas y la limosina rugieron al lado. "Los peces gordos haciendo su gran entrada!" El alcalde husme. Era
bien sabido que el alcalde no haba sido invitado a ninguna de las ceremonias importantes; los lderes del mundo
estaban guardando los honores de primera clase para s.
"El Capitn Gloval no parece muy contento acerca de esto", Vern dijo, esperando que eso hara a Tommy Luan
sentirse un poco mejor.
Nada contento, en verdad. Al mismo tiempo que la limosina pasaba a lo largo, Russo, compartiendo el asiento trasero
con Gloval, saludaba con la mano incansablemente, lanzando su sonrisa a todos con la imperturbable generosidad de
un poltico de profesin.
Sin apartarse de las multitudes, reprendi. "No parezca tan malhumorado, Gloval! Es nuestro gran da! Seguramente
se da cuenta que todos estos leales ciudadanos ah afuera lo consideran su hroe! Podra al menos saludarlos".
Gloval refunfu, la barbilla hundida en su pecho, brazos cruzados. l estaba vistiendo su uniforme de gala, y algn
ambicioso oficial de coordinacin haba visto en ste que cada condecoracin que Gloval estaba autorizado a llevar
puesta estaba en su lugar. Gloval ciertamente haba ganado ms que su parte de medallas y "macedonia de frutas" a
lo largo de los aos, pero no le gustaba mucho estar a la vista del pblico. Estaba malhumorado.
Todava, haba algo a lo que Russo haba dicho. El senador poda considerarlo su gran da, pero era esa gente all
afuera quien haba trabajado intensamente estos ltimos diez aos, sacrificando y esperando, todo en el nombre de
la paz y la seguridad para las futuras generaciones.
"Bueno, saludar", dijo Gloval, esperando que la estupidez de los oradores y los escritorzuelos polticos elogindose
a s mismos no durara mucho. Gloval slo quera estar afuera en el espacio con su nuevo mando.
En el SDF-1 todo era conmocin controlada. La demostracin Veritech deba empezar en cualquier momento, y los
preparativos finales para poner a la fortaleza en proceso todava no estaban en el momento preciso. Los circuitos de

comunicacin y los sistemas de intercomunicacin de la nave sonaban con partidas de lista de chequeo: cuarto de
mquinas y sistemas de navegacin espacial, soporte de comunicacin y vida, escuadrones de combate y apoyo, y
ms. Literalmente millones de partidas tenan que ser comprobadas dos veces por los miles de miembros de la
tripulacin del SDF-1 durante esos ltimos das de preparacin.
All en el puente, la Comandante Lisa Hayes lleg para asegurarse que todo sera puesto en orden para el
lanzamiento. La hija del Almirante Hayes lo haba hecho siempre un momento de honor para mostrar ms mrito, ms
habilidad en su trabajo, y ms dedicacin al servicio que nadie en torno a ella as que no habra problema de
favoritismo cuando el momento para el ascenso llegara.
Ella se haba labrado una sorprendente carrera. A los veinticuatro, haba sido nombrada Primer Oficial del SDF-1.
Mucho de eso era merecido, sin duda, a su familiaridad con los sistemas de la nave: A excepcin del Doctor Lang
nadie tena un conocimiento tan completo y amplio de cada tornillo y botn de la nave.
Pero haba sus aplausos interminables y evaluaciones extremas tambin, y dos condecoraciones por valenta en el
peligro. Algunas personas la consideraban muy severa, muy resuelta en su obsesin con el deber, pero nadie la
culpaba de no merecerse su categora.
Ella hizo una pausa para examinar el puente, una esbelta, alta, de piel clara joven mujer con pelo caf claro que se
balanceaba, restringido en graciosos mechones, contra sus hombros. Sus subordinadas ya estaban en sus
estaciones de trabajo.
Claudia Grant pareca tener las cosas bien controladas, hablando en una terminal del sistema de intercomunicacin
desde su posicin en la estacin del Oficial del Puente. "Recibido el mensaje, cuarto de mquinas; eso es afirmativo".
Vanessa, Sammie, y Kim, tres jvenes tcnicas de categora enroladas, completaban la tripulacin del puente. A
Gloval le gustaba dirigir las cosas con tan poca confusin y tan pocas personas como fuera posible.
Vanessa estaba alimentando clculos de computadora del consumo de combustible al cuarto de mquinas al mismo
tiempo que Kim terminaba la lista de chequeo de navegacin espacial y Sammie comprobaba los sistemas manuales.
Todas ellas eran jvenes, como Lisa- como la mayora de la tripulacin del SDF-1. La Robotechnologa y las armas y
mquinas haban creado un juego completamente nuevo; tomar personas mientras eran jvenes e inculcarles sus
extraas disciplinas haba demostrado ser ms factible, en la mayora de los casos, que tratar de conseguir que los
veteranos se desacostumbraran a lo que ya llevaban en el corazn.
Lisa suspir, echndose el pelo hacia atrs con su mano, avanzando hacia su estacin. "La ceremonia comienza en
quince minutos. Espero que el capitn llegue aqu a tiempo. El rumor abordo es que l no concili mucho el sueo
anoche".
Claudia sonri, su cara morena arrugndose, los ojos alegres. "S; los oficiales de categora modelo celebraron una
fiesta de despedida para l. Probablemente se quedaron toda la noche contndose historias de guerra. T sabes
como son ellos".
Lisa disimul una sonrisa maliciosa. "Y dnde estabas, Claudia? Hmm?"
Claudia fue tomada desprevenida. "De qu ests hablando?"
"No regresaste a tu alojamiento hasta las cuatro de la madrugada, de eso! Debes haber estado celebrando en la
fiesta tambin".
Claudia se qued mostrando aires de superioridad y adopt una postura glamorosa. Ella era ms alta que Lisa y
algunos aos mayor, con extico buen aspecto, coronado por una cerrada cumbre de rizos color caf.
"Ests celosa? Tuve una cena tarda con el Comandante Fokker". Lisa haba estado bromeando, asumiendo que
Claudia haba pasado su ltimo permiso en tierra visitando su familia, pero de repente la Primer Oficial estaba
enojada.
"Claudia! Te quedaste fuera de casa toda la noche, sabiendo que t y Roy tienen deberes de vuelo hoy?". El deber
era todo para Lisa; ella tena problemas para comprender como alguien poda estar tan despreocupado sobre una
misin tan importante.
Pero tambin haba algo ms, algo sobre la relacin amorosa de Claudia con el bien parecido Roy Fokker-no celos,
sin embargo un poco del sentimiento de la propia soledad de Lisa. Esto le produca una confusin inusual, un vaco
repentino que la haca dudar de los principios por los que viva su vida. Ella se alejaba de esto, reafirmando control
sobre s misma haciendo completamente el papel de la Primer Oficial.
Pero Lisa no era la nica que estaba enojada. Claudia puso sus manos en sus caderas. "De veras? De qu se trata la
gran agitacin, Lisa? No dejaremos que esto afecte nuestro desempeo en el trabajo. Despus de todo, no somos
nios -y t no eres nuestra madre!".
Lisa sinti sus mejillas enrojecindose. "Tus responsabilidades con la nave vienen primero, Claudia!".
Ninguna estaba retrocediendo del enfrentamiento, y a Claudia pareca que se le estaba agotando la paciencia. Y dado
su tamao y genio y el hecho que era una luchadora cuerpo a cuerpo experta, Claudia no era alguien con quien
enemistarse innecesariamente.
"Mi vida privada es mi propio asunto! De nadie ms!". Claudia precisamente casi lleg a algn comentario
sarcstico: Por qu no intentas relajarte para variar, Lisa? Por ejemplo.
Pero ms bien ella se encontr a s misma. "Ahora entonces, pongmonos a trabajar, bien?" Ella seal la estacin
de trabajo de Lisa. "Sal de aqu".
Lisa titube, no acostumbrada a retroceder de una pelea, y todava enojada y sintiendo que haba propasado su
autoridad.
En aquel preciso momento Vanessa dijo disimuladamente, "Lisa no entiende sobre los hombres, Claudia. Ella est
enamorada de esta nave espacial".
Claudia no pudo resistir una mueca burlona, y Kim aadi, "S, lo has entendido bien".

Eso hiri a Lisa terriblemente, sin embargo ella habra muerto antes de admitirlo. Saba que tena una reputacin
como un pescado fro entre la mayora de la tripulacin de la nave; tal vez era porque, en contra de las reglas de la
buena disciplina, se haba encontrado volvindose cercana con las mujeres con quienes pasaba mucho tiempo en el
puente. Adems la manera informal e incluso benevolente para dirigir el puente del capitn Gloval -algo paternal,
realmente- lo hizo ms fcil para hacer amigas.
Pero ahora Lisa se senta de lleno enojada. "Eso no fue divertido, Vanessa; tenemos un importante trabajo que hacer
aqu-"
Claudia, todava echando vapor, la interrumpi: "Actas como si no me importara en absoluto nuestra misin!"
Sammie, a los veinte la ms joven de la tripulacin del puente, no poda soportar escuchar a sus amigas peleando
ms. "Oh, no discutan!" grit.
Ella estaba muy desconsolada que el nivel de peligro disminuy un poco. "No soy la que se mantiene entrometiendo
en los asuntos de todo el mundo", Claudia indic.
No lista del todo para retirarse, Lisa dej salir un gruido que haba aprendido de alguna manera durante su tiempo
con Gloval. Al igual que comenz-"Estoy advirtindote-" ella estaba al tanto de un nuevo sonido en el puente,
cruzando por su enojo.
Claudia luca una expresin arrogante, con aires de superioridad otra vez. "Odio interrumpir, pero no deberas
examinar tu monitor, Comandante?"
Luego Lisa se dio cuenta que una insistente seal estaba sonando desde su estacin de trabajo. Cruz hasta sta,
tratando de sacar el resumen de su mente como Kim lo grit, "Es una aeronave entrante no identificada, Lisa!".
Examinado sus monitores, Lisa vio que sta estaba en una trayectoria de aproximacin autorizada y haciendo
seales para instrucciones de aterrizaje. Dado que ninguna de las muchas aeronaves militares de la patrulla area de
la Isla Macross dio el alto u obstaculiz al recin llegado, ste podra ser nada ms que un visitante pacfico.
Lisa abri un enlace de comunicacin proponindose intentar allanar las cosas con sus amigas. Ella haba querido
mucho que el da estuviera bien, que estuviera caracterizado por la excelencia y el mximo desempeo! Por qu
nadie poda compartir su mpetu para la perfeccin? Quiz ella estaba simplemente destinada a ser la paria, la
persona excntrica"Atencin, aeronave aproximndose en el curso uno-cero-siete", ella dijo serenamente. "Por favor identifquese".
Una voz masculina bastante joven vino en respuesta. "Soy Rick Hunter. Tengo una invitacin para las ceremonias de
hoy, invitacin nmero dos-cero-tres".
Lisa lo comprob contra otra pantalla de computadora, sin embargo se encontr fastidiada por el trabajo. El SDF-1
estaba preparado para ser lanzado, y ella era requerida para servir de tcnica de trfico areo!
Pero ella respondi, "Esa est confirmada como una invitacin del Teniente Comandante Roy Fokker". Fokker! Lisa
evit la emocin en su voz y evit cruzar las miradas con Claudia, concluyendo, "Siga el curso cinco-siete para
aterrizar".
"Recibido el mensaje", la voz dijo jovialmente, y finaliz.
Con todas las cosas importantes que tengo para preocuparme, Lisa murmur para s, tambin tienen que cargarme
con el cuidado de los Rick Hunters de este mundo?

Capitulo 4
Bien, t ganas, "Hermano Mayor", vendr a tu fiesta. Incluso me alojar con todos esos tipos de militares con los que
ests siempre. Pero trata de no hacerla demasiado aburrida, de acuerdo?
RSVP de Rick Hunter a la invitacin de Roy Fokker a las ceremonias de lanzamiento del SDF-1
EN LO ALTO SOBRE LA ISLA MACROSS, UNA POCO COMN AERONAVE empez a descender entre los
complejos esquemas de vuelo del Da de Lanzamiento, siguiendo el curso cinco-siete para aterrizar, exactamente
como Lisa Hayes haba ordenado.
Rick Hunter silb al mismo tiempo que consegua una mejor mirada del SDF-1. Las descripciones y diarios hablados
precisamente no empezaron a hacer justicia al sorprendente tamao de la cosa! Los dos portaaviones anclados entre
la flotilla de barcos en el puerto eran de la nueva clase Thor-ms largos que un edificio de oficinas de 150 pisos que
permaneca a su lado-todava eran modestos en comparacin con la fortaleza de batalla.
Y el cielo estaba lleno de los cazas ms pulcros, y de aspecto ms avanzado que Rick haba visto-los diarios
hablados los haban llamado cazas Robotech. Lo que fuera que significara. Por un momento Rick no poda culpar a
Roy Fokker por dedicarse a este asunto Robotech.
Despus de una dcada de secreto, el Gobierno de la Tierra Unida prometa que los maravillosos nuevos avances
hechos en Macross seran revelados. Para Rick, significaba que Roy no tendra que ser muy confidencial sobre lo que
estaba haciendo, y tal vez su amistad podra volver a sus antiguos trminos.
Rick manej su nave tranquilamente a travs del trfico, confiando no en sus computadoras pero s en su propio
talento y entrenamiento-una cualidad de orgullo. l era la descendencia de una orgullosa, atrevida raza: el ltimo de
los viajeros de pueblo en pueblo, los aviadores acrbatas y los temerarios alados por intuicin.
l tena dieciocho aos de edad y no haba sido sobrepasado en velocidad de vuelo desde -bueno, mucho tiempo
antes que su voz haba cambiado de la de un nio a la de un hombre joven.
Su avin era un pequeo avin de carreras ligero de su propio diseo. Uno espacioso de un asiento, guarnicin en
blanco con rojo, accionado principalmente por un motor extragrande de hlice pero ocultando unas pocas sorpresas

bajo su liso fuselaje. Rick lo haba nombrado el Mockingbird, un nombre apropiadamente arrogante para la
indiscutible estrella del ltimo de los circos voladores.
l se ech atrs un oscuro mechn de pelo y ajust sus teidas gafas, luego se fue en una fcil y fuerte zambullida
hacia el SDF-1. Esta cosa Robotech tena aspecto impresionante... pero tal vez era tiempo que alguien le mostrara a
estos jvenes aviadores militares que era el piloto el que importaba ms, no algn montn de puro metal.
Muy lejos ms all de la rbita de la luna de la Tierra, un estremecimiento amenazador agitaba el espacio tiempo
continuo como si fuera una telaraa. Era slo una perturbacin preliminar, sin embargo era exacta y de gran
extensin. Una fuerza ms all del clculo estaba estableciendo contacto experimental en un da que marc un
momento crucial en la historia de la inocente Tierra.
En la Isla Macross, en la sombra del SDF-1, Roy no tena tiempo para notar el diminuto avin de carreras echar un
tiento sobre la proa de la nave, miles de pies encima de l. El sistema de amplificacin llevaba un aviso a las decenas
de miles reunidas ah.
"Y ahora presentamos una asombrosa exhibicin de acrobacia area, demostrando los asombrosos avances que
hemos hecho gracias a la Robotechnologa. El Teniente Comandante Roy Fokker, lder de los cazas Veritech del
equipo Skull, nos describir y explicar la accin".
Roy hizo su entrada en aplausos llenos de entusiasmo; l era conocido y bien querido por la mayora de las personas
en la Isla Macross. Alto y bien parecido en su uniforme, el pelo rubio todava largo y espeso, se detuvo ante el
micrfono. Brind un saludo enrgico, luego inici en el reposo del desfile y empez su discurso.
"Hoy, damas y caballeros, vern como hemos aplicado la destreza humana para comprender y aprovechar una
compleja tecnologa extraterrestre".
En lo alto, media docena de veloces, mortferos cazas Veritech se salan de formacin para iniciar su ejecucin.
"No pierdan de vista los aviones dos y cuatro", Roy continuaba al mismo tiempo que el dos y el cuatro se alineaban
para la primera maniobra, motores sonando con gran estruendo. "Volando a velocidades de quinientas millas por
hora, a slo cincuenta y cinco pies sobre el suelo, pasarn a slo unas pocas yardas uno del otro. La
Robotechnologa hace posible semejante precisin".
Roy prestaba atencin sobre la multitud con satisfaccin. Todos los ojos estaban mirando fijamente con asombro a los
cazas que arremetan.
Pero el espectculo se construira desde ah. La precisin de vuelo era nada comparada con las otras formas de
control que la Robotechnologa dio a los seres humanos sobre sus nuevos instrumentos. Al fin los ciudadanos
promedio lograran ver los modos Guardian y Battloid en accin, las aplicaciones de la Robotechnologa que hasta
ahora haban sido utilizadas en reas de entrenamiento restringidas o adiestramiento alejado en el mar, cuando los
Veritechs eran lanzados de las cubiertas del Daedalus y del Prometheus.
Esas personas en la multitud, los ciudadanos comunes de Macross, eran quienes merecan el primer vistazo en
directo de lo que haba deparado el proyecto del SDF-1. Ellos haban ganado ese derecho-mucho ms que todos los
polticos, quienes simplemente haban asignado cuanto tiempo y trabajo y dinero seran gastados-tiempo y trabajo y
dinero que no eran habitualmente de los polticos.
Hoy, todos los rumores y especulaciones sobre la Robotechnologa seran enterrados, y la gente de la Tierra
averiguara que la realidad los sobrepasaba todos.
Roy estaba pensando sobre lo felizmente como hablaba, esperando por los inevitables gritos sofocados de la
muchedumbre al mismo tiempo que el primer vuelo rasante a alta velocidad era ejecutado. Le tom unos pocos
segundos darse cuenta que las personas debajo de la plataforma de los altavoces no estaban boquiabiertas.
Estaban riendo.
Roy dio vuelta, estirando su cabeza para mirar. El dos y el cuatro haban sido forzados a separarse de su paso por la
aparicin repentina de un intruso, un llamativo pequeo avin acrbata, absurdamente fuera de lugar entre las
modernas mquinas prodigio.
Un avin de circo! "Oh no-o-o!" Roy no tena que adivinar quien era; l mismo haba dispuesto la invitacin, y ya se
estaba arrepintiendo. Agarr el micrfono fuera de su posicin y le dio al interruptor que lo conectara a travs de la
red de comunicacin area.
"Rick! Eres t, Hunter?"
El pequeo Mockingbird dio un elegante movimiento de sus alas en saludo al mismo tiempo que Rick se inclinaba
lentamente en lo alto. Su respuesta vino conectada a travs del sistema amplificador de potencia.
"Roy! Es bueno escuchar tu voz, viejo compaero! Me dicen que eres un teniente comandante ahora. El ejrcito
debe estar realmente desesperado!"
Furioso, Roy grit en el micrfono, "Ests loco? Saca ese montn de chatarra de aqu!" Olvid que todava estaba
conectado a travs del amplificador de potencia, as que toda la multitud segua el intercambio. Desde luego, tan
ruidoso y enojado como estaba Roy, las personas en la parte delantera no habran tenido problema para escucharlo,
de todos modos.
Las personas abajo pensaban que era esplndido y la risa empez otra vez, aun ms fuerte. Roy estaba sacudiendo
un puo al pequeo avin acrbata, sosteniendo el micrfono en el aire con el otro, como Jpiter blandiendo un
relmpago. "Hunter, cuando te ponga las manos encima, voy-" Roy no tena que explicar con detalle eso; justo
entonces la mitad inferior del atril del micrfono se cay, casi aterrizando en su pie.

Roy lo atrap justo a tiempo -a los treinta, l era uno de los pilotos ms viejos de los cazas Veritech, sin embargo sus
reflejos no haban disminuido ni un poco- pero no poda conseguir del todo colocarlas de regreso juntas. Buscando a
tientas, olvidando lo que haba estado a punto de decir, estaba listo para estallar de frustracin.
l se dio cuenta repentinamente de la risa a todo su alrededor. La muchedumbre estaba riendo a carcajadas, algunos
de ellos casi llorando.
Una mujer joven en frente atrajo su atencin, sin embargo. Ella pareca estar en la mitad de su adolescencia, esbelta
y de piernas largas, con una cara encantadora y pelo negro como la noche. Ella estaba de pie detrs de un nio,
posiblemente su hermano, quien estaba riendo muy fuerte, l pareca estar teniendo problemas para respirar.
En algn otro momento, Roy podra haber tratado de atraer su atencin e intercambiar una sonrisa, pero
precisamente no tena ganas. Su cara se ruborizaba al mismo tiempo que la risa no le afectaba, y l
inconscientemente reprodujo los sentimientos de Lisa Hayes de unos pocos momentos antes: Por qu hoy, de todos
los das?
Roy cubri el micrfono con su palma enguantada y susurr a uno de los tcnicos. "Hey, Ed! Conecta este circuito a
la radio solamente, quieres?" Iba a ser terriblemente difcil reprender a sus hombres sobre la disciplina de los
procedimientos de comunicacin despus de hoy.
Le tom slo uno o dos segundos a Ed hacer el cambio.
"Qu ests tratando de hacer, Rick, ponerme en perfecto ridculo?"
Roy poda escuchar la risa en la voz de su viejo amigo. "Aw, nadie es perfecto, Comandante!"
Roy precisamente estaba a punto de sonrer abiertamente a su pesar. La gente que no andaba con cuidado estaba
expuesta a convertirse en los hombres erguidos de Rick Hunter. Roy decidi devolverle un poco de lo suyo. "No has
cambiado nada, no, nio? Bueno, este no es un circo volador principiante; mis hombres son verdaderos pilotos!"
"Principiante, eh?" Rick dijo lentamente. Ech un vistazo a la distancia y vio los cazas Veritech en formacin de
diamante para una fuerte elevacin, preparndose para hacer una maniobra "estallido de bomba". "Voy a tener que
hacer que te tragues esas palabras, Comandante. Aqu voy".
"Deja de hacer el payaso, Rick-ten cuidado!"
El Mockingbird se lanz en una zambullida que puso los pelos de punta, apenas evitando la plataforma de los
altavoces, tan bajo que Roy tuvo que agacharse para evitar que su cabeza fuera golpeada. Mucha gente en la
multitud golpe el polvo tambin, y la mayora dio gritos fuertes en conmocin. Roy vio momentneamente otra vez a
la atractiva jovencita de la fila de adelante; ella pareca emocionada y feliz, en absoluto asustada.
Roy gir al mismo tiempo que el Mockingbird se distanciaba, aprovechando la aceleracin que haba recuperado en
su zambullida. De repente, al mismo tiempo que la pequea aeronave estaba sin percances lejos de la multitud, las
tapas volaron libres desde seis receptculos de propulsores a chorro montados alrededor de la cubierta del
turboventilador en la parte posterior de la nave, y fuertes rfagas de llama lo levantaron en un ascenso vertical. La
muchedumbre hizo "Oh!"
Dejando franjas de gases de escape de cohete, el Mockingbird iba balstico, adelantando velozmente a la formacin
de Veritechs de movimiento lento.
"Sal de ah!" Roy le grit, ni siquiera molestndose con el micrfono, sabiendo que estaba intil. "Obstinado" era una
palabra que haban inventado con Rick Hunter en mente.
Rick cort en mxima potencia, surgi en formacin perfectamente, volvindose parte de la exhibicin, al mismo
tiempo que los cazas Veritech completaban su ascenso y formaban un arco en diferentes direcciones, como una
versin enorme de los cohetes de la tarde.
La multitud estaba aplaudiendo frenticamente, dando nimos. Roy agit su puo de nuevo, furioso-pero una parte de
l estaba orgullosa de su amigo.
Afuera en el espacio, fuerzas inmensas estaban unindose-nada que los detectores de la Tierra pudieran percibir
an, sin embargo eso sucedera pronto. Pronto, pero demasiado tarde para la Tierra.
El contacto haba sido hecho; una brecha inconcebible estaba a punto de ser abarcada, una maravilla de la ciencia
puesta para uso infernal.
Al mismo tiempo que el Mockingbird flotaba para un aterrizaje perfecto, Roy saltaba de la plataforma del altavoz, tan
impaciente por dar con Rick que olvid dejar ir el micrfono, tirando del atril y casi tropezando en el cable del
micrfono. El cable serpenteaba detrs de l, al mismo tiempo que corra.
Rick levant la burbuja transparente de la cpula de la cabina al mismo tiempo que rodaba el avin para detenerse,
su mechn de pelo negro ondeando en la brisa. Empuj sus teidas gafas de vuelo arriba de su frente. "Uf! Hola,
Roy".
Roy no estaba de humor para los holas. "Quin te crees que eres? Qu estabas tratando de hacer, perder la vida?"
Rick estaba despreocupado, quitndose su receptor de cabeza y sus gafas y echndolas de regreso en la cabina al
mismo tiempo que tiraba hacia arriba sus pantalones. "Oye, clmate!"
Ni una oportunidad. Roy todava tena el micrfono en una mano, unas pocas yardas de cable unidas a ste. Lo arroj
con gran enfado en la dura superficie de la pista de aterrizaje. "Antes que nada, dnde aprendiste a hacer eso, en
todo caso?"
Rick tena sus manos arriba para mantener a raya al mucho ms alto Roy. l sonri rpido. "Fue slo un simple
ascenso acelerado. T me lo enseaste cuando era slo un nio!"

"Ahhh!" Roy alarg la mano, agarr a Rick por el antebrazo, y empez a jalarlo por la dura superficie.
"Oye!" Rick protest, pero poda ver que haba sacado mucho del voltaje de la ira de Roy con ese recordatorio de los
viejos tiempos.
"Tengo que admitir, esos tipos all arriba estuvieron bastante bien", Rick continu tirando para liberar su brazo,
poniendo en orden su bufanda de seda blanco pulcro. "No tan bien como yo, desde luego".
Roy hizo una amarga expresin. "No tienes que jactarte conmigo, Rick. S todo sobre tu triunfo en la competencia de
vuelo amateur el ao pasado".
"No amateur; civil!" Rick se encoleriz. Luego continu con gran autosatisfaccin. "Y en realidad, la he ganado ocho
aos seguidos. Qu has estado haciendo?"
"Estaba ocupado peleando una guerra! El vuelo de combate y el combate areo me mantuvieron ocupado. Mata
ciento ocho enemigos, as me dicen".
"Ests orgulloso de ser un asesino?"
Haban aludido un viejo, serio tema. El fallecido padre de Rick haba rechazado el servicio militar en la Guerra Civil
Global, sin embargo l habra sido el mejor. Jack "Pop" Hunter haba visto el combate antes y no quera ms parte de
eso. l haba inculcado un fuerte sentido de esta conviccin en su hijo.
Roy se detuvo, puos alerta, sin embargo Rick continu caminando. "Qu?" Con cualquiera otro, una seria pelea
habra resultado de este intercambio. Pero este era Rick, quien haba sido como la familia. Ms que la familia.
Roy contuvo su furia, apresurndose despus. "Haba una guerra, y yo era un soldado! Slo cumpl con mi deber!"
Ellos hacan un extrao par, cruzando la dura superficie de lado a lado: Roy en su negro y malva uniforme Veritech y
Rick, una cabeza ms pequeo, en el blanco y naranja brillante de su uniforme de circo.
Se detuvieron en una mquina vendedora diferente de cualquiera que Rick hubiera visto antes, la cual ofreca algo
llamado Petite Cola. Rick introdujo algunas monedas mientras la mquina hizo extraos ruidos internos. Tom una
lata de soda helada para l, dndole la otra a Roy.
"Le prometiste a mi padre que tan pronto como la guerra terminara regresaras al circo areo. Por qu rompiste tu
promesa, Roy?"
Roy de repente estaba distante. "Realmente me sent culpable de defraudar a tu padre, slo... este asunto Robotech
es muy importante, precisamente no pude abandonarlo".
l tir la etiqueta de su soda, desgarrado por la necesidad de explicarle a Rick y el conocimiento que algunas partes
de la misin original a la Isla Macross, y de la Robotechnologa, todava eran secretas y podan serlo por dcadas
ms. l sinti una deuda, tambin, con el fallecido Pop Hunter.
Roy se encogi de hombros. "Esto se mete en tu sangre o algo; no s".
Rick frunci el ceo, apoyndose contra la mquina de Petite Cola. "Qu es Robotech, en cualquier caso? Slo ms
maquinaria moderna de guerra!" En alguna parte, l poda escuchar un nio armando un alboroto. "Y los
extraterrestres-eh?"
l no poda deducir cmo haba perdido su equilibrio, deslizndose por la mquina vendedora. Luego se dio cuenta
que se estaba moviendo de detrs de l.
La mquina de Petite Cola estaba rodando impacientemente hacia el nio, un chico de siete ms o menos quien
estaba lanzando una terrible rabieta.
"Cola! Quiero cola! Me prometiste que me compraras una cola, Minmei, y quiero una ahora mismo!" l estaba vestido
con una versin juvenil de un uniforme de piloto Veritech, Rick vea desagradablemente. Les ensean mientras son
jvenes!
Roy mir alrededor para ver la conmocin. De repente l estaba muy interesado cuando vio a la persona tratando de
razonar con el nio-"Minmei"-era la jovencita que haba estado de pie en el borde de la plataforma de los altavoces.
Ella estaba encantadora en un vestido rojo corto, jalando el brazo del chico, tratando de apartarlo de la mquina
vendedora que estaba acercndose para la venta. "Primo Jason, comprtate! Ya te compr una cola; no puedes
tomar ms!"
Jason no estaba comprndola, pateando y chillando. "Por qu? Quiero cola-aaahh!" Para el asombro de Rick, la
escena se convirti en una combinacin de encuentro de lucha y juego de mantener alejado: Minmei estaba tratando
de impedirle a Jason alcanzar la mquina y estaba gritando, "Cancela la orden, por favor, mquina!" mientras Jason
forcejeaba para pasar. Mientras tanto, la mquina, dando vueltas y precipitndose, haca cada esfuerzo para
alcanzarlo muy cerca de moverse sobre Minmei. Con su persistencia y agilidad, la mquina vendedora de algn modo
daba la impresin que estaba viva.
"Nunca digas nada como eso". Rick parpade.
Roy le dio una enigmtica sonrisa. "La Robotechnologa tiene una manera de afectar las cosas a su alrededor, a
veces incluso a las mquinas no Robotech".
Rick se quej. "Otra vez Robotech?"
"Jason, te vas a enfermar!"
"No me importa" Jason se lament.
"Tal vez podra atar una lata de soda a una caa de pescar y atraerlo a su casa, seorita? Roy sugiri".
Minmei volte hacia l, todava apartando con destreza al chico de lograr la Petite Cola. Ella rompi en una
encantadora sonrisa. Ella era de sangre China, Roy dedujo, sin embargo tena extraos, ojos azules-no era que
estaba interesado! Claudia probablemente tratara de golpearlo (y lo conectara) si averiguara que estaba vagando.
Sin embargo, algo sobre la sonrisa de Minmei la haca irresistible.
"Oh, t eres el oficial de la plataforma! Estuviste muy, muy divertido!" Minmei ri nerviosamente, luego volte hacia el
pequeo nio, severamente.

"Eso es! Vamos a casa! Vamos Jason; no me hagas darte una zurra!" Ella se llev al nio al mismo tiempo que la
mquina vendedora haca intentos desanimados para alcanzar finalmente una venta contra toda esperanza.
"Bien, Roy", Rick coment, elaboradamente divertido, "Veo que todava eres un gran mujeriego".
En el espacio profundo, las dimensiones se plegaban y la transicin empezaba; la muerte estaba a punto de venir a
llamar.

Capitulo 5
Desde el principio, haba anomalas sobre la situacin en el planeta objetivo, cosas que me dieron qu pensar. Los
segundos en suponer habran sospechado que fui negligente en no aconsejar prudencia ms firmemente. Pero uno
no provocaba al gran Breetai con demasiada charla de discrecin, usted se da cuenta-no, al menos, sin un gran
riesgo.
Exedore, como se menciona en las Entrevistas de Lapstein
LAS ESTRELLAS BRILLABAN TENUEMENTE Y SE DEBILITABAN COMO SI temblaran con temor. Y bien deberan.
Las fuerzas que unan al universo fueron enredadas en poco tiempo por una tremenda aplicacin de energa. El tejido
y la trama dimensionales se separaron por un momento. En una zona del espacio escogida con precisin ms all de
la rbita de la Luna, era como si una pieza de la bola de fuego primordial que dio origen al cosmos hubiera sido
revivida a la existencia. Partculas brillantes y calientes como novas, pedazos infinitesimales de la Cadena Csmica,
fueron arrojadas de la abertura en el tiempo espacio como chispas ardientes de plvora desde un inimaginable
disparo de can; la basura ardiente del noespacio movindose a velocidades cercanas a la de la luz misma,
consumida casi tan pronto como entraba en contacto con la realidad tridimensional.
Anomalas ms grandes, como furiosos cometas, estallaban aqu y all en la colada de la luz. Luego haba otra
explosin ms all de cualquier descripcin: la emanacin pura del no adulterado infierno. sta empujaba hacia
afuera desde una rasgadura en el fundamento del universo, tomando forma y desprendiendo una furiosa onda de
incandescencia como si fuera agua. La forma se volva ms larga, ms enrgica, amenazante.
Los Zentraedi finalmente haban llegado.
Primero fue la gran nave insignia, extensiones y tormentas de viento de luz voraz saliendo en tropel tras sta para
revelar su forma: de nueve millas de longitud, un cilindro irregular de nariz despuntada. Una nave muchas veces el
tamao del SDF-1, la nave insignia era aparentemente un tramo interminable de armas poderosas y escudos
invulnerables, de compartimentos de naves de combate y blindaje impresionante e incalculable potencia de fuego. El
orgullo de la flota Zentraedi, explorando el sistema solar en un instante y sabiendo donde esperaba su presa.
La nave insignia haba sido construida con slo conquista militar, guerra, y destruccin en la mente. Tripulndola
estaba una raza de seres procreados para ese nico propsito.
La nave era como un leviatn de los ms profundos ocanos de las pesadillas humanas, con formas de
superestructura que podran ser branquias aqu u ojos titnicos all, espinas enormes que eran largueros sensores,
protuberancias de las bateras de armas secundarias y menores, salientes como colmillos en busca de algo. Puertos
de observacin iluminados, algunos de ellos de cien yardas de ancho, sugeran abultados, ojos mltiples.
Tras sta vena una flota que superaba cualquiera que los Zentraedi hubieran reunido antes, cayendo como en
cascada de la alteracin de la transposicin espacial que haba sido su va rpida transcurridos los interminables
aos luz. Eran un banco de gigantescos peces acorazados lo suficiente numerosos para llenar todos los ocanos,
blindados y graduados en siniestros verdes y cafs y negros, con las partes inferiores plidas en grises y azules
descoloridos.
Haba ms de ellos que las estrellas visibles. Eran la armada Zentraedi ms poderosa antes vista, y todava haba
precauciones. Seguan a una nave insignia que no conoca igual en ninguna flota con la que se hubieran topado
alguna vez, y todava estaban cautelosos.
Si se tradujera en trminos humanos, su precaucin significara algo como: Incluso los lobos pueden ser cazados por
el tigre.
Habiendo perseguido el nico tigre herido a travs del espacio y el tiempo, la flota de tantos cientos de miles de
naves se dispuso en formacin alrededor de la nave insignia.
En el tazn transparente de la nave insignia del Comandante Supremo, Breetai, alto y rgido en su uniforme de gala,
miraba fijamente en su centro de operaciones. Incluso para un Zentraedi, l era una inmensa torre de huesos y
msculos, tan fuerte como cualquier soldado bajo su mando y buen luchador. Como muchos de su raza construida,
su piel era un tono de color malva sugerente de arcilla.
Un rayo de proyeccin traz una imagen en dos dimensiones del planeta objetivo en el aire, una insignificante y sin
importancia esfera blanquiazul, no mucho que ver. Algo decepcionante, en realidad. Breetai extendi una mano para
tocar la media capucha de cristal y metal fros que cubra gran parte de su cabeza, recordando el da haca tanto
tiempo cuando Zor haba muerto, y la fortaleza dimensional haba sido perdida. El fracaso an le quemaba.
l haba aceptado que con el fatalismo de un guerrero, y con un afn de guerrero por el triunfo contemplara la
victoria final que sera suya ese da.
Breetai estudiaba la Tierra framente. "El rayo buscador se ha detenido en este planeta. Ests seguro que esta es la
fuente de esas emanaciones?". Su voz era enorme y profunda, con una resonancia que sacuda los tabiques.

A distancia hacia un lado, Exedore, el consejero de Breetai, salud ligeramente, mostrando acatamiento de la
costumbre aunque no estaba en la lnea de visin de Breetai. "S, seor, estoy seguro".
Breetai frunci sus labios en meditacin. "Ellos podran haber ejecutado una retransposicin". La idea de perder su
presa de nuevo era casi intolerable, pero Breetai no permita mostrar emociones. "Es dudoso, seor", Exedore dijo
deprisa. "No hay evidencia de un segundo salto al hiperespacio". Violentamente, Breetai pens de nuevo en aquellos
traidores a su raza y su escape estrecho. "Hmm. No podran haber ido lejos en su condicin. Y tendran que aterrizar
para reparar la nave". l mir a Exedore. "Es una conclusin lgica. Creo".
Exedore inclin su cabeza respetuosamente. "Estoy de acuerdo. Eso sera muy probable, seor". Breetai estaba
acostumbrado a actuar con sus propios instintos y deducciones; pero le estaba dando nimos que Exedore, la ms
brillante inteligencia de la raza Zentraedi, estaba de acuerdo.
Breetai pens en Exedore por un momento: pequeo, casi un enano para los patrones de su especie, y dbil por
aadidura. Flaco, con prominentes, aparentemente ojos sin prpados y un pelo descuidado singular como paja, de
color rojo herrumbre. Exedore an era la personificacin de la ley y la tradicin Zentraedi-y ms valioso para el
elevado comandante que cualquier flota de guerra. An con todo eso, l era leal, casi desprendido en su dedicacin
hacia Breetai.
Breetai le dio a Exedore una breve seal de asentimiento. "Muy Bien; enven un equipo explorador para un
reconocimiento preliminar".
En la doctrina de los guerreros Zentraedi, la eficiencia era una virtud clasificada slo detrs de la lealtad y la valenta
en el combate. Las palabras estaban apenas fuera de la boca de Breetai cuando dos de los pesados cruceros de la
flota se separaron y avanzaron en el incauto planeta.
En las celebraciones en la sombra del SDF-1, Rick estaba logrando su primer vistazo cercano de un caza Veritech
que haba sido puesto en exhibicin. Como l estaba acompaado por Roy, Rick fue admitido en el rea acordelada y
se le permiti una inspeccin en contacto de la nave.
"Vaya, este caza es una verdadera belleza, bien". l lo mir con envidia; no tena anhelo por el vuelo de combate,
pero eso no lo detena del deseo de sentarse en los controles de la fantstica mquina, alto en el azul.
l desliz su mano por el fuselaje. "Se ve maravilloso. Cmo se maneja?"
Roy lo pens otra vez. "Hmm. Bueno, por qu no subes a bordo y lo ves por ti mismo?"
"De veras ests hablando en serio?"
"Aj. Yo conducir detrs de ti". Eso era, tal vez, sorteando un poco las reglas, sin embargo los vuelos de
familiarizacin estaban programados para las personas importantes ms tarde en el da. Incluso, una pequea
muestra de lo que el Veritech poda hacer podra cambiar la actitud de Rick sobre el servicio militar, y el servicio
seguro podra utilizar a un aviador como Rick Hunter.
Rick ya estaba trepando la escalera de abordaje, asomndose en la cabina. "Los controles parecen un poco
complicados", Roy dijo en voz alta, "pero te los comprobar".
Rick mir hacia abajo y sonri. "No estoy preocupado. Si t pudiste aprender a volar una de estas cosas, seguro que
yo puedo".
Roy buf. "No seas tan modesto!"
Cuando Rick estaba en el asiento del piloto y Roy en el asiento trasero, Roy le dio a Rick un casco de vuelo Robotech
de visera roja.
Rick le dio vuelta en sus manos, examinando el interior. "So, qu clase de casco es ste? Qu es toda esta cosa
dentro?"
"Receptores. stos captan la actividad electromagntica en tu cerebro. Podras decir que el casco es un lector de la
mente, en algunos aspectos".
Los receptores eran exactamente parte de la almohadilla del casco: suave, blanda-sin riesgo a la seguridad. Pero
Rick no estaba muy seguro de que le gustara la idea de tener su cabeza protegida con alambres. "Para qu son?"
"Para volar un Veritech, compaero. Todava manejars muchos controles manuales, pero hay cosas que este beb
slo puede hacer mediante sistemas de control avanzados".
Rick se pase alrededor en su asiento y se asom atrs para mirar a Roy. "Mira, vi a tus hombres volando,
recuerdas? Qu es tan especial respecto a estos armatostes que tienes que llevar puesta una gorra que piensa
simplemente para manejar uno?"
Roy le dijo, "Los verdaderos secretos no se supone que se vuelvan pblicos hasta que los polticos hayan terminado
con todo su parloteo, pero te dir esto: La mquina en la que ests sentado no es como cualquiera que los humanos
hayamos construido alguna vez-es tan diferente del Mockingbird como el Mockingbird lo es de un par de zapatos".
"Porque no slo piloteas una nave Robotech; lo vives".
En el puesto de revisin en lo alto sobre la multitud, el senador Russo estaba en la tribuna del altavoz, su voz
haciendo eco sobre la muchedumbre, amplificada as que llegaba hasta las orillas ms alejadas del mar de gente. Las
banderas chasqueaban en el viento, y el momento se senta como un completo triunfo.
"Este es el da que todos hemos estado esperando con ansiedad durante diez aos! El proyecto Robotech ha sido
una ventaja enorme para la economa de Ciudad Macross y para el bienestar de nuestro pueblo!" El Capitn Gloval,
de pie a un lado con unos pocos otros dignatarios, trataba de abstenerse de bostezar o simplemente perder toda

esperanza con repugnancia. Hasta ahora, todo lo que Russo y sus amigotes haban hecho era ganar crdito para s
mismos y hacer campaa electoral no demasiado sutil.
Gloval lanz una mirada analtica al tiempo y le dio su poca generosa aprobacin. Estaba impaciente por despegar;
varias otras fuerzas militares de la Tierra ya estaban desplegadas en el espacio, patrullando y aguardando el
comienzo de las primeras pruebas espaciales del SDF-1. Pero a los politiqueros no les importaba a quien mantenan
esperando o qu cuidadosos itinerarios estropeaban cuando tenan la atencin.
Un oficial de coordinacin subi los peldaos de la parte trasera del puesto de revisin y se acerc a Gloval mientras
Russo continuaba. "Ms importante, sin embargo, es el hecho que la tecnologa desarrollada aqu beneficiar a toda
la humanidad, ahora y en el futuro. Y no necesito mencionar lo que esto significa para la defensa de nuestro
maravilloso planeta, la Tierra!"
El oficial ahuec su mano en forma de copa en la oreja de Gloval y dijo: "Disclpeme, seor: un mensaje urgente de
la estacin espacial de control. Un extrao destello de luz y una explosin, enormes lecturas de radiacin,
acompaadas por irregularidades en los campos gravitacionales del sol".
A pesar del calor del da, Gloval sinti fro por todo de repente. "El mismo tipo de suceso ocurri hace diez aos.
Usted sabe lo que pas entonces, no?"
El asistente estaba tratando de ocultar su temor, asintiendo con la cabeza. "Fue cuando lleg la nave extraterrestre".
Gloval adopt la fra calma de un capitn experimentado. "Es mejor verificarlo. Venga conmigo".
Gloval estaba descendiendo los peldaos de la plataforma, al mismo tiempo que Russo anunciaba el gran honor que
era presentar al comandante del SDF-1, Henry Gloval.
Por una vez, Russo no saba qu decir. "Regrese aqu! Tiene que pronunciar un discurso!" grit. Gloval ni siquiera
mir alrededor. El tiempo para los discursos se haba agotado.
En el puente del SDF-1, las mujeres que eran el corazn de la fortaleza de combate trabajaban llenas de energa
para comprender un poco el sentido del caos repentino a su alrededor.
"Qu es lo que est pasando aqu?" Claudia demand, probando todo lo que poda pensar para interpretar sus
instrumentos y reafirmar algn control sobre los sistemas de la nave.
"Claudia, dame una lectura!" Lisa llam tranquilamente. Todo a su alrededor, el puente era un estruendo de alarmas,
indicadores destellantes, controles funcionando mal, y computadoras sobrecargadas. Claudia se recuperaba de sus
intiles esfuerzos. "Cada sistema en la nave est ponindose en marcha sin haber sido encendido!"
Sin precedentes, mecanismos imposibles de interpretar se haban autoactivado en la planta generadora de la navelos enormes, motores sellados que ni siquiera Lang se haba atrevido a abrir. Y los muchos tipos diferentes de
aparatos extraterrestres conectados a sta estaban haciendo cosas desconcertantes a la estructura del SDF-1
adems de sus sistemas, convirtiendo a los humanos en espectadores indefensos. "El sistema de defensa est
activando el can principal!" Claudia inform horrorizada.
Distante en la proa de la enorme nave espacial, los servomotores gigantescos zumbaban y crujan. Los inmensos
brazos gemelos que formaban la parte delantera de la nave se movieron a los dos lados sobre dispositivos colosales
a modo de levas. Los brazos se detuvieron en su sitio, pareciendo un fantstico diapasn. La reconstruccin de la
nave tena la proa hacia arriba ahora, apuntada sobre el extremo de la lnea del precipicio de la Isla Macross en el
mar abierto.
El pensamiento de Lisa corri. El can principal nunca haba sido disparado. Incluso nadie estaba seguro de qu tan
poderoso era. Esa prueba iba a ser reservada para el espacio vaco. Pero si disparaba ahora, la muerte y la
destruccin resultantes bien podran ser mayores que las causadas por la colisin original de la nave.
Al mismo tiempo, todo el mundo abordo poda sentir la supernave movindose un poco sobre las slidas manzanas
de la quilla-los soportes monolticos sobre los que se extiende. Clxones y bocinas de advertencia estaban
ensordeciendo.
El SDF-1 est apuntando su can, Lisa se dio cuenta. Pero a qu objetivo?
"Apaguen todos los sistemas!" Lisa le orden a Claudia.
Claudia, probando el interruptor maestro de corte varias veces sin efecto, miraba a Lisa impotentemente. "No
funciona!"
Un resplandor repentino de la proa ilumin el puente con un brillo rojo naranja, lanzando sus sombras parpadeantes
sobre el tabique tras de ellos.
Alrededor y entre los brazos de adelante, lenguas de llama naranja estaban haciendo fuego y girando y formando
arcos hacia atrs y adelante. La fantstica cascada de energa empez a salir de los brazos hacia sus extremos, las
chispas estallando, aparentemente impacientes por ser puestas libres.
Y todava Lisa no poda pensar en nada que pudiera hacer.
Justo entonces la escotilla se abri y Global se apresur tanto que se golpe la cabeza en el marco. No escatim
tiempo o su palabrota habitual a las personas que haban arreglado la ms grande mquina conocida alguna vez por
no proporcionar un poco ms de altura.
"Capitn, los caones principales estn preparndose para disparar!"
Gloval valor la situacin en segundos, pero Lisa poda ver de su expresin que l tampoco saba qu hacer.
"No puedo controlarlos!" Claudia le dijo a Gloval. "Qu haremos?"
Lisa comprendi una terrible leccin en ese momento. A pesar de lo que pudieran ensear en la Academia y en la
Escuela de Guerra y en la Escuela Moderna de Liderazgo, a veces no haba nada que pudieras hacer.

La tormenta de energa alrededor de los brazos se haba construido en un balanceo terriblemente tembloroso, un
ruido como un milln de demonios chillando. Luego las enormes erupciones de energa destructora salieron a gran
velocidad de los brazos.
Los relmpagos corrieron en la distancia, incrementndose en un torrente aullador de exterminio, un ro de llama tan
alto y ancho como el SDF-1 mismo, lanzndose a gran velocidad a travs de la ciudad. Lisa esperaba ver todo
destrozado en la trayectoria de la descarga, incluyendo el populacho reunido. Pero eso no sucedi. El
superrelmpago sali recto sobre los despeaderos y sobre el ocano, convirtiendo el agua en vapor y revolviendo el
oleaje, levantando nubes de vapor que no descenderan por horas. El disparo fue directo, la curva de la Tierra
reducindose debajo de l al mismo tiempo que ste se lanzaba en el espacio.
Y justo al mismo tiempo que Lisa Hayes estaba registrando el hecho que la ciudad an permaneca, intacta y sin
dao-que su padre estaba ah abajo en algn lugar, todava vivo-nueva informacin empez a fluir en los alcances y
monitores.
Los pesados cruceros Zentraedi, acercndose sobre la incauta Tierra, apenas tuvieron tiempo para darse cuenta que
estaban a punto de morir. Por algn inconcebible nivel de control, el haz deslumbrante de energa se dividi en dos.
Los rayos hermanados hicieron un agujero completamente a cada pesado crucero, a lo largo de sus largos ejes.
Coraza y armas y casco, superestructura, y el resto fueron vaporizados al mismo tiempo que los rayos los golpearon,
ponindolos en una broqueta. Se expandieron como bolsas de gas sobrecalentadas, las pieles separndose, los
restos estallando hacia fuera, slo para desaparecer, soplados a la nada, un momento despus en conversiones de
montones de energa brillante.
Desde su estacin de mando, Breetai observaba indiferentemente, los brazos cruzados en su enorme pecho, al
mismo tiempo que el rayo de proyeccin mostraba la muerte de los dos pesados cruceros.
"Ahora sabemos con toda seguridad: La nave est en ese planeta!" Esta vez no se molest en solicitar el consejo de
Exedore. "Todas las naves avancen, pero usen extrema cautela!"
La armada Zentraedi adopt la formacin apropiada, las naves de las fuerzas de combate desplazndose hacia
delante, y se acercaban al planeta objetivo.
Nubes de aire sobrecalentado se apagaron a travs del ocano; las gaviotas lanzaron un sonido en la secuela de la
nica descarga del SDF-1.
Gloval estaba en el tazn de proteccin del puente-su "parabrisas"-su cara casi presionada contra ste, mirando
detenidamente a travs del vapor y la niebla. Susurr una oracin de agradecimiento que la ciudad estaba intacta.
"Alguna clase de embotellado magntico". Sammie inform, concentrada en su trabajo. "Toda la fuerza fue canalizada
directamente en el espacio, excepto por algunas corrientes de remolino muy pequeas".
"Tenemos control sobre todos los sistemas, de nuevo, seor". Claudia anunci tranquilamente. "Que sucedi, seor?"
Gloval se sinti viejo de repente-ms viejo que la nave, la isla, el mar. No estaba a punto de reflexionar en voz alta, ni
siquiera a su grupo de confianza del puente, pero estaba casi seguro que saba. Y si tena razn, esto le pona el
peso de un planeta sobre sus hombros.

Capitulo 6
Mientras que el capitn Gloval recibe el crdito reconocidamente merecido por su manejo del desastre de aquel da,
los histo-riadores masculinos con frecuencia encubren la noble afirmacin de Gloval que de no haber sido por las
mujeres del puente de la SDF-1, su coraje, gallarda y profesionalismo, la Guerra Robotech se habra perdido antes
de que apenas comenzara.
Betty Greer, El post-feminismo y la Guerra Global.
El suelo haba dejado de sacudirse y el cielo se estaba despejando. El caza Veritech detuvo su danza temblorosa y
Rick Hunter recuper el aliento. El aire en sus pulmones pareci un poco ms caliente, pero no mucho.
-Vaya. Qu fueron todos esos fuegos artificiales? -le dijo a Roy con voz ronca.
Fuegos artificiales! -pens Roy- Me temo que no!
-No s -dijo en voz alta-. Mejor voy a averiguar. Espera aqu; ver qu es lo que est pasando.
Puso a un lado su casco de vuelo -la "gorra pensante" la haba llamado Rick- y se levant para salir de la cabina del
caza. Si lo que Roy ms tema haba sucedido, Rick estara tan seguro donde estaba como en cualquier otro lugar. Y
adems entendera por qu algunas personas podan pasar sus vidas preparndose para la guerra.
-El informe del monitor espacial est llegando -exclam Sammie-. Muestra a lo que le estaban disparando nuestras
armas.
-Lo tengo aqu, Sammie -intervino Lisa mientras estudiaba sus ordenadores-. Dos objetos grandes, probablemente
naves espaciales, origen desconocido, en curso de acercamiento a la Tierra, aproximadamente a trescientos veinte
kilmetros de distancia.
Gloval estaba asintiendo para s mismo sin darse cuenta. La nave pudo levantarse o bajarse, los botalones pudieron
haberse movido transversalmente por...cunto? Unos pocos minutos de grados insignificantes de inclinacin? Y

desde que se estrell no haban movido a la SDF-1, excepto para subirla sobre los bloques de la quilla. El alcance fue
increblemente largo y se manifest en un campo de fuego todava mayor; pero an as, semejante disparo,
semejante serie de eventos slo podran sobrevenir por alguna advertencia o intuicin, o... nos olvidamos de que
quienquiera que construy esta nave haba dominado el tiempo hasta cierto punto; tal vez poda ver a travs de l.
Pudo ver este preciso momento?
-El rayo golpe de muerte a ambos objetos y fueron destruidos -desintegrados -dijo Claudia-. Los comandos de
combate orbital se estn desplegando para la defensa, con Armor Uno y Armor Diez... Seor? Capitn Gloval?
Sammie, Vanessa y Kim intercambiaron miradas mientras que Lisa y Claudia cambiaron gestos faciales. Gloval se
estaba riendo con una profunda risa ventral que sacuda sus hombros. Claudia y Lisa vieron que ambas estaban
pensando lo mismo: si Gloval, que era su fuente de fuerza y calma, haba perdido la lucidez, todo estaba perdido.
-Qu pasa, capitn? -se aventur Lisa-, de qu se est riendo?
Gloval dej de rer y estrell su puo contra el alfeizar del mirador.
-Era tan obvio! Tendramos que haberlo sabido! Por supuesto, una trampa cazabobos!
-Trampa cazabobos, seor? -dijeron al mismo tiempo Claudia y Lisa.
-S, es uno de los trucos ms viejos de la historia militar! Un enemigo en retirada deja explosivos escondidos y cosas
por el estilo -prens su fra pipa entre los dientes-. El disparo automtico de las armas principales significa que los
enemigos se acercaron lo suficiente como para ser una amenaza para nosotros -sac su bolsa de tabaco del bolsillo
del pecho de la chaqueta de su uniforme.
-Capitn Gloval! -Sammie salt de su silla. Todos giraron hacia ella preguntndose cul era la nueva alarma-. Est
prohibido fumar en el puente, seor! -dijo Sammie-. Va estrictamente contra las reglas!
Claudia gimi y se palme la frente.
Nada confunde a Sammie -reflexion Lisa.
-Yo slo la estaba sosteniendo; no iba a encenderla -se defendi Gloval. La irrealidad de la situacin se retir con la
interrupcin de Sammie. Haba cosas buenas y cosas malas en dejar que las tripulantes del puente de uno fueran
como de la familia.
Pero ahora las dudas haban pasado.
-Desplieguen a todos los cazas y suenen el acuartelamiento general! -aull Gloval- Estoy declarando una alerta roja!
Abajo las multitudes se arremolinaban con incertidumbre mientras que los helicpteros y las otras aeronaves viraban
para reportarse a las estaciones de batalla. De repente las dotaciones de lanzamiento bregaban por poner en el aire a
los Veritech. En los portaviones todas las catapultas estaban ocupadas, mientras que las naves de guerra de la propia
SDF-1 arremetan desde las pistas interiores y las del nivel del suelo para establecer un escudo protector en las
alturas.
Afuera en el vaco los cruceros espaciales acorazados, vehculos de diseo humano que incorporaban algunos de los
principios aprendidos de la Robotecnologa, sacaron a sus interceptores y naves de ataque de los atracaderos y los
pusieron en posicin de batalla.
Esto no fue mucho antes de que el enjambre de defensores humanos tuviera contacto por medio de los sensores
primero y percepcin visual de los extraterrestres despus; los Zentraedi no lo hubieran permitido de ninguna otra
forma.
-El enemigo se est acercando en rumbo nueve-cero -le inform por la red tctica al Armor Uno el piloto de un
interceptor Scorpion-. Estamos librando batalla. Comienza el ataque! Los Scorpions, Tiger Sharks y una docena ms
de otras clases de naves espaciales de combate terrestres que llegaban hasta los propios Armor, se apresuraron a
enfrentarse con la primera ola de ataque extraterrestre.
Se lanzaron los misiles -Stilettos, Pile Drivers y Mongooses- a alcance extremo, de manera que slo se vieran los
resplandores de sus impulsores hasta que la negrura floreciera con las explosiones esfricas caractersticas de la
gravedad cero. Los estallidos se superpusieron unos a otros, ms tupidas que un campo de dientes de len.
Las naves de lnea Zentraedi se abrieron paso a travs del fuego intenso con pocas prdidas y cerraron la brecha en
segundos. Las formaciones se abrieron para trabarse en una feroz batalla campal.
Los Armor lanzaron todos sus misiles. Los lsers y las armas de energa cintica -caones automticos de riel y
cosas por el estilo- eran las otras principales armas terrestres. Las de los Zentraedi eran muy superiores; sus naves
de guerra simplemente superaban a las de los defensores, cuyo diseo contena pocas innovaciones Robotech.
Las fuerzas de la Tierra pelearon con determinacin feroz pero la desigualdad en las tecnologas se hizo evidente al
instante.
Breetai estudi solemnemente el combate en las imgenes del rayo de proyeccin y en los monitores a bordo de la
nave de mando extraterrestre y escuch las lecturas retransmitidas de su personal con slo una pequea parte de su
atencin.
-Resistencia muy fuerte, seor -observ Exedore.
-S -concedi Breetai-. Pero por qu estn usando armas tan primitivas? Nuestras naves de vanguardia han pasado.
Es increble el sacrificio que estn realizando! Sin duda es alguna clase de truco.
-S, es extrao -Exedore reflexion sobre eso.
-Entonces no tiene sentido? -Breetai se dio vuelta hacia l-. Ni siquiera para ti?
-Tiene que haber una razn, pero me cuesta entenderla. Seguramente los Amos Robotech... -lo interrumpi un
mensaje urgente del tcnico en las computadoras de priorizacin de amenazas.

-Comandante Breetai! Dos embarcaciones enemigas de tipo crucero se estn aproximando; podran ser las que
lanzaron el bombardeo de misiles.
-Destryanlas! -Breetai sonri, pero su nico ojo permaneci fro.
Las bateras primaria y secundaria especialmente asignadas abrieron fuego con series discontinuas de rayos de
partculas y de desintegradores moleculares de largo alcance aterradoramente poderosos. Armor Dos cay con la
primera descarga cuando cientos de lanzas de furia de alta resolucin lo alcanzaron. Este trat de evadir la salva,
pero le arranc pedazos de la armadura y del armazn del tamao de una casa. Muchas de las naves de defensa de
menor tamao se desintegraron por completo. Breetai, que esperaba un contraataque efectivo, perdi la paciencia.
Quizs la vacilacin del enemigo para usar armamento reflejo encajaba en algn extrao plan, pero renunciar a usar
cualquier tecnologa avanzada y sacrificar tropas en esta clase de carnicera era perverso.
Breetai se pregunt incrdulo si por alguna razn esta victoria iba a ser mucho ms fcil de lo que pareci cuando
ese primer proyectil poderoso se alz desde la Tierra.
-Aquellos idiotas se comportan como si ni siquiera supieran cmo usar sus propias armas! Todos los caones,
descarga completa!
La nave de mando Zentraedi abri fuego otra vez con todas las torretas de armas del frente. Armor Dos fue
atravesado instantneamente en cientos de lugares y los rayos enemigos lo traspasaron como un picahielo a una
cajetilla de cigarrillos.
La integridad del casco y la gravedad interna desaparecieron al mismo tiempo; las escotillas y las selladuras
reventaron y el espacio comenz a succionar la atmsfera del crucero, desparramando como juguetes a su contenido
y tripulacin. Ms golpes convirtieron en un colador al orgullo del comando de defensa orbital y destruyeron su fuente
de poder. Un momento despus desapareci en una horrenda emanacin de energa, mientras que las naves
menores que se encontraban a su alrededor encontraron un destino similar.
Lisa, ms plida que nunca, mantuvo su voz cuando le inform a Gloval:
-Armor Dos est destruido y Armor Diez severamente daado, seor. Otras prdidas extremadamente numerosas.
Las Fuerzas de Defensa Orbital ya ni siquiera son mnimamente efectivas. La flota extraterrestre se est acercando a
la Tierra.
-Haba esperado que este momento no llegara mientras estuviera con vida -Gloval se sent en su silla de mando con
los dedos entrecruzados y apoy el mentn sobre los pulgares presionados-. La SDF-1 evit que nos exterminramos
a nosotros mismos y nos permiti que alcanzramos la paz mundial, pero ahora trajo un nuevo peligro sobre
nosotros. Nos enfrentamos a la extincin a manos de unos extraterrestres cuyo poder slo podemos adivinar.
La mente de Henry Gloval retrocedi hacia una dcada atrs hasta esa primera investigacin de los despojos de la
SDF-1. Los milagros tienen un precio. Y creo este va a ser muy, muy alto. Claudia, Lisa y los otros miembros de la
tripulacin del puente intercambiaron miradas rpidas y preocupadas.
-Haba esperado que esa guerra fuera algo del pasado. Todos lo hicimos -Gloval se restableci de su aturdimiento
como a un caballero al final de su vigilia de oracin, listo para tomar una espada brillante y un escudo reluciente-.
Pero aqu vamos otra vez, nos guste o no.
Se puso de pie con los hombros hacia atrs, y en el aire zumb una vvida corriente de electricidad que no haba
estado all antes. De repente Gloval se puso fuerte como un viejo roble.
-Est bien. Den la orden de ponerse en movimiento!
-S, seor -Lisa retransmiti secamente la orden-. Todas las fuerzas desplieguen de acuerdo al Plan de Contingencia
SURTUR.
Se lanzaron ms Veritech por toda la isla mientras que las palabras de Lisa reverberaban en todas las esquina, como
la ltima cancin de guerra de los dioses.
-Estamos bajo ataque de invasores extraterrestres en el sector cuatro-uno-dos. Esto no es un simulacro, repito: esto
no es un simulacro.
Roy Fokker resopl y silb treparse dentro de su caza y tirar de su casco de vuelo. Haba estado tan ocupado
preparando al Escuadrn Skull cuando lleg el aviso de que haba problemas que se olvid por completo de Rick!
Despus se calm. Al caza en el que estaba Rick lo haban removido del servicio activo por los eventos de relaciones
pblicas; ningn piloto furioso ira a sacarlo a puetazos de la cabina. Por eso Rick estaba tan seguro all como en
cualquier otro lugar por el momento.
La voz de Lisa son a travs del campo de aviacin. A Roy no le import, pero no pudo evitar desear que fuera la de
Claudia.
Despus Roy puso manos a la obra y puso el casco tan importante en su cabeza. Se conect a la red tctica y trat
de parecer despreocupado, casi aburrido. Era una tradicin de los pilotos de guerra; morir era algo que a veces no
podas evitar, pero perder tu tranquilidad era imperdonable.
-Bueno, chicos, ya la escucharon. Esto es lo real -Roy prcticamente bostez.
El cielo estaba lleno de vuelos ascendentes de aeronaves de rpidos movimientos que marchaban hacia sus zonas
de cobertura asignadas. Se haban elevado docenas, cientos desde los portaviones y la isla. Los portaviones se
estaban preparando para zarpar al mar para que el enemigo no pudiera concentrar sus ataques en ellos. Eso tomara
algn tiempo, pero por lo menos con los escuadrones de combate en el aire, la Tierra no era tan vulnerable ante un
nico golpe concentrado.
-El escuadrn Lobo ha despejado -la voz de Lisa lleg por los auriculares del casco de vuelo de Roy-. Escuadrn
Skull, preprese para despegar.

-Escuadrn Skull listo -Roy saba que los hombres de los otros Veritech estacionados lo estaran mirando y
escuchando por la red tctica. Levant rpidamente los pulgares-. Esta bien, chicos; esto es todo.
Ms cazas despegaban desde las cubiertas de vuelo de los portaviones, lanzados desde las catapultas de amura o
propulsados hacia el aire desde las proas de tipo Huracn.
-Vamos -dijo lentamente Roy Fokker y los motores Robotech bramaron.
-Qu distribucin desordenada! -exclam Breetai al estudiar Ciudad Macross con dispositivos de largo alcance. La
gente, las fuerzas militares... estaban tan increblemente concentrados!-. Esta gente debe ignorar completamente
las tcticas de guerra espacial!
La imagen del sensor se movi de lado a lado hasta que una interpretacin computarizada se fij en ella. Breetai se
inclin ms cerca de la superficie con forma de pecera que protega su puesto de mando.
-Qu es esto? La fortaleza de batalla! Pero... qu le sucedi?
Exedore interpret esto como un permiso para hablar.
-Parece que la han rediseado y reconstruido completamente, tal vez por los habitantes de ese planeta.
Breetai puso los puos sobre sus caderas.
-Es imposible que unos simples primitivos pudieran capturar una nave Robotech. Exedore fij a Breetai con sus
grandes ojos prominentes, con sus terribles y precisas pupilas hipnticas y msticas.
-Quizs se estrell en su planeta y ellos se las arreglaron para recuperarla.
-Pero qu hay de los tripulantes? Los traidores de Zor no habran dejado que estas criaturas tomaran la
embarcacin!
-Tal vez perecieron en la pelea con los Invid, o en la colisin -sugiri delicadamente Exedore. Era una respuesta de
alta probabilidad; Breetai se dio cuenta de esto enseguida, prefiri no contestarla y se felicit por tener un amigo y
consejero como Exedore.
-An as... -el comandante hizo a un lado el desagradable pensamiento de que los primitivos fueran rivales de temer-,
la nave habra quedado terriblemente daada. Y estos primitivos no tendran tecnologa para repararla.
Nuestra arrogancia Zentraedi se pone peor con cada generacin -pens Exedore mientras se preparaba para
contestar-. Algn da todos podramos pagar por ella.
-Lo s, seor pero hay alguna otra explicacin? Esta es una embarcacin Robotech y sabemos que ellos tienen...
-Armamento reflejo!
-Precisamente. Y esto los hace muy peligrosos. Por eso debemos proceder con extrema precaucin. Breetai volvi
hacia la imagen del rayo de proyeccin profiriendo un fiero gruido y los instrumentos y la cabina transparente
retumbaron por l.
La voz de un coordinador del centro de mando lleg por el intercomunicador.
-Blanco sealado, comandante! Estamos lanzando a los guerreros!
Breetai y Exedore contemplaron la imagen de la fortaleza dimensional.

Capitulo 7
Si existe registrado un vuelo de bautismo ms extrao que el vuelo de pruebas del VT de Rick Hunter, yo no pude
encontrarlo.
Zachary Foxx, H. VT: Los Hombres y los Mecha.
Todo tipo de naves de combate Zentraedi baj a travs de la atmsfera de la Tierra en formaciones cerradas y bien
mantenidas y se lanzaron sobre Isla Macross y sus aguas circundantes. Los pilotos extraterrestres estaban confiados
y desmedidos gracias a su veloz y aplastante victoria contra las defensas exteriores del planeta objetivo.
Las franjas brillantes que dejaban al caer a plomo parecan tan numerosas como gotas de lluvia. Los haban instruido
para que realizaran matanzas fciles y capturaran rpidamente la fortaleza batalla, que tena que recuperarse
completa y sin daos como Breetai haba ordenado. Hasta ahora los invasores se haban salido bastante con la suya.
Eso cambi al momento... y la derrota se convirti rpidamente en batalla otra vez.
Se levantaron escudos protectores desde los bastidores de misiles de la SDF-1; se intercept casi toda la artillera
que ingres y explot en el aire. Una clase de cazas que los Zentraedi nunca antes haban encontrado se apresur a
trabarse en combate con ellos. Y para su extrema desdicha la raza guerrera de elite descubri que los primitivos en
efecto haban descifrado bastante de la Robotecnologa.
La masacre comenz otra vez en el matadero de los cielos de la Tierra.
Rick Hunter comenz a despertarse un poco de su cmoda siesta. Si el clima se haba puesto tan malo -haba
truenos constantes- tal vez debera asegurarse de que todas las ventanas estuvieran cerradas. Solamente que
pareca no recordar dnde estaba. Adems, estaba esta voz fastidiosa en su odo; tena el timbre de la autoridad, y
eso era algo que nunca fallaba para mortificarlo.
-Control de la SDF-1 llamando al VT uno-cero-dos. Usted all abajo, en los campos de exhibicin! Estamos en alerta
de combate! Por qu no despeg? -Lisa Hayes tena un milln de cosas que hacer; atosigar a pilotos holgazanes
era el ltimo problema que necesitaba, y la volva loca tener que tomar tiempo que no poda perder para hacerlo.

Rick suspir y se estir, despus tir el extrao casco de vuelo hacia de atrs de su cabeza, se inclin hacia delante y
pestae atontado hacia una de las pequeas pantallas de exposicin de la cabina. El rostro de una mujer joven lo
miraba encolerizado: plido e intenso, impaciente. Rick Hunter estaba acostumbrado a que lo consideraran como algo
muy especial, en particular por el sexo opuesto; por eso decidi de inmediato que quienquiera que fuera ella, tena un
aspecto enojoso y grun.
-Usted no se refiere a m, no es cierto, seora? -pero slo entonces se dio cuenta de las explosiones distantes -no
eran truenos, sino los estallidos del fuego que ingresaba. Y haba incendios, humo y daos en la ciudad. La gente del
personal corra por todos lados llenando los tanques, ar-mando, guiando a los aviones y ponindolos en el aire.
Mientras tanto, arriba en el aire...
Qu eran todas aquellas estelas entremezcladas, esos resplandores de toberas, esas explosiones y trazantes?
-Eh? Qu? -se pregunt Rick Hunter dbilmente. La gente se mova alrededor del avin en el que estaba sentado,
preparndolo.
-No pierda ms tiempo! -lo rega el rostro plido de la pantalla-. Despegue inmediatamente y nase a su escolta!
En la situacin actual el escuadrn de cazas est sobrepasado en nmero!
-A qu se refiere con despegar? -Rick apret los dientes-. La pista est demolida!
Y lo estaba. Fue uno de los principales blancos Zentraedi, uno de los pocos a los que podan alcanzar directamente.
La joven mujer de la pantalla pareca estar contando para controlar su temperamento.
-La pista dos est operable. Est completamente armado y sus motores se sobrecalentarn muy rpido si quedan en
espera, de modo que preprese para despegar de inmediato!
Ahora que ella lo mencionaba l pudo escuchar el agudo quejido de un motor, poda sentirlo a travs de su asiento,
pero era diferente a los que haba escuchado antes -y Rick Hunter los haba escuchado a todos.
Rick se inclin fuera de la cabina para mirar. En efecto, el Veritech estaba armado hasta los dientes con misiles
externos y torres de conduccin elctrica saturadas de artillera. El caza tambin cargaba unas extraas cpsulas que
l no pudo descifrar por completo.
En ese momento un hombre de la dotacin de tierra se acerc a l y se par en la escalera de abordaje.
-Todo listo, seor! Buena caza! -el hombre hizo una cosa u otra y la carlinga de la cabina descendi.
Rick tuvo que admitir ms tarde que ese habra sido un muy buen momento para sincerarse y admitir que no tena
idea de lo que estaba sucediendo, de que era un no combatiente y que necesitaba que lo llevaran a un refugio. Pero
eso hubiera implicado admitir que no saba cmo volar la aeronave en la cual estaba, que l no podra. En pocas
palabras, que l era nada ms que un espectador, un pajuerano, tal como la gente que lo observaba embobada en el
circo areo.
Y cuando te consideras a ti mismo como el mejor piloto del mundo, una admisin como esa es extremadamente
difcil. Adems, estaba esa mujer irritante de la pantalla.
-Bueno, est bien. Si usted insiste -Rick respir profundamente, tom los controles e hizo un repaso rpido,
recordando todas las cosas que Roy le haba dicho. Movi los timones y juguete por un segundo, despus
increment la aceleracin, carrete y levant al caza casi de cola como el inverso de un meteorito.
Un misil Zentraedi rezagado hizo un agujero del tamao de una cuadra justo en el lugar donde haba estado
estacionado unos cuantos segundos antes. l estaba deseando que todos los de la dotacin de tierra hubieran
despejado cuando el Veritech respondi a sus demandas de velocidad.
Vaya! -la tpica muletilla.
Ajust el alcance de ala, la comba y el ngulo de ataque y sali como una bala, dejando lneas onduladas de vapor
con las puntas de las alas como si fueran hilos de araa. Y aunque nunca lo hubiera admitido, estaba ms que un
poco intimidado. Estaba montando un cohete.
Hizo un agujero en una nube y se encontr en el medio de un extenso y estremecedor combate de gladiadores, la
mayor pelea de aviones desde el final de lo que llamaron Segunda Guerra Mundial.
-Guauuuuuuu!
Las naves Robotech estaban por todos lados, junto con aviones de un diseo que no tena sentido para Rick; no era
aerodinmico pero, sin embargo, era diablicamente rpido y llevaba un poder de fuego sin precedentes. Las
explosiones florecieron a su alrededor sacudiendo a la nave, cuando una voz perezosa y familiar lleg por la red
tctica.
-Lder de Escuadrn Skull al escuadrn Veritech. Intercepten nuevos vuelos invasores en la zona cuatro-dos-ocho. El
trfico est bastante pesado all afuera, muchachos, as que rompan la formacin, pero no abandonen a su escolta!
-Roy! -son sofocado. Rick mir hacia arriba con la boca abierta cuando un Veritech que llevaba la insignia de la
Jolly Roger pesc una nave de reconocimiento extraterrestre con forma de botella voladora.
Llovan escombros por doquier y los pilotos de ambos bandos gritaban de agona cuando desaparecan hacia el
olvido all donde el cielo se encuentra con el espacio.
Y gracias a que la pelea de aviones demandaba tanto del fsico, la red tctica estaba llena de quejidos y gruidos. Los
pilotos de guerra se entrenaban para trabar los msculos de la parte inferior de sus cuerpos -para convertir en acero
sus piernas y succionar sus entraas hasta la columna. Cualquier cosa con tal de mantener la sangre bien arriba en
la cabeza, arriba en el cerebro donde se necesitaba incluso ms que en el corazn.
La presin en los diafragmas de los pilotos era temible; si se encontraban en maniobras de alta gravedad slo podan
tomar respiros cortos y difcilmente ganados.
La red tctica sonaba como si hubiera ocho diez equipos de lucha libre emparejados para el campeonato.
Y el trofeo era la Tierra.
-Eh, Fokker! Te importara decirme qu es lo que est pasando aqu?

Roy acababa de desenganchar un acoplado de la cola del Skull Ocho. Cambi de pantalla de comunicaciones a
pantalla nave a nave, y admiti que no se sorprendi tanto al ver la cara de Rick Hunter.
-Cmo se siente ser el piloto de un caza?
-De qu ests hablando, Gran Hermano? Yo no soy un piloto de un caza; en realidad, yo... Ahhh!
Eso ltimo fue cuando una oleada de luz atraves la carlinga de Rick y la pantalla de Roy se disolvi en una tormenta
de distorsin. Haba habido explosiones justo antes del corte; en la jerga de los pilotos de cazas: se desconect.
Desconectarse era terminal.
Pero Roy revis sus dispositivos de ubicacin y parti a mxima velocidad hacia la posicin de su amigo.
-Resiste, Rick. Ah voy.
La embestida del Veritech lo empuj profundamente en su asiento. Roy sinti un tremendo alivio cuando vio al VT
uno-cero-dos volando nivelado e ileso.
Roy se emparej y se aline con la punta del ala de Rick.
-No fuiste golpeado. Slo estuvo cerca. Ests bien? -el extraterrestre que haba estado tan cerca de clavar a Rick
estaba regresando para volver a intentarlo.
-Fi! S, estoy bien -decidi Rick.
Roy se adelant slo un poco. El caza enemigo se estaba acercando rpidamente.
-El vuelo de combate es temible para todos la primera vez -dijo l-. Aunque te acostumbrars; no es tan diferente de
los buenos viejos tiempos en el circo areo -diciendo as, Roy apret el gatillo de su timn de mando y despach dos
Stilettos aire-aire que hicieron golpes directos en el invasor y lo volaron en pedazos humeantes.
-S, pero nunca me dispararon en el circo, Roy -era gracioso, pero ahora el circo areo pare-ca como otra vida hace
un milln de aos atrs.
-Te acostumbrars. Slo acompame y comenzaremos tu entrenamiento de trabajo... si es que puedes mantenerte
conmigo.
-Si? -la vieja sonrisa afectada volvi al rostro de Rick-. Har lo mejor que pueda para no dejarte en mi turbulencia!
-Vamos por ellos, Hermanito -Roy increment la velocidad de aire, comenz un ascenso y pleg hacia atrs las alas
para las peleas areas a alta velocidad. Un caza enemigo sali de la nada y vino hacia Rick desde las seis en punto y
lo remach con proyectiles de energa.
l dej escapar un grito cuando comenz a perder el control y el caza se sacudi y salt por los tiros fallidos
cercanos.
-Sube y ladate! -grit Roy tratando desesperada-mente de hacer volver su nave-. Rick! -l mismo estuvo
esquivando el fuego Zentraedi un momento ms tarde. El Zentraedi detuvo su ataque cuando la nave de Rick qued
fuera de control y picando en una barrena, y se volvi hacia el lder del Escuadrn Skull. Los dos cazas se unieron en
un duelo perverso.
-Creo que estoy perdido, Roy -Rick intent todo lo que alguna vez haba aprendido pero no pudo recobrar el control
del Veritech-. No consigo ninguna respuesta de los controles!-. Isla Macross giraba hacia l.
Justo en ese momento lleg por la red una voz que l reconoci.
-Control de la SDF-1 llamando al VT uno-cero-dos. Aprtese! Est picando directo hacia nosotros!
-Seora, no cree que me gustara? Pero todos los controles han perdido poder.
-Ha intentado cambiar a configuracin B? -exigi Lisa Hayes.
-Eh? B? De qu est hablando?
-No lo sabe? -ste debe haber enloquecido de verdad... pnico completo!-. Escuche, empuje hacia abajo el control
marcado B en el costado izquierdo de su panel de instrumentos.
El suelo estaba muy cerca. Rick, mareado y casi inconsciente por el efecto de las fuerzas de gravedad, de alguna
forma gui su mano hacia la perilla en cuestin, teniendo un pequeo problema en diferenciarla de otra idntica al
lado de ella marcada G, y la movi hacia abajo en su ranura.
El Veritech disminuy abruptamente la velocidad de su barrena, se estabiliz y comenz a nivelarse. Al mismo tiempo
Rick pudo sentir que toda la nave empez a estremecerse y a cambiar reformando su aerodinmica de una forma que
l no pudo comprender. l pudo sentir las vibracio-nes como si el caza se estuviera... transformando.
-Qu est haciendo? -el caza todava estaba descendiendo y las calles de Ciudad Macross se aparecieron ante la
carlinga. Rick haba sido piloto durante el tiempo suficiente como para saber que desde de que sus caractersticas de
vuelo haban cambiado tan dramticamente, no quedaba otra respuesta excepto que la forma del Veritech de alguna
manera se haba alterado.
De lo que l no se dio cuenta y que no pudo ver desde la cabina, fue que la nave haba comenzado a sufrir un
proceso que el doctor Lang haba apodado mecamorfosis. Ya no estaba configurado como un caza convencional,
pero en cambio haba pasado a modo Guardin -G- en su camino a B.
En este estado de transicin se pareca a una gran ave de rapia metlica, un guila de piernas metlicas robustas
extendidas para aterrizar, alas desplegadas y manos y brazos humanos extendidos. Pero antes de que Rick pudiera
darse cuenta de lo que haba pasado o de que el caza pudiera completar el cambio a B, el Veritech se estrell en los
pisos superiores de un edificio de oficinas en una esquina de Ciudad Macross.
Afortunadamente, la alerta tena a la poblacin puertas adentro o bajo tierra dentro del vasto sistema de refugios, y
por eso nadie result muerto. El Guardin labr un sendero de devastacin a travs de las plantas altas de una
cuadra completa, y su armadura y constitucin fantsticamente fuertes resistieron el dao.
Ladrillos, concreto y vigas volaron en todas las direcciones; las nubes de yeso se levantaron como una tormenta de
polvo. Cayeron los letreros y las caeras rotas chorrearon; las lneas elctricas cortadas chisporrotearon y

chasquearon. Cuando la mquina se dio cuenta de su situacin cambi a programacin de emergencia y los motores
del Guardin se apagaron.
Rick Hunter todava poda apreciar que el avin se mova y cambiaba a su alrededor. De hecho poda percibirlo de
alguna forma que no poda comprender -en realidad poda sentirlo.
Rick se qued sentado donde estaba y se dio cuenta de que no saba como eyectar, ni siquiera si el sistema era un
tipo "cero-cero" que le permitira sobrevivir al aterrizaje de una eyeccin a nivel del suelo, lo cual estaba lejos del
caso.
Pareca que el loco caza Robotech estaba detenindose; l se prepar para escapar rpidamente mientras deseaba
no estar en el vecindario si a unas cuantas toneladas de combustible para jet altamente voltiles se les ocurra
prenderse fuego. Pero la nave Robotech tena una ltima sorpresa para l; el deslizamiento relativamente suave se
convirti en un sacudn cuando el avin qued atrapado en alguna obstruccin final. El caza se irgui y la cabeza con
casco de Rick choc contra el panel de instrumentos.
Si l no hubiera estado usando el casco de vuelo, ese habra sido el final. Como si lo hubiera sido, l vio estrellas y
casi perdi el conocimiento.
Pero el Veritech estaba ileso. La mquina comenz a liberarse con un chirrido de vigas y el estrpito de toneladas de
escombros que se movan. La mecamorfosis a modo B estaba completa y el caza era ahora un Battloid.
Luca exactamente como un hombre con armadura, un caballero sper tecnolgico de dieciocho metros de altura. La
Gatling elctrica que estuvo montada en una cpsula bajo la panza del Veritech ahora estaba alineada a lo largo de
su brazo derecho, empundola con la gigantesca mano derecha como un rifle grotesco.
La seccin de la cabina, ahora incorporada al "casco" en forma de torrecilla de la cabeza del Battloid, estaba
irreconocible. Su visor se balance de aqu para all abarcando la situacin y vio las explosiones de la pelea area
que continuaba en lo alto.
El Battloid saba que el enemigo estaba all y estaba listo para realizar aquello para lo cual lo haban diseado.
Esperaba rdenes.
-Quin lo dira? -Rick sacudi su cabeza, atontado-. Estoy vivo!
Despus vio que algo estaba mal con su perspectiva -que l estaba muy por encima de la calle, que haba cosas
demasiado asombrosas sobre lo Robotech como para creerlas. l tambin vio el combate areo en la distancia.
De alguna manera Rick supo, muy en lo profundo, que la vida nunca iba a ser de la forma en que haba sido unos
quince minutos antes. Las cosas haban cambiado para siempre.

Capitulo 8
Querido diario:
El da del lanzamiento fue realmente divertido, aunque Jason estuvo comportndose como una pequea peste.
Conoc a un par de muchachos de ensueo, creo que pilotos -un rubio muy alto y un lindo morochito.
Voy a volver a salir esta tarde para cantar en el da de campo del centro municipal. Tal vez ellos estn all! Yo
podra... Eh! Creo que algo est sucediendo afuera. Ms tarde.
Del diario de Lynn Minmei.
En el puente de la SDF-1, Vanessa estudi sus pantallas y le dio a Gloval un informe conciso.
-Veinticuatro objetos no identificados estn descendiendo desde el espacio, punto previsto de aterrizaje entre treinta a
cincuenta kilmetros al oeste de Isla Macross, seor. Definitivamente no son nuestros.
-Por que no los detectamos antes?
-Cuando los caones principales dispararon, utilizaron demasiado poder -Vanessa mir al capitn y ajust sus
grandes anteojos de estilo aviador-. Nuestros radares funcionaron mal.
Gloval reflexion sobre eso.
-Esa primera ola de naves de ataque... era slo un seuelo. Una estrategia muy ingeniosa. Lisa! Llama al escuadrn
del teniente comandante Fokker de inmediato!
-Todava estn trabados en combate con la primera ola de ataque, seor -dijo Lisa al estu-diar su despliegue de
datos-. Dudo que ellos puedan escaparse sin sufrir serias bajas.
-Entiendo. Gracias -Gloval asinti rgidamente.
-Las naves no identificadas aterrizaron en el ocano a cuarenta kilmetros al oeste de noso-tros -actualiz Vanessa-.
Parece que se han sumergido, seor.
Gloval ya no poda postergar darle a Lisa la desagradable orden.
-Llama al Prometheus y ordnales que manden helicpteros de reconocimiento.
-Ya los tengo esperando su luz verde, seor. Estarn en posicin en cinco minutos.
-Lectora de mentes -gru Gloval, aunque haba un afecto real en su voz.
-S, seor -dijo Lisa, con las mejillas un poco ruborizadas.
Se sinti aliviada slo un momento porque Gloval no estuviera resentido con ella por anticiprsele; aquellos
helicpteros de reconocimiento que corran a enfrentarse a las nuevas apariciones extraterrestres eran muy capaces
a su manera, pero no eran naves Robotech. Y eso podra ser muy malo para los tripulantes de los helicpteros.
La gente se haba arrastrado con mucha desconfianza para contemplar tontamente a la imponente figura de caballero
que antes haba sido el VT uno-cero-dos. El Battloid estaba parado con las piernas separadas en el medio de la calle.

Pareca estar esperando que una trompeta tocara el llamado a las armas, mientras que unos pedazos de lminas de
piedra caan de sus hombros y los trozos de escombros llovan a su alrededor. Dio unos cuantos pasos vacilantes y
casi se cay.
-Qu es eso? -exhal un hombre.
-Un robot gigante! -adivin un segundo.
-Podra ser un invasor extraterrestre! -se arriesg un tercero. Ya haba cientos de rumores por todos lados
concernientes a lo que le haba pasado a Isla Macross y a la raza humana en general.
A unos cuantos metros ms all, Lynn Minmei estaba acurrucada con su to y su ta en la entrada de su restaurante,
el Dragn Blanco, inseguros sobre qu hacer. Jason estaba jugando afuera en algn lugar cuando comenz el caos,
y no haba rastros de l.
-Dej de moverse; ahora slo est parado ah -dijo Minmei levantando la vista hacia l. Ella se prepar para salir
rpidamente a buscar a su primo.
De repente una pequea figura con overol y remera amarilla sali corriendo desde atrs de un remolque estrujado y
pas cerca de los pies metlicos de la mquina de guerra, lo suficientemente cerca como para tocarlos.
-Vaya! Eh, Minmei! Ven a ver lo que hay aqu afuera! Un robot gigante!
Ella lo atrap en un abrazo, tan aliviada como lo estaban su to Max y su ta Lena.
-Oh, Jason! Y si esa cosa se hubiera parado sobre ti?
-Ah, yo puedo cuidarme solo -Jason la empuj con la indiferencia de los muy jvenes. Despus se escap hacia las
escaleras como un pequeo torbellino compacto.
-Quiero tener una buena vista de esa cosa! Vamos, iremos arriba y miraremos por la ventana!
-Jason, esprame! -aull Minmei mientras corra por detrs.
-No lo dejes caer por la ventana! -grit su ta Lena y despus volvi a tratar de figurarse qu hacer con el desastre
que unos minutos antes fue un negocio prspero.
Los dos helicpteros navales de ataque Barracuda del Prometheus se acercaron cuidadosamente y slo encontraron
el mar calmado.
-Este es el PHP dos-cero-dos -dijo por radio el lder del vuelo-. Nos estamos acercando al rea del blanco.
Percepcin de naves enemigas negativa hasta ahora.
La respuesta de Lisa lleg despus de un estallido de esttica.
-Entendido, PHP dos-cero-dos. Mantengan mxima vigilancia; se sospecha que los enemigos estn sumergidos.
Preprense para desplegar sondas.
Su transmisin acababa de terminar cuando el agua azul se revolvi gracias a una, despus otra y despus media
docena ms de formas redondeadas. Ellas emergieron derramando agua, enormes y brillantes como el metal, con
extraas salientes -tubos- que recordaban a las antiguas minas magnticas.
Los objetos flotantes giraron, alinearon los tubos y apuntaron. Todos a la vez escupieron lneas de brillantez
deslumbrante hacia los Barracuda. Ms y ms de las siluetas redondeadas emergieron hacia la superficie y se
unieron a la descarga.
-Nos estn disparando! -el lder del vuelo apenas dej escapar esto cuando los rayos cruzados encontraron al
segundo helicptero y lo volaron en pedazos.
-Salgamos de aqu! -grit el lder, dispar un misil y se prepar para correr justo cuando los rayos convergieron en su
nave. El helicptero se convirti en una bola de fuego. El grito del piloto se interrumpi en el medio de la transmisin.
De vuelta en el puente, Lisa report inexpresivamente:
-Se han ido, seor.
Gloval mir con furia hacia el ventanal frontal.
-Y aqu estoy yo con una nave sin probar, una tripulacin sin experiencia...-. Y muy poco tiempo para tomar mis
decisiones.
La compuerta se desliz para abrirse y Russo entr en el puente a las zancadas, pitando de su cigarro, aferrando su
costosa solapa y aparentando estar al mando. Sin embargo, estaba plido y transpiraba. Lisa pudo verlo y olerlo. Bajo
su exterior simptico el senador estaba tan asustado que corra el riesgo de desmayarse.
-Bien, capitn, qu suerte para nosotros que tuviramos esta nave terminada a tiempo para pelear con los invasores.
Cundo despegan?
Gloval tambin haba pensado en la curiosa coincidencia de que los extraterrestres llegaran en este preciso
momento. Su conclusin fue que la activacin final de la inmensa y misteriosa planta de poder sellada de la SDF-1
haba atrado de alguna manera a los invasores. Pero no tena tiempo de pensar en eso ahora.
En respuesta a la pregunta de Russo, l simplemente mascull.
-Ustedes estn listos, no es cierto? -las cejas de Russo se movieron rpidamente-. Por qu no despegaron? Qu
estn esperando? -clav la mirada en el capitn.
-Usted debe creer que estoy loco -el labio superior de Gloval se frunci-. No puedo llevar a esta nave a combate con
una tripulacin de reclutas inexpertos que nunca antes han estado en el espacio! Lo que es ms, esta nave ni
siquiera ha sido probada todava; ni siquiera sabemos si volar!
Su compromiso para con su juramento de servicio lo hizo agregar:
-Si me ordena que levante la SDF-1, obedecer. Pero ser contra mi mejor criterio.
Claudia y Lisa permanecieron rgidas en sus puestos fingiendo no prestar atencin. Pero Sammie se dio vuelta hacia
Kim y le dijo en voz baja:

-Crees que lo dice de verdad?


-Creo que lo dice en serio -asinti Kim despus de pensarlo un momento.
Sammie sacudi la larga melena de cabello color trigo.
-Vaya -murmur con un temblor.
-Yo le estoy ordenando despegar, capitn. Entendi? -estaba diciendo Russo.
-Qu pasa, Sammie? -Kim frunci el ceo-. Pens que queras ir al espacio.
Los ojos de Sammie estaban abiertos, asustados.
-Quiero... creo. Pero de repente es real!
-Que sea su responsabilidad, entonces -Gloval se volvi hacia Russo-, porque le aviso, esto podra ser suicida.
Nosotros todava no entendemos ni la mitad de los sistemas de la SDF-1!
El labio superior de Russo estaba temblando, pero l se puso tenso.
-Me suena a que usted me est diciendo que no tiene confianza en su tripulacin. Es eso lo que me est diciendo,
Gloval?
Gloval mir rpidamente a Lisa y Claudia, quienes volvieron rpidamente a sus obligaciones para evitar que las
atraparan observando la discusin.
-Yo no dije eso.
-Entonces qu est diciendo? La Tierra gast incalculables recursos en esta nave Robotech y no quiero verla
destruida sobre el suelo.
-Senador...
-No, capitn! No ms excusas; despegue!
-Muy bien. Como oficial de alto rango, usted puede tomar ese asiento de ms all. Estaremos en camino en unos
momentos.
Russo casi se trag su cigarro. Claudia tuvo que sofocar la risa.
-Qu?! -explot el senador-. No! Es decir, tengo muchas cosas que hacer en la Tierra. Ustedes no despeguen
hasta que yo haya dejado esta nave, est claro? -el terror en su voz era inconfundible.
-Lo que usted diga, senador -Gloval mostr una tenue sonrisa.
Russo recobr la calma y se bati en una retirada precipitada.
-Bueno, chicas, todos dependemos de ustedes -le dijo a la cuadrilla del puente-. Por eso no nos defrauden! -la
compuerta se cerr detrs de l.
Gloval clav la vista en la compuerta. No estamos listos para el combate. Simplemente no estamos listos!
Minmei se uni a Jason en la ventana del piso superior. Ellos estaban mirando fijamente a la mquina de guerra
inmvil desde aproximadamente la altura de su cintura. El pecho titnico haba sido agujereado por el fuego enemigo.
-Vaya, mira que grande es! -chill el nio con deleite.
-Ten cuidado, Jason -lo rega Minmei y lo retuvo para que no se subiera a la cornisa.
-Me pregunto de dnde vino -grit Jason con felicidad.
Mientras ellos miraban, la cabeza ciclpea se inclin bien hacia delante cuando unos pesados servomecanismos
zumbaron al abandonar la parte ms alta del torso.
Abajo en la calle, la gente exclam:
-Miren! Movi la cabeza!
-Slo cay del cielo y destruy esos edificios!
-Es tan grande como el edificio!
-Ves? Su espalda se abri! -grit Jason, apuntando. Minmei grit con sofocacin. El asiento del copiloto ascendi y
sali en una columna de soporte gracias a algn mecanismo interior. Estaba vaco.
-No hay nadie manejndolo! - Las cejas de Jason se juntaron.
La maquinaria zumb otra vez y el poste se movi ms arriba, elevando al primer asiento para revelar un segundo
asiento montado debajo de l. En ese asiento estaba Rick Hunter.
Rick ignor el furor de la gente, sali de su asiento y mir hacia abajo.
-Qu es lo que pasa aqu? Qu me sucedi?
-El piloto parece confundido -coment Jason. Haba esperado ver a alguien un poco ms impresionante.
-Tal vez se hiri en la cada -sugiri Minmei. Pero algo en el joven le era familiar.
-Debo estar viendo cosas -murmur Rick-. Esto sola ser un avin caza.
l se fij en Minmei y Jason. Recordaba a la chica de algn otro lugar, pero no poda tomarse el tiempo para ubicarla
justo ahora.
-Disclpenme, pero, qu es esto? -seal al Veritech-. Quiero decir, a ustedes qu les parece que es?
-Alguna clase de robot, creo -a Minmei le tom unos momentos absorber la pregunta.
-Oh, excelente -suspir Rick aliviado-. Cuando me sub en esta cosa era una aeronave. Cre que me haba vuelto
loco.
-Una aeronave convertible? -Minmei y Jason dijeron al mismo tiempo-. Tienes que estar bromeando -agreg Minmei.
De cualquier manera ella pens que l no era mal parecido y se pregunt que edad tena. Juzg que no era mucho
mayor que ella.
-Yo estoy tan confundido sobre esto como cualquiera.
-Ests bromeando! -dijo ella-. T eres el piloto y ni siquiera sabes lo que es?

-No, no soy un piloto militar. Yo slo... slo soy un aficionado! -satisfecho, Roy?-. Todo es, eh, un gran error. Se
supone que no debo tenerlo.
-Un espa enemigo! -grazn Jason.
-Jason! -Minmei lo sacudi un poco para callarlo.
-Espa? -gru Rick-. Mira, esto fue idea del ejrcito, no ma! -l sacudi la cabeza y baj la vista hacia el Battloid-.
Mira todo el dao!
Los helicpteros se estaban acercando desde la distancia y el trfico se estaba aventurando a salir otra vez.
-Tendrs que pagar por eso? -pregunt Minmei.
Rick sinti como si su estmago estuviera haciendo saltos mortales.
-Yo? Espero que no!
Un camin estaba tocando su bocina insistentemente junto al pie del Battloid del tamao de un automvil.
-Qu? -aull Rick con furia.
-Saca esa cosa del camino! -grit el conductor-. Tengo una carga de suministros militares que entregar y estoy
apurado, Mac! Muvelo ahora!
Rick se puso de pie y se rindi a lo inevitable.
-No s cmo funciona, pero lo intentar.
-Buena suerte! -grit Minmei. Ella haba decidido que l era bastante lindo.
-Gracias-. Ella tiene una muy linda sonrisa -l tendra que recordar el camino de regreso hasta all.
-Y por favor ten cuidado.
-Seguro -l sonri ampliamente y salud con la mano-. Lo tendr.
l volvi a su asiento. Mientras descenda trat de pensar en algo ms que decir, pero slo se le ocurri:
-Hasta luego!
-Espero verte otra vez algn da! -dijo Minmei.
-Bueno, -se dijo a s mismo de vuelta en la cabina Rick-, todo lo que puedo hacer es tirar de unos cuantos
interruptores y esperar lo mejor, creo.
La cabeza gigante vir de vuelta a su lugar. Tom las empuaduras de los controles y obser-v la pantalla que estaba
delante de l.
-Al menos puedo ver a dnde voy. Si slo pudiera resolver cmo llegar hasta all.
Pero mientras el Battloid se pona en movimiento preparndose para caminar, l sinti una falta de confianza
diferente, algo a lo que no estaba acostumbrado. La mquina pareca querer ms de l que un simple apretar
botones.
El Battloid levant su pie para dar un paso, perdi el equilibrio cuando lo levant muy alto, se tambale y casi se cay
de espaldas. La multitud que se haba reunido para mirar al Battloid entr en pnico y comenz a huir sin rumbo
dando alaridos. Rick aull con desesperacin.
Justo cuando la mquina de guerra estaba a punto de estrellarse en los edificios que estaban detrs de ella, los
propulsores traseros se encendieron en una rpida e intensa llamarada. El Battloid se impuls otra vez hacia un
equilibrio precario. Despus se desmoron en la direccin opuesta y se tambale hacia el pequeo balcn ubicado
sobre el Dragn Blanco desde el cual Minmei y Jason observaban boquiabiertos.
Ambos vieron que no iba a detenerse; se dieron vuelta y huyeron gritando de miedo justo cuando el Battloid se
estrell en la pared donde haban estado parados, derrumbando esa porcin completa del edificio. Qued tumbado
como un borracho desmayado al otro lado del bar.
Minmei tosi, escupi yeso y revis a Jason, al que haba escudado bajo ella cuando cay.
-Por favor, dime que ests bien!
-Lo estoy! -dijo Jason alegremente.
-Estn los dos bien ah adentro? -la voz de Rick lleg por el sistema de altoparlantes del Battloid.
-S! -grit Minmei.
En la cabina, Rick inclin hacia atrs su casco para limpiar su frente.
-Gracias a Dios! -l no podra soportar la idea de herir a un espectador inocente.
Adems, la chica era muy linda.

Capitulo 9
Claramente, como dijo Gloval, la SDF-1 fue en parte una trampa cazabobos. l estaba demasiado ocupado para
pensar en eso y yo no era un militar entrenado, por eso no se nos ocurri que aquella espada pudiera ser de doble
filo hasta que fue demasiado tarde.
Dr. Emil Lang, Notas del Da del Lanzamiento.
El momento lleg de una forma que nadie haba previsto ni siquiera una hora antes. La SDF-1, con todas las balizas
parpadeando se prepar para despegar por primera vez.
-Tienen luz verde los sistemas de control de gravedad hasta la divisin cuarenta y ocho -retransmiti Sammie a
ingeniera-. Por favor, confirme, cambio.
Los informes llegaban de toda la nave y los mensajes iban a todos sus rincones. Ya no era cuestin de esperar una
revisin perfecta; la forta-leza dimensional se iba ya.
-Transmisin de prioridad uno desde el cuartel general, capitn Gloval -a-nunci Vanessa-. Armor Uno complet los
procedimientos de rescate y ahora est partiendo para unirse con Armor Diez en Punto de Encuentro Charlie.

-Gracias, Vanessa -Gloval gru en reconocimiento y agreg: -Claudia, revisa la caldera refleja y ve si ya hemos
recobrado toda la potencia.
Claudia estudi su equipamiento, escuch un breve mensaje del intercomunicador y dijo:
-Lista la condicin en el poder de la caldera, seor.
Una vez ms Gloval se pregunt sobre aquellos poderosos, enigmticos y sin precedentes motores enormes. "Poder
reflejo" era un trmino que utilizaba Lang: inclusive sus asistentes ms cercanos se rascaban la cabeza cuando Lang
garabateaba ecuaciones y trataba de explicar por qu lo llamaba as y lo que l pensaba que suceda dentro de la
planta de poder.
Eso no importaba: todo lo que Gloval quera de su nave era que funcionara, que fuera digna de la batalla sin importar
el tiempo que le tome. Unos cuantos das quizs.
O un da. Slo denme un da!
-Muy bien. Antigravedad: mximo empuje.
-A la orden, seor -enton Kim-. Mximo empuje.
El colosal volumen de la SDF-1 tembl y de alguna forma estuvo vivo debajo de ellos. La cuadrilla del puente
atraves por cuentas regresivas y revisiones individuales con sus voces superponindose a las de los
intercomunicadores.
Despus la voz de Claudia son a travs de la nave y sobre Isla Macross clara como la de un ngel.
-Diez nueve ocho
Cientos de miles de pensamientos, temores y plegarias flotaron sobre la isla, con casi una fuerza tangible en ellos.
-dos uno
-A toda potencia -orden Gloval-. Activen el sistema de control de la antigravedad.
Toda la ciudad vibr levemente cuando los cientos de miles de toneladas de la SDF-1 se elevaron de los gigantescos
bloques de la quilla de la nave; su exclusivo sistema de absorcin se ajust al aligeramiento repentino.
La nave se elev suavemente y arroj su estupenda sombra sobre la isla.
-El giroscopio est nivelado, seor -Lisa inform concisamente.
-Bien hecho -Gloval se acomod en su asiento y dese que ese fuera un buen presagio.
Apenas haba terminado de decir esto cuando un estremecimiento corri a travs de la gran nave. Pudo ver por
debajo que la cubierta superior de vuelo realmente temblaba.
La SDF-1 se sacudi, despus se inclin violentamente hacia babor e hizo que la gente perdiera pie. Hubo un montn
de alaridos y el intercomunicador se convirti en una mezcolanza.
-Qu diablos est sucediendo? -tron Gloval, sujetndose de los brazos de su silla para evitar que lo arrojaran del
otro lado del compartimiento-. Arreglen la orientacin de la inclinacin inmediatamente!
-Debe ser el giroscopio -dijo Claudia, luchando para permanecer en su estacin.
-No, miren! -Lisa estaba apuntando hacia la cubierta superior de vuelo.
Haban aparecido combaduras como domos volcnicos que se empujaban hacia arriba contra la armadura ms dura
jams desarrollada; el desgarro del metal son a travs de la SDF-1 como el grito de muerte de los dinosaurios.
Las convexidades de la armadura se abrieron como frutas maduras y le cedieron el paso a unos complejos cilindros
de avanzados sistemas de diseo. Los cilindros, cada uno del tamao de un vagn cisterna, se elevaron
majestuosamente en el aire y arrastraron cables elctricos y segmentos de los marcos de soporte.
-Las cpsulas de gravedad se estn escapando!
-Qu cosa? -Gloval se lanz detrs de Lisa para verlo por s mismo-. Oh, no! Se estn separando de la nave en
vez de elevarla!
En todos lados era lo mismo; la fsica del desastre era inflexible. Docenas de cpsulas de gravedad se liberaron y
continuaron con su ascenso como se les haba encargado, abrindose paso a travs de cualquier estructura que
estuviera en su trayectoria (o ponindolo en otras palabras, la gravedad convencional estaba arrastrando hacia abajo
a la SDF-1 alrededor de ellos)
-Esto no puede estar sucediendo! -ex-hal Gloval, ms trastornado por la completa catstrofe que significaba para la
Tierra que por el probable resultado que el desastre podra significar para s mismo y su mandato.
-La nave est perdiendo altitud, capitn! -grit Lisa.
-Por favor! -gimi Gloval-. Dganme que esto lo estoy soando!
-Perdn, seor? -dijo Lisa.
-Es una pesadilla -l no se haba dado cuenta de que haba estado hablando en voz alta.
La SDF-1 caa rpidamente y sus pocos propulsores operativos no estaban a la altura de bajarla lentamente. A travs
de toda la nave la gente supo que haba ocurrido esa calamidad y con diferentes comportamientos esperaron
averiguar cul sera su destino.
La nave se estrell de vuelta sobre los pilares de la quilla con sus alarmas sonando y gimiendo. Incluso a la velocidad
de una cada amortiguada, el peso titnico hizo que los bloques monolticos se quebraran, cedieran, se derrumbaran
o se hundieran en la tierra.
Pero antes de que los bloques se sobrecargaran y se vencieran, los sistemas de absorcin de impactos construidos
dentro de ellos salvaron a la nave de perder vidas y de sufrir un dao mayor. La SDF-1 asent su casco contra los
escombros, el suelo y el asfalto, pero el fondo de la nave no se rompi ni se abrieron brechas en su casco.
El puente no estaba muy diferente de cualquier otra seccin: protestas, gritos y alaridos in-coherentes. En segundos
el ruido se perdi y se reafirm la disciplina militar. La SDF-1 yaca a unos quince grados de inclinacin hacia babor.

-Alguna est herida? -la voz de Gloval atraves la confusin. Cada una contest que no estaba herida y despus se
callaron; en momentos como este la voz del capitn se debe escuchar sin interrupciones, y aunque la cuadrilla del
puente no tuviera experiencia en el espacio, conocan su deber y saban sus rdenes.
-Quiero un informe completo de daos -Gloval camin a las zancadas hacia su asiento-. Denme una medicin de
cada sistema de a bordo! -por el momento la SDF-1 era un pez dentro de un barril. l tena slo unos minutos para
actuar.
-S seor! -respondieron las cinco al unsono, dando a las palabras un sonido coral.
-Nunca me permitirn olvidar esto -Gloval pareca infinitamente cansado.
-Usted no debera culparse por esto, seor -dijo Lisa suavemente.
Gloval se agach hasta la silla y sacudi la cabeza para contradecir a Lisa.
-Yo soy el capitn -dijo simplemente.
En la calle afuera del Dragn Blanco, una muy extraa operacin de rescate estaba en progreso. Haban ataviado al
Battloid con cables atados a dos camiones de reparto de mariscos. Los civiles siempre haban sido comprensivos
hacia las misiones de los militares y, adems, los noticieros le haban hecho creer a la mayora de la gente que haba
comenzado una nueva y horrible guerra y que, les guste o no, por ahora todos eran parte de esa guerra. Por eso los
camioneros y otros espectadores estaban haciendo lo mejor que podan para enderezar al Battloid.
Los grandes vehculos dispararon sus motores e hicieron girar y rechinar las llantas, dejando grandes parches de
goma negra y levantando nubes de humo apestosas. Los camiones petardearon y sus motores se esforzaron.
El blindado mecamorfo se desprendi lentamente de su lugar de descanso hasta llegar a una posicin vertical. Rick
sudaba sobre sus controles y se sent con las manos revoloteando sobre ellos, vacilando en interferir para no buscar
desgracias adicionales.
El Battloid estaba parado otra vez -por ahora. Se puso vertical y lentamente comenz a inclinarse hacia el otro lado.
Los ayudantes voluntarios y la concurrencia dejaron salir un amplio surtido de exclamaciones y alaridos, y
desaparecieron por seguridad. Los conductores saltaron de las cabinas de sus camiones y corrieron.
-Oh, no! -gritaron Minmei y Jason al mismo tiempo y se abrazaron el uno al otro.
Rick se agarr de los controles desesperadamente. Por lo menos tena que tratar de evitar que este loco
desenfrenado de metal hiciera ms dao al restaurante.
El Battloid se sacudi al tratar de encontrar su equilibrio. Rick trat lo ms que pudo, pero pareca que no poda hacer
nada bien. Otra vez fue como si la mquina estuviera esperando que l hiciera algo ms que slo manipular los
controles.
El Battloid dio un paso tembloroso y sus piernas se enredaron en los cables; gir torpemente y cay de espaldas
hacia el otro lado de la calle, estrellando su espalda contra un edificio vaco que haba sufrido serios daos por el
bombardeo enemigo.
Se hundi haciendo crujir al edificio, hasta que termin con su espalda reposando a medio camino de la calle y los
talones enterrados en el pavimento. Cuando Rick estuvo seguro de que la mquina por el momento estaba estable,
se limpi la frente otra vez.
-Oh, por qu a m? Cmo es que estas cosas no les suceden a otras personas?
En su camino de regreso al Prometheus y a la fortaleza dimensional el triunfante escuadrn Veritech volaba en
formacin cerrada.
Por supuesto que Roy estaba en el puesto del lder.
-Este es el Lder Skull, escuadrn Veritech, a la SDF-1. Estoy regresando a la base. Encon-tramos al enemigo y
limpiamos bastante sus maquinarias. Se retiraron de la atmsfera de la Tierra.
El rostro de Lisa estaba en la pantalla.
-Loable trabajo, comandante Fokker, yo -Claudia la sac abruptamente del camino y dijo:
-Djame hablar con l! Roy, cuantos derribaste t?
-Slo diez esta vez -dijo con indiferencia. Pero hacia la noche esa batalla area sera una leyenda, la lucha ms dura
por la supervivencia que se haya visto. Se analizara y se volvera a pelear cada milisegundo cientos de veces entre
los oficiales de vuelo.
-Te ests descuidando, Roy -le dijo Claudia, pero su tono no era para nada crtico.
-Bueno, no te preocupes Claudia; lo compensar -Algo me dice que voy a estar lleno de oportunidades!- Tienen
alguna noticia del VT uno-cero-dos?
-Ese caso de la seccin ocho! -Lisa volvi a la pantalla-. Aterriz en Ciudad Macross como Battloid y est haciendo
ms dao que los invasores.
-Gracias, Lisa -Roy se ri.
-Quin es? No est registrado como un piloto de cazas.
-No te preocupes; yo lo conozco.
-Bueno, seguro que necesita ayuda -Lisa frunci el ceo.
-Mejor voy a revisarlo -Roy cambi a la red tctica-. Este es Lder Skull al grupo. Ustedes muchachos dirjanse de
vuelta al Prometheus. Tengo que ocuparme de algunos negocios en la ciudad. Capitn Kramer, llvelos a casa.
-Lo haremos, jefe.

Roy se abri de la formacin e, incrementando el alcance de las alas para ms alta velocidades, cay a plomo hacia
Ciudad Macross.
-Deb haberlo pensado mejor antes de dejarlo solo -murmur.
No era muy difcil notar el lo causado por un Battloid fuera de control, incluso en una ciudad que haba conocido la
salpicadura de los rayos de energa y los cohetes extraterrestres.
-Aj! Eres t, Rick, hijo? -la mquina de guerra estaba apoyada contra un edificio.
-Hola, Roy! Soy yo!
-Tuviste un da ocupado ah abajo, eh?
-Podra decirse que s, Gran Hermano -suspir Rick.
La gente en las calles divis a la aeronave que se acercaba. La insignia de la calavera era bien conocida; pero el da
de hoy las cosas tenan una forma de ser inesperadamente peligrosa, y nadie intent arriesgarse ms.
Todo el mundo corri a cubrirse otra vez. Para descender, Roy cambi su nave a modo Guardin -la configuracin de
guila mecnica que permita un mayor control en los ajustados mbitos de una calle de ciudad. Se asent sobre el
brillo azul de los propulsores de sus pies y acunaba su arma en el brazo derecho.
En un segundo la nave de Roy se haba mecamorfoseado a Battloid. Su estructura de hombros le daba la apariencia
de tener una gran fuerza bruta, como un jugador de football americano. Rick tuvo ganas de frotarse los ojos.
-Yo debo estar soando esto; no lo creo!
-Ese avin tambin se convirti en robot! -aull Jason, acurrucado con Minmei detrs de una cornisa cada.
-Sorprendente! -murmur Minmei. Todo era tan extrao y casi mgico le hizo preguntarse cul era el nombre del
joven piloto.
-Unas pocas pequeas reparaciones y podrs poner de vuelta en accin a ese Battloid -dijo Roy alegremente.
-De qu ests hablando? -aull Rick en la red-. Yo ni siquiera s lo que es esta cosa, y si piensas que estoy
calificado para manejarla, slo mira bien los alrededores del vecindario!
Pero observ su pantalla con total fascinacin cuando la mquina de guerra de Roy cambi su arma del brazo
derecho, sac una larga y gruesa banda tan fuerte como una eslinga de cargas pesadas y asent el arma sobre su
hombro izquierdo, todo tan despreocupadamente como un soldado de infantera pasando a posicin de armas en
bandolera.
Rick miraba boquiabierto. Ningn sistema de control en el mundo poda hacer eso. Tal vez una batera de
computadoras, si la secuencia se trabaja por adelantado con precisin. Pero lo que Roy haba hecho le tom no ms
que una mirada rpida.
Eso le trajo a la mente lo que Roy le haba dicho a Rick sobre el casco de vuelo Robotech -la gorra pensante: "No
slo piloteas una nave Robotech; la vives".
-Si puedes volar un caza, puedes operar un Battloid -comenz Roy-. Te dir qu hacer. Los movimientos gruesos se
inician por medio de controles manuales... por ejemplo, las piernas se guan con cuatro pedales.
-Cules pedales, Roy? Tengo casi cincuenta controles aqu adentro!
-Cincuenta y siete, si quieres ser detallista. Pero esa no es la parte importante. Slo cllate y escucha; te explicar
mientras hago las reparaciones.
El Battloid de la insignia de la calavera extrajo tentculos de metal, servo herramientas y un sinfn de otros aparatos
avanzados de reparacin. En segundos una mquina de guerra Robotech estuvo arreglando a la otra. Saltaron
chispas de soldadura y se reemplazaron los componentes daados.
-El secreto es ese casco -dijo Roy-. T generas movimientos generales o secuencias con tus controles, pero la
Robotecnologa toma su gua real directamente de tus pensamientos. Tienes que pensar a tu nave a travs de las
cosas que quieres que haga.
-Ahora vas a decirme que estos montones de chatarra estn vivos? -Rick no pudo evitar ser escptico a pesar de
todo lo que haba visto.
-Lo suficiente para m -dijo discretamente Roy-, aunque vas a tener que tomar tu propia decisin sobre eso. Todava
no entendemos la fuente de poder -la misma fuente de poder que dirige a la SDF-1, pero sabemos que de alguna
manera no es slo un un proceso fsico descontrolado. De alguna manera est involucrado con las fuerzas de la
vida; con el conocimiento con la mente, si es que no me estoy poniendo muy fantasioso para ti.
-Yo creo que t te ests buscando una licencia mdica, categora psiquitrica.
-Velo por ti mismo -Roy se ri entre dientes-. Slo presta atencin y te dir cmo se hace.

Capitulo 10
Cuando se pone a prueba una nueva aeronave o se determina el mximo rendimiento, a los pilotos les gusta hablar
de "empujar el sobre".
Estn hablando de un modelo bidimensional: el fondo es la altitud cero, el suelo; la izquierda es la velocidad cero; la
parte superior es la mxima altitud y por supuesto la derecha es la mxima velocidad. De manera que los pilotos
estn empujando esa esquina superior derecha del sobre.
En lo que nadie trata de explayarse es en que all tambin es donde el franqueo se cancela.
Recopilacin de registros del almirante Rick Hunter.
En los siguientes minutos Roy repar la mquina derribada de Rick mientras iniciaba a su amigo en los secretos de
manejar la Robotecnologa.

-Estos Battloid estn clasificados como ultra secretos -concluy cuando la mquina haca la ltima reconexin-. Y en
esto vas a tener que confiar en m: hay una razn para ello.
Todo el equipo de reparacin se retrajo ingeniosamente dentro del enorme cuerpo del Battloid de la calavera.
-Ya, eso debera bastar -dijo Roy-. Ahora conecta la energa y aprieta esos pedales lenta-mente como te dije.
Rick lo hizo y pens su recorrido a travs de la maniobra como Roy le haba instruido. En-foc el ojo de su mente en
el acto de ponerse de pie; algo en el otro extremo de los receptores del casco sinti y entendi.
El Battloid de a-dornos rojos de Rick Hunter se levant cuidadosamente, ponindose de pie para permanecer hombro
a hombro con el de Roy.
-Eso es todo -dijo Roy-. Ves que fcil es?
Ms que fcil; era la exaltacin. Se senta como si hubiera una retroalimentacin o un meca-nismo de reciprocidad en
el sistema de control; Rick se sinti como si l fuera el Battloid: de varios pisos de alto. Indestructible. Armado con las
armas ms avanzadas que haba desarrollado la raza humana. Con un poder de vuelo que realmente haca que el
Mockingbird pareciera primitivo, y con puos herrados en metal capaces de abrirse camino a travs de una montaa
pequea. Mareado por la sensacin, Rick tom un profundo respiro.
-Eso es! -lo estimul Roy-. Ves que fcil es?
-Vaya, aprendes rpido, no es cierto? -dijo una voz en los receptores externos del Battloid desde el nivel de la calle.
Rick baj la vista hacia Minmei y Jason. Automticamente gui a la mquina Robotech para que se inclinara hacia la
chica.
-Gracias.
Una voz desde la distancia -la de la ta Lena de Minmei- grit:
-Minmei! Jason! Vamos!
-Hasta luego! -Minmei salud a Rick con la mano-. Nos estn evacuando!
Ella trot con Jason a horcajadas, moviendo sus largas y esbeltas piernas con una gracia in-consciente.
Fuera de las costas de Isla Macross las marejadas llegaron, chocaron e hicieron subir gran-des vertientes de espuma,
y las aguas se volvieron a reagrupar para su eterno asalto hacia la playa.
Pero el siguiente oleaje trajo una clase diferente de asalto.
Los Battlepod Zentraedi se lanzaron directamente fuera del agua sobre sus propulsores: versiones de scouts y de
oficiales, y los modelos estndar configurados para transportar una variedad de equipamiento y armas pesadas.
Su diseo bpedo con las piernas articuladas hacia atrs se pareca al de un avestruz. Ellos aterrizaron en la costa y
comenzaron a avanzar a largos saltos como unos canguros monstruosos, balanceando los sensores en busca de
informacin y las armas listas para la matanza. Se organizaron en formacin de batalla y cubrieron kilmetros en
segundos.
Pronto se asomaron sobre una serrana y bajaron la vista hacia Ciudad Macross.
El informe estaba llegando al puesto de mando de Breetai.
-Los Battlepod y las naves de reconocimiento han aterrizado, comandante. Estamos listos para atacar.
Los ojos saltones de pupilas inquisidoras de Exedore giraron para mirar a su seor. Breetai se inclin hacia un
receptor de comunicaciones.
-Atencin a todo el personal de artillera! Preprense para cubrir al grupo de asalto de reconocimiento.
La orden de "Preparen Todas las Armas" y las rdenes complementarias sonaron a travs de la armada. Se sacaron y
alinearon las largas bocas de las armas. Ciudad Macross estaba en sus miras.
-Mejor nos vamos, Rick -le dijo Roy a su amigo-. Todava tenemos una guerra que pelear.
-Yo todava estoy bastante inseguro con todos estos controles robot! No estoy listo para el combate.
-Robot no, Robotech! -corrigi Roy automticamente-. Mira, empuja el control marcado G y cambiaremos a
configuracin Guardin.
-Qu diablos es un Guardin? -murmur Rick mientras cumpla-. Aqu va!
-Los controles del Guardin se operan casi igual que los del avin caza -le explic Roy mientras el Veritech cambiaba
y mecamorfoseaba en una mquina de guerra con forma de ave de presa-. Puedes volarlo sin ningn problema.
-Ya escuch eso antes -le record Rick.
Sobre una colina que tena vistas hacia la ciudad, la multitud esperaba que se los admitiera en el sistema de refugios
subterrneos. Los refugios siempre haban tenido la mxima prioridad en los proyectos de construccin de la isla, a
causa de la naturaleza peligrosa de las investigaciones y experimentaciones que se realizaban en la ciudad, y por el
hecho de que Macross sera ser el principal blanco militar de cualquier agresor.
Minmei y sus parientes estaban esperando con inquietud junto con los otros cientos y cientos. El personal de
emergencia trabajaba lo ms rpido que poda, pero mover bajo tierra a la gran poblacin era, en el mejor de los
casos, una consumicin de tiempo.
El trabajo que enfrentaban los grupos de defensa civil era abrumador, y para rematarlo, mucha gente se detena en
las lomas para tratar de encontrar a amigos o familiares antes de bajar.

Pero eso no fue lo que hizo que Minmei se detuviera a medio camino.
-Mi diario! -ella lo tena desde que fue lo suficientemente mayor como para sostener un lpiz, achicando su escritura
para que cada pgina contuviera semanas de apuntes en un nico y pequeo volumen grueso. En l estaban todos
sus pensamientos, ideas, recuerdos, historias, las letras de sus canciones, su poesa y sus anhelos secretos, y la
carta ms importante que ella haba recibido en su vida... el diario de Minmei era su vida-. Tengo que volver por l!
-No seas tonta, nia! -grit Lena-. No se puede volver.
Jason miraba con los ojos bien abiertos; l era muy joven para haber conocido a Minmei antes de que ella viniera a
vivir a Isla Macross, pero ya la adoraba.
Minmei esquiv las manos restrictivas de su ta y eludi el esfuerzo de su to Max por detenerla. La gente mayor no
entenda!
-No me tomar ni un minuto conseguirlo, no se preocupen! -despus Minmei se fue haciendo volar sus piernas de
gacela.
-Vuelve! -la ta Lena se movi para seguirla pero dos trabajadores de defensa civil le bloquearon el camino,
demasiado tarde para retener a Minmei. El to Max, Jason y los otros se quedaron observando cuando la veloz figura
de Minmei desapareca en la ciudad. Por encima de todo se asomaba la SDF-1, bloqueando al sol.
Breetai estudi los modelos computarizados de la misin. Hizo un asentimiento de aprobacin de mala gana.
-Todas las armas en espera para el bombardeo, comandante Breetai -inform un tcnico.
-Bien. Que las fuerzas de asalto arrasen con todo en su camino, pero que tengan cuidado de no daar esa fortaleza
de batalla. La quiero intacta! -una vez que los Battlepod hubieran establecido una cabeza de playa, su plan se
llevara a cabo y la obra maestra de Zor pertenecera a los Zentraedi.
Y entonces dejen que los Amos Robotech tengan cuidado! -pens Breetai.
Los elementos a la cabeza de la armada abrieron fuego; aquellos rezagados en la densa nube de naves de guerra no
podan disparar sin arriesgarse a golpear a otra embarcacin Zentraedi.
Un torrente de rayos extraterrestres cay como la lluvia de una tormenta de primavera infernal en la zona de matanza
que rodeaba a la fortaleza dimensional. Los edificios parecieron derretirse como velas en un fogn, acribillados por
cientos de rayos angostos de alta intensidad, derrumbn-dose en nubes de yeso y polvo de hormign.
La muerte se esparci entre los grupos de defensa civil, el personal de emergencia, los escuadrones antisaqueos y
los otros quienes valientemente haban permanecido atrs. Los gritos de muerte y los chillidos de los heridos se
elevaron sobre las olas de calor de las salpicaduras de los rayos. Los Battlepod Zentraedi observaron todo esto
desde su punto panormico sin perturbarse: avestruces armados sin alas y ni cabeza, erizadas con sensores y armas
pesadas. Divisaron los refugios y las masas que esperaban para entrar en ellos, pero ellos no tenan importancia.
Breetai slo estaba interesado en la SDF-1.
-Estn invadiendo la ciudad! -aull Rick desde la cabina de su Guardin. Se dio cuenta de que slo fue una
casualidad que l se estrellara fuera de la zona de matanza.
-S; parece que la evacuaron justo a tiempo -dijo Roy al inspeccionar el paisaje arrasado desde el ventajoso punto
panormico ms alto de su Battloid. Tambin se actualiz sobre la ubica-cin de los refugiados y de los diversos
puntos de reunin.
-Si ests preocupado por tu novia, podramos ir a preguntar por ella.
Roy cambi a modo Guardin y le mostr a Rick cmo se haca; los dos Guardianes se des-lizaron como patinadores
impulsados y los propulsores de los pies los llevaron a unos cuantos cen-tmetros sobre el suelo sobre una alfombra
de rfagas, a salvo de la mayora del fuego enemigo.
-Tenemos precisado de dnde provienen los bombardeos? -pregunt bruscamente Gloval.
-Una flota de naves espaciales, nmero incierto pero muy, muy alto. En la rbita lunar -le dijo rpidamente Vanessa.
-Ms all del alcance de nuestros misiles -Gloval se frot la mandbula.
Lisa levant la vista de sus monitores.
-Capitn, se est acercando una fuerza de asalto desde el este, distancia de trece kilmetros -era su trabajo y su
derecho, as que agreg-, necesitaremos apoyo areo, seor.
-Pdelo -Gloval hizo un rpido asentimiento que sacudi un poco su birrete.
Los Battlepod Zentraedi saltaron desde los acantilados que rodeaban la ciudad y comenzaron su rpido asalto. Se
movan con la mxima velocidad y precisin de la Robotecnologa avanzada, brincando gilmente o deslizndose
rpidamente al nivel del piso sobre los propulsores de sus pies.
En las afueras de la ciudad abrieron los puertos de las armas y las cubiertas de los bastidores de los misiles, y
despus abrieron fuego. Los misiles dejaron estelas abrasadoras en forma de tirabuzn que convergan hacia la SDF1. Los rayos lsers discontinuos golpearon de forma intermitente a los blancos de ocasin.
La descarga inicial se encontr con defensas fuertes. Los tcnicos de ECM (Contramedidas Electrnicas) bloquearon
a la mayora de los misiles o los interceptaron los contramisiles; a los rayos tambin los rechaz la superficie
altamente refractaria de la SDF-1 o fallaron al no darle ms que calor a la armadura de la gran nave a ese alcance y

en aquellas condiciones atmosfricas. An as, la situacin estaba a punto de ponerse horrenda si Gloval no poda
cambiar las ecuaciones tcticas.
-Esta es la SDF-1 -transmiti Lisa serenamente-. Atencin a todos los elementos de asalto: estamos bajo ataque y
necesitamos asistencia inmediata. Veritech entrantes, cambien a modo Battloid.
Las redes tcticas eran estaban en silencio y la situacin pareca desesperada. Lisa consider el hecho de que a
pesar de todas las creencias a las que ella se haba adherido, tal vez los humanos no estaban destinados a dominar
la Tierra. Justo en ese momento Gloval jug su carta.
Los Veritech se abatan con suprema confianza a travs de un cielo atestado con las explosiones esfricas de los
misiles, evadiendo las intensas erupciones de la artillera que los rodeaban. Ms VTs se unieron a la formacin que
estaba al frente y en segundos eso fue una reunin de guilas vengadoras.
-Entendido SDF-1 -dijo lentamente el capitn Kramer-. Estamos llegando. Todos los Veritech cambien a modo
Guardin.
Por debajo, las mquinas de guerra Zentraedi saltarinas de cuerpos redondeados estaban devastando Ciudad
Macross, disparando indiscriminadamente y haciendo estragos por amor al arte. A Kramer le disgustaba la disciplina
pura tanto como a Roy. Por eso dijo:
-Escuadrn Skull, rea cuatro-uno. Escuadrn Vermilion, rea cuatro-cuatro -Kramer dio las otras asignaciones de
zonas de ataque tal como lo habra hecho Roy. Los dos haban sido compaeros lo suficiente como para que Kramer
lo supiera de memoria. Y lo suficiente como para que Kramer supiera cmo poner a los Veritech en camino-. Muy
bien, muchachos; vayamos hasta all abajo y arrasemos con algunos.
Las naves picaron en formaciones cerradas; los pilotos slo hablaban de forma imprecisa.
Los Battlepod Zentraedi estaban tan acostumbrados a salirse con la suya que no parecieron entender que con la
llegada de los Veritech los puntos de ventaja haban cambiado.
En segundos los Veritech se encontraron y pelearon con el enemigo, y los extraterrestres comenzaron a recibir un
mensaje de rechazo.
Las naves Robotech en modo Battloid estaban volando a diestra y siniestra a los Battlepod Zentraedi sin cabeza y
amenazantes. Los gigantescos hombres de infantera mecnicos tenan toda la habilidad que sus pilotos haban
absorbido: si sus armas de corto alcance eran algo inferiores a las de los Zentraedi, importaba muy poco en el
combate urbano calle a calle, casa a casa, y a menudo cara a cara.
Los Battlepod extraterrestres acecharon y zapatearon a travs de Ciudad Macross con las bocas de las armas
inclinndose y disparando a voluntad, y los cohetes soltaron estelas retorcidas por todos lados y dejaron un infierno
detrs de ellos.
Un escuadrn de asalto Zentraedi de elite no haba encontrado nada que pudiera detenerlo. Sus miembros no
supieron que una mira computarizada asistida estaba apuntando al lder del escua-drn hasta que fue muy tarde.
Una poderosa arma Gatling abri fuego y solt los casquillos en un chorro continuo, cien veces ms ruidosa que una
motosierra. Las postas transurnicas reducidas de alta densidad que se usaban en las balas Robotech terrestres eran
muy pesadas y en el impacto liberaban devastadoras cantidades de energa cintica. Una generacin antes, los
caones automticos 30 mm haban sido capaces de volar tanques. Se haba hecho un gran progreso desde
entonces.
Los Battlepod se encontraron con que haban descendido dentro de un avispero muy enfurecido y que las picaduras
eran mortales. Despus, el lder del escuadrn desapareci en una salva de alta densidad.
Un pod balance los caones superiores e inferiores de su peto mientras su operador decida hacia dnde dirigir su
prximo disparo. De repente un Battloid atraves el edificio junto a l y levant la boca de su Gatling para golpear al
pod y desequilibrarlo. El pod tena el doble del tamao del defensor y tres veces su volumen. Pero el golpe hizo
tambalearse hacia atrs al vehculo extraterrestre.
El pod trastabill, le fallaron las piernas y termin contra un poste de luz metlico, doblndolo. El Battloid nivel su
Gatling y abri fuego, produciendo un sonido como el de ropa rasgndose amplificado hasta el punto que era
ensordecedor.
El pod Zentraedi se convirti abruptamente en una esfera en expansin de flama, gas y chatarra. El Battloid gir
buscando ms enemigos sosteniendo su arma en alto.
Era lo mismo en toda la ciudad; olas y olas de pods descendan o saltaban a la costa y los Battloid los enfrentaban y
los vencan utilizando tcticas extradas de los grupos SWAT y de los grupos de carabineros de la artillera. Los
Battloid se manejaban como guerrilleros en fantstico aumento.
Y los Zentraedi aprendieron que el precio de la Tierra, metro por metro cuadrado, prometa ser muy alto.
Rick se deslizaba detrs de Roy, retorcindose y escabullndose a travs del laberinto de guerra en que se haba
convertido Ciudad Macross. La proa de la SDF-1 se suspendi como una maza sobre ellos, mientras que las
trazantes dibujaban lneas en el aire, los misiles explotaban y las rfagas de rayos extraterrestres rayaban a lo largo
de toda la zona de combate que rodeaba a la fortaleza dimensional.

El costado de un edificio de departamentos fue golpeado y se derrumb hecho pedazos. Rick zigzague alrededor de
l con su Veritech todava patinando en modo Guardin, al mismo tiempo que trataba de formar en su mente la razn
de por qu de repente esta chica Minmei era tan importante para l que atravesara esto por ella.

Capitulo 11
En un Veritech tienes todas las formas en que puede morir un piloto y casi todas las formas de seales de daos con
que podra encontrarse una legin de infantera; bueno: tal vez si exceptuamos al soldado de trinchera, aunque yo no
apostara a eso.
Piloto annimo del Escuadrn Lobo, citado por Zachary Foxx H, VT: Los Hombres y los Mecha.
Ms pods saltaron dentro de Ciudad Macross disparando con todos los caones del peto.
Un pod daado que las dotaciones de misiles de la SDF-1 golpearon durante su descenso se encendi como un
cometa ardiente, atraves un edificio y dej una huella de devastacin a travs de los techos de tres ms antes de
golpear con un ltimo como un infierno que lanz escombros en arcos de cientos de metros.
Los artilleros Battloid blandan sus caones de blanco en blanco en las cercanas. Los pods estaban retrocediendo en
todos los frentes. En la red corra la noticia de que un tipo del Vermilion que se qued sin municiones haba bajado a
uno con un cargador del Battloid y lo haba trabajado bien con los pies del Battloid.
En otro lugar, Minmei corra por su vida.
Pareci tan fcil al principio: el diario en su mano, el camino de regreso al refugio sin obs-trucciones... hasta que los
pods bajaron en cada rincn del vecindario.
Minmei no supo dnde haba perdido el diario; ella slo haba pensado en salvar su carta tan importante. Ahora
solamente pensaba en vivir. Ella corri por las calles haciendo volar las largas piernas y los mechones de cabello de
media noche cuando los pods se acercaron. Las explosiones y los cohetes demolieron los edificios a su alrededor y
los escombros en llamas casi la aplastaron una docena de veces.
Pero, benditos sean, tambin estaban aquellos fantsticos defensores con forma de robot, como ese que casi se
haba hundido en el restaurante de su ta. Estaban por todos lados, saltando, arremetiendo y disparando, dando
incluso ms de lo que reciban. Eran como gigantes con armaduras, pero en ese momento ninguno estaba en los
alrededores. Y ahora era cuando Minmei necesitaba uno.
Un Battlepod zapate detrs de ella, hundiendo profundamente en el pavimento los pies en forma de pezua con
cada paso. En aquel momento Minmei entendi que la suya era solamente una pequea vida, sin ningn significado
en la gran escala de las cosas. Haba tantas cosas que nunca haba hecho y tan poco tiempo para reflexionar sobre
las cosas que tena -la crueldad de esto la sa-cudi de inmediato: el milagro de la vida, lo irremplazable de cada
momento.
El Battlepod estaba casi sobre ella, golpeando la calle con los cascos blindados. Las vibraciones tiraron de cabeza a
Minmei, que se rasp los codos, manos y rodillas, mientras que las explosiones retumbaban a su alrededor. Ni
siquiera tena diecisis aos, pero en ese momento comprendi que esa guerra no tena requerimientos de idoneidad.
Los gigantescos pies del pod se estrellaron detrs de ella. Minmei se encogi con las manos sobre la cabeza y
esper que la muerte la llevara. Una enorme pezua descendi.
-No, no lo hars! -dijo justo en ese momento una voz amplificada.
Ella escuch una explosin y el ruido de metal desgarrado, y sinti que las olas de calor le quemaron la espalda. Se
rompi una armadura y hubo una cada que sacudi el suelo. De alguna forma nada de esto la hiri.
Minmei reuni coraje y abri los ojos. Haban arrojado al pod hacia atrs por los aires, y una pierna en llamas le
colgaba suelta. Dos grandes alas metlicas la protegan.
Ese era otro ejemplo de aquellas cosas que la gente llamaba Robotech, esta vez en la forma de guilas de metal que
parecan asumir a voluntad. Haba algo familiar en la voz de este.
-Tranquilzate, dulzura; ests bien -dijo Roy por los altavoces externos-. Nosotros te protegeremos -Roy se dio vuelta
hacia Rick-. Cuida a la chica! Yo mantendr a los pods fuera de nuestras espaldas!
Minmei se esforz para ponerse de pie cuando la mquina de la calavera y las tibias cruzadas se elev,
mecamorfose y se hizo ms alto y de forma humana de una manera que a ella le record a un origami fantstico.
-T no puedes encargarte de ellos solo! -objet en otra voz que ella recordaba el segundo, el rojo que ella haba
reconocido del restaurante de su ta y que permaneci en el modo de hombre ave.
-No discutas conmigo! -Roy levant su Gatling para cubrir el rea-. Yo atraer su fuego mientras que t la sacas de
aqu.
Rick baj al Guardin usando los controles y el conjunto de imgenes mentales, y extendi su mano izquierda hasta
que los dedos del dimetro de postes de telfono estuvieron listos para sujetarla.
-No te muevas! -grit cuando levant la carlinga de la cabina-. Voy a levantarte!
-Pens que eras un aficionado -para ser una damisela en apuros, Minmei mostr un cierto escepticismo.
La mano antropomrfica la envolvi suavemente; Rick transpiraba balas mientras se concentraba, y supo que nunca
volvera a intentar algo como esto con un simple sistema de control fsico. Solamente la Robotecnologa permita una
discrecin tan sutil.

Minmei tuvo la fugaz sensacin de que deba estar usando una toga blanca y se pregunt si la iban a llevar a la cima
de un rascacielos o la iban a arrastrar al medio de una batalla entre dinosaurios.
Por supuesto que en cierta forma eso ya haba pasado.
-Eh? Oh, no! -grit cuando los dedos se cerraron a su alrededor.
-Confa en m, puedo hacerlo! -le dijo Rick.
-Tengo que hacerlo? Ohhh!
Pero el agarrn, aunque firme y seguro, no la destroz ni la estruj hasta convertirla en gelatina y ni siquiera la
lastim -al menos no mucho. Lo cual fue afortunado, porque haba pods extraterrestres soltando misiles por encima
de sus cabezas.
-Sal de aqu, Rick! Enciende tus propulsores! -aull Roy, levantando su Gatling y deslizndola de atrs para delante
hacia los misiles que se acercaban, esperando interponerse un poco en los eventos.
Los propulsores de los pies del Guardin bramaron; Minmei dio un alarido y ambos se encontraron en el aire,
apresurndose a alejarse del ataque.
Roy alcanz a un nmero de misiles y los hizo detonar, los que a su vez sacaron de circulacin a otros cuantos
-"fratricidio" sola llamarlo la gente de artillera- cuando viraron los unos hacia los otros, o cuando detonaron por la
fuerza de las primeras explosiones. Pero los sobrevivientes lograron pasar y doblaron hacia Rick, quien no se atreva
a ir ms rpido con Minmei en la mano por temor a que la rfaga de aire y las fuerzas de las maniobras pudieran
herirla o matarla.
Slo poda inclinarse y esquivar ajustando su engranaje de interferencia y contramedida como Roy le haba
enseado, y esperar lo mejor. Los misiles pasaron zumbando a su alrededor para ir a estrellarse muy abajo en la
calle.
Minmei escondi la cabeza en las manos, despus levant la vista y vio que Rick le estaba gritando algo, demasiado
distrado como para recordar usar los altavoces externos.
-Qu ests diciendo? No puedo orte!
Roy divis un pod justo cuando sus radares y otros instrumentos lo encontraron; estaba parado sobre una serrana
arriba del barrio que haban construido dentro de la ladera de un cerro. El pod Zentraedi se lanz hacia l desde la
cima; Roy dio vuelta la boca de su arma y lo atrap en medio del aire. Este cay como una lluvia de fuego y
fragmentos rotos.
Sus campos de fuego estaban despejados por el momento. Se conect con Rick por medio de la red tctica.
-Cmo va? Todo bien?
-Ahora estoy bien, Roy...
-No me importa como ests t; cmo est la chica?
-Eh? Em, bien. Hasta ahora -Rick comenz un ascenso firme y suave para quedar por so-bre la batalla y fuera del
alcance de los pods de Ciudad Macross.
-Ella es una contribuyente. Si algo le sucede, t me responders a m.
Rick esboz una sonrisa sarcstica hacia la imagen de Roy la pantalla.
-No lo olvides, Hermano mayor: yo la vi primero.
-Conque esas tenemos, eh? Lo discutiremos ms tarde!
Roy volvi al trabajo que tena entre manos y dej que Rick se ocupara de Minmei, a quien la velocidad del aire le
estaba azotando el cabello en la cara. Ellos ya haban ganado la suficiente altitud como para que estuviera bastante
fro ah afuera; ella no podra soportarlo mucho, sumado al esfuerzo que le significara sencillamente respirar.
-Caray, tengo que buscar la forma de introducirla dentro de la cabina -murmur. Fue justa-mente en ese momento
cuando sus instrumentos hicieron sonar una advertencia urgente-. Oh, oh...
En Ciudad Macross, un pod extraterrestre adaptado para cargar armas pesadas se levant desde su escondite detrs
de un centro comercial demolido. Tena montados dos grandes bastidores de proyectiles, como gemelos siameses
que exhalaban fuego. Los misiles vinieron hacia l recalentando el aire con sus impulsores.
l entr en todas las contramedidas y sali como bala en un ascenso propulsado. Tir del timn para realizar un
ladeo y perdi a unos cuantos de los buscadores, pero no fue capaz de decir si las fuerzas la maniobra haban dejado
sin sentido a Minmei o la haban matado.
Rick se evadi, deseando tener la habilidad de Roy para esta clase de cosas, con el rostro blanco por pensar en que
podra fallar, que podra dejar caer a Minmei y que ambos perderan la vida.
Milagrosamente, los evit a todos... casi.
Un golpe en la articulacin del codo del brazo que sostena a Minmei hizo que este se partiera a la mitad. Minmei
cay gritando como en cmara lenta. A Rick le pareci que pudo el grito desvanecerse como un eco.
Se lade y pic tras ella, aunque todos los libros y todos los expertos habran dicho que no haba nada en el mundo
que l pudiera hacer para salvarla. Se concentr en aquellos dedos... pens y pens mucho.
Los dedos de tamao de postes de telfono de la mano Robotech se abrieron lentamente en respuesta a la orden de
su gorra pensante, y Minmei se encontr flotando en el aire. El suelo, el cielo, el viento... nada pareca moverse
excepto ella y la mano gigante.
Ella se dio cuenta de que todava estaba gritando, se detuvo y empuj para liberarse, por cualquier cosa buena que
eso pudiera representar. Despus algo apareci a su lado, igualando velocidades y distancias. Ella pareca estar
flotando -nadando fuera de la carlinga como una sirena de ensueo, pataleando y forcejeando hacia l con sus ojos
tan grandes, aterrorizados y suplicantes que la simple vista de ellos casi lo paralizan.
Ms temprano ese mismo da Rick habra dicho que ninguna aeronave existente podra hacer lo que el Veritech
estaba haciendo ahora. Se acerc a Minmei abriendo la carlinga (l habra dicho que si a la carlinga de una nave se

la expone a esfuerzos aerodinmicos como aquellos, estos la arrancaran como a un pedazo de papel aluminio), en
fiel obediencia a sus rdenes e imgenes.
El cabello negro de ella permaneca rgido hacia atrs alrededor de su rostro, y las piernas blancas pataleaban como
las de un nadador. Ella plane hacia l con los brazos estirados. En ese momento l supo que si no la salvaba la vida
dejara de tener sentido.
Todava existan el embate del aire y la succin que creaba el propio caza; estos lo arrebataron cuando Rick se
levant para introducirla dentro del caza, con los arneses de seguridad sueltos. A ninguna nave, ni siquiera una nave
Robotech, la haban expuesto a demandas tan exigentes.
Se aferr fuertemente al marco del parabrisas, manote para tomar la mano de ella, err, manote, y err otra vez,
todo el tiempo imaginando la posicin precisa del Veritech a velocidades que se acercaban al punto de desmayo. Al
quedar con un solo brazo su aerodinmica cambi radicalmente, y el caza se esforz para cumplir.
Ellos iban a la deriva como bailarines de gravedad cero; todo pareca tan silencioso y lento, y tambin tan rpido
cuando el aire los pasaba chillando, y con la muerte a slo un momento de distancia.
En ese momento de alguna forma sus dedos se juntaron. Ms tarde, Rick nunca recordara haberle dado forma a la
imagen, pero el Veritech alter su picada de muerte para volver y atraparlos, metiendo a Minmei en el asiento trasero
y a Rick en el delantero.
Una ltima rfaga de viento desgarrador casi lo arrastr, pero la carlinga que descenda lo empuj de vuelta hacia la
seguridad, aunque l no recordara haberle dado la orden de que se cerrara.
Tal vez, si el piloto vive a la nave, la nave vive al piloto? -especul.
Aferr los controles manuales y estabiliz otra vez al Guardin. Por detrs hubo una ltima gran explosin de varios
misiles extraterrestres que cometieron fratricidio. Los propulsores de los pies del Guardin resplandecieron y Rick
orient su nave. Descendi a travs de los escombros y el humo para hacer un aterrizaje sacudido, temblando y
secando su frente mientras que Minmei por fin ceda a los sollozos en el asiento trasero.
-Ahora estamos a salvo -Rick se dio vuelta hacia ella-. Por favor no llores.
El Guardin iba en un descenso lento y tranquilo con sus pies a solo unos centmetros por sobre las calles de Ciudad
Ma-cross. Minmei se limpi la nariz con el dorso de su mano.
-Ahora estoy bien. Oh, no! -sus ojos se abrieron como platos -de un azul tan extrao, volvi a pensar l- enfocados
por sobre el hombro de l.
Incluso mientras giraba en su mente brot una imagen de lo que el Guardin deba hacer; sus talones atraparon el
pavimento y se enterraron, mientras que los propulsores se encendieron para retrodisparar.
Un Battlepod se haba apostado a la vuelta de un edificio, en una interseccin cortada ms adelante - ms tarde
indicaron los informes que estaba daado y cubriendo su propia retirada. El Guardin lo tom por detrs, golpeando
la parte trasera de sus rodillas con las alas derribndolo limpiamente.
El Guardin se desliz patas arriba por casi cien metros hasta que se detuvo, y Rick y Minmei aullaron cuando el
pavimento rasp la carlinga.
El Guardin se puso de pie; tambin lo hizo el pod, que pareca bastante inestable y mostraba daos serios.
-Ests bien? Oh, no! Minmei! -ella estaba hundida en el asiento trasero, plida e inmvil.
Y por qu? Porque estas criaturas, o lo que sea que fueran, atravesaron miles de aos luz para invadirnos? Por
ms guerra? POR MS GUERRA?
-Ahhh! -Rick apret el gatillo de su timn de mando con furia, y la ametralladora lapid al pod con una granizada de
balas de alto calibre y alta densidad.
El frente blindado del invasor desapareci en una mezcla de explosiones, esquirlas y humo. Hubo explosiones
secundarias, la mquina cay al suelo como un avestruz moribundo y las piernas extraamente articuladas se
elevaron por detrs, cuando que el resto de ella se desbarat.
Rick se encontr con que todava estaba apretando el gatillo de su timn -en vano; el cargador del Gatling estaba
vaco. Quit su mano exhalando un suspiro de alivio o de desesperacin -no estaba seguro de cul.
Y en aquel momento escuch el sonido del metal que rechinaba y cambiaba.
En la espalda del pod se abri una compuerta. Una compuerta de casi tres metros de dimetro.
Surgi una figura con casco y armadura. Era de la escala de los pods -ms alto que la mayora de los edificios de los
alrededores. El visor de su casco era un fro e inmenso ojo de pescado color verde.
Tena forma humana y vena hacia Rick. Y por primera vez en su vida Rick se congel. No poda dejar a Minmei, ya
no tena municiones y, adems... la visin de la cosa lo tena completamente atontado. Era tan grande como un
Battloid.
El piso reverber bajo sus pies; justo cuando Rick pens que las cosas no podan ponerse peor, los brazos del ente
se alzaron y retiraron un casco del tamao de la cabina del Veritech y lo dejaron caer con cansancio.
El rostro podra haber sido el rostro de cualquiera que se encontrara en las calles de Ciudad Macross. El monstruo
hizo ruidos retumbantes e ininteligibles de modulacin grave -nada sorprendente en vista de lo largas y musculosas
que deban ser sus cuerdas vocales si estas seguan la forma humana.
Se tambale y se balance hacia el Veritech. Rick se congel en su asiento -sin nada para disparar y reacio a
eyectar, o bien, a dejar abandonada a Minmei. Un terrible gruido de bartono sacudi el aire, y el pie calzado en
metal del gigantesco guerrero extraterrestre aplast un auto.
El titn se estir hacia el Veritech; l saba con absoluta claridad quin era su enemigo y lo que Rick le haba hecho.
An muriendo tendra su venganza. Rick permaneci sentado inmvil.

Hubo un estallido de altos decibeles, como el zumbido de una sierra que provena desde algn lugar. El
extraterrestre, cuyos dedos no estaban muy lejos de la carlinga de Rick, de repente pareci plido y vulnerable. Cay
al suelo y no se movi ms, doblando y colapsando la armadura de su cuerpo con su peso.
El extraterrestre cay boca abajo y su espalda mostr las profundas penetraciones de los cartuchos de la Gatling
Veritech. Casi haba cumplido con su objetivo; su mano derecha haba agarrado e inmovilizado el pie izquierdo del
Guardin. El suelo se sacudi cuando se acerc Roy Fokker con su Battloid cargando el arma al hombro.
-Qu era eso? -Rick no poda sacudirse el terror-. Qu era esa cosa, Roy?
-Eso es el enemigo -la respuesta de Roy son llana, grave-. Ahora sabes por qu construimos los Battloid, Rick. Para
combatir a estos gigantes extraterrestres -el Battloid de Roy dio una patada al cadver con su pie metlico.
Rick sinti como que estaba perdiendo la cordura. Tal vez ese era un buen momento para hacerlo, pero no tena
mucha experiencia en la prctica.
-Pero... ese tipo luce tal como un ser humano!
-S -resopl Roy-. Si alguna vez viste a un humano de quince metros de altura.

Capitulo 12
Lisa se dio vuelta hacia m y grit: "Me estoy hartando de ese nombre!"
Y yo pens: Sr. Rick Hunter, quienquiera que sea, si sabe lo que es bueno para usted comenzar a pensar
seriamente en buscarse un alias.
Ella no tena idea de lo que nos habas trado, Roy!
Ninguno de nosotros la tuvimos.
Tte. Claudia Grant, en una nota al Tte. Cdte. Roy Fokker.
Roy y Rick bajaron la mirada hacia el Goliat muerto que todava tena una mano aferrada con rigor terminal alrededor
del tobillo del Guardin. Rick recin estaba comenzando a superar los temblores, pero todava estaba atontado por la
idea de que a esa hermosa e inocente Minmei, tan llena de vigor, le haban quitado la vida de una manera tan
espantosa y sin sentido.
El pnico lo volvi a asaltar cuando se dio cuenta de que haba ms extraterrestres como ste -de que los pods y las
naves de ms all de la atmsfera estaban llenas de ellos-, de que una plaga de ellos haba llegado para devastar a
la Tierra.
-Creo que ahora comprendes por qu mantuvimos este secreto -dijo Roy.
-Ingeniera informa que los cohetes de reserva estn abastecidos y listos para encender -dijo Claudia-. Cmo va
progresando la evacuacin, Lisa?
Lisa todava estaba observando con preocupacin a Gloval.
-Todos los civiles fueron transportados a salvo hacia los refugios. Ciudad Macross est desierta excepto por las
unidades de combate.
-Muy bien -Gloval acomod sus hombros-. Enciendan los cohetes de propulsin. Despegaremos de inmediato.
-Espero que los impulsores de reserva funcionen -dej escapar Lisa antes de que pudiera pensarlo mejor.
Gloval la tom del hombro, la calma en el ojo de la tormenta, escondiendo el hecho de que l abrigaba los mismos
recelos.
-Funcionarn, Lisa; ellos fueron diseados y construidos en la Tierra -pero nunca los haban probado a toda potencia.
-Todo bien? -Gloval ech un vistazo a su alrededor-. Despegue!
Lisa respondi manejando su terminal con los labios apretados.
-S, seor! -contest el resto de las tripulantes del puente.
Los propulsores hicieron llover un fuego albiazul y despus resplandecieron con gran vida como supernovas
encadenadas, lanzando su furia contra el pavimento, levantando bruma y escombros, prendiendo incendios, elevando
nubes de vapor de las fugas de agua que fluan por las calles y fundiendo el metal que haba cerca. La SDF-1 se
elev lentamente sostenida sobre el fuego de fusin por primera vez en una dcada.
-Atencin Lder de Skull -la voz de Lisa lleg por la red tctica-. La SDF-1 est despegando. Se requiere apoyo areo.
El Veritech de Roy se mecamorfose de modo Battloid a modo Guardin.
-Estamos en camino. Cambio.
La nave de Roy se elev sobre los propulsores de sus pies y comenz a deslizarse cuando Roy se dio cuenta de que
no haba signos de vida dentro del caza de Rick.
-Anda, Rick; vamos! Sal de ah! Qu sucede contigo? -l subi como bala.
Rick se estir y se sacudi la conmocin, mirando sin expresin a la imagen de Roy. l no haba tenido una vida
protegida, pero nada lo haba preparado para la clase de carnicera que haba visto en la ltima media hora, o para el
espanto y el odio que haba conocido. O para la consterna-cin y la pena que sinti por el desvanecimiento de la
hermosa jovencita hundida en el asiento pos-terior al suyo.
La SDF-1 se elev sobre sus propulsores. Rick permaneci sentado, dispuesto a verla irse sin l, incapaz de tocar los
controles de una aeronave.
Se reclin hacia atrs y baj la cabeza, perdido y catatnico.

Roy, que sali para reunirse con los otros Veritech y proveerle proteccin a la partida de la fortaleza dimensional, de
repente se dio cuenta que Rick no lo haba seguido.
-Rick! Contesta, Rick! -era intil, no poda conectarse con su joven amigo.
El pobre chico tuvo que aguantar ms de lo que poda manejar -decidi Roy-. Bueno, no puedo dejarlo ah atrs.
-Lder de Skull a Control -volvi a la radio-. Lisa, voy a volver a recoger algo que dej tirado en Ciudad Macross. El
capitn Kramer puede dirigir al grupo de cazas hasta que yo vuelva, cambio.
-Por qu ests volviendo? -Lisa le frunci el ceo desde la pantalla del monitor-. Cambio.
-Rick Hunter del VT uno-cero-dos todava est en tierra y tengo que sacarlo de ah.
-Ese piloto es un impostor! -la expresin de Lisa mostr su sensacin de ultraje-. He pasado por todas las listas y no
encontr ningn registro de tal persona.
Roy estaba llevando su nave en un amplio ladeo.
-Bastante fcil de explicar. l es un civil, as que no est inscripto en los registros militares.
-Un civil? -la mano de Lisa vol hasta su cara-. Pero yo pens... Ohhh...!
Y yo le orden que pusiera en el aire su caza -ella pudo escuchar a Sammie y a las otras murmurar entre ellas.
-Qu? Dijo l civil? Quin es l?
De regreso en Macross, los fuegos de la batalla fulguraron con mayor furia cuando ms pods entraron a la batalla
dando largos saltos con ambos pies.
Dos pods y un par de Battloid estaban colocados a un alcance de cien metros -casi cara a cara-, con las estelas rojas
de los trazantes y los rayos de energa azules entrecruzndose sobre la devastada panormica de la ciudad.
Los escombros volaron por el aire y paredes completas explotaron en pedazos, mientras que se arrancaron o
vaporizaron grandes fragmentos de pavimento.
Era una contienda casi pareja, pero otro pod lleg y abri fuego justo cuando uno de los dos primeros cay bajo una
granizada del fuego perforante del can automtico. Incluso otro Zentraedi se present para concentrar el fuego del
can de su pecho junto con el de los otros. Un Battloid se parti a la mitad a la altura de la cintura, dejando escapar
fuego y estallidos, y se derrumb y desapareci dentro de una detonacin.
El segundo Battloid cambi a modo Guardin y se alej deslizndose al ras del suelo, tratando de escabullirse. Los
pods saltaron por detrs y se cerraron para la matanza. De repente los dos pods reventaron como fruta madura
gracias a los golpes directos de un par de misiles Stiletto lanzados por un Veritech en picada.
Roy hizo un ladeo cerrado y entr otra vez. Otro Stiletto parti a la mitad la pierna del pod que iba a la cabeza y lo
hizo caer, y este explot como una caldera sobrecargada.
Viendo que el Guardin estaba a salvo en su camino a casa, Roy realiz un movimiento con las alas y descendi ms
abajo para buscar a travs de la acumulacin de humo, vapor y polvo.
Un sonido sac a Rick de su postracin y entorpecimiento. Descubri que se haba hundido contra el panel de
instrumentos, con la cabeza apoyada sobre sus brazos.
Gimi un poco y despus se dio cuenta de lo que lo haba despabilado: la chica estaba volviendo en s haciendo unos
pequeos quejidos.
-Gracias al cielo que est viva -se dijo en voz alta. Aquellos interminables momentos del rescate areo regresaron a
l otra vez... la mirada en los ojos de ella y el pensamiento de lo importante que se haba convertido para l.
Se sacudi el atontamiento y ech una mirada a su alrededor para abarcar su situacin. Lo primero que not fue el
enorme cadver.
-Tengo que sacarnos de aqu. Ella podra entrar en pnico si ve eso -se estir hacia el panel de instrumentos tratando
de aclarar su cabeza y recordar cmo funcionaban las cosas. Ingres una secuencia de despegue-. Espero que esta
cosa vuele -murmur.
Pero en vez de elevarse en el aire el Guardin se sacudi y cay ruidosamente sobre el as-falto, mantenido abajo por
el puo del cadver, y la nariz de la nave golpe tan fuerte el suelo que la sacudida casi dej inconsciente a Rick.
Estaba plido y jadeando, y sinti fro a pesar de que estaba transpirando. Sus ojos estaban vidriosos; no poda
apartarlos de la terrible imagen del extraterrestre muerto.
-Qu sucedi? -pregunt Minmei cuando acab de despertar-. Qu anda mal? Por qu ests temblando as?
Cuando Rick no contest ella se inclin hacia delante.
-Qu ests mirando ah afuera? Qu hay...?
-No! -pensar en cmo esa vista iba a exponerla a ms sufrimiento lo sac de su parlisis-. No debes mirar hacia
afuera!
Ella resisti la tentacin de hacer justamente eso. Haba llegado a confiar en l.
-Por qu? Qu est mal?
Cuando ella dijo esto el suelo comenz a vibrar por unos pasos colosales, por la aproximacin de otra mquina de
guerra. Rick fij su mirada con espanto porque record que su Veritech estaba inmovilizado y sin municiones.
Pero las nubes arremolinadas de la batalla se abrieron para mostrar a la nave de Roy en modo Battloid y llevando al
hombro su can automtico.
-Odio interrumpirlos a ustedes dos, pero no pueden permanecer sentados por aqu por siempre. Anda; vamos!
Sin embargo pudo ver que esta vez no era cuestin de reparar la nave estropeada de Rick, y vio que el puo del
extraterrestre muerto no iba a ser fcil de soltar, excepto cortando la mano a la altura de la mueca.

-Ese gran mastodonte parece haber formado una unin permanente con ustedes, muchachos.
Afortunadamente haba una forma ms rpida y menos sucia de manejar las cosas. El Battloid de Roy extrajo un
largo tentculo metlico que terminaba en una herramienta especial. Con este destap un pequeo panel de acceso
en una de las turbinas del Guardin cado e interrumpi de forma manual los sistemas de liberacin.
En un segundo Rick y Minmei se sintieron empujados cuando la cabina y la nariz se separaron por completo del resto
de la mquina. Roy la alz con delicadeza y la ajust dentro de una conexin especial en la parte inferior del brazo
derecho de su Battloid.
-Sorprendente, no es cierto? -le sali a Rick.
-Es... realmente increble -fue todo lo que Minmei se las arregl para decir.
-Qu tal eso para la conveniencia? -pregunt Roy. Nunca recibi sus respuestas porque en ese momento otra
mquina de guerra extraterrestre -un pod armado con misiles pesados- apareci desde atrs de un edificio
despanzurrado y le apunt al Battloid.
-Sujtense ustedes dos! -Roy hizo saltar a su Battloid para poder despejarse en el momento justo en que el pod le
dispar una salva de rayos de energa. El Lder de Skull Levant su can automtico, acribill al pod y lo hizo
estrellarse hacia atrs en llamas.
Pero ms pods se estaban levantando de su escondite o saltaban de los techos de los edificios vecinos. Roy cambi
a configuracin Guardin y sali volando, con los extraterrestres trotando en su persecucin, disparando una y otra
vez.
Un pod casi los atrap cubriendo el cielo hacia estribor con su gran torso. Pero Roy complet la mecamorfosis a
modo caza y se dispar hacia el cielo, mientras que las salvas enfilaron hacia l con sus impulsores a toda potencia.
Dos pods que estaban apostados sobre los acantilados de las afueras del pueblo lanzaron un fuego intenso hacia el
Veritech cuando este subi directamente hacia ellos. Rick escuch que Minmei haca el eco de su propio gemido de
temor.
Roy permaneci fijo en su curso y liber ms misiles cuando fue el momento preciso. Los pods se encendieron como
bengalas y Roy se proyect dentro del brecha, dirigindose hacia la SDF-1.
La fortaleza dimensional, junto con los cazas de proteccin desplegados a su alrededor, haba alcanzado una rbita
inferior.
-Cambiando a propulsin horizontal -la voz de Lisa son en toda la flota, y los enigmticos motores principales
enviaron un ro de fuerza a travs de los propulsores primarios ubicados en la popa de la nave. Las hogueras azules
bramaron, la SDF-1 tom velocidad y se movi hacia una rbita superior.
-En espera para el repliegue de cazas -continu Lisa-. Todos los aviones regresen a sus atracaderos de transporte.
Cambio.
-Este es Sepia Tres. Entendido Control, regresando para repliegue.
El personal se prepar para el trabajo febril y peligroso que se les vena en las cubiertas de vuelo. La flota todava
estaba bajo alerta de combate, sujeta a atacar en cualquier momento. Cada intento de aterrizaje deba ser una
"atrapada" -exitosa- porque no haba tiempo para "intentos fallidos" que se tuvieran que repetir.
Los escuadrones acudieron hacia su nave nodriza; todos, desde Gloval hacia abajo, transpiraron en cada segundo
del repliegue.
-Lisa, por favor, informa si tenemos a todos los cazas a salvo a bordo -dijo Gloval despus de una eternidad.
-S, seor -la respuesta lleg rpidamente-. Esos fueron los dos ltimos, seor. Todos los otros estn contados,
excepto el comandante Fokker y el VT uno-cero-dos.
-Bien. No creo que debamos que preocuparnos por el comandante Fokker -Gloval se le-vant-. Vanessa, mustrame
los datos orbitales actuales de Armor Uno y Armor Diez.
-S, seor -Vanessa tecle la informacin-. Ambos se estarn acercando al Punto de En-cuentro Charlie segn el
programa. Deberamos estar haciendo contacto con ellos en unos veintinueve minutos.
-Muy bien. Claudia, algn signo de naves enemigas?
-No, capitn. Todo est despejado.
-Disclpeme capitn, pero no es eso extrao? -pregunt Lisa-. Despus de desplegar un ataque masivo desde
rbita, por qu el enemigo no contina con su ataque? Eso no tiene sentido, no es cierto?
Gloval por lo general sola guardarse sus deliberaciones, pero ahora admiti:
-Eso me est molestando a m tambin. Tiene que haber una razn por la que slo estn jugando con nosotros. Ellos
tienen la ventaja y, sin embargo, no atacan. Pero por qu?
Las tripulantes del puente intercambiaron miradas preocupadas.
El caza sali suavemente de la atmsfera en su camino hacia la fortaleza dimensional. En su interior, sin embargo,
las cosas eran un poco ms tormentosas.
-Ella no quiere ir a la nave, Roy! -insisti Rick-. Ella quiere volver a Isla Macross!
Roy rega a la imagen de Rick en la pantalla mordindose los labios por la furia.
-Ests loco? Macross est completamente cubierta de extraterrestres! Volver sera suicida para ella! Te dio
alguna razn?
-Estoy preocupada por mi to y mi ta all en el refugio, con todos esos invasores a su alrededor! -interrumpi
Minmei.
-Ellos estn perfectamente a salvo all -insisti Roy-. Los refugios son impenetrables; fueron construidos para esto.
Minmei pareca atractiva incluso cuando era testaruda.

-Pero an as quiero volver a Macross. Es mi hogar!


-Te lo prometo, tan pronto como termine este problema yo te llevar de regreso personalmente -Roy sacudi la
cabeza lentamente.
-Qu quieres decir con que t la llevars? -solt Rick-. Yo la llevar! -oy que Minmei hizo un sonido de asombro y
se dio cuenta de lo posesivo que l haba sonado-. Eh, quiero decir...
-Espera un segundo, Rick -dijo Roy, y cambi su atencin hacia la monumental nave que se destacaba ante l-. Este
es el Lder de Skull a la SDF-1, cambio.
-Lo encontraste? -el tono de Lisa era irritado.
-Estaba molestando a una jovencita -contest Roy con irona-. Tuve que rescatarla a ella tambin.
-Rata! -contest bruscamente Rick.
Lisa tena ambas pantallas en su tablero, y estudi a Rick Hunter, sin perderse a Minmei, quien se estaba asomando
por sobre su hombro. Segn observ, Hunter era obviamente un muchacho inmaduro y un problema disciplinario por
aadidura. Y en cuanto a la chica... bueno, en cierta forma era linda, supuso Lisa, si te gustan las de ese tipo.
-As que este es nuestro piloto civil -dijo Lisa-. Me preguntaba por qu no saba cmo volar su aeronave.
Rick tom a aquellas como palabras de guerra.
-Quin es esa vieja amargada, Roy?
Lisa se ech hacia atrs como si le hubieran arrojado agua helada a la cara. Vieja amargada? El resto de la cuadrilla
del puente fue muy discreto al intercambiar miradas alarmadas pero divertidas.
Roy no pudo evitar rerse en voz alta.
-Esa vieja amargada es nuestro Control y la primer oficial de la nave, Lisa Hayes. Y si ella te parece vieja, no eres tan
maduro como pens, chico.
Lisa hizo un gesto e interrumpi.
-Ahora escuche, comandante Fokker! Ser mejor que tenga una buena explicacin para darle un caza Veritech a un
piloto civil aficionado! Podra enfrentar una corte marcial por esto, o no haba pensado en eso?
Afortunadamente para todos los interesados, ella no se haba dado cuenta de que Gloval estaba ocultando su risa
hacia un costado. l reasumi rpidamente una cara seria.
-Oh, est loca -dijo frescamente Roy.
-En cuanto a usted, Rick Hunter -continu Lisa-, est metido en muchos problemas, lo sepa o no!
De alguna manera, la valenta pareci disolverse ahora que no haba peligro y la gente estaba hablando de
procedimientos legales. l seal a Minmei con impotencia.
-Todo es culpa de ella, ver...
-Creo que mejor te disculpas, Rick -le confi Minmei, que no pareci ofenderse-. Las mujeres de su edad pueden
ponerse terriblemente bruscas, sabes?
Lisa Hayes cont hasta diez en silencio, tratando de evitar atravesar la pantalla con su puo.
-Control de puente, este es el Lder de Skull solicitando instrucciones de aterrizaje -le record Roy-. Danos un nmero
de drsena... vieja amargada.
Esta vez no hubo control y el resto de la cuadrilla de Lisa rompi en risitas. Ella apret los puos pero de alguna
manera mantuvo su furia contenida.
-Entendido. Lleve su avin al atracadero cero-nueve-. Y espero que esta sea la ltima vez que te vea, Rick Hunter!

Capitulo 13
Decir que hallamos sorprendentes a los habitantes del planeta no es exageracin. Muy tenaces y determinados en la
batalla, y sin embargo no tan suicidas -no tan irracionalmente feroces- como, por ejemplo, los Invid.
Pero si me sorprendieran, seguramente pens yo, nosotros los aterrorizaramos por medio de una aplicacin de
fuerza abrumadora. La cosa con la que no contaba era lo tan parecidos que eran a nosotros.
Exedore, desde su Informe del Anlisis de Inteligencia Militar.
Las playas de Isla Macross ahora eran el escenario del repliegue Zentraedi. Unas inmensas naves de aterrizaje con
forma de plato se ubicaron a lo largo de la costa con sus enormes compuertas de acceso abiertas sobre las olas que
rompan.
Sin la SDF-1, los pods ya no tenan razn para estar en la isla; los refugios no eran de inters para ellos y no haban
hecho ningn esfuerzo serio para irrumpir en las fortificaciones humanas. Irnicamente, el cdigo de guerra de hierro
de los Zentraedi no les permiti darse cuenta del valor de los rehenes; los rehenes no tenan importancia para ellos, y
nunca se les ocurri que los humanos podran ser diferentes.
Olas y olas de pods saltaron dentro de las naves, algunas arrastrando partes daadas o mostrando los efectos de los
golpes de los Veritech. Haba mucho espacio en las naves de desembarque que los llevaran de vuelta hacia arriba;
las filas de pods haban disminuido considerablemente. Los platos despegaron esparciendo agua de mar.
Breetai recibi el informe en su puesto de mando.
-La fuerza de reconocimiento est regresando ahora al grupo de rbita.
-Parece que slo la mitad de ellos sobrevivi -observ Exedore.
-Dnde est la fortaleza de batalla ahora? -le exigi Breetai a sus tcnicos. Aunque los pods faltantes representaban
una prdida insignificante, l se enfureci por ello. Que unos simples primitivos resistieran de esa manera a los
guerreros Zentraedi!

-Atraves los lmites atmosfricos superiores y alcanz rbita -inform una voz-. Aparentemente est en camino para
encontrarse con las otras unidades orbitales.
-Cul es su plan, Breetai? -pregunt Exedore.
-Sera una simple cuestin de bajarlos a tiros, pero no quiero daar esa nave -medit Breetai
Sabiamente, Exedore no hizo notar que esa era la orden especfica que lo coartaba, pese a las preferencias de
Breetai: capturar intacta la fortaleza dimensional.
-Una vez que estn fuera del campo gravitatorio de la Tierra ellos podrn ejecutar un salto al hiperespacio que los
lleve lejos del alcance de nuestras armas... quizs para escapar por completo de nosotros a travs del espacio tiempo
una vez ms.
-Ah tienes un punto -Breetai asinti con la cabeza-. Tal vez sera mejor que yo aplique un poco fuerza de contencin
para desacelerarlos un poco.
Gir para dar la orden con su retumbante voz de bajo y atrap la luz con su relumbrante pieza craneal y su brillante
ojo artificial.
-Preparen un bombardeo lser!
Su orden se repiti a lo largo de toda la flota mientras que sacaban las armas de sus torretas y bastidores -delgados
caones rematados en punta de diseo Zentraedi que parecan gigantescos carmbanos de acero.
-Todas las dotaciones de artillera alstense para bombardeo total de la zona del blanco. Esperen la orden de disparar
-la orden reson por la flota.
Rick y Minmei se quedaron sin palabras en su primera ojeada al interior de la SDF-1.
Se desplazaban en un vehculo de transporte de tropas de cuatro asientos que conduca Roy, quien mostr su gusto
por la alta velocidad y el chillar de ruedas. Ellos vagaron a travs de celdas y compartimentos tan extensos que no
daba la sensacin de estar adentro.
En cambio, era como conducir a travs de una inmensa metrpolis metlica salpicada de luces de todas las
descripciones que se extendan cada vez ms alto, y sus niveles desaparecan dentro de un turbio cielo / techo. Rick
no poda imaginarse para qu eran esas enormes cantidades de espacio sin ocupar.
-Te tengo una pequea sorpresa, Rick -Roy sonri-. Espera y vers -hizo otro giro con dos ruedas en el aire.
Por fin llev al jeep a una virtual parada de terror con las llantas chirriando, de forma que Rick y Minmei perdieron el
equilibrio.
-Bueno, aqu estamos -l se baj alegremente-. Vengan!
Rick lo mir con furia y ayud a Minmei a levantarse.
-Eso fue realmente necesario? Ella pudo haberse lastimado!
Roy ignor el comentario porque, por supuesto, estaba seguro de que nunca habra permitido que eso pasara. Tinc
el interruptor de unos reflectores que se encontraban por encima de ellos. Situado dentro de un pequeo hangar
estaba el Mockingbird.
-Cielos, Rick! Mira eso! -exclam Minmei.
-Alguien dej olvidado esto -dijo Roy como al pasar-, as que lo escond aqu y lo rectifiqu.
Haban reemplazado las cubiertas de los cohetes propulsores del pequeo avin, y la forma en que este se asentaba
sobre su tren de aterrizaje le permiti saber a Rick que lo haban reabastecido por completo.
-Mi corredor! -salt del transporte y se lanz hacia su adorado Mockingbird, haciendo de todo excepto bailar a su
alrededor-. Pens que nunca lo volvera a ver! T lo salvaste! -atrap la mano de Roy entre las suyas y la sacudi,
listo para darle a su amigo un abrazo eufrico-. Oh, gracias Roy, gracias...
-Eh, basta Rick! -Roy se solt-. Clmate! Yo slo pens que t estaras ms cmodo volando en esta cosa que en
uno de nuestros Veritech. El Mockingbird no se convierte en un Battloid.
-No s qu decir, Roy!
-Yo vi antes ese avin -dijo Minmei, unindose a ellos-. Estaba en el espectculo areo de esta maana, no es
cierto?
S, hace casi un milln de aos atrs -pens Rick. Pero cuando l estaba a punto de explicar, la voz de Claudia lleg
por el sistema de altoparlantes.
-Atencin a todas los tropas. Nos estamos acercando al encuentro con Armor Uno y Armor Diez. Reprtense a sus
atracaderos de inmediato! Todos las tropas reprtense a las estaciones!
Roy ya estaba saltando otra vez detrs del volante del transporte.
-Ahora tengo que irme. Ustedes dos qudense aqu y no den vueltas. Si empiezan a explorar se perdern -las llantas
chillaron cuando embrag rpidamente la traccin-. No pueden imaginarse lo enorme que es esta nave, as que
qudense quietos! -despus se fue.
Los Armor y sus escoltas de transportadores y destructores se acercaron rpidamente, extendidos en lnea para
poder acoplarse en orden a la SDF-1.
-Tenemos una alineacin de acoplamiento perfecta -anunci Vanessa.
-Las naves enemigas se estn preparando para ensamblarse, seor -inform un tcnico Zentraedi.

-Est bien -contest Breetai-. Dganle a nuestros artilleros que disparen sus rayos entre la fortaleza y las otras
embarcaciones, y hacia esas mismas naves. No me importa cuntas de las naves menores destruyen, pero a la
grande no la deben daar!
La orden se retransmiti mientras que el largo y delgado can Zentraedi giraba y esperaba. Despus se pas la
orden:
-Los jefes de armas pueden disparar cuando estn listos!
Los rayos Zentraedi parecieron iluminar el universo.
Una rpida y ordenada secuencia de acoplamiento se convirti en un bao de sangre cuando los rayos
extraterrestres llegaron desde la lejana sin previo aviso, pasando a travs de los cascos y convirtiendo a las naves
en explosiones florecientes.
Los transportadores, destructores y las naves de escolta fueron golpeados, y Armor Tres se convirti en una bola de
furia que ilumin el puente de la SDF-1 con un brillo violento. Los pedazos y los escombros se montaron en los
vientos de las explosiones como si los arrastrara un tornado.
Gloval, que haba cado al suelo, volvi a ponerse en pie.
-Vanessa, cul es la posicin del enemigo?
Las tripulantes del puente volvieron con calma al trabajo.
-El ataque actual viene exactamente de la misma posicin que la primera: estn a casi diecisis mil kilmetros de
aqu en una rbita superior.
-Informando: Miranda, Cirse, y Armor Tres completamente destruidos, as como tambin numerosas embarcaciones
menores, y serios daos a travs de la Fuerza Orbital -dijo Lisa.
-Estn haciendo trizas nuestra flota! -refunfu Gloval-. Y qu hay de nuestros daos?
-No tuvimos golpes directos, capitn -declar Sammie.
-Ningn dao en ningn lugar, seor -confirm Kim
-Cul es nuestra posicin? -Gloval le dio un golpe a su gorra para acomodarla.
-Estamos cerrando nuestra rbita inicial -le dijo Vanessa-. Acercndonos a nuestra posicin original sobre Isla
Macross, a una distancia aproximada de ciento sesenta kilmetros.
Gloval se decidi.
-Claudia, bjanos sobre Isla Macross. A los sesenta metros de altitud activa el sistema de transposicin para hacer un
salto de posicin.
Claudia deliber sobre si deba cuestionar la orden pues sta era una situacin de guerra. Pero en ciertos momentos
crticos la lealtad al deber poda demandar algo ms que simple obediencia.
-Est seguro de que quiere hacer eso, capitn? El sistema de transposicin todava ni siquiera fue probado!
-Yo estoy muy al tanto de lo riesgoso que es, Claudia, pero t puedes leer los despliegues de la posicin y las
proyecciones tcticas tan bien como yo.
Ella poda y lo hizo, como todas ellas hicieron. La flota extraterrestre ya haba desplegado una red ineludible y la
estaban cerrando alrededor de la SDF-1.
-Si nos quedamos en esta posicin estaremos totalmente indefensos -agreg Gloval.
-Pero ni siquiera estamos seguros de cmo funciona el sistema! -le record Lisa.
-Esa es la razn por la que nos estoy ubicando lo ms cerca de Macross que me atrevo -dijo Gloval con serenidad-.
Todos los clculos y descubrimientos preliminares del doctor Lang se basan en experimentos que se llevaron a cabo
en esa posicin.
l mir a la su cuadrilla del puente. No estaba acostumbrado a explicar rdenes, pero era importante que su
razonamiento quedara registrado, porque si l no sobreviva al enfrentamiento lo que l hubiera hecho podra ser de
utilidad en decisiones posteriores.
-Sencillamente no podemos rendirnos! -dijo con fervor-. Primero tenemos que intentar todo lo que podamos! As que
preparen el sistema de transposicin para un salto de posicin dirigido hacia el rea del lado lejano de la Luna, a la
distancia de un dimetro lunar desde la superficie. Alista tu radar para una verificacin de acceso, Lisa.
La cuadrilla del puente se puso a trabajar hablando en los circuitos de comunicacin y operando sus consolas,
mientras que Gloval daba rdenes con una voz firme.
-Haremos una transposicin desde exactamente sesenta metros de altura sobre la isla.
-No necesitamos permiso del cuartel general? -pregunt Claudia.
-No tenemos tiempo para eso -l sacudi la cabeza.
-Pero capitn, usted sabe que las reglas especficamente... -ahora la mirada de l estaba enrojecida y la hizo vacilar-.
Lo siento, seor...
Gloval inspir.
-Yo s lo que dicen las reglas, pero aprecio que me lo hayas recordado.
-Yo slo quera...
-Claudia! Tienes tus rdenes! -l se dio vuelta con las manos agarradas detrs de su espalda otra vez.
-S seor, capitn -dijo ella a travs de los dientes apretados, y gir para hacer lo que le ha-ban ordenado-. Atencin
a todas las tropas. Prioridad! Sistema de transposicin en espera!
Preparando la energa a verde mximo en todas las fuentes de poder!

Los gigantescos mecanismos de transposicin sin probar se encendieron como castillos de energa. El personal
corri para prepararse y ponerse a salvo para la transposicin, aunque casi no haba suficiente tiempo. El caos era
especialmente agudo en las bahas de los hangares.
Sin embargo, los hombres y mujeres hacan sus mejores esfuerzos en toda la extensin de la nave.
-Todas las tropas a los puestos de emergencia. Todas las tropas a puestos de emergencia. Esto no es un simulacro,
repito: esto no es un simulacro! Preprense para operacin de transposicin en T menos cinco minutos y contando...
Marca!
Dentro del laberntico sistema de refugios ubicado debajo de las ruinas humeantes de Isla Macross, Jason se mova
incmodamente. No era que se sintiera atestado; los refugios se haban construido con una poblacin y un
requerimiento de provisiones mucho mayor en mente -para el da en que Macross llegara a ser el ltimo refugio
humano.
Pero Jason extraaba a su prima.
-Me estoy preocupando por Minmei, y ustedes? Me pregunto a dnde fue.
-No te preocupes por Minmei. Ella estar bien -lo tranquiliz su madre-. Ella slo fue a otro refugio, eso es todo.
-Seguro! - se apresur a agregar su padre-. Nada va a sucederle a alguien tan inteligente como Minmei! No es
as?
Pero entre los adultos de all se pasaron miradas a escondidas del muchacho. Ellos haban sentido las sacudidas
distantes de la terrible batalla, y ahora, por un largo tiempo, haba habido un silencio siniestro sin ninguna seal de
"todo despejado" por parte de los militares.
-S... -concedi Jason, y se sent para esperar un poco ms envolvindose con su manta.
-Ests planeando ir a algn lugar? -pregunt Minmei cuando Rick le realiz un ltimo registro previo de vuelo al
Mockingbird, e hizo unos cuantos ajustes finales.
l cerr un panel de acceso y se dio vuelta hacia ella.
-Voy a llevarte de vuelta a la isla como te promet -se arrodill para volver a guardar sus herramientas dentro de la
caja, y a su vez, regresarla a su nicho de almacenamiento-. Todava quieres volver, no es cierto? Porque yo de
ninguna manera voy a rondar por aqu.
No pudo llegar a admitir lo importante que sera que ella viniera con l; esa no era la clase de cosas que uno aprenda
a hacer trabajando en un circo areo.
La SDF-1 reson con el ltimo anuncio de Sammie:
-Atencin a todas las tropas. Transposicin en T menos tres minutos y contando.
Minmei le ofreci parte de una barra de chocolate que de alguna manera se qued en su bolsillo contra todas las
adversidades.
-Dulce?
-Gracias.
-Rick, qu es una transposicin?
-Oh, nada que tenga que ver con nosotros -le ofreci su mano para ayudarla a entrar en la cabina-. Anda; vamos.
Ella mir con indecisin dentro de la pequea cabina para una sola persona del avin.
-Es tan pequeo. Entrarn dos personas?
-Si son muy amigables, lo harn -y as, ella no objet cuando l le puso las manos en la cintura y la ayud a subirse al
Mockingbird.
Rick le pas su casco Veritech.
-Toma; ponte esto.
Ella mir el casco con esa mirada de ojos bien abiertos que a l le haba llegado a importar tanto.
-Ohhh! -y luego se lo puso.
-Luce tan lindo en ti, Minmei. Podras empezar una moda completamente nueva.
-Oh, t! -buf ella con exasperacin
l se ri tontamente entre dientes y fue a accionar la puerta del atracadero. Los indicadores le permitieron darse
cuenta de que la SDF-1 estaba descendiendo rpidamente y que estaba lo suficientemente bajo como para que
funcionara el turbohlice de su avin.
La primera cosa que vio cuando se separaron las puertas fue Isla Macross, muy por debajo. Se le ocurri pensar que
ese era el lugar de aterrizaje ms probable de la nave, pero sea cual fuere, l no tena intencin de permanecer a
bordo. Estos militares lo haban metido a l -y a Minmei- en suficientes problemas.
Minmei tambin vio a Macross. Todava tena la mirada fija en ella con nostalgia cuando Rick se meti dentro del
asiento para un solo piloto junto a ella y la sent en su regazo.
El turbohlice giraba lentamente; l la aceler mientras bajaba la carlinga y comenzaba a girar la nariz del
Mockingbird. Este sera el despegue ms difcil de su carrera; si Rick no haca las cosas correctamente, la succin
que causaba el descenso de la SDF-1 poda partir por la mitad al pequeo avin acrobtico.
-Sujtate a m, Minmei.
-Se est terriblemente apretado aqu adentro-ella se retorci hacia delante y trat de apoyarse contra el panel de
instrumentos.
-Eh! Si te sientas ah no puedo ver para volar!

Ella se reclin hacia atrs y l decidi que tena que aprovechar la oportunidad ahora, antes de que la SDF-1 entrara
en las fuertes corrientes de aire de ms abajo. Dispar su turbohlice y despeg. Las aspas que giraban al revs
comenzaron a dar vueltas.
-Lo siento, Rick Pero es tan diii -yiii! -se estaba disculpando Minmei cuando el Mockingbird fue arrebatado y girado.

Capitulo 14
"El que se arriesga, gana".
Este lema de los comandos del Servicio Aeronutico Especial de la Real Fuerza Area del Reino Unido (de finales del
siglo XX) fue conocido por haber sido citado por Gloval, aunque su comportamiento y sus logros dejaron en claro que
l estaba lejos de ser precipitado.
Sin duda prob que ese da en lo alto de Isla Macross l saba lo que significaba el dicho.
"Salto estelar", Historia de la Primera Guerra Robotech, Vol. VIII.
De algn modo Rick tuvo xito en evitar que quedaran aplastados contra una gran torrecilla de can cuando el
Mockingbird cay en picada y barrenando.
-No hay nada de que preocuparse, Minmei; soy un piloto experto -insisti Rick en la que confiaba fuera una voz
serena, mientras peleaba con sus controles y esperaba que lo arrojaran contra el casco sper duro de la SDF-1.
Mientras tanto Minmei permaneci sentada con la cabeza hundida contra el pecho de l, gimiendo y deseando que la
vida se calmara otra vez, aunque sea por un momento, para poder recobrar el aliento.
Pero para su propia sorpresa, Rick se las ingeni de alguna forma para sacar a la nave de su barrena, nivelarla y
ganar la altitud apropiada de vuelo.
-Listo, bien?
Ella reuni el coraje para mirar, vio que las cosas estaban bajo control y no pudo evitar rerse de felicidad y abrazarlo.
Rick Hunter se sinti muy, muy complacido con sigo mismo y comenz a desear que ese vuelo durara por siempre.
Isla Macross se defini claramente por debajo de la fortaleza dimensional y pareca acercarse al descender la SDF-1.
-Entraremos en transposicin en diez segundos -enton Claudia a travs del sistema de altoparlantes-. Nueve...
Gloval observ docenas de instrumentos y pantallas sin exteriorizar los recelos que senta. Los enigmticos motores
sellados hicieron que la enorme embarcacin temblara, y las grandes vibraciones de los generadores de
transposicin parecieron atravesar a todos los de a bordo.
Los segundos parecieron dilatarse eternamente, y despus se dio cuenta de que Claudia estaba diciendo:
-...dos... uno... cero!
-Ejecuten transposicin de salto al hiperespacio! -orden Gloval. Los miembros de la cuadrilla del puente se
inclinaron sobre sus estaciones de trabajo para cumplir la orden.
A Gloval le pareci estar contemplando en un modo alterado la vista desde el puente, que quizs estaba viendo ms
alto que el ultravioleta o ms bajo que el infrarrojo. En cualquier caso, la estructura de la nave estaba delineada con
rojos candentes, amarillos y anaranjados extraos que no haban estado all momentos antes.
Estoy viendo dentro de la parte trmica del espectro, tal vez?
Pero ni siquiera eso explicaba las extraas y casi fantasmales imgenes, no muy identificables, que de repente
aparecieron en el aire, o la forma en que de pronto la visin se alter tanto que el mundo se pareci a una doble
exposicin cambiante.
La SDF-1 pareci estar en el centro de una nube de gas abrasador. Desde ella se expandi un globo de luz blanco
incandescente, del mismo tipo que haba producido la armada Zentraedi ms temprano ese da. En los odos de la
tripulacin se modularon y arremolinaron unos sonidos como los que nunca antes escucharon los humanos que no
tenan una fuente aparente.
El globo de la transposicin de salto se expandi, desafiando a las teoras y clculos de Lang, envolvi a Macross y
su puerto, e incluso hizo que los sper portaviones Daedalus y Prometheus cambiaran de foco y parecieran
empaarse dentro de la doble exposicin mientras las aguas se impulsaban como si las empujara una tormenta.
Una vibracin como la de un terremoto, ms fuerte que cualquiera que haya provocado el ataque Zentraedi, sacudi
los refugios, y los asilados pensaron que haba sucedido lo peor -lo peor que ellos pudieran concebir: el fin de su
mundo.
Las repentinas corrientes arremolinadas que provinieron de la transposicin recorrieron las calles de Ciudad Macross,
destruyendo los edificios y los restos de las mquinas de guerra cadas de ambos ejrcitos. Los violentos efectos
secundarios de la maniobra de transposicin espacial tambin atraparon al Mockingbird, hacindolo dar vueltas como
una hoja.
Aparecieron unas motas incandescentes que se hicieron cada vez ms brillantes, y que daban vueltas como insectos
perezosos o como estrellas vivientes en miniatura. Era imposible enfocarse en los instrumentos y pantallas dentro del
puente. Lisa solloz, se senta descompuesta y que la separaban de su cuerpo, como si la estuvieran arrancando de
la vida misma.

Un globo con la SDF-1 como centro ahora abarcaba a la isla, a sus aguas circundantes y a una considerable porcin
de cielo. El ocano choc contra el campo de fuerza sin ningn efecto.
Otra vez la SDF-1 pas por los cambios de doble exposicin, por ltimo se estabiliz y despus comenz a
desvanecerse. En un momento, el campo de fuerza esfrico estaba inmvil en el medio del mar furioso y al
siguiente, haba desaparecido.
Miles de millones de litros de agua fluyeron para llenar el hueco, chocando y levantando maremotos que recorreran
el planeta durante das. El aire se apresur a tomar el lugar del vaco repentino creando un trueno como el de la
detonacin de un arma nuclear, slo que ms agudo.
El evento se registr nanosegundos antes de que el resplandor hiciera erupcin sobre el confn del mundo, donde los
principales elementos Zentraedi se estaban formando para un ataque final. Este ilumin el horizonte como un eclipse
"anular". Breetai no necesit instrumentos ni informes tcnicos para saber lo que haba sucedido.
-Una transposicin! No lo creo!
-Imposible as de cerca de la gravedad planetaria! -explot Exedore en un extrao despliegue de emocin-. De
alguna forma estos primitivos reconstruyeron a la SDF-1 y, con cualquier modificacin o improvisacin que hicieron,
de alguna forma hallaron un proceso de transposicin espacial superior! O tal vez es algo de Zor; eso no importa. Si
todava existe, nosotros debemos tener esa nave!
Breetai profiri su terrible gruido animal con los puos cerrados tan enrgicamente que Exedore pudo escuchar el
crujido de los huesos y los cartlagos bajo el esfuerzo de aquellos msculos encordados.
-Quiero saber su posicin exacta de inmediato!
En los alcances ms lejanos del dominio del sol haba estado fro y oscuro desde los dolores de parto del sistema
solar, hace casi veinte millones de aos atrs. Aqu el gran horno del sol era slo una diminuta gota fra en la noche, y
Plutn, el nico cuerpo planetario, casi cuarenta veces ms alejado del principal dador de vida que la Tierra, mantena
una temperatura cercana al cero absoluto.
Pero en un segundo incomparable, Plutn y su nico y fiel satlite Caronte, consiguieron compaa en su rbita
excntrica y solitaria.
Apareci el campo de fuerza de la transposicin, un estupendo orbe en el espacio, que llevaba en su interior a la
SDF-1, suspendida sobre una isla que tena un fondo de ocano en forma de pecera debajo de ella, y el humo de la
batalla todava elevndose de Ciudad Macross.
La esfera parpade hasta extinguirse. Segn todas las leyes, las aguas se debieron haber evaporado en el vaco,
toda la atmsfera no contenida en la fortaleza de batalla o en los refugios se debi disipar, y el fragmento de la Tierra
que era la propia Isla Macross debi comenzar a deshacerse.
Que ninguna de esas cosas sucediera era la prueba -reforzada por evidencia posterior- de que otras ciertas fuerzas
todava estaban funcionando. Ni siquiera los poderosos motores de la fortaleza dimensional pudieron mantener por
mucho tiempo al globo que se alimentaba con Protocultura, pero s a los efectos secundarios; los fenmenos
impulsados por la Protocultura eran muy diferentes de las manipulaciones ordinarias del poder del universo a las que
estaban acostumbrados los humanos hasta ahora.
Las aguas del ocano se congelaron, todava adheridas al fragmento de isla, se expandieron y resquebrajaron. La
mayor parte de la atmsfera comenz a caer hacia la isla y el aire congelado cay como nieve sobre ella, cubrindola
en segundos con una espesa capa glacial -a pesar del hecho de que los instrumentos no indicaban ninguna gravedad
en absoluto, ms all de la cantidad insignificante que podra generar semejante masa. No obstante eso, el puerto se
convirti en una masa slida y los portaviones quedaron congelados en segundos cubiertos por la escarcha.
Estas anomalas siempre han constituido uno de los grandes misterios de las Guerras Robotech, aunque eventos y
descubrimientos subsecuentes le dieron a la raza humana algunas indirectas tentadoras en lo referido a lo que pudo
haber sucedido esa fra tarde a unos seis mil millones de kilmetros ms all de la rbita terrestre.
Todava desorientado y aterrado, con Minmei pegada a l, y ocultando el terror que quera mostrar, Rick not dos
cosas nuevas y alarmantes: su turbohlice ya no tena ningn efecto y su cabina se estaba congelando por
completo... rpidamente.
No fue que necesitara notarlo; l ya haba contemplado con horror cuando Macross se convirti en un paisaje polar.
Estaba claro que no haba mucha gravedad en el vecindario oscuro y vaco, cualquiera que fuera. Escuch que los
sellos del Mockingbird se cerraron contra la baja presin -ninguna presin, estaba seguro- y eso presagiaba muy
mala suerte.
Rick contempl a la carpeta blanca cubrir la carlinga y se pregunt qu podra hacer l a continuacin, adems de
morir.
-Pongamos algo de luz aqu adentro! -orden Gloval; la transposicin haba agotado todos los sistemas. Las luces de
emergencia lanzaron un raro resplandor rojo sobre todo. Las unidades de calefaccin no se deberan haber
necesitado en el vaco del espacio; Gloval se pregunt qu es lo que estaba mal.
-Cambiando a reservas, capitn -dijo Claudia secamente, y normaliz la iluminacin. Las tripulantes del puente
parpadearon un poco pero siguieron en sus puestos de trabajo. Las poderosas balizas mostraron una tormenta de
polvo de escombros que pasaba silbando por la nave y piezas que impactaban constantemente.

-El radar muestra un objeto extremadamente grande justo debajo de nosotros, seor -dijo Vanessa. Por lo menos
era un "debajo" en relacin con la fortaleza de batalla; pero las lecturas lucan muy peculiares, aunque la gravedad
artificial de la nave se haba conectado automticamente durante la transposicin.
-El objetivo de nuestra transposicin era la luna. Ese es nuestro gran objeto -dijo Gloval.
-No; es demasiado pequeo para ser la luna, seor -contradijo ella-. Se lo pondr en una de las pantallas principales.
Todos los de all observaron, y todos contuvieron el aliento brevemente con asombro y espanto.
-Viene directamente hacia nosotros, seor! -dijo Vanessa.
Gloval le ech una mirada rpida a las lecturas y la contradijo.
-No! Nosotros nos estamos moviendo hacia l!
-Capitn Gloval, es Isla Macross! -aull Vanessa, pero Gloval ya lo haba visto y haba sacado sus propias
conclusiones sobre la magnitud del desastre. Pero haba otras cosas con las que tena que lidiar al instante; las
reflexiones deban esperar para despus.
-Retrocohetes, Claudia! A toda marcha!
Claudia trabaj en su estacin con los labios apretados y slo le tom un momento decir:
-Es intil; no consigo ninguna respuesta de la computadora!
Maldito agotamiento de energa! -pens Lisa al mismo tiempo que daba aviso de "colisin" por el sistema de
altoparlantes.
-Emergencia! Emergencia! Preprense para impacto! Preprense para impacto!
La SDF-1 flot inevitablemente hacia Isla Macross.
-Est cubierta de hielo -inform Sammie al observar en su terminal mientras que todos los dems pudieron verlo en la
pantalla. Claudia se alej de su terminal para evitar romperse la nariz.
La SDF-1 golpe la superficie inclinada y cruji a travs de los edificios como si stos fueran un manojo de papas
fritas maceradas en nitrgeno lquido, deslizndose de costado a travs de la superficie del pequeo mundo que
haba sido una ciudad prspera y alegre slo unas horas antes.
Abajo en los refugios la gente ya estaba enfrentndose en masa con las dificultades de la enfermedad de la gravedad
nula. El pnico haba complicado los problemas gracias a un impacto que hizo volar a muchos de ellos a travs de los
refugios -hacia las paredes, techos y pisos que no estaban acolchados y que no los convertan en buenos lugares de
aterrizaje.
Jason gimi y se aferr de la mano de su madre; Lena lo salv de chocar contra la pared y juntos dieron vueltas en el
aire sin poder evitarlo, preguntndose si ese era el fin.
La escarcha del exterior de la carlinga del Mockingbird desapareci en esa extraordinaria fuerza dominante que se
ejerci a causa de la transposicin -una fuerza que no era la gravedad pero que tena muchos de sus atributos. Una
fuerza que pareca realizar distinciones conscientes.
Pero el fro de la escarcha del exterior se haba transferido a travs de la carlinga hacia el ambiente de la cabina y
form una espesa capa de hielo. Rick limpi un gran parche para poder ver lo que estaba sucediendo.
-Oh! Mira qu hermoso es! -exhal Minmei, con su largo cabello negro flotando sin peso. A Rick lo volvi a golpear
la inocencia de ella, la pureza de espritu que vea belleza en todas partes y que le prestaba tan poca atencin al
peligro y a la maldad.
Un campo de estrellas brill contra la negrura del espacio. Los pedazos de roca y escombros flotaban a la deriva.
Rick prob sus controles sin ningn efecto.
No consigo ninguna respuesta en absoluto del turbohlice. Por loco que parezca, no hay otra explicacin: estamos en
el espacio profundo. Y eso significa que estamos en grandes problemas!
-Oh, Dios! No es romntico? -suspir Minmei.
-S, lo es -Rick se forz a sonrer.
Hubo un brusco choque de metales que hizo chirriar brutalmente al pequeo avin y lo hizo alejarse dando vueltas.
Rick vislumbr por una fraccin de segundo el chasis de alguna clase de mquina grande que se alejaba virando
despus de su choque con el Mockingbird.
Los dos gritaron del susto cuando el avin dio vueltas a travs del vaco y fue a chocar contra otra pieza de los restos
del naufragio. El segundo golpe sacudi la nariz de Rick contra la nuca de Minmei, pero tambin absorbi mucho de
la barrena y virtualmente hizo que la nave se detuviera en comparacin con la chatarra que flotaba a su alrededor.
Rick estornud enrgicamente a causa del topetazo en la nariz. Minmei pareci sobrecogida, pero despus se ri y
Rick se le uni. Pero ella se detuvo alarmada un momento despus.
-Qu es ese silbido?
-Oh, est perfectamente bien -Rick se apur a disimular su propio pnico-. No te preocupes por eso -pero el silbido
vena de la rajadura de una lnea de aire justo debajo del marco del parabrisas-. Se escuchan todo tipo de ruidos
extraos dentro de estas cosas -l se forz a rer ligeramente.
No me atrevo a decirle que nuestro aire se est escapando hacia el espacio! -la corriente hizo flotar las puntas de los
cabellos sueltos de Minmei hacia la rajadura. Rick form una bola con un pauelo e intent empujarla en la rajadura.
Tal vez esto lo contenga por un tiempo -no pareci hacer mucho beneficio.
-Salgamos de aqu, est bien? -los ojos de Minmei estaban enormes de miedo.

-Eh, reljate, cul es tu apuro? -Rick slo pudo pensar en una ligera esperanza de supervivencia. Puso el casco de
vuelta en la cabeza de ella, y ella se arrim a su regazo otra vez, al tiempo que l pensaba:
Si los propulsores no funcionan, estamos hundidos!
-Cmoda?
-Aj -contest Minmei. Rick golpe sus propulsores muy suavemente y los encendi.
Tena una cierta cantidad de control independiente sobre cada uno, pero eso todava haca que guiar fuera un
problema muy delicado. Los propulsores de altitud hubieran sido una tremenda ayuda, pero en el circo areo no
haba mucha necesidad de tener capacidad para realizar maniobras espaciales.
Un pequeo ardor -apenas una tos- puso en camino al Mockingbird, pues la nica manera que l tena de conducir
era con unas efusiones infinitesimales de los propulsores seleccionados. Y no haba mucho combustible en los
pequeos cohetes.
l comenz a ver que despus de todo haba algunas ventajas en aquellos estpidos Veritech.
-Creo que tenemos que encontrar a la SDF-1 -dijo l-. Algo divertido ha pasado aqu -la prdida de aire segua
siseando. Por lo menos la helada se estaba derritiendo de la carlinga; l dej de preguntarse cunto tiempo tenan y
se concentr en pilotear y en encontrar a la fortaleza de batalla.
-Ah est! -dijo Minmei muy brevemente. La SDF-1 era difcil de perder: todava estaba alojada en los restos de Isla
Macross, con explosiones, trazantes y detonaciones de energa que iluminaban todo a su alrededor.
La guerra haba vuelto a comenzar.

Capitulo 15
Bueno, t nunca vas a creer esto!
Del diario de Lynn Minmei.
-Parece que estn peleando ah abajo! -dijo Minmei.
Eso no importa; no tenemos otro lugar a donde ir.
-No te preocupes -l encendi los propulsores, atendindolos arduamente para alinear su direccin, y rez para que
ningn desecho se atravesara en su camino porque no haba esperanza de esquivar nada.
En la furia de la batalla que se dio en la Tierra, los defensores humanos haban pasado por alto el hecho de que una
de las primeras naves de asalto Zentraedi cargada con Battlepod, se haba daado y se vio forzada a asentarse
sobre Macross otra vez, incapaz de volar. Y a su vez, la maniobra de transposicin tambin la transport hacia las
profundidades del espacio.
Mientras que la nave de asalto ya no era operable, los pods s lo eran. Ellos reasumieron de inmediato su ataque
hacia la nave, sin dudar en responder a la misin que les haban asignado, pero movidos tambin por la conciencia
de que estaban en algn lugar lejos de su flota, y que si no podan tomar la fortaleza no sobreviviran por mucho
tiempo ah afuera en la rbita de Plutn.
La isla en el espacio era ahora una completa confusin de mecas extraterrestres reunidos en olas de asalto suicidas y
armas que disparaban desde la nave. Rick Hunter se impuls al medio de esto con una nave que apenas poda
controlar.
An as, hizo lo mejor que pudo y pas gradualmente al pequeo corredor de lado a lado haciendo uso juicioso de los
propulsores, porque nica forma de frenar era usar un retrocohete. Hizo quemazones microscpicas para aminorar,
tratando de alinear su aproximacin. Pareca intil.
Despus una situacin mala se puso incluso peor. Todas los atracaderos estaban cerrados, sellados fuertemente.
-Lo olvid, ellos los cierran durante el combate -dijo Rick con los labios apretados. Minmei parpade y lo mir como si
lo hubiera dicho en otro idioma.
Un pod mortalmente daado los pas al caer, acarreando fuego como un meteorito errtico, vctima de una bala
perforante de la SDF-1 -tan cerca que casi chamusc la punta del ala del Mockingbird. Rick y Minmei se apartaron de
l como reflejo, pero ya estaba chocando contra la SDF-1.
Rick tuvo que girar el cuello para echar una mirada sobre la retaguardia del avin y ver lo que haba sucedido. El pod
dej todo su poder destructivo en una gran explosin que golpe en el rea restringida de un pasaje de
mantenimiento clausurado.
Era una posibilidad en un milln, pero la explosin actu como una carga dirigida que rompi un gran agujero en la
cubierta blindada de la fortaleza dimensional. Y hacia ese agujero se dirigi el avin.
Hasta que lo golpe la onda expansiva de la explosin.
El Mockingbird se sacudi, se detuvo en medio del vuelo y gir. Termin con su nariz apuntando ms o menos hacia
la SDF-1, pero alejndose de ella.
Rick ya se estaba sintiendo un poco atolondrado y respirar era un esfuerzo. Adems, los propulsores no tenan
mucho ms para dar.
-Tal vez podamos conseguir pasar por el agujero que hizo el invasor!
Minmei asinti con la cabeza, demasiado corta de aire como para contestar. Rick encendi los propulsores y timone
lo mejor que pudo.

Otro piloto habra muerto en ese momento. Pero Rick conoca bien al Mockingbird, incluso en situaciones tan
singulares como esta. Maniobr hacia delante al corredor con minsculos reventones de propulsin sabiendo que no
haba tiempo para dar la vuelta y retroceder, y esper que l y Minmei pudieran sobrevivir a la colisin.
Pero tuvieron que soportar una mala pasada ms para compensar el equilibrio de la suerte inesperada que se les
haba atravesado en el camino: como respuesta automtica del sistema de control de daos, una gruesa cortina de
armadura estaba descendiendo sobre el agujero.
Rick encendi todos los propulsores al mximo al ver desaparecer su nica oportunidad de supervivencia. Encendi
el turbohlice en reversa a toda potencia, esperando que eso pudiera detener la nave una vez que se encontrara con
la atmsfera.
Haba calculado que la mayor parte de la onda de aire que provena del compartimiento abierto se habra agotado
para el momento en que llegaran all. No tena sentido pensar de otra ma-nera; ni los propulsores ni el turbohlice
podran llevar al Mockingbird a "contracorriente" de la tremenda presin de tan monstruosa fuga de aire.
l no estaba tan errado. De hecho l hizo un trabajo de pilotaje digno de un lugar en los libros de rcord hasta que la
cortina de armadura que estaba descendiendo seccion el ala superior del corredor.
An as, el pequeo avin, ms o menos intacto, se dispar dentro del inmenso compartimiento dirigindose hacia el
rea ms lejana del techo. El turbohlice bram cuando las paletas tuvieron algo que morder dentro de una atmsfera
muy ligera. El parche de armadura retumb al entrar en su lugar.
Y haba gravedad. La escalada del Mockingbird lleg a su punto mximo y se convirti en una picada de choque.
Casi lo logramos -se dio cuenta Rick. La cubierta giraba hacia la carlinga.
Pero se encontraron por casualidad con un rea que todava estaba atestada con cables de gras, poleas de eslingas
y aparejos -una selva de ellos. En una cuestin de segundos el Mockingbird qued obstruido, gir, se dio vuelta y
qued atrapado sucesivamente, y ms piezas rotas saltaron de l.
Rick y Minmei se sintieron desmayar pero unos segundos despus se despejaron, para descubrir que estaban
colgando de cabeza con la cubierta a slo un metro o dos por debajo del domo de la cabina. El ruido que haca el
equipo de sustentacin de vida que bombeaba el aire de vuelta hacia el recinto ya era fuerte.
El Mockingbird colgaba atrapado en las lneas y cables, boca abajo pero estable por el momento. Una ltima pieza de
buena fortuna: ninguno de los cables haba quedado atravesado en la carlinga como para mantener cerrada la cabina
y aprisionarlos.
A Rick ya no le quedaban reservas para pensar en soluciones elegantes. Golpe la traba y la carlinga colg hacia
abajo. Baj a Minmei con lo ltimo de sus fuerzas y solt su arns de seguridad, resignndose a caer.
-Uf! -dijo solamente cuando aterriz sobre la cubierta a los pies de ella.
Ella se arrodill junto a l. Tras haberse resignado a morir, ellos se observaron a s mismos con admiracin. Despus
se miraron el uno al otro y comenzaron a rerse al mismo tiempo.
Esa fue la mejor y ms fuerte risa que ninguno de ellos hubiera realizado. De alguna manera fue tremendamente
importante para Rick compartirla con Minmei.
-Acabamos de bajar al ltimo Battlepod enemigo, seor -Sammie retransmiti la informacin.
-Muy bien -Gloval asinti con la cabeza-. Todava ningn contacto con el cuartel general?
Esa era la papa caliente de Claudia.
-No, capitn. Lo intent, seor, pero nada funciona. No podemos contactarlos.
-Ests segura de que no hay ningn mal funcionamiento del sistema? -se entrometi Sammie.
-Negativo -le contest bruscamente Claudia.
-Ninguno en absoluto -dijo Vanessa, respaldndola-. Est operando a la perfeccin.
Gloval no quiso prorrogar sus miedos; tena una idea de lo que haba sucedido, pero si se probaba que era verdad las
consecuencias seran realmente calamitosas. An as, no haba forma de evadir lo inevitable.
-Denme la lectura de nuestra posicin.
-La rbita del planeta Plutn, segn los planos de la computadora -Vanessa fue rpida y precisa al contestar.
-El planeta Plutn? -mucho peor de lo que l haba sospechado. Gloval se hundi profundamente dentro de ese
temple que se desarrolla cuando se engaa a la muerte cientos de veces y esta vuelve para otro intento.
Inexorablemente.
Las tripulantes del puente se estaban reuniendo alrededor de Vanessa, incluso la inquebrantable Lisa.
-Plutn?
-Imposible!
-No puede ser! -estaba proclamando Claudia, aunque saba muy bien que era verdad-. Yo estuve en contra de este
negocio de la transposicin de salto todo el tiempo!
Ms que cualquier otra persona viva, Gloval saba cuando era tiempo de interpretar a un dictador (raramente) y
cundo era momento de representar al patriarca (mtodo con el que haba ganado todas las distinciones importantes
que haba, algunas varias veces)
-Ya, ya, ya. Clmense; no entren en pnico -su voz era calma y segura. Trajo el orden y la disciplina de vuelta al
puente gracias a su resonancia muy medida-. Todo lo que tenemos que hacer es retransposicionarnos regresar a
donde comenzamos.
Aquello hizo que todas ellas intercambiaran miradas y se calmaran. Gloval estaba a cuatro pasos por delante de
todas, como siempre; todo estaba bien.

Atrs en la popa, en la seccin de energa, Lang miraba fijo y se rea, doblndose y palmendose las rodillas -con
una risa que oscilaba entre la histeria y lo majestuoso. Los tcnicos, los cientficos y los tripulantes que estaban a su
alrededor lo observaron inseguros.
Esto suceda desde ms o menos medio minuto, y cada vez que Lang volva a mirar se rea otra vez. Las lgrimas se
haban comenzado a escurrir de los ngulos de sus extraos ojos debido a lo que l perciba como una broma
monumental.
Lang se forz a detenerse antes de que nadie a su alrededor pudiera actuar. Las bromas csmicas no eran algo que
se pudiera compartir con cualquiera; el don del humor no corra tan profundamente en algunas personas.
Lang se enderez y recobr el aliento para recomponerse y sacudi la cabeza.
-Que alguien me comunique con Gloval.
-No hay absolutamente nada por qu preocuparse -estaba diciendo Gloval.
-Espero que no, capitn -murmur Lisa, de vuelta en su estacin. Y fue entonces cuando son la lnea directa.
-Ahora qu? -contest Gloval gruendo como un oso-. S? Qu? Est completamente seguro? Mantngase ah;
ya voy.
Gloval estrell el tubo. Ignor los rostros interrogativos que lo rodeaban y se dirigi hacia la compuerta. Lisa se qued
tiesa, pasmada por la idea de que el capitn siquiera pudiera pensar en dejar el puente en un momento como este.
-Capitn? Qu sucedi?
Gloval hizo una pausa en la compuerta.
-El doctor Lang me informa que el sistema de transposicin se ha desvanecido en el aire.
La cuadrilla del puente dej escapar gritos ahogados y gemidos. Sammie y Kim se abrazaron conteniendo las
lgrimas. Todas all saban tan bien como Gloval lo que eso significaba.
-Nunca conseguiremos volver -susurr Claudia.
Gloval se detuvo para encender su vieja pipa maloliente afuera de la compuerta. No tena sentido dudar de la noticia
de Lang. El hombre estaba obsesionado con la Robotecnologa, pero por otro lado era bastante racional. Eso le
dejaba a Henry Gloval tener que calcular la cuestin de las posiciones orbitales actuales, distancia, suministros y los
perfiles de rendimiento de los motores.
Sopl una nube de humo, estudiando el tabaco dentro del cuenco de la pipa.
Sera mejor que racione; lo que tengo me tiene que durar por bastante tiempo.
-Mmm. Ahora bien -dijo en voz alta-, va a ser un largo viaje.
Por fantstico que pareciera Lang tena razn: los motores de transposicin haban desaparecido.
Gloval regres al puente para tratar de salvar esta situacin aparentemente irremediable lo mejor que pudiera.
-No s qu sucedi exactamente -grit Gloval en un receptor- Pero nuestra prioridad es traer a los civiles a bordo de
esta nave lo antes que podamos! -colg el auricular y se dio vuelta hacia las tripulantes del puente-. Bien?
-Capitn, no podemos conectarnos con Daedalus y Prometheus -le dijo Lisa.
La mirada de l se dirigi hacia el mirador frontal. A unos cientos de metros de distancia se podan ver claramente las
formas colosales de los dos sper portaviones en medio de una nube de escombros y desechos, de muebles y
automviles que vagaban a la deriva y de restos humanos de las vctimas de la tragedia.
-Son transportadores de aeronaves; toda su atmsfera se debi drenar de inmediato tan pronto como desapareci el
campo de fuerza de la transposicin -ninguna de ellas necesit que le dijeran lo que eso significaba; todas las tropas
se perdieron como resultado de la transposicin, as como todos los otros seres humanos desprotegidos-. Qu
catstrofe!
Pero otras cuestiones eran demasiado urgentes para l como para explayarse en el horror que debi existir dentro de
los sper portaviones en esos ltimos segundos. Las oportunidades de sobrevivir y de regresar a salvo a la Tierra
eran escasas, pero eran suficientes como para que l las aprovechara.
Al igual que un puado de personas a travs de la historia, Henry Gloval estaba excepcionalmente adaptado para
este momento y situacin particular. La Historia tuvo que rememorar esto como un singular golpe de buena suerte
para la raza humana.
-Comandante Hayes, ordene a los vehculos del escuadrn de rescate que maniobren a los transportadores hacia un
lado de la SDF-1. Nos ensamblaremos a ellos y pondremos a las dotaciones a trabajar contrarreloj para que los
hagan hermticos y los pongan en funcionamiento una vez ms-. l evit pensar sobre lo espantoso que sera el
trabajo de limpieza.
-Capitn, es ms importante que nos acoplemos con ellos que con Armor Uno Diez? -Lisa lo mir sorprendida.
-S. Creo que las armas de a bordo todava funcionan, y hay muchos Veritech a bordo de ambos.
-Espero que funcione, capitn -dijo Lisa.
-Se debe realizar rpidamente -agreg Gloval.
-Eso seguro -murmur Claudia.
Gloval fue a pararse junto al mirador.
Todas esas vidas perdidas! Cmo pude ser tan estpido? -pero en el fondo saba que era injusto consigo mismo.
Haba tomado la nica opcin que tena. Si hubiera elegido otro curso de accin, la SDF-1 ahora estara en las manos
de los invasores extraterrestres y todo se habra perdido.

-Tambin desplegaremos tubos de abordaje hacia los refugios y comenzaremos a transferir a todos sus ocupantes
hacia la SDF-1 -orden por sobre su hombro-. Instruyan al coronel Fielding y a su personal para que dejen todo lo
dems y comiencen a construir viviendas temporales para ellos de inmediato. Destaquen a los grupos EVE cinco y
seis para que comiencen las operaciones de salvamento; dganles que traigan todos los materiales utilizables,
haciendo especial nfasis en vveres y cualquier agua congelada que ellos sean capaces de encontrar.
Las tripulantes del puente se pusieron en marcha tomando notas a medida que surgan las rdenes. Inventarios de
todos los recursos; proyecciones de requerimientos y capacidades de todos los jefes de divisin; exploraciones de
largo alcance para encontrar cualquier signo de presencia o actividad del enemigo.
Hubo una atencin particular en este ltimo tem.
Ellos nos encontraron una vez -pens Gloval-. Que el cielo nos ampare si lo hacen otra vez.

Capitulo 16
"S. O. S."
Seal que Rick Hunter prob de varias maneras.
Muy debajo del puente y ligeramente hacia la popa, Rick Hunter se estruj contra un cable de gra. Aunque pareciera
intil, l persisti, manchado de grasa y exhausto. No era imposible ponerle de nuevo el ala remendada al
Mockingbird -aunque no estaba seguro de cunto iba a durar el parche-, pero enderezar el armazn y reparar el
fuselaje lo tenan cerca del lmite de su resistencia.
El corredor todava colgaba boca abajo con los cables enlazados bajo sus alas, nariz y cola. l amaba a la nave, la
haba construido a mano casi desde el principio; la idea de no salvarla era difcil de aceptar, y lo peor de todo era que
l haba llegado a la conclusin de que ella era la clave de la supervivencia de Minmei y de l.
Ellos haban terminado en una parte de la nave que estaba completamente desierta, carente de intercomunicadores u
otros mecanismos de comunicacin y de cualquier tipo de indicacin de cmo salir. Rick haba decidido rpidamente
que si poda poner en funcionamiento su avin, de alguna manera podra conseguir que se moviera el parche de
armadura, volver al espacio y alcanzar un atracadero.
Minmei tena poca fe en el plan, pero se mantuvo callada. Hasta ahora. Pese a eso ella le toc el hombro cuando l
hizo presin contra el cable.
-Rick, nunca logrars que vuele. Por qu no ves si podemos conseguir algo de ayuda usando la radio de tu avin?
Parece que sera lo ms fcil.
-La radio se estrope cuando aterrizamos -solt la lnea con cansancio-. Hay piezas de ella por toda el
compartimiento: nunca funcionar.
-Oh -dijo Minmei con voz suave.
Rick reconsider algo que haba estado en el fondo de su mente. Sostuvo su reloj modelo aviador marca Heiko y
cambi los modos.
-Pero tal vez esto nos ayude a salir de aqu.
-Qu tienes ah? -ella se acerc a mirar.
-Un rastreador inercial... una clase de comps.
-Pero yo pens que un comps tena dos brazos que iban de atrs para delante -ella junt sus dedos ndices para
mostrar a lo que se refera -Minmei pareca confundida.
-Eh? Oh! -Rick se ri.
-Bueno, el nico comps que vi era para dibujar crculos -Minmei pareci herida.
Ellos se pusieron en marcha enseguida, con Rick alumbrando el camino con una linterna de su equipo de
emergencia.
-Con esta clase de comps seremos capaces de encontrar el camino de vuelta hacia el Mockingbird si nos perdemos
dentro esta enorme y vieja tina, y si no encontramos el camino de salida.
Pronto se dieron cuenta de que estaban metidos en un laberinto, un mundo ilimitado de conductos, cables,
armazones, pasadizos, caeras y tabiques. Sus pasos hacan eco de manera espeluznante.
-Me pregunto para qu sern todas estas caeras -dijo Minmei estirndose para tocar una.
-Tal vez para enfriar algn tipo de unidad de energa -Rick se encogi de hombros.
-Oh Au! -aull Minmei, arrebatando la mano con los dedos quemados.
-Ests bien?
-Oh, estoy bien. Slo estaba un poco caliente.
Las cejas de Rick se levantaron.
-Bueno, ya, eso fue bastante estpido.
-Lo siento.
Pero cuando comenz a caminar otra vez, Rick puso su pie derecho directamente en un charco de aceite y casi
aterriz de plano sobre su cara, sacudiendo los brazos y resbalando.
-Em, me repites qu fue eso? -pregunt dulcemente Minmei. Rick gru y arranc otra vez dando zancadas.
Pero al final llegaron a un recinto lleno de chatarra y partes de mquinas descartadas.
-Creo que es un callejn sin salida -juzg Rick.
-Quieres decir que no podemos volver? -dijo Minmei con un temblor en la voz.

-No puedes ir a buscar a tu amigo ahora, Roy! -Claudia le grit a la pantalla.


-Pero yo s que Rick est ah afuera en algn lugar -insisti el Lder de Skull-. No puedo abandonarlo.
A pesar de lo mucho que l significaba para ella, Claudia no pudo evitar desear poder pasar a la cabina a travs de la
pantalla y estrangularlo.
-Escucha! No puedes abandonar tu puesto cada vez que se te antoje! Qu tal si...?
Gloval se estaba aclarando la garganta significativamente.
-Teniente Grant, djeme hablar con l.
Ella se mordi el labio inferior pero contest:
-Lo conectar a travs del canal ocho, seor.
Gloval levant su radioreceptor.
-Comandante Fokker, su peticin es denegada. Lamento escuchar lo de su amigo, pero tenemos ms de setenta mil
sobrevivientes civiles a bordo de esta nave, y necesitamos que todas las tropas trabajen tiempo completo para
garantizar su seguridad.
-A la orden, capitn -los ojos de Roy se estrecharon-. Creo que la amistad es un poco ms importante para algunos
de nosotros que para otros. Lamento molestarlo, seor.
Roy se desconect y Gloval estrell el aparato.
-Cro insolente!
-Arrebatado -dijo Claudia en voz baja, mientras que Lisa trataba de concentrarse en lo que estaba haciendo, con los
ojos nublados por la falta de sueo. Ella haba deseado nunca volver a escuchar el nombre de Rick Hunter en su
vida.
-Dnde estamos? Qu es este lugar? -quiso saber Minmei.
-No lo s; es enorme -exclam Rick. No era que ella no lo pudiera ver por s misma; el compartimiento era del tamao
de un hangar, con pilas de embalajes y equipamientos. Pero lo asombroso de l era la compuerta gigantesca ubicada
al final.
-Por qu no nos trepamos y la observamos ms de cerca? -propuso Minmei, adelantndose hacia una montaa de
cajas. Ella se agit cuando l la ayud a subir-. Tal vez en la cima haya una entrada que est abierta y que lleve a un
vestbulo que nos conduzca al exterior! Vaya, podra estar en casa a tiempo para cenar!
Pero mientras ella se apresuraba a ir en una direccin, l vio marcas en la otra.
-Eh, esa es una esclusa de aire gigante! Est construida a la escala de esos gigantes extraterrestres! -de repente se
sinti del tamao de un ratn y muy vulnerable ah al descubierto-. Espero que no vuelvan Minmei? Minmei!
Dnde ests?
Aceler el paso para encontrarla en un mirador con la vista clavada hacia el espacio como si estuviera hipnotizada.
Los restos y despojos eran mucho ms espesos cuando pasaban flotando por la nave.
-Mira eso -dijo con tristeza-. Qu crees que sucedi?
-No s de dnde salieron todas esas cosas. Parece como si una ciudad completa hubiera explotado.
Minmei pareci estar a punto de llorar.
-Podra... todo eso ser de casa? De Macross?
Las tripulantes del puente estaban sorbiendo caf, tomando su primer descanso en lo que parecieron aos, mientras
que Gloval sali para hacer una inspeccin personal de la situacin de la nave.
-Si los extraterrestres nos atacan otra vez no tendremos ninguna oportunidad -Lisa estaba sacudiendo la cabeza.
-Dentro de poco deberamos tener las comunicaciones estndar funcionando normalmente! Tal vez la Tierra nos
pueda decir qu es lo que est pasando -dijo Vanessa.
-Si usamos las transmisiones convencionales estaramos arriesgndonos mucho -Lisa era escptica-. Los
extraterrestres podran encontrarnos; podramos revelar nuestra posicin.
-Comandante Hayes -dijo Sammie desde su estacin de trabajo-, el lder del grupo de redisposicin cinco desea
hablar con usted. Dice que es urgente.
Lisa dej de lado el caf, sabiendo que por lo pronto no podra terminarlo.
-Bueno, este tampoco va a ningn lado -Rick frunci el ceo e ilumin con su linterna el tabique blanco que estaba
delante de l-. Cmo est tu pierna? Mejor?
Minmei se estaba friccionando el tobillo.
-Mi pierna est mucho mejor; slo me la torc, creo. Pero tengo un poco de sed.
Rick reflexion sobre eso.
-Tengo algunas raciones de emergencia en mi avin, pero no tengo nada de agua -pero de repente lo sacudi la
inspiracin-. Hay agua a todo nuestro alrededor! Slo espera aqu!
-Me pregunto de qu est hablando -murmur Minmei cuando l sali corriendo.
Volvi en un instante con un pedazo de barra de acero que l haba encontrado.
-Cha-chn! Creo que la seora requiri algo de agua. Los refrescos vendrn de inmediato!
La calz dentro de la junta de dos tuberas y comenz a tirar de ella para separarlas.
-Ten cuidado! No te lastimes! -le advirti Minmei.

-Ms duro... de lo que pens -dijo a travs de los dientes apretados.


-Djame ayudarte! - Minmei se sac los zapatos.
Juntos pusieron toda su fuerza en el esfuerzo e hicieron que las tuberas rechinaran. Les tom todo lo que tenan,
pero por fin el metal chasque y surgi un chorro de agua.
Afortunadamente estaba ms tibia que caliente. Rick y Minmei cayeron hacia atrs sobre la cubierta, mientras que el
agua flua como una fuente hacia arriba y caa sobre de vuelta sobre ellos como un aguacero.
-Lo logramos! Es un giser! -grit Rick lleno de jbilo. Minmei se ri y l se le uni.
Despus de unos momentos ella se levant empapada y fue a tomar con las manos la corriente de agua.
-Vaya, esto es maravilloso! Creo que voy a darme una ducha.
-Eh? -fue todo lo que Rick pudo pensar en decir.
-Bueno, yo tambin podra sacar ventaja de esto mientras dure -ella comenz a bajarse el cierre de la espalda de su
vestido y despus se detuvo para echarle una mirada a Rick, cuya boca era una gran O.
-Ahhh, Rick...
-Oh! Em, yo creo, eh, que mejor me voy a explorar un poco los alrededores, Mmm?
Ella sonri abiertamente y asinti con la cabeza.
-Y no espes. Podras empujar aquello para ac para que pueda usarlo como cortina de bao?
Cuando se retiraba l arrastr una gran lmina de metal hasta el lugar a travs de la compuerta abierta del pasaje.
-Gracias! -le grit ella por sobre el chapoteo del agua. l se dio cuenta de que haba un pequeo agujero en la
lmina de metal y se inclin para inspeccionarlo, slo para revisar, por supuesto, poniendo el ojo en l.
Minmei chill. En una fraccin de segundo Rick estuvo de vuelta del otro lado del tabique, acobardado por visiones de
amenazantes gigantes extraterrestres.
-Minmei, qu sucede? Ya voy...
l se desliz hasta detenerse. Ella estaba clavndole la mirada con un centelleo malicioso en los ojos, su largo
cabello oscuro aplastado contra ella por el agua que caa, los brazos cruzados y todava con el vestido puesto.
-Yo cre que vi algo, ah cerca de la cortina de bao.
-Tu imaginacin, tal vez? -dijo l dbilmente.
-Se-gu-ro -ella asinti sarcsticamente con la cabeza.
-S -l tosi-. Bueno, disclpame, yo... -se dio vuelta y sali corriendo.
Minmei perdi la nocin del tiempo cantando y tarareando, regocijndose con la sensacin y el sabor del agua.
Despus escuch un sonido demasiado tenue como para identificarlo.
Ella tambin pens en extraterrestres gigantes.
-Rick? Si eres t, deja de hacer bromas! -sinti una oleada de pnico-. Rick, contstame ahora mismo.
Un pequeo rollo de ropa fue empujado desde el boquete del tabique improvisado.
-Te traje algo de ropa limpia -dijo l-. Es una camisa de trabajo extra que tena en el Mockingbird.
Despus de que Rick se diera una ducha rpida, ellos volvieron al avin guiados por el rastreador inercial y por las
marcas que l haba hecho en los cruces de varios pasadizos durante el curso de sus exploraciones.
Rick no quiso ser muy obvio con respecto a comerse con los ojos a Minmei. La camisa le quedaba grande, pero
apenas le cubra la parte superior de sus muslos. Sus hermosas y estilizadas piernas parecan no terminar.
Ella estaba alegre -ese pareca ser su estado natural.
-Eso era justo lo que necesitaba! Ahora me siento mucho mejor. Y gracias por la camisa, Rick.
-De nada...
-A pesar de que es un poco grande -para demostrarlo, sacudi los puos vacos y se ri.
Minmei salt hacia un panel de metal bien pulido que reflej su imagen como un espejo oscuro. Puso una cara
cmica, sac la lengua, se puso bizca y sacudi las largas mangas.
-"La Criatura Sin Manos" Nyaaah! -se ri.
Ellos haban vuelto al compartimiento donde colgaba suspendido el Mockingbird. Rick se adelant y se sent debajo
de l sobre un camastro improvisado con el relleno de las cajas de embalaje que haba registrado. Recogi un par de
latas planas.
-Saqu mis raciones de emergencia. Toma: esta es para ti -se la arroj.
-Oh! Gracias! -ella pareca encantada, como sola hacerlo tan a menudo. Minmei encontraba ms encanto en la vida
que cualquier otra persona que Rick hubiera conocido.
Ella lo observ despegar el tenedor que vena con la lata, descalzar la pestaa de la tapa y jalarla hacia atrs.
-Veamos si esta cosa est buena -escarb dentro de la pasta concentrada de color marrn e hizo sonidos de
aprobacin. Ella no hizo lo mismo y se puso seria de repente.
-No deberamos conservarlas en caso de que tengamos que hacerlas durar?
-Yo no estoy preocupado -escarb un poco ms-. Saldremos pronto de aqu.
-S, pero qu tal si no?
-Yo sola ser un explorador juvenil de la naturaleza -trat de sonar confiado-; yo consegui-r sacarnos de aqu.
Ella lo mir con astucia.
-Bueno, apuesto a que no conseguiste ninguna medalla al mrito por rastreo, no es cierto?
-Ya, deja de preocuparte -le dijo con la boca llena y trag-. Te prometo que encontrar el camino para salir de aqu -de
repente dej caer su tenedor y baj la vista hacia la cubierta con abatimiento-, pero esa fue una medalla que no
consegu -confes.
-Lo saba! -ella lo hizo saltar al rerse en su odo.
-Eh, qu es tan divertido?

Ella se estaba riendo entre sus manos, por el momento indiferente a su drama, hacindolo sonrer involuntariamente.
-Estuve enfermo el da que hicieron la prueba! Al menos yo s cmo es un comps!
Minmei se ri ms fuerte. Rick no pudo resistirse y se le uni.
Ms tarde se sentaron sobre el relleno y apoyaron sus espaldas contra una caja de embalaje ubicada debajo del
Mockingbird.
-Estoy realmente preocupada por mi familia -confes ella.
-No lo ests. Estoy seguro de que ellos estn a salvo en los refugios -insisti l, tratando de sonar lo ms positivo que
pudo.
-Oh, eso espero -ella estaba pestaeando adormilada-. Sabes? Haba un refugio justo al lado de nuestra casa.
-Bueno, ah tienes; todos ellos estn bien.
Ella bostez contra el reverso de su mano cubierto con la manga.
-Supongo que s -su cabeza se asent sobre el hombro de l.
Rick se sorprendi tanto que no se movi o habl por algn tiempo.
-Em, vas a dormir? -ella estaba respirando acompasadamente con los ojos cerrados. Luca ms encantadora que
nunca-. Despierta. No te puedes dormir de esta manera. Te va dar tortcolis.
l se estir alrededor de los hombros de ella como para ponerla en una posicin ms cmoda. El codo de l roz
contra algo vivo que estaba ubicado detrs de l sobre la caja de embalaje.
Con un chillido agudo, un gordo ratn gris salt sobre el hombro de Minmei y sali corriendo por su brazo y a todo lo
largo de la pierna desnuda de Minmei, y se fue saltando hasta desaparecer en la oscuridad. Minmei se despert
dando un grito y se encontr con las manos de Rick sobre sus hombros.
-Ah. Em.
Ella le ech una mirada calculadora.
-Mmm. Tal vez sera mejor que me moviera. T qudate aqu y yo dormir ms all -ella se levant gilmente y se fue
a otra pila de relleno a unos metros de distancia.
-Eh, fue un ratn -protest Rick.
-Aj -Minmei lo ignor. Ella era joven y muy, muy atractiva; haba aprendido que tena que ser cuidadosa. Se arrodill
para alisar un pliegue del relleno y acomodarlo ms a su gusto. Cuando lo hizo, una figura gorda y peluda salt de su
escondite y corri hacia la oscuridad.
-Hay un ratn! -Minmei cubri la distancia de regreso hasta Rick con un nico salto histrico.
-No me digas -resopl l-. Me parece recordar haberte mencionado algo sobre eso, pero no me creste.
Ella dej caer la cabeza y despus lo mir otra vez.
-Realmente lo siento, Rick.
l se plant en una posicin noble.
-En ese caso, bella dama, yo la defender de estas temibles criaturas!
-Oh, gracias -Minmei sofoc otro bostezo.
-Creo que estaremos bien por esta noche -agreg l, echando un vistazo alrededor del compartimiento mientras que
ella apoyaba su cabeza sobre su hombro una vez ms. Sus prpados estaban revoloteando con cansancio-. Ellos
estn ms asustados de nosotros que nosotros de ellos.
Lo que es ms importante -no lo dijo en voz alta para no desalentar sus esperanzas de escape o de rescate-, si ellos
pueden sobrevivir aqu, nosotros podemos.
l trat de luchar contra la sensacin de que la situacin de ambos no era muy prometedora.
-As que si quieres dormir... -empez a decir hasta que se dio cuenta de que ella estaba dormitando acurrucada junto
a l.
-Maldicin. Deseara poder dormirme as -se puso cmodo lo mejor que pudo, se reclin contra la caja y se
concentr. Estudi todas las opciones y planes que pudo pensar, seguro slo de una cosa.
l no iba a defraudar a Minmei.

Capitulo 17
Si Breetai y compaa estaban confundidos por el comportamiento humano relacionado a la guerra, uno no puede
evitar pre-guntarse -a la luz de los sucesos y respuestas subsiguientes de los Zentraedi- qu habran pensado si
hubieran podido ver y observar el comportamiento de dos nufragos en la esquina ms remota de la SDF-1.
Zeitgeist, Sicologa Extraterrestre.
Un roce metlico sac a Rick de sus meditaciones -un chirrido en realidad-, que le hizo dar dentera y lo alert ante
algn peligro.
l se haba acostumbrado a los interminables goteos del agua que se condensaba o de la que escapaba de las
caeras, ya ni siquiera los registraba, y poda identificar la mayora de los ruidos de la nave -los de los gigantescos
sistemas de circulacin y los de las vibraciones de la maquinaria le-jana. Pero este era algo nuevo.
Era Minmei.

-Veamos: ayer fue jueves. Ahora es viernes -ella sostena en su mano una pieza triangular de metal al que le haba
afilado un lado sobre la cubierta, y con l termin la lnea que estaba tallando en fuselaje del Mockingbird, bajo el
morro de estribor.
Haba dos de ellas, verticales irregulares grabadas profundamente en la piel vulnerable del corredor. l vio que ella
haba elegido un sitio donde haba lugar para unas cuantas marcas.
-Eh! Qu ests haciendo?
Ella gir hacia l sonriendo, feliz de estar haciendo algo que produca resultados tangibles, por muy insignificante que
fuera.
-Estoy llevando un registro de cuntos das hemos estado varados aqu -ella le ofreci el cortante improvisado-. Te
gustara ayudar?
Era obvio que a ella nunca se le haba ocurrido que su reloj Heiko tena la funcin da / fecha. Rick se guard este
hecho para s mismo. Su calendario personal pareca levantarle la moral.
-No gracias. Lo ests haciendo bien. Voy a volver al trabajo.
-Nos vemos -Minmei sonri y lo vio irse a realizar otra misin de exploracin y supervivencia mientras l se colgaba
su anotador al cuello.
Ese era un trabajo de pintura completamente nuevo! -resopl. De todas maneras no importaba; el Mockingbird nunca
volvera a volar-. De buena ayuda que es ella! Bueno, supongo que hoy no muchas cosas ms pueden salir mal!
Fue justo en ese momento cuando l se golpe la frente contra una tubera que se encontraba a baja altura. Al
retroceder por el dolor, golpe otra tubera con la parte de atrs de su cabeza. Silbando con furia y frustracin
reprimida, se rega por no estar usando el casco Veritech.
Pero se neg a volver. Al principio pareca fcil marcar las diferentes rutas y los posibles caminos de escape
disponibles, hasta que termin por darse cuenta del gran alcance que tena ese laberinto en el que estaban atrapados
y de lo tremendamente complicado que era. l haba llegado a tantos callejones sin salida que los vea
constantemente en sus sueos.
Golpear con una barra de metal sobre las caeras o sobre los tabiques no haba dado resultados, e incluso enviar
cdigo Morse por un cable de electricidad cortado fue un fracaso. Era difcil pelear contra la depresin, y no pudo
evitar pensar sobre lo que sucedera si a l no se le ocurra pronto una solucin.
Haba un proyecto que todava no se lo haba mencionado a Minmei, no tanto porque representara un riesgo de
muerte para l, sino porque si l lo intentaba y fallaba, ella se quedara sola. An as, sus opciones eran cada vez
menores con cada hora que pasaba.
Cuando por fin rastre el camino de regreso al avin despus de ms bsquedas infructuosas, se sorprendi de no
ser el nico en trabajar duro.
-Bueno, Rick. Te gusta nuestro nuevo hogar? -le pregunt Minmei con los ojos brillando.
Rick comenz a sonrer por primera vez desde que poda recordar.
-Est genial! -fue todo lo que pudo decir.
Minmei se las haba ingeniado para sacar el paracadas de la parte de atrs del asiento del piloto -tal vez despus de
leer la placa de instrucciones de eyeccin, pens l. No pudo haber sido fcil con el Mockingbird colgando boca abajo
a dos metros y medio o tres de la cubierta.
Ms que eso, ella lo haba desplegado sobre la nave para construir una espaciosa carpa a rayas rojas y blancas. Y lo
mejor de todo era que haba encontrado el equipo de supervivencia, haba establecido una pequea cocina de
campamento y armado una cena cuyo aroma le hizo agua la boca hasta que le doli la mandbula.
Las luces del compartimiento se estaban bajando de acuerdo al programa de 24 horas de da / noche de la SDF-1.
Los dos se mudaron bajo la carpa. Rick se sent al estilo indio mientras que Minmei se arrodill junto a la cocina para
revolver con una cuchara de plstico.
-Al hacer estofado podemos lograr que nuestras provisiones duren ms tiempo -le explic. Rick se arrepinti de su
pensamiento anterior, de que ella no podra soportar ni su propio peso.
-Es correcto; lo olvid -contest, determinado a recompensarla-. T ests en el negocio de los restaurantes.
Ella estaba espolvoreando pedacitos de algo que pareca ser para sazonar el estofado, slo que l no poda recordar
que las especias estuvieran en las listas de los contenidos de las raciones. Lo que sea que ella haba preparado, le
haba salido algo que ola esplndido.
-No, el Dragn Blanco era el restaurante de mi ta Lena -respondi Minmei, encogiendo los hombros. Ella pens un
momento y despus agreg: -En realidad yo quiero ser una artista.
-Ests planeando ser una actriz? -Rick lade la cabeza con sorpresa.
-Bueno, estudi actuacin, canto y baile -ella sirvi una racin para l-. Toma.
-Gracias -l se mantuvo en silencio por un momento, llevado por la imagen de Minmei bailando. Despus dijo:
-Eso no te prepara exactamente para hacer algo como esto, eh? -arrepentido, mir su anotador y el creciente mapa
de callejones sin salida.
Pasaron cinco das.
-Puedes creer que estn reconstruyendo la ciudad dentro de la nave? -estaba diciendo alguien cuando Lisa entr a
la sala de oficiales-. Es sorprendente.
Por su insignia, vio que era un piloto Veritech que haba despegado del Daedalus, uno de los pocos que se
encontraban en el aire durante la transposicin y que por eso se haba salvado. En esos das l y los de su clase eran

como espectros que observaban los entrenamientos acelerados de los nuevos grupos de pilotos para que volaran los
cazas que los muertos de los transportadores ya no podan tripular.
Su comentario sobre los refugiados y su reconstruccin era rencoroso. Cualquier clase de ausencia en una
embarcacin naval o espacial siempre se perciba, y ahora
-Puede dejar las bandejas, mesero -estaba diciendo Claudia en la mesa donde esperaba a Lisa-. Muchas gracias.
Huele maravilloso.
-S, seora -el mesero sirvi con torpeza. Era un nuevo recluta; en estos das todos los que tenan adiestramiento
militar se utilizaban a para trabajos de mayor prioridad, y casi siempre era autoservicio. Pero las cosas eran difciles
en todos lados y eran muy pocas las quejas. A este mesero en particular, segn averigu de Claudia, lo iban a enviar
a una clase de artillera en el prximo cambio.
-As que l espera que yo me ofrezca de voluntario y que salga a buscar este mdulo de refugio yo solo. Y yo le dije:
"Seor, yo soy valiente pero no estoy loco! -continu el piloto de VT.
-As que no te ofreciste -dijo su compaero se mesa-. Pero fuiste?
El primer piloto se encogi de hombros con tristeza e hizo un movimiento rpido con su mano, con el pulgar y el
meique extendidos para referirse a las alas de un Veritech. Ambos se rieron cansinamente.
Algunas cosas nunca cambian -pens Lisa. Contrariamente a lo que la mayora de los civiles pensaban, los
verdaderos veteranos de combate rara vez alardean entre ellos de su herosmo; era una seal de gran prestigio
continuar sobre lo asustado que se estaba, sobre lo desagradable que eran las cosas, sobre lo peligrosa que se
haba puesto la situacin y sobre lo estpido que era la audacia. Porque entre ellos todos saban; alardear era para
relegados.
-Oh, aqu ests -dijo Lisa, derrumbndose en una silla frente a Claudia.
-Cules son las ltimas noticias sobre los refugiados? -Claudia baj su taza de caf.
Lisa frunci los labios sopesando la respuesta.
-Finalmente los dividimos por cuadras y la construccin contina las veinticuatro horas del da.
Los ojos oscuros de Claudia se nublaron por la fatiga y por la extraeza de lo que haba pasado y que estaba
pasando. Ella slo pudo arreglrselas con un asentimiento.
-De verdad? Es increble.
Gloval supo de inmediato qu hacer. Su esfuerzo implacable para traer a bordo a los sobrevivientes de Macross y a
todo el material recuperable y reciclable que fuera posible, haba producido resultados sorprendentes. Era la nica
forma de que los humanos pudieran hacer el largo viaje a casa.
De la noche a la maana los ingenieros idearon unos trasmallos recolectores de kilmetros cuadrados para recoger
todo lo que se pudiera recuperar del desastre. Hubo demasiados actos individuales de valor como para contarlos o
como para mantenerse al tanto de ellos. El mayor fue el trabajo de los grupos de traspaso, cuya horrenda faena fue
sacar a los muertos de los portaaviones y de las otras reas donde se encontraban.
En la SDF-1, todas las bodegas que se haban reservado para las misiones y propsitos futuros que nunca se
presentaran, ahora estaban llenas de escombros, y tambin haba almacenes de material que se podran usar. Las
mquinas de fabricacin Robotech que se encontraban a bordo de la SDF-1 eran los inventos ms avanzados de su
clase que se haban desarrollado -el equivalente a una ciudad industrial metida dentro unos pocos compartimientos,
mini fbricas que podan reprodu-cir un surtido asombroso de materiales y objetos manufacturados.
En lo que respecta a los planos y anteproyectos, seran un juego de nios para las computadoras de la SDF-1,
porque todos los registros de la construccin de la ciudad, desde el primer edificio permanente construido hace diez
aos, hasta el ltimo estaban en los bancos de datos de la nave.
Lo ms importante era que Gloval haba entendido antes que nadie ms a bordo lo que acarreara el largo viaje hacia
la Tierra. No se poda esperar que los civiles se sentaran en los alojamientos de emergencia saturados y se cruzaran
de brazos. Eso provocara un completo trastorno social y sera un desastre para la SDF-1.
En los informes de misin subsiguientes y en los anuncios a los refugiados se mantuvo bien el secreto, pero fueron
las oficiales de enlace de Gloval quienes plantaron la semilla de la idea: Por qu no reconstruir Ciudad Macross?
Las ranuras del calendario de Minmei se multiplicaron: cuatro verticales cruzadas por una horizontal y dos lneas ms.
Ahora Rick tema volver hacia la pequea luz que lanzaba la cocina de campamento en miniatura, tema que Minmei
tuviera que fingir que no estaba desilusionada por otro da de malas noticias.
Ella tambin haba comenzado con las exploraciones para duplicar sus posibilidades, al principio contra las enrgicas
objeciones de l pero con su aceptacin tcita cuando las cosas se pusieron ms y ms desesperantes.
l se hundi con abatimiento dentro de su camastro mientras que ella revolva la sopa insulsa que era lo ltimo del
estiramiento de sus raciones. No fue capaz de averiguar cmo hacan los ratones para subsistir, pero no pasara
mucho tiempo hasta que l y Minmei se vieran forzados a comenzar a intentar cazarlos. Dud que incluso ella pudiera
hacer que un estofado de ratn supiera muy bien.
Se sent y trat de imaginarse como enfrentar su difcil decisin.
-Sin suerte, eh? -dijo Minmei-. Por qu no descansas?
-Minmei -comenz, con la cabeza apoyada sobre sus rodillas-. No s qu ms hacer. Esta nave es como una gran
prisin laberinto.
-S -dijo ella sin levantar la vista-, una gran prisin que flota en algn lugar del espacio.
Era una apertura que l no haba esperado, una oportunidad de hacer que su plan sonara prometedor, de ponerla
optimista.

-Eso es, por supuesto! Estamos en el espacio! -trat de sonar como si acabara de darse cuenta de las implicancias
de eso.
-Y eso qu? -ella pareci alarmada.
-Esa es nuestra forma de salir de aqu! Salir por esa esclusa de aire que encontramos y entrar en otra, en algn
lugar de ms arriba!
Ella no comprendi.
-No podemos hacer eso; no tenemos ningn traje espacial.
l ya se haba puesto de pie y sacado el casco Veritech de su lugar de descanso.
-Mi casco de vuelo me proteger. Flotar hasta afuera, conseguir ayuda y volver aqu por ti. Es simple!
Funcionar!
Se levant el cuello de su traje de vuelo y pas sus dedos a lo largo del cierre automtico para demostrarle cmo
formaba un sello de presin y un aro de cuello que se poda meter dentro del casco.
-S, pero... -ella pareca estar terriblemente confundida.
-Bueno, voy a necesitar tu ayuda -dijo Rick mientras iba a la delantera con la linterna-. As que te voy a ensear como
usar los controles de la esclusa de aire, est bien?
Ella vena por detrs de mala gana, con las manos agarradas por la espalda y acept en silencio su ayuda cuando
comenzaron a ascender otra vez la montaa de cajas de embalaje.
Ellos alcanzaron el estante de servicio construido a escala Zentraedi que se encontraba cerca del panel de energa;
era del ancho de un camino rural. Los indicadores de control eran del tamao de ruedas de tren y los botones eran
tan grandes como las ventanas del dormitorio de ella.
-Ests segura de que entiendes todo? -l volvi a verificar.
-Aj -y despus dijo con mpetu: -Pero sin tanques de oxgeno, Rick? Cmo vas a respirar?
-Hay aire en el casco y algo en el traje. No necesitar mucho tiempo -pero se apresur a adelantarse antes de que
ella descubriera el problema que l ya haba notado: ellos haban explorado la nave en todas las direcciones y no
haban encontrado ninguna esclusa de aire cerca. Para alcanzar otra desde esta, le tomara estirar hasta el lmite su
escasa provisin de aire, incluso si una se en-contrara apenas ms all de su prisin.
l se dio vuelta y se march antes de que ella pudiera decir algo ms.
-Espera! -grit Minmei corriendo detrs de l-. Estoy cambiando de opinin sobre todo esto! Rick?
Corri tras l, volviendo a dar la vuelta al recodo de la repisa.
-Adnde vamos?
-Quiero mostrarte algo: puedes pararte junto a este mirador gigante de aqu as podremos comunicarnos si es
necesario -el mirador era ms grande que una pantalla de cine.
Ella hizo un grito sofocado y se llev ambas manos a la boca, con los pies torcidos hacia dentro y los ojos enormes.
l prepar su voz ms positiva.
-Minmei, y ahora qu pasa? Tienes que dejar de preocuparte constantemente eh?
Ella no lo estaba mirando a l. Estaba mirando boquiabierta por sobre su hombro hacia el mirador. l se dio vuelta.
-Mira... eso!
-Nunca haba visto algo como eso! -exhal Minmei-. De qu clase es?
Al principio l pens que era alguna clase de nuevo prototipo de nave espacial plateada y lustrosa, y ya estaba a
punto de buscar la forma de hacerle seas. Despus lo preocup que pudiera ser una nave extraterrestre, aunque no
se pareciera en nada a un pod. Pero un segundo ms tarde se calm y vio que lo que en realidad era, lo que apenas
era un poco ms fantstico que las posibilidades uno y dos.
-Sin pensarlo, dira que es un atn -se aventur Rick-. No saba que crecieran tanto.
Este era tan largo como el Mockingbird, y pareca estar intacto y completo. No se pudo imaginar por qu las fuerzas
de la descompresin explosiva y del vaco no lo haban convertido en algo ms que un partido de ftbol visto en un
radar. l todava no estaba al tanto de las peculiaridades tan singulares de un campo de fuerza generado por la
Protocultura.
Flotaba como una goleta, como si llevara el mismo paso que ellos.
-Ese seguro que es un gran atn -observ Minmei mientras se lama los labios.
-Realmente grande -concedi Rick. Se dio vuelta hacia ella y los dos gritaron al mismo tiempo y presionaron sus
narices y palmas contra el mirador.
-Me pregunto si habr alguna manera de que yo pueda sacarlo de ah -dijo l con anhelo.
-Atn! -dijeron a coro cuando giraron el uno hacia el otro.
Rick se asegur que el sello del anillo estuviera lo ms tirante posible. Reforz los sellos de sus muecas y tobillos
con toda la cinta que fue capaz de encontrar y con algunas vueltas de soga. El cierre del collar estaba enroscado
fuertemente con capas de tiras de ropa.
Se dio cuenta de que no poda escuchar nada y volvi a abrir el visor. Minmei le estaba gritando.
-Ten cuidado ah afuera! Haz una sea con la mano cuando ests listo!
l hizo la sea y cerr otra vez el visor, llevando de vuelta hacia la enorme esclusa de aire su lnea enrollada.
-Aqu vamos! -se dijo Minmei e hizo fuerza contra el botn del tamao de una rueda de tren.

Rick hizo lo que pudo para mantenerse calmado mientras la compuerta interior bajaba con una decisin que hizo que
la cubierta saltara y que el aire se drenara. Al lado de l haba un par de tanques pesados de algn tipo; los mantuvo
cerca de l. Sinti que la gravedad artificial de la nave se aflojaba.
Cuando el aire se fue y se abri la compuerta exterior, tom un porte cuidadoso y se empuj, arrastrando la larga
soga por detrs. Su traje ya se estaba convirtiendo en un bao de vapor.
El atn le estaba haciendo un favor al no moverse mucho, pero su puntera estaba errada. Tir uno de los tanques en
una direccin, y la tercera ley de Newton lo llev en la otra.
No habra tiempo para fracasar. Si erraba tendra que volver a llenar su traje con aire, conseguir ms lastre e
intentarlo de nuevo. Exhausto y disminuido, no saba si tendra la fuerza para ello y no quiso averiguarlo. Se puso el
segundo tanque dentro de los pliegues ms flojos de la ropa.
Desacostumbrado a la gravedad cero, dio vueltas como un molinete y dej de lado el pensamiento espantoso de
cmo morira si en este momento perda el control de su estmago y ceda a la nausea de la falta de gravedad.
Despus deriv hacia un ojo sin vida del tamao de una fuente de comida. Separ los brazos y persigui al atn. El
gran pez gir lentamente cuando Rick se agarr al lado izquierdo de su cabeza. l at un lazo alrededor de una aleta
del pecho a manera de seguro.
Trat de arrojar el segundo tanque para conseguir mover el atn hacia la esclusa, pero sin mucha suerte; la cosa no
tena peso, pero su masa no haba cambiado, y su masa pareca ser inamovible.
La lnea que haba desplegado detrs de l lleg a su fin y se estir slo un poco. Estaba hecha de un compuesto
caro realizado para el trabajo en el espacio profundo y ms fuerte que el acero. Rick fue jalado, y se dio cuenta de
que si no hubiera atado la aleta habra dejado escapar de golpe al pescado como a una pelota ovalada.
La elasticidad del cable absorbi el movimiento del pez y se contrajo, haciendo que el atn comenzara a moverse de
vuelta hacia la esclusa. Rick sinti que su aire se agotaba y pele contra el deseo de usar al pez como plataforma de
lanzamiento -de patear hacia la esclusa de aire y esperar poder recuperarlo ms tarde. l y Minmei podran sobrevivir
por algn tiempo sin comida, pero no por siempre, y probablemente el pez podra ser la diferencia entre la vida y la
muerte para ambos.
Resisti y tir del cable para acelerar las cosas. La esclusa de aire pareca estar muy lejos, y su aire era muy, muy
escaso, atontndolo, mientras que el pez se mova tan lentamente como un glaciar.
Sacudi la cabeza para despejarse y concentrarse. Todo estaba borroso. Acaso no haba un libro sobre un viejo
pescador que resista de alguna manera? Rick estaba bastante seguro de que su padre se lo haba hecho leer, pero
no poda recordarlo.
La compuerta estaba ante l. Haba estado tomando una siesta? No tuvo tiempo de salirse del camino y el atn lo
atrap contra la cubierta y lo apretuj un trecho. Sinti que alguna pequea costura ceda y que la presin de aire de
su traje comenzaba a descender.
Empuj histricamente, peleando para poder salir contra la masa insoportable, pataleando y movindose hacia la
compuerta interior de kilmetros de alto. La golpe con los puos, sintiendo que su aliento y su lucidez se escabullan
-por siempre, si no consegua aire pronto.
El siseo se hizo ms fuerte y localiz el punto estrujado justo cuando comenzaba a romperse, lo mantuvo unido con
su mano y enganch su pie en alguna clase de miembro cruzado, machacando y machacando con su puo libre. No
se dio cuenta del chirrido de la compuerta exterior.
Tampoco se dio cuenta del regreso de la gravedad hasta que esta lo arroj lejos de la compuerta interior. Se dobl
contra la puerta blindada, ahora slo siendo capaz de golpearla dbilmente, con el mundo ponindose rojo ante su
vista y despus oscurecindose cada vez ms.

Capitulo 18
Ese anhelo suprimido de la Flor de la Vida, cuyo deseo genera el incalculable poder de la Protocultura, tiene su
equivalente humano. El interludio de los nufragos es rico en sutilezas en lo que se refiere a aquellas Fuerzas
Mayores que se manifestaron en la Guerra Robotech, mucho ms poderosas que las armas o los misiles.
Jan Morris, Semillas solares, guardianes galcticos.
Rick casi cay de cara sobre la cubierta. La compuerta interior se haba elevado sin que l lo notara y haba aire a
todo su alrededor. Por desgracia su casco todava estaba sellado.
Minmei corri hacia l gritando algo que l no pudo escuchar. l se tambale y vacil. Por fin, entre los dos lograron
que se sacara el casco; l devor el aire presionando su pecho contra el traje de vuelo y solloz al exhalar, pero vivo.
Minmei le puso un hombro bajo el brazo para sostenerlo cuando cay en cuatro patas.
-Estaba tan preocupada! Yo pens... -ella no termin.
-Por lo menos entr el atn -dijo con esfuerzo. Cuando recuper un poco su aliento, se enderez y mir dentro de
la esclusa por sobre su hombro, hacia su pesca.
Cuando se impuls empuj al pez hacia atrs y la compuerta exterior lo haba cortado por completo; slo la cabeza
de ojos vidriosos permaneci dentro de la esclusa, y todo lo que estaba detrs de las branquias se qued afuera,
flotando a la deriva hacia algn nuevo cuadrante.
-O algo de l -se corrigi. l se pregunt si la ta de Minmei le haba enseado alguna receta apropiada para la
ocasin-. Ahhh! -dijo, y se hundi en la fra cubierta.

Ushio jiru, un gran manjar, era lo ms conveniente para la preparacin del potaje, ya que explotaba el sabor y
utilizaba las partes del pescado que por lo general los occidentales descartan. Sin embargo, la versin que la ta Lena
le haba enseado a Minmei no comenzaba con "tome una cabeza de pescado de un metro, o de un metro y medio
de largo".
Esto no impidi que la boca de Rick se hiciera agua, y menos que el infortunado pescado los mirara fijamente desde
una gran cacerola. El combustible de avin del Mockingbird se consuma a travs de los quemadores y un aroma
delicioso flotaba por el compartimiento.
-Por qu ests sentado ah con esa mirada triste en tu rostro? -Minmei aguijone a Rick-. Atrapaste un pez en el
espacio exterior! Estuviste maravilloso ah afuera!
l se sent con la cara metida en las manos, lleno de melancola. La haba subestimado e hizo un pacto consigo
mismo para ser honesto con ella de ahora en adelante.
-Gracias, pero ese pequeo viaje de pesca arruin nuestras posibilidades de salir por el casco de la nave -l le
mostr la rasgadura que apareci en su traje momentos antes de que ella abriera la compuerta interior y lo salvara-.
No tenemos forma de arreglarlo. No s qu es lo que vamos a hacer -l abraz sus rodillas y hundi la frente contra
ellas.
-Tal vez podamos abrir un agujero en el techo y despus escalar -propuso ella, diciendo cualquier cosa con tal de
evitar que l perdiera la esperanza.
l levant la cabeza otra vez.
-Ya pens en eso. Ayer tom algunas herramientas y trep hasta el techo. Pero es como una armadura; ni siquiera
pude abollarla.
Minmei pinch la cabeza de pescado con su largo tenedor de metal.
-Qu tal una explosin?
-Qu podramos hacer explotar? Lo ltimo de nuestro combustible har funcionar la cocina de campamento un poco
ms, pero ni siquiera va a calentar esta armadura que nos rodea.
Minmei punz un poco la cabeza de pescado, tratando de fijarla para que no se cayera. Ellos haban atado en forma
de horquilla algunos utensilios de cocina, pero eran bastante difciles de manejar. No podan darse el lujo de derramar
el ushio jiru o de desperdiciar algo de la cabeza del pescado; por mucho tiempo podran no tener otra fuente de
comida.
Ella mir el fuego que haba debajo de la cacerola y se pregunt qu les sucedera cuando la comida y el combustible
-tal vez el aire y el agua- finalmente se acabaran.
La cuenta de los das de Minmei haba crecido: cuatro verticales tachadas con una quinta, otro grupo de cinco, y,
adems, otras dos lneas para un total de doce. Ya ninguno de los dos mencionaba la cuenta.
Dejaban la estufa encendida, una pequea luz naranja, apenas un poco un poco de tiempo despus de que las luces
del compartimiento se apagaban cada noche. Era imprudente desde el punto de vista del ahorro, claro, pero les
ayudaba muchsimo en su nimo quedarse charlando en la pacfica quietud de su carpa antes de irse a dormir. Todo
el da, mientras se arrastraba por el laberinto, Rick esperaba con ilusin esos momentos, con la esperanza frustrada
una y otra vez gracias a los callejones sin salida.
Pero ya estaba pensando en el momento en que la cocina parpadeara por ltima vez. Claro que siempre existira la
madera de las cajas de embalaje, pero Rick no estaba seguro del peligro que representara para la reserva de aire
tener un fuego abierto. Ya estaba trazando el mapa de las lneas de vapor y de agua caliente en busca del mejor y
ms cercano lugar para cocinar, y tratando de interpretar las marcas de utilidad en funcin de improvisar un poco de
luz durante los ciclos de noche y de recargar su linterna una vez que se agotaran las bateras del Mockingbird.
-As que practiqu lo ms arduo que pude y no hice mucho ms, creo -le dijo a Minmei. Estaba acostado con la
cabeza apoyada en sus brazos mirando fijo al Mockingbird. Minmei estaba acostada en su camastro perpendicular a
l, apoyada sobre un codo. La luz tenue haca que su piel brillara y a sus ojos los pona acuosos y profundos.
-Mi pap refunfu un poco -continu-, pero me ense todo lo que saba, y yo regres para ganar el trofeo al ao
siguiente. Y lo gan ocho veces seguidas, aunque slo estaba volando una vieja chatarra de avin.
Se detuvo preguntndose si eso haba sonado como si estuviera alardeando. Despus descart ese pensamiento;
Minmei lo conoca mejor que eso. Y l senta que la conoca de toda la vi-da no, como si siempre la hubiera
conocido.
Ella bostez, apoy la cabeza sobre sus manos y lo mir.
-Rick? -dijo suavemente-. Crees que alguna vez volver a volar contigo?
l puso en su respuesta toda la conviccin que pudo y trat de sonar positivo.
-Vaya, seguro! Yo te llevar cada vez que quieras una vez que nos rescaten. Es decir, si cantas para m ahora y
despus.
Ella se acost y clav la vista en la proyeccin de la luz del fuego sobre la carlinga de la cabina invertida. Su
aislamiento se haba convertido en su mundo, llenando los sueos as como tambin los das.
A veces sueo con enamorarme -ella nunca se habra atrevido a mencionrselo.
Minmei comenz a cantar una cancin que haba escrito y que nunca la haba compartido con nadie. A l le tom un
segundo darse cuenta de que no la conoca.
To be in love
Estar enamorada

My hero he must take where Mi hroe debe llevarme donde


no other can
otro no pueda.
Where silver suns have
Donde soles plateados tengan
golden moons,
lunas doradas,
Each year has thirteen Junes, Cada ao tenga trece junios.
That's what must be for me Eso es lo que debe suceder
To be
Para estar
In love.
Enamorada.
-Tienes una voz hermosa -ya lo haba dicho antes; aunque haba tratado de pensar una forma nueva y ms florida de
decirlo, a l siempre le sala igual.
Ella lo mir ligeramente otra vez; l no pudo decir si ella estaba ruborizada o no.
-Gracias, Rick -ella desvi sus ojos por un segundo y despus lo volvi a mirar-. Si yo pudiera hacer algo en mi vida
sera cantar. No podra vivir sin cantar.
-Para m siempre han sido los aviones -contest l, aunque ella ya lo saba-. Todo lo que siempre quise hacer fue
volar -despus se sinti incmodo por repetir lo que debi haber dicho ya unas cien veces.
Pero Minmei se sent abrazando sus rodillas y asinti gravemente con la cabeza.
-S cmo te sientes, Rick. A veces no puedes ser feliz a no ser que realices lo que sueas.
-As que ests segura de que quieres ser una artista de por vida?
-S, eso creo -y rpidamente agreg: - Pero lo que realmente quiero ser es una novia.
-Ah. Quieres decir, casarte? -de repente l se puso alerta y cauteloso.
Ella asinti con la cabeza, haciendo que su cabello reluciera con la luz de la cocina.
-En mi familia hay tanto amor bueno, ya te dije eso, no es cierto? Simplemente tienes que conocerlos! Son
maravillosos y esa es la clase de alegra que quiero en mi vida.
-Creo que sers la maravillosa esposa de alguien -dijo l de forma evasiva.
-Gracias, pero ya nunca tendr la oportunidad -de pronto ella se puso triste otra vez.
-Ni siquiera pienses eso, Minmei! Yo s que vamos a salir de aqu de alguna forma!
-Han pasado doce das. Y estoy segura de que ellos ya han dejado de buscarnos -su voz se haba reducido a un
simple murmullo-. Nunca conseguiremos salir de aqu.
l no supo qu decir. Antes de que pudiera decidirse, escuch chillidos, ruidos y traqueteos suaves.
-Son esos ratones otra vez! Esta vez los atrapar! -aliviado por tener la oportunidad de descargar su frustracin,
agarr una lata vaca y sali por la entrada de la carpa.
Arroj la lata, que golpe contra algo y rebot en la oscuridad, dispersando a los ratones.
-Nunca vamos a salir de aqu con vida -ella estaba parada junto a l-. Vamos a estar aqu por siempre.
Sus manos estaban apretadas y miraba con tristeza hacia la oscuridad. De repente se puso cortante.
-Hemos estado aqu demasiado tiempo. Todos ellos ya debieron olvidarse de nosotros.
-Minmei, no quiero escuchar esta clase de charla!
-Es verdad! Tenemos que afrontarlo -ella estaba de pie de espaldas a l, mirando hacia un vaco ms oscuro que el
espacio profundo-. Viviremos toda nuestra vida aqu en esta nave. Yo nunca sabr cmo es ser una novia y comenzar
una vida completamente nueva.
Ella no pudo continuar porque estaba llorando y sus hombros se sacudan.
-Minmei -dijo l con suavidad-, lo sabrs. Yo te lo mostrar.
-Cmo puedes hacerlo? -solloz.
-Em, podemos tener una ceremonia aqu. Podemos actuar.
Ella se dio vuelta y se acerc a l con las mejillas humedecidas.
-Oh, Rick. Lo dices en serio?
l asinti con la cabeza lentamente; Minmei se sec las lgrimas.
-Entonces, me prestas tu bufanda?
Ella la desanud y la retir del cuello de l. Era una larga bufanda blanca de aviador de seda fina. La despleg y la
arregl cuidadosamente como un velo de novia.
-Minmei, luces hermosa. Yo... yo creo que debera ser el novio, no? -dijo entrecortadamente, y despus puso los
ojos en blanco por su propia estupidez.
Minmei no dijo nada y le ofreci su mano. l la tom.
-Es esto lo que hacemos a continuacin?
Ella comenz a asentir y despus se sali de su papel, a punto de llorar otra vez.
-Oh, Rick. Por qu no viene alguien y nos encuentra? Quiero irme a casa!
-Pero lo hars, te lo prometo.
Ella apret con fuerza la mano de l.
-Estoy tan asustada -eso son muy pequeo y desdichado dentro del enorme compartimiento vaco.
-Lo s; yo tambin -tom los hombros de ella con las manos-. Vamos, ya te lo dije: vamos a salir de aqu! Tiene que
haber una forma! No podemos rendirnos! Yo nunca me di por vencido, y t tampoco deberas!
-Basta -ella se alej de l-. Todo eso es charlatanera! T sabes lo que va a suceder! Vamos a morir aqu! -ella se
dio vuelta sollozando.
Rick la mir fijamente sin saber qu hacer. Ella ni siquiera tena diecisis y estaba muy enamorada de la vida.
-Minmei, no es charlatanera. Yo realmente lo creo. No debes rendirte. Estoy haciendo lo mejor que puedo -l
gesticul con imprecisin-. Lo siento.

Ella volvi a girar hacia l.


-No, Rick; yo soy la que tiene que disculparse. Es slo que -ella se arroj en sus brazos-. Estoy siendo tan
estpida...
-Eso no es verdad -l la sostuvo cerca.
Ella levant su rostro hacia el de l.
-Bsame, Rick.
-Si ests segura...
Ella cerr los ojos y se besaron.
A ellos les pareci que sus labios apenas se haban tocado cuando hubo una conmocin que sacudi la cubierta, que
sacudi esa parte completa de la nave como si fuera el crujido del da del juicio final, y que casi los tumb. El
Mockingbird y su campamento desaparecieron bajo toneladas de mezcla de metales. Ellos apenas si se pudieron
mantener en pie abrazndose mutuamente.
De repente apareci algo -La Torre Inclinada de Robotech! -pens Rick alocadamente- ladeado hacia un costado en
el que antes fue su lugar de alojamiento. Haba atravesado la cubierta de arriba, la que era inmune a las herramientas
de Rick. La luz baj brillando dentro del compartimiento.
No slo es luz; parece la LUZ DEL SOL! -pens Minmei, aunque no entenda cmo poda ser eso posible. No era
de noche en toda la nave?
Unas largas piezas de luz artificial -reflectores- bajaron sondeando a travs del polvo y el humo del compartimiento
desellado. Se escuchaban voces.
-Qu fue eso? Un misil enemigo?
-A m me pareci una bomba! -las figuras humanas se estaban reuniendo alrededor del agujero de entrada del
enorme camin metlico que haba llevado la luz del da dentro de la prisin de Rick y Minmei.
-No -dijo alguien lentamente-. La nueva subunidad transformadora desde el nivel del techo, de acuerdo a Control. La
montura cedi.
Los rayos iban de aqu para all mientras que los nufragos observaban, demasiado sorprendidos para hablar.
Entonces una luz los encontr, despus otra, y en un segundo cuatro o cinco convergieron en ellos.
-Eh! Hay alguien ah abajo!
-Parecen ser un par de chicos!
Ellos se abrazaron fuertemente uno al otro, para nada seguros de lo que le podra haber pasado al resto del universo
en doce largos das y noches. Los fuertes rayos de las linternas proyectaron sus sombras en varias direcciones.
despus una voz familiar dijo:
-Vaya, esa de ah abajo parece Minmei! -vena de una figura baja y ancha que miraba fijamente hacia abajo desde el
borde del abismo.
Minmei se aferr fuertemente a Rick.
-Es el alcalde! Rick, Rick, estamos salvados! -ella lo abraz y despus lo solt, movindose hacia el centro de la luz
para saludar con la mano.
Rick dej caer los brazos al costado y se pregunt por qu no estaba tan extasiado como pens que estara.
Slo tom unos minutos conseguir una gra ataviada con una barquilla para levantarlos; haba equipos de
construccin por toda esa parte de la SDF-1. Los levantaron hacia la luz ms brillante que haban visto en casi dos
semanas. Pero eso era apenas perceptible, insignificante, comparado con el impacto que les caus el nuevo mundo
en el que se encontraron.
-Estamos soando o algo parecido? -Minmei se peg a la baranda de la barquilla-. Qu es lo que est sucediendo
aqu?
A su alrededor vieron calles amplias, edificios altos, letreros, postes de luz, marquesinas y multitud de personas.
Estaban viendo a Ciudad Macross, salvo que muy por encima se encontraba la inmensidad del "techo" de metal de la
nave espacial. Ya haban establecido un sistema de alumbrado de largo alcance para lograr una iluminacin terrestre
normal. La multitud los sealaba, farfullando y gritando.
-No puedo creerlo -murmur l-. Toda la ciudad est aqu.
La barquilla los asent a un costado del agujero en la cubierta. Minmei estaba a punto de treparse para salir cuando
dio un grito sofocado y seal.
-Oh, Rick, mira!
l recordaba bien la esquina; le haba hecho suficiente dao al estrellarse en ella con un Battloid que no poda
manejar. Excepto que todos esos edificios parecan nuevos y brillaban por la pintura fresca.
-El Dragn Blanco y la casa de la ta Lena estn ah! -ella ya estaba trepndose para salir de la barquilla.
No hay lugar como el hogar -pens Rick con amargura, sin recordar si haba hecho sonar los talones de sus zapatillas
rojas o no.
Se sinti un poco mareado, y despus de eso hubo un montn de imgenes confusas, una sobre la otra. Un pequeo
torbellino lleg esquivando a la multitud. Jason se arroj en los brazos de Minmei, y los primos se abrazaron y
lloraron.
El alcalde Tommy Luan estaba palmeando la espalda de Rick y diciendo cosas como:
-Como puedes ver, mi muchacho, toda la ciudad ha sido reconstruida. Ahora tenemos que hacer que descansen y
escucharemos lo que les sucedi; estuvieron perdidos por casi dos semanas!
El to Max de Minmei tena ms para agregar y sacudi la mano de Rick con el poderoso agarre de un trabajador de
muchos aos.
-Aprecio la proteccin que le diste a nuestra bebita!

-Eh, ni lo mencione -dijo Rick vagamente. De pronto tuvo muchas ganas de sentarse. Despus capt otras voces
cercanas.
La gente se haba reunido alrededor de Minmei, la gente de Ciudad Macross que la conoca y que la consideraba
parte de su familia extendida, no como a un nufrago o a una extraa no como lo consideraran a Rick.
-Oh, fue tan espantoso ah abajo -le estaba diciendo ella a su audiencia con los ojos bien abiertos-. No tienen idea!
-Oh, puedo imaginrmelo -dijo una mujer mientras que la multitud asenta y murmuraba en concordancia.
Una voz casi divina hizo eco a travs del extrao mundo rodeado de metal de la nueva Ciudad Macross y asust a
Rick.
-Atencin! Mensaje del puente! -l pens que era una voz que haba escuchado antes en algn lugar, pero estaba
demasiado desorientado para ubicarla-. Al disturbio en el sector siete-X lo caus un accidente de construccin. No
hubo heridos. La avera se reparar muy pronto. Todas las divisiones vuelvan al estatus normal.
Dnde escuch antes esa voz? -se pregunt Rick.
Ahora Minmei estaba deleitando a la gente; tena a la multitud en la palma de la mano.
-Oh! Y los ratones!
Los espectadores se rieron con anticipacin, aunque no tenan idea de lo que se trataba la historia de los ratones.
Rick esper que lo mirara y lo llevara al centro de atencin, pero ella ahora estaba enfocada en su actuacin.
Un mal sueo -se dijo a s mismo, no muy seguro de si se refera a la larga espera ah abajo o al volver a un mundo
demasiado brillante, demasiado ruidoso y demasiado extrao.
-Bueno, mi muchacho, ahora debes ser un tipo muy feliz, eh? -dijo Tommy Luan y lo volvi a palmear en la espalda,
como una expresin de hombre a hombre. El alcalde tena la contextura fsica de un barril cargado con balas de
can; la palmada hizo que Rick se tambaleara hacia la cubierta.
Ah se estaba bien y cmodo. De todas maneras l no tena fuerza para levantarse y pens que nadie lo extraara si
tomaba una siesta por un rato.

Capitulo 19
Herosmo? Perseverancia? En lo que concierne a la historia de Ciudad Macross y de sus ciudadanos, hablamos
de un mon-tn de superlativos completamente nuevos para aquellos conceptos.
Alcalde Tommy Luan, La Oficina Superior.
Se siente bastante como casa -pens Minmei mientras pasaba un trapo sobre la mesa-, aunque no lo sea.
Haba pequeas diferencias que le permitan saber que realmente no estaba en el Dragn Blanco original, pero poda
ignorarlas -ignorarlas felizmente- despus de su encarcelamiento en la parte desierta de la SDF-1.
As que mientras esperaba que regresaran sus tos, ella limpi el lugar de la forma en que lo habra hecho en la otra
Ciudad Macross. Los muebles que fabricaba la maquinaria Robotech a partir de los desechos reprocesados se
sentan un poco extraos, ms livianos y mucho ms resistentes que las cosas de madera a las que estaba
acostumbrada; pero se parecan bastante a las mesas y sillas originales como para hacerla sentir que haba vuelto a
casa. Ella trabajaba alegremente y tarareaba sin darse cuenta que la tonada era la "marcha nupcial".
Las puertas del frente se separaron tal como las que tenan en Isla Macross, y entraron sus tos.
-Perdimos la mitad del da haciendo cola para esto -se quej el to Max sacudiendo un paquete de racin de comida
que no era ms grande que un libro de buen tamao.
Ella volvi a pensar en la extraa pareja que formaban, su to ancho y slido como un pen que apenas llegaba a la
altura de los hombros de su esbelta y serena esposa. Y aun as, en esas veces en que Minmei pensaba sobre lo que
significaba estar completamente enamorada sola pensar en estos dos.
-Somos afortunados de tener algo -le record suavemente Lena.
La SDF-1 haba sido equipada y abastecida para un sinfn de misiones, pero no para alimentar a decenas de miles de
refugiados. Las granjas aeropnicas e hidropnicas y los almcigos de desarrollo por protenas ya estaban
funcionando, pero por el momento las reservas de la SDF-1 y los vveres que se rescataron de los refugios eran los
topes del suministro de comida. Segn los rumores eran bastante considerables, pero los rumores tambin decan
que la SDF-1 deba enfrentar un muy largo viaje de regreso a la Tierra, y que el capitn Gloval era cuidadoso.
-Hola, ustedes dos! -dijo Minmei resplandeciente-. Bienvenidos a casa! Cmo les fue?
-Casi tan bien como poda esperarse, creo -la ta Lena trat de usar una frase alegre.
-Ahora me siento mucho mejor -dijo Minmei haciendo gestos para mostrarles los progresos que haba hecho en poner
en orden el lugar. El to Max mir a su alrededor con depresin; se pareca tanto al Dragn Blanco que haba
desaparecido para siempre.
-Me alegro escuchar eso -dijo la ta Lena-. Y cmo est Rick? Ya se levant?
Cuando los mdicos lo dieron de alta, Lena y Max insistieron en que Rick se quedara en un dormitorio extra del
restaurante reconstruido hasta que estuviera completamente recuperado.
-Supongo que todava est en la cama -dijo Minmei-, no lo escuch moverse por all arriba.
-No me sorprende -Lena sonri-. Despus de cuidarte por dos semanas probablemente necesite un descanso.
-Creo que tienes razn en eso -Minmei sonri abiertamente-. Oh, por cierto, van a dejar todo as o van a reabrir el
restaurante?
-A qu te refieres con reabrir el restaurante? -explot Max, aunque pudo escuchar la repentina esperanza en su voz.

Minmei seal las sillas subidas sobre las mesas, los cubiertos dentro de las cajas y los fajos de manteles. El Dragn
Blanco, que originalmente se encontraba en el centro de Ciudad Macross, haba servido como un tipo de campo de
pruebas para los ingenieros que buscaban ayudar a los sobrevivientes de Ciudad Macross a reconstruir sus vidas, un
experimento para ver si una pieza de la ciudad se poda reproducir hasta el ms mnimo detalle. Tenan lavaplatos
que funcionaban, hornos, fregaderos, sanitarios, freezers y heladeras, iluminacin y sistema de audio.
Lo nico que era diferente fue que no haba cestos de basura o basureros. Dentro de la nueva Ciudad Macross se
estaba construyendo un sistema de celdas porque todo -todo- se tena que reciclar y volver a utilizar. Esto tena un
perfecto sentido para Minmei, quien en las ltimas dos semanas haba conocido bien la sed, el hambre y otras
privaciones; cualquiera que no pudiera ver eso era un estpido.
-Tenemos todo lo que necesitamos -seal ella-. Ser divertido!
Vio una reactivacin en los ojos del to Max, pero l contest lentamente:
-Tal vez sea as, pero ser terriblemente difcil dirigir un restaurante cuando estas son todas las raciones que dan
cada vez -l sacudi la caja del tamao de un libro-. Para nosotros cuatro, para hoy.
-Pero mantuviste abierto este lugar a travs de toda la guerra! -grit Minmei.
El to Max se pas la mano por los negros rulos apretados de su cabeza. La ta Lena pareca conmocionada pero
feliz.
-Uf! Eso fue muy diferente -dijo Max. Despus lo reconsider-. Bueno, en ese entonces el ejrcito tambin nos haba
impuesto el racionamiento
-Pero... estamos viviendo dentro de una nave espacial, Minmei -dijo Lena.
-Pero el principal problema ahora no es la escasez, correcto? -le record Minmei-. Es la distribucin y el control.
Tenemos cientos de personas que pierden la mitad del da en una cola! Cmo quieren que alguien haga algo? Esa
es la mayor estupidez!
Ella vio que ellos estaban entendiendo el punto.
-Ta Lena, una vez que las autoridades sepan que vas a reabrir el Dragn Blanco te darn todos los suministros que
quieras! Y no me sorprendera que nos dieran a todos un salario como especialistas en distribucin de comidas! Y la
gente puede pagarnos con sus tarjetas de racin; el ejrcito paga por lo menos parte de los gastos generales, creera
que hay espacio para una pequea ganancia. Las propinas son ganancias netas, aunque estn en bonos militares o
en pagars de bienes o servicios! Y nos conseguiremos esa nueva computadora de contabilidad que estn
instalando para mantenernos al tanto del margen de costo / ganancia! -ella se qued sin aliento pero triunfante, y
pudo ver por sus caras que se haba ganado a sus tos.
-Qu piensan?
El to Max se rasc la nuca, queriendo creerlo de verdad.
-Supongo que despus de todo no suena como una mala idea.
-Eso creo -se permiti la ta Lena. Ella dio un gran suspiro y mir a Minmei-. Como siempre, hacer negocios es la
respuesta a un montn de problemas, correcto?
Minmei asinti con la cabeza hasta que su cabello se enrul alrededor de su rostro.
-Correcto! -ladr el to Max-. Empecemos a trabajar! A todo vapor! -se ri a todo lo que le daba la garganta, hacia el
oscuro brillo de estrellas en los felices ojos de su esposa y hacia el grito sofocado de Minmei.
-Espera slo un segundo! -Minmei sali corriendo con el cabello batindose a su espalda-. Ya vuelvo! Slo me voy
a cambiar la ropa!
Los vestidos mandarn no eran ningn problema para las unidades de fabricacin dirigidas por computadora que
haban reconstruido a las tecnologas extraterrestres.
El to Max expandi su pecho con orgullo. La ta Lena le pas su brazo alrededor de sus amplios hombros y dijo:
-Estoy contenta de que ella est emocionada.
-Yo slo espero que no estemos cometiendo un error con esto -asinti.
-No lo estamos -Lena lo bes tiernamente.
-Con cuidado, eso es -el to Max dio las instrucciones ansiosamente cuando l y Minmei transportaron el pequeo
cartel hacia la vereda del frente del restaurante-. Ahora dalo vuelta. Bien!
-Todo el mundo ver esto! -dijo Minmei con emocin. El cartel estaba cubierto con una tela de seda roja y amarilla
brillante que anunciaba el nombre del restaurante con letras chinas. El elegante vestido mandarn de Minmei estaba
confeccionado del mismo material. Ella haba arreglado su cabello en grandes rodetes con una trenza a un costado, y
haba entrelazado una sarta de perlas en el tocado.
Ella estaba tan absorta en su trabajo que casi choc con el alcalde y su esposa, que se quedaron mirando
sorprendidos.
-Bueno, bueno. De qu se trata todo esto?
-Es una pequea sorpresa, seor alcalde -contest Minmei-. Estamos reabriendo nuestro restaurante!
Las cejas de Tommy Luan se levantaron.
-Es que todos ustedes se volvieron completamente locos? Alguna vez se les ocurri que estamos en el confn del
universo dentro de la panza de una nave espacial?
-Bueno, no, nunca pensamos eso -dijo ella en un tono irnico, pero despus le esboz su ms amplia sonrisa-. Pero
honestamente, eso no significa que no debamos hacer que las cosas mejoren, no? Yo creo que todava podemos
tener vidas normales. Despus de todo, este es nuestro pueblo natal, no es cierto?

Ella seal al pueblo. Ya exista esa cosa cotidiana que haca que el trfico se moviera por las calles -no slo
vehculos militares, sino tambin autos y camiones que se haban rescatado despus de la transposicin espacial.
Una cosa era segura y el alcalde lo saba: cuando se terminara la diversin de reconstruir la ciudad, cosa que
sucedera pronto, los refugiados iban a necesitar algo ms que los ocupara. Y como sola pasar tan a menudo,
Minmei haba visto el corazn de las cosas.
-Por Dios, tienes razn! -dijo el alcalde con entusiasmo. Volver a la vida normal... qu grandioso sera! De repente
su cabeza comenz a divagar en ideas para volver a la normalidad la vida de los refugiados, pero lo distrajo un
transportador de tropas de cuatro asientos que se acerc al cordn haciendo chillar las ruedas y sonando la bocina.
Los tres pilotos Veritech se quedaron sentados ah, con los ojos clavados en el restaurante como si fuera un
dinosaurio de tres cabezas.
-Lo vimos pero no lo pudimos creer! -dijo el conductor del jeep-. De verdad est abierto?
-Seguro que s! -dijo Minmei con orgullo.
Ellos parecieron un poco aturdidos cuando ella los gui hacia dentro, los sent y les trajo vasos de agua helada.
-Bienvenidos al primer restaurante chino del espacio exterior -dijo sonriendo al distribuir los mens.
-Gracias; es un honor estar aqu -dijo el conductor-. Eh, t eres esa chica Minmei de la que todos hablan, no?
Apuesto a que has tenido algunas aventuras increbles.
-Algunas veces fue bastante estremecedor -admiti.
-Escuch que slo estuvieron t y comosellame, ese chico, solos por dos semanas. Qu hicieron todo ese tiempo?
-dijo en un tono socarrn el ms grandote de los tres, el que haba estado sentado en la parte trasera del
transportador.
-Qu quieres decir? -ella pestae.
-Oh, creo que t lo sabes -dijo el tipo grandote.
-Vamos, es obvio -dijo el tercero.
-Ustedes me enferman! -ella se encoleriz y les dio la espalda.
-Quieres decir que nada sucedi? -insisti el grandote-. Nada en absoluto?
Ella se dio vuelta.
-S, es correcto!
-Hablando de comosellame -dijo el conductor-, todava anda por aqu? Quiero decir, escuch que estaba viviendo
aqu o algo por el estilo.
-S, l est alquilando un cuarto arriba de la casa de mis tos -contest con cautela-. Por qu?
El conductor se encogi de hombros.
-Ests diciendo que con todo lo que ustedes han pasado juntos, nada pas? No se enamoraron o algo?
-No seas ridculo! Rick es slo un amigo! Ahora, ustedes tres van a ordenar o se van a ir?
Rick, plantado en las escaleras, haba escuchado lo suficiente. Mientras los pilotos se apresuraban a pedir chow
mein, l se dio vuelta y volvi a subir a su cuarto. Se sent en su cama y clav la mirada en la pared con melancola.
As que slo somos amigos, eh? -record la sensacin de ella en sus brazos, la emocin electrizante cuando se
besaron-. Despus de todo lo que pas, al da siguiente slo somos amigos.
l saba que Minmei poda ser testaruda, pero en este punto ella iba a tener que cambiar de opinin.
La seccin de ingeniera era una colmena en actividad donde cada tcnico, cientfico y especialista trabajaba doce,
dieciocho y a veces hasta veinticuatro horas al da.
Gloval fue ignorado cuando entr segn su propia orden, ya que no deseaba romper la concentracin de nadie, ni
siquiera por un momento.
-Qu piensa doctor Lang? Se puede utilizar el arma principal o no?
Por costumbre Lang le hizo una breve venia a Gloval. Los extraos ojos sin blanco todava eran msticos y oscuros.
-Mire este esquema, seor.
Lang proyect un diagrama de la SDF-1 en una gran pantalla de pared.
-Esta es una representacin de primer nivel del horno reflejo principal, nuestra planta de energa. Y ah se ve la
unidad de conversin de energa para el arma principal. Entre los dos est el conductor de energa para el sistema de
transposicin -hizo una sonrisa amarga-. Debera decir estaba.
-Lo que significa que despus de que desapareci el sistema de transposicin, la fuente de poder del arma se separ
de l, correcto? -pregunt Gloval-. Qu est planeando hacer, en vista de que no tenemos mucha reserva de
conductores?
E, irnicamente, los conductores eran una de las pocas cosas que los productores no podan hacer con los materiales
que tenan a mano. Pero el arma principal era la esperanza de supervivencia de la SDF-1; Gloval estudi a Lang,
esperando que el hombre tuviera una respuesta.
Lang asumi el tono que haba usado en sus discursos en la Tierra.
-La construccin de la SDF-1 es una construccin Robotech, seor. Es decir, la nave es modular as como nuestros
cazas Veritech son modulares. Ver, geometra variable.
Lang corri una serie de ilustraciones para mostrar a lo que se refera.
-As que hablando fcilmente, nosotros seramos capaces de reconfigurar la nave, alterando su estructura de manera
que llenemos el hueco que existe ahora entre el arma principal y su fuente de energa.

Todo eso era un poco imponente y audaz; la reconfiguracin que se propuso, con mdulos realineados en formas
nuevas, era radicalmente diferente a la SDF-1 tal como se vea ahora.
Gloval se sinti muy intranquilo. Lang continu.
-El problema, muy simple, es que hasta que esta transformacin modular no est completa el arma principal no se
podr disparar -Lang seal los diagramas-. Van a haber cambios mayores, tanto internos como externos. Claro, la
reconstruccin de la ciudad y las otras modificaciones que se hicieron para y por los refugiados nunca estuvieron
planificados durante la construccin de la nave. Yo anticipo daos considerables. Va a haber bastante confusin por
un tiempo.
Gloval tena la vista clavada en los diagramas, perseguido por las horribles escenas que se vio forzado a presenciar
fuera del mirador del puente de la SDF-1 despus de la transposicin. La mencin de las conversiones estructurales y
del dao hizo que unas sirenas de emergencia sonaran automticamente en la cabeza del experimentado navegante
espacial; pese a los fros clculos de Lang, el riesgo no era slo de daos... era de desastre total.
-No tenemos ninguna otra forma de disparar el arma principal, doctor?
-Quiere decir adems de una transformacin modular, seor? Ninguna otra forma que yo conozca.
Gloval se alej con furia de la pantalla.
-Simplemente no podemos! La gente apenas se est acostumbrando a estar aqu y tratando de volver a reparar sus
vidas. Sujetarlos a semejante caos y quizs a la prdida de ms vidas... no, sera demasiado.
Pero una parte de l temi que esa decisin no fuera tan simple; los eventos podran forzar su mano.

Capitulo 20
El Rick Hunter que se estrell en esa bodega nunca habra escuchado a Roy Fokker. El que sali...
Bueno, es divertido ver cmo suceden las cosas a veces, no es cierto?
Recopilacin de los diarios del almirante Rick Hunter.
-Puede darme otras dos rdenes ms de huevos foo yong y una leche malteada, por favor? -grit el tripulante areo
por sobre el alboroto que haba en el Dragn Blanco.
-Leche malteada? -Minmei se estremeci de slo pensarlo, pero de todas maneras tom la orden. Al to Max no
pareci importarle en absoluto; estaba ms feliz que nunca realizando el trabajo de tres hombres en la cocina y
haciendo milagros con la cocina y el wok.
Y el lugar estaba lleno; la noticia corri incluso ms rpido de lo que Minmei haba esperado. Los oficiales de enlace
de la SDF-1 se entusiasmaron con esta solucin a sus dolores de cabeza por la distribucin de comida y proveyeron
paquetes de incentivo para conseguir que toda la poblacin reasumiera una vida tan normal como fuera posible en
estas circunstancias.
Minmei se dio vuelta y despus sonri.
-Oh, hola Rick!
Pero l no dio seales de haberla escuchado y camin cabizbajo hacia la puerta con las manos en los bolsillos.
Minmei lo observ irse y junt las cejas, de repente preocupada y confundida.
El hangar estaba oscuro y callado como una tumba.
Muy apropiado -pens Rick.
Tir del brillante paracadas a rayas blancas y rojas que cubra los restos estrujados del Mockingbird, slo lo
suficiente como para mirar una parte aplastada del motor. El corredor estaba destrozado y nunca ms volvera a ser
algo. l todava no poda convencerse y por eso se forz a mirar, a admitirlo.
-Caray, qu desastre -sacudi la cabeza.
-Eh, Rick! -era Roy que entraba en el pequeo crculo de luz-. Ya, mustrame esta pila de chatarra.
Rick se puso de pie con los puos cerrados.
-Escucha, amigo, ste es el corredor con el que gan ocho campeonatos internacionales. Lo llamas chatarra?
Debera romperte la cara, Roy!
Roy se arrodill para mirar mejor los restos del Mockingbird.
-En realidad es una chatarra muy linda. Pero... necesita un descanso, chico.
Rick pareca estar a punto de estallar.
-Eh, tengo una idea -Roy sonri ampliamente-. Vamos a caminar, est bien?
Rick luca sobresaltado.
-Nunca te haba visto tan deprimido en mi vida -continu Roy-. Lo que necesitas es ejercicio!
Se cruz para poner su brazo alrededor de los hombros de su amigo.
-Intntalo! Te va a gustar!
La caminata de Roy los llev hasta la parte ms alta de la SDF-1 y ante una vista asombrosa. Rick estaba mirando al
Daedalus desde el saln del casino de oficiales.
-Vaya! Un portaviones conectado a la nave Robotech?

Haba un largo emplazamiento con forma de codo que sostena firmemente al portaviones. Rick pudo ver que haban
emparchado al barco, lo haban hecho hermtico y que estaba en servicio. Las seis catapultas de proa y amura
parecan estar en operaciones. Mientras l miraba, un elevador subi dos Veritech para lanzarlos.
El portaviones de clase Thor, de casi cuatrocientos cincuenta metros de largo, sufri un montn de otras
modificaciones. La ms visible era que a su "isla" -la estructura con forma de torre que una vez domin la cubierta de
vuelo y que fue el puente del Daedalus-, la haban removido para dejar la cubierta perfectamente plana. Todas las
operaciones de vuelo se integraron al centro de mando de la SDF-1, y el equipamiento y los materiales rescatados se
usaron en los cambios de diseo.
Los Veritech desplegaron sus alas, no por causa de la aerodinmica sino ms bien porque la distribucin ms amplia
de los propulsores les daba mejor control. Los hombres de enganche y el personal de las catapultas, ahora vestidos
con trajes espaciales que todava mantenan el cdigo de colores de acuerdo a sus trabajos, terminaron la tan
venerable rutina.
Mientras Rick miraba, un oficial de catapulta de la proa apunt hacia su "tirador", el hombre que realmente daba la
orden de despegue. El oficial de catapulta le hizo seas al piloto Veritech con una agitacin de su linterna, apunt
hacia la proa y se arrodill para evitar que un ala lo golpeara accidentalmente.
El caza sali acelerado desde la cubierta plana tipo huracn a casi 200 nudos -no porque necesitara velocidad de aire
en el vaco del espacio, sino para conseguir que los Veritech despegaran y se alejaran deprisa de la nave para poder
entrar en combate, y para no ser un blanco fcil para los pilotos extraterrestres.
El Veritech se lade y remont. Rick tuvo que recordarse que aquel estaba volando en el vaco total; los sistemas de
control Robotech hacan del manejo de un caza una cuestin de mucho pensamiento, y los pilotos Veritech estaban
acostumbrados a pensar en funcin del vuelo atmosfrico.
Por eso los Veritech volaban de esa manera; era un desperdicio de energa, pero la energa era algo que las naves
Robotech, con sus empujes a reaccin, tenan de sobra.
-Fantstico -Rick miraba con nostalgia.
-Te gustara volar uno otra vez? -Roy palme a Rick en el hombro.
Rick se dio vuelta hacia l.
-Qu ests diciendo?
-netenos, Rick. Convirtete en un piloto Veritech y termina con todo este andar penando.
-No quiero ser un piloto de guerra -la expresin de Rick se hizo ms dura.
-Oh? Prefieres arrastrarte por la SDF-1 como un idiota enamorado? Bien?
Rick se solt de la mano de Roy y se dio vuelta.
-Roy? -dijo por sobre un hombro.
-S?
-Roy, yo creo que estoy... quiero decir, crees que es posible que las chicas cambien de la noche a la maana? Por
completo?
-Me lo puedes repetir?
-Puede una chica cambiar simplemente de lo que era el da anterior?
-No creo que tengas que preocuparte por eso. Minmei pens que estabas deprimido y fue su idea que yo te trajera
aqu arriba y que tuviramos una pequea charla -Roy lo palme en la espalda y le sac un poco de aire-. As que
slo anmate y vuelve con Minmei, chico. Ella te est esperando.
l se alej caminando y rindose entre dientes, pero hizo una pausa para gritar:
-Oh, una cosa ms: las chicas como ella pueden ser un poco volubles a veces, sabes a lo que me refiero? Sera
mejor que te cuides de que algn tipo con uniforme la deslumbre. Nos vemos.
La armada Zentraedi flotaba del otro lado del sistema solar como un manojo de peces sedientos de sangre y
mantena una posicin relativa a la luna de la Tierra.
Breetai regres a su puesto de mando en respuesta a la peticin de Exedore.
-Grabaciones trans-vid de los aliengenas, dices?
-S, acaban de recuperarlas de un scout pod estropeado -Exedore hizo una reverencia hacia su seor-. Y ellas
confirman totalmente los informes de los testimonios de nuestros guerreros. Si le interesa estudiarlas, comandante...
Un rayo de proyeccin dibuj una imagen en el aire. El punto de vista del que grababa era una pasada rpida y casi
desconcertante a travs de la carnicera y la furia de la batalla de las calles de Ciudad Macross. Haba fuego y
explosiones por todos lados, pero de vez en cuando se vislumbraba a los aliengenas durante fracciones de
segundos, principalmente huyendo o cayendo.
-Creo que usted encontrar esto fascinante -dijo Exedore. En ese momento enfocaron a un pod cerca de uno de los
habitantes del planeta, y por primera vez Breetai tuvo una sensacin de la escala.
-Pues bien! Es verdad! Micronianos! -su voz reverber por el sobresalto y la ira, una voz gutural que sacudi los
tabiques.
La grabacin trans-vid mostr otra toma que no dejaba dudas: una figura humana cay desde un edificio alto,
derribado junto con escombros por el enorme pie de un pod.
-Precisamente -dijo Exedore con delicadeza.
-De modo que los habitantes de aqu son Micronianos, eh? -Breetai frunci el ceo. El conflicto de emociones que
mantenan los Zentraedi hacia los humanoides de tamao normal -los "Micronianos", como los llamaban

despectivamente los gigantescos guerreros-, brot en l. Haba desdn y odio, pero tambin algo extraamente
cercano al miedo.
-Le traje las trans-vids tan pronto como las vi -dijo Exedore-. Ellas nos presentan una nueva situacin muy
desagradable. Durante mis investigaciones sobre el origen de los Micronianos en nuestros registros ms antiguos
encontr un decreto que viene de nuestras historias ms turbias. Nos orienta a evitar el contacto con cualquier
planeta Microniano desconocido... y nos amenaza con el desastre si no le hacemos caso.
El rostro de Breetai pareci como la imagen de un sepulcro.
-As que tengo que sacar mis manos de esta Tierra, eh? Bah!
-Es mi sugerencia, milord -insisti Exedore-, que debemos cesar de inmediato las hostilidades con este planeta. Ya
ubicamos a la fortaleza de batalla; me parece prudente aconsejar que capturarla sea nuestra prioridad -las rigurosas
pupilas se clavaron en Breetai sin pestaear.
Breetai saba que Exedore slo dejara su habitual deferencia por una cuestin de vital importancia. Breetai, como
todos los Zentraedi, haba absorbido las leyendas y supersticiones de su raza junto con su tradicin y su cdigo de
guerra. Como todos ellos, sinti una punzada de aprensin al pensar en desafiar a su herencia.
Tena pensado protestar -decir que la rigurosidad de Exedore vena de los das en que el nmero de Zentraedi era
menor, sus naves menos potentes y sus armas no tan poderosas. Sin embargo, estudi a Exedore: depositario de la
mayor parte de la tradicin y del saber de la raza Zentraedi. En cierta forma, el diminuto y dbil Exedore encarnaba a
su gente. Y Exedore pareca no tener dudas sobre cul era el curso correcto en este caso.
-Muy bien, entonces. Ejecutaremos una transposicin espacial de inmediato y perseguiremos a la fortaleza
dimensional.
-As se har -Exedore hizo una reverencia.
-Y cuida se enve que una embarcacin de reconocimiento apropiada enseguida despus de terminada la maniobra
de transposicin.
Exedore saba lo que significaba "apropiada"; ellos haban discutido la estrategia de Breetai para tratar con la SDF-1.
Exedore hizo una reverencia otra vez.
-S, milord.
-Oh, volviste, Rick! Algo especial en tu mente?
Rick se detuvo con los nudillos colocados para golpear en la puerta de Minmei. Era una puerta roja que ella haba
decidido decorar con una rara cabeza de conejo rosa que llevaba su nombre. Titube bastante antes de que
finalmente tomara un respiro profundo y se preparara para golpear. Slo para encontrarla parada detrs de l en el
pasillo.
-Eh, nada, Minmei... en realidad...
Ella comenz una de esas risas cautivantes y sus ojos se fruncieron.
-Estoy segura! Entra, Rick -ella abri la puerta y se adelant-. Sintete como en casa.
Era un pequeo cuarto iluminado, pintado en tonos azules y amarillos, agradable a la vista y no sobrecargado de
muebles. Cama, lmparas, biblioteca, una alfombra hecha a mano y unas pocas flores muy bien arregladas
-cuidadosamente arregladas- en un pequeo florero antiguo. Tambin haba juguetes amontonados y su bolso
favorito. Era una habitacin de aparentes discordancias que de alguna forma daban la sensacin de unidad -como su
moradora.
-Oh, podras abrir la ventana? -Minmei se sent en la cama.
-S; encantado.
l desliz hacia un costado la ventana aunque el aire del resto de la nave no era muy diferente del que haba en la
habitacin de Minmei. Pero aqu arriba del restaurante esta un poco ms caluroso que afuera, y con la ventana
abierta se senta ms la suave brisa interminable del sistema de circulacin de la SDF-1. Se pareca tanto a "tomar
aire fresco" como poda esperarse dentro de la fortaleza dimensional.
Minmei pleg una pierna por debajo de su cuerpo.
-Entonces, que sucedi?
-No mucho. Pero el lindo estar de vuelta aqu -l mir alrededor de la habitacin para evitar cruzarse con la mirada de
ella y para darse tiempo de tomar coraje para decir lo que tena que decir.
Sus ojos se enfocaron en un sobre que estaba sobre el armario de ella.
-Eh, no me digas que recibiste correo! -lo levant y lo estudi.
-Eso es por lo que volv -dijo ella mirando hacia l-. Eso y mi diario... cuando t me rescataste.
Ella tembl al recordar las sacudidas cada vez que los pies titnicos del pod se estrellaban ms cerca tras ella.
Se notaba que la haban ledo una y otra vez.
-Una carta de amor, eh? -este pensamiento lo deprimi tanto que ignor la tibieza de lo que ella acababa de decir.
-No seas tonto! Puedes mirarla si quieres.
l lo hizo. Le tom un minuto darse cuenta de lo que estaba mirando.
-De qu se trata todo es una audicin de canto? Dice que t, em, llegaste a las eliminatorias.
-As es! -los ojos de ella estaban bailando-. Apenas puedo creerlo!
l continu leyendo.
-Esto dice que te aceptaron para el certamen de Seorita Macross. Seorita Macross? -por un momento se pregunt
por qu ella no le haba contado sobre esto en el largo encierro que haban compartido en las regiones inferiores

selladas de la SDF-1. Pero en ese momento se dio cuenta de que haba cosas que l tampoco haba compartido con
ella nunca.
-Aj! -Minmei estaba rindose.
-Bueno, creo que no es ninguna sorpresa. Minmei, t cantas realmente bien -Rick baj la carta lentamente.
-Gracias, Rick -pero la alegra cambi abruptamente a una mirada abstrada, a tristeza. Ella se levant de su cama y
fue hacia la ventana para mirar a Macross, los tabiques y las cosas que colgaban en la distancia como fin del mundo.
-Pero esto no es la Tierra y la gente se olvid de este certamen, as que todo esto es un poco intil, no es cierto? A
quin le importa si soy una estrella aqu?
Era la primera vez que l vea la gran sed que ella tena por ser famosa y exitosa; en su encierro eso pareca ser una
cosa muy distante y caprichosa. Pero ahora era claro que esto era para lo que ella viva. l volvi a mirar la carta.
-Minmei, no ests triste. Puedes hacer una audicin otra vez cuando volvamos a la Tierra.
-Si es que volvemos a la Tierra.
l no tena preparada una respuesta a eso. Ambos saban lo desesperada que era la situacin y lo terrible que era el
enemigo. Mientras se miraban el uno al otro, pas una gra mvil que cargaba un mdulo de casa prefabricada hacia
su lugar de destino. La ilusin de hogar construida alrededor de ellos slo los pona mucho ms nostlgicos.
-Rick? Alguna vez sueas?
-Yo sola tener un sueo -ella lo sorprendi y por eso contest dudando-. Ahora es una pila de chatarra en un hangar
all arriba en el nivel de las cubiertas de vuelo.
-El Mockingbird.
-S.
Y no defraudar a mi padre! No voy a ser parte de esta guerra o de cualquier guerra! As que... creo que bien podra
ir acostumbrndome a ser un pasajero.
-Nunca ms voy a tener otro sueo, Minmei. Duelen demasiado cuando mueren.
-Oh, Rick -ella dej caer la cabeza.
l se pregunt si a ella se le haba ocurrido que l no estaba hablando slo del Mockingbird, se pregunt si ella
alguna vez se acordaba de aquel beso

Capitulo 21
Ellos todava pensaban en la mecamorfosis, en la transformacin, y de hecho en la transfiguracin como en un ltimo
recurso inesperado y como una clase de aberracin desesperada. No tena sentido decirles que todo eso estaba en
la naturaleza de la Robotecnologa; ellos habran llegado a entenderlo por sus propios medios.
Dr. Emil Lang, Notas y grabaciones tcnicas.
-Registramos una reaccin de destransposicin en las siguientes coordenadas -inform una voz desde la caverna
iluminada por el monitor del centro de operaciones del sensor.
Arriba en el puente, Vanessa se forz a reducir su consternacin cuando le retransmiti la informacin al capitn
Gloval.
-El radar informa de un objeto no identificado, orientacin seis-dos-siete-siete, posiblemente de origen extraterrestre.
La informacin entraba rpidamente; Lisa la compagin en su estacin de trabajo.
-Nave estelares enemigas -confirm.
Gloval se levant suavemente y cruz para observar por sobre el hombro de ella.
-De modo que por fin vinieron -l se qued parado mirando a la gran "pinta", la amplia mancha que marcaba al
enemigo en la pantalla del radar.
Claudia y el resto de las tripulantes del puente tambin se tomaron un momento para mirar.
-Est bien, entonces -dijo Gloval-. Preprense para repeler el ataque y lanzar un contraataque de inmediato.
-A la orden, capitn -Lisa se movi con precisin, hizo sonar las alarmas que eran su obligacin y habl por un
radiorreceptor.
-Ataque enemigo. Repito, ataque enemigo. Esto no es un simulacro. Desplieguen todos los Veritech.
Desplieguen todos los Veritech.
Mientras sonaba el acuartelamiento general, la SDF-1 y sus portaviones adosados se convirtieron en la escena de
una actividad frentica. Los hombres se precipitaron hacia sus aviones, algunos para entrar en combate por primera
vez, mientras que el personal de aviones y de lanzamiento, los controladores de vuelo y el personal de las catapultas
se reforzaron para la actividad manitica.
Las cubiertas de los hangares y las de vuelo eran un alboroto bien ordenado. Los elevadores levantaban una
formacin tras otra de cazas hacia las catapultas de las pistas de amura y de proa, e incluso ms Veritech salan
dando llamaradas desde los atracaderos de la SDF-1.
Roy Fokker se puso el casco, revisando el estatus de su propia nave y tambin el del resto del Escuadrn Skull. Dio
la casualidad de que despegaban desde el Daedalus despus de una misin de familiarizacin; el lugar habitual de
detencin de los Skull era un atracadero de la fortaleza dimensional.
Pero todos ellos eran aviadores navales experimentados. El hombre de enganche hizo las conexiones a la catapulta
de proa, y el desviador de rfagas se levant desde la cubierta por detrs del Veritech de Roy. La oficial de catapulta
tena su mano derecha en alto con dos dedos extendidos, y la meneaba con un movimiento rpido.

Esta oficial de catapulta en particular era una buena oficial, segn supo Roy: a Moira Flynn la haban reasignado a la
SDF-1 desde el Daedalus, y por eso se salv del horrible destino que tantos de sus compaeros de barco sufrieron a
causa de la transposicin mal calculada. Moira y los otros veteranos trabajaron como esclavos en la reorganizacin,
entrenando a las nuevas dotaciones para el terriblemente peligroso trajn de trabajar en una cubierta de vuelo.
Los verificadores hicieron una ltima inspeccin ocular durante una rpida caminata a ambos lados del caza y no
encontraron ninguna razn para abortar el lanzamiento. La oficial de catapulta registr sus informes de pulgares en
alto; algunas cosas no haban cambiado mucho desde los primeros vuelos desde portaviones y las seales visuales
eran la eleccin para comunicarse, a pesar de los cascos de los trajes y de las radios. La comunicacin verbal entre
tanta gente habra convertido a cualquier red de comunicaciones en un caos.
El hombre de enganche haba despejado y Moira Flynn apunt hacia Roy. Fokker contest con una venia brusca para
sealar que estaba listo, sacando rpidamente la mano de la frente de su casco.
La oficial de catapulta gir para apuntar a su tirador y as alertar al hombre sobre el lanzamiento, y despus gir como
en un baile puntilloso para realizar una ltima revisin y ver si la cubierta estaba despejada para el despegue. Roy
sinti que su estmago se pona tenso, como siempre. La oficial de catapulta gir de vuelta hacia el caza y se
arrodill en lo que pareca una genuflexin para poder despejarse del lanzamiento en caso de que la catapulta o el
Veritech funcionaran mal. La teniente Flynn hizo el ltimo ritual de lanzamiento apuntando con su linterna a lo largo
del curso de la catapulta hacia el vaco, tomando la postura de un lanzador de jabalina que acaba de lanzar. Su
tirador apret el botn, junt las manos como seal y se agach de acuerdo al procedimiento.
Roy sinti que lo arrojaban por la cubierta del Daedalus a 200 nudos. Tuvieron que recalibrar todas las catapultas
porque aunque ahora haba gravedad sobre las cubiertas de vuelo gracias al equipamiento de la SDF-1, no exista la
resistencia del aire.
El caza del Lder de Skull se lanz hacia delante sobre el casco Huracn de la nave y sali derecho como una flecha
para evitar chocar con las naves que despegaban desde las catapultas de amura. Otro Veritech estaba listo para
despegar desde la catapulta del casco central y tendra que ladearse hacia estribor. Un tercero estaba listo para que
lo guiaran hacia la ranura que Roy acababa de abandonar.
Los Veritech despegaban uno tras otro por toda la reconfigurada SDF-1. Las novas azules de sus toberas iluminaron
la oscuridad del filo del sistema solar cuando se formaron y fueron a encontrarse con sus enemigos una vez ms.
Prometa ser un parque apropiado algn da, pero ahora no era mucho ms que un parche de suelo desolado sobre
una pila de equipamiento con forma de castillo que tena vistas hacia Ciudad Macross. Pero alguien haba plantado
rboles y arbustos que de alguna forma se mantenan con vida. Rick sospech que era el trabajo de algunos
refugiados nostlgicos de Macross, ms que algn proyecto oficial. Aqu arriba, las luces del techo del compartimiento
que contena a la ciudad estaban cerca.
-Qu vista! -Minmei se adelant hacia la baranda baja.
Rick refunfu y camin arrastrando los pies detrs de ella con las manos en los bolsillos. l supuso que ella tena
razn; la ciudad se extenda a sus pies y probablemente no haba una mejor vista de un paisaje humano en miles de
millones de kilmetros. Se hundi sobre la amplia barandilla, mirando ms al suelo que a la ciudad.
Minmei no se dio cuenta de su depresin por estar demasiado prendada de la vista.
-Es tan... -comenz a decir justo cuando las alarmas del acuartelamiento general empezaron a sonar y Lisa Hayes
hizo sus anuncios. Rick reconoci la voz y decidi que le desagradaba ms de lo que crea posible.
-Estaremos bien? -le pregunt Minmei mientras que otra voz empezaba a parlotear sobre advertencias de
incursiones areas.
-No te preocupes -pate un pedazo de tierra-. Roy se encargar de eso. Como siempre.
-Cmo puede ser que siempre ests hablando de cmo vuela Roy? -ella puso sus brazos en jarras-. T eres tan
buen piloto como l, siempre!
l apart la vista de all y la llev hacia las luces del techo. Las alarmas aullaban y l se pregunt qu estara
haciendo Hermano Mayor.
Justo en ese momento Roy estaba liderando al Escuadrn Skull en la pelea area ms furiosa que hubiera visto,
mientras que oleadas de pods venan hacia la SDF-1. Las detonaciones de energa y los misiles Zentraedi
resplandecieron en todas las direcciones, mientras que las bateras de defensa de la fortaleza dimensional
centellearon. Las municiones especiales del can automtico Veritech, diseadas para disparar en el espacio sin
aire, eran mucho ms poderosas y certeras que en la atmsfera.
Hubo explosiones y ms explosiones, todo en el espeluznante silencio del vaco. Salvo que las redes tcticas no
estaban en silencio; si las explosiones no emitan ningn sonido, los gritos de los hombres moribundos lo hacan por
ellas.
Los ensayos y simulacros de cada escuadrn Veritech se tiraron por la ventana; dentro de la locura total que se
concentraba alrededor de la SDF-1, los pilotos se encontraron con que slo podan mantenerse cerca de sus escoltas
y luchar con el enemigo cuando se presentaba la oportunidad. Era una nube de pelea area como nada que antes
hubiera existido en la historia humana -bolas de fuego creadas por las explosiones de las naves espaciales, quizs
una media docena de ellas a la vez, y el lanzamiento implacable de las armas de rayos y los trazantes de los caones
automticos.

-Estos extraterrestres son mucho mejores aqu arriba de lo que eran all en la Tierra -le dijo Roy al Escuadrn Skull,
aunque dolorosamente ellos ya estaban al tanto de eso-. Esta vez parece una verdadera lucha.
l llev a su escolta hacia un nuevo cuadrante y se dirigi hacia un grupo de pods que amenazaban con atravesar las
defensas de la SDF-1 a travs de un bache que dejaron dos torretas de armas que haban sido destruidas.
Los pods comenzaron a escupir llamas cuando les llovieron los tiros de los VTs; la incursin se revirti, pero en el
nterin llegaron tres pedidos de ayuda ms. Roy se dijo de ignorar la situacin mayor y atender slo su formacin.
-Nuestra embarcacin especial de seuelo ya est dentro de su alcance de fuego -le informaron a Breetai.
Exedore estaba parado al lado de l, observando las mismas pantallas de exhibicin tcticas.
-Encuentro extrao que ellos todava no hayan disparado su arma principal.
Breetai, con los brazos cruzados sobre su inmenso pecho, contempl las pantallas. Despus de toda una vida de
milicia, despus de innumerables contiendas de batalla haba llegado a apreciar a un enemigo astuto, y comenz a
concluir que este comandante enemigo era bastante astuto... o un demente.
An as, un guerrero peleaba para ganar. Encontrar un enemigo que fuera digno de respeto era algo que se deseaba,
pero tambin algo para instigar la cautela en cualquier comandante sabio.
El metal y el cristal de su pieza craneal atraparon la luz.
-Qu ests planeando, mi querido amigo Microniano? -murmur Breetai.
-Quizs deberamos ofrecerles otra carnada y ver lo que hacen -sugiri Exedore.
-Mmm -la cabeza enchapada en metal de Breetai se inclin-. Muy buena idea. Dile a la nave de reconocimiento que
abra fuego, pero que no haga daos serios a la fortaleza de batalla. Est claro?
Exedore hizo una reverencia y se apresur a obedecer.
Afuera en la delantera del cuerpo principal de la armada, la nave de reconocimiento abri fuego con todas las
bateras. A esa distancia era imposible estar seguro de que un rayo de energa no iba a golpear a algn pod que se
encontrara en la batalla; las mquinas Robotech en combate estaban en constante movimiento.
Pero a los lores supremos Zentraedi eso les importaba poco; su cdigo de guerra sostena que las vidas eran
prescindibles. Sin ninguna advertencia, una salva terrible golpe a amigos y enemigos del mismo modo y se dirigi
hacia la fortaleza de batalla.
Un pod vol en pedazos justo antes de que los dos VT que se acercaban a l pudieran hacer ellos mismos la
matanza; a otro Veritech se le chamusc la superficie del ala con la descarga. Al intentar cambiar a modo Guardin
para poder lidiar mejor con el dao, lo alcanz otra rfaga y estall en pedazos dentro de un globo brillante. Las
explosiones secundarias formaron ampollas en el casco de la SDF-1. Los pedazos volaron y la preciosa atmsfera
sali arrojada hacia el espacio.
Lisa cay sobre su consola por un golpe directo a una unidad del subcontrol del reactor varios niveles por debajo del
puente. Gloval se levant a medias de su silla.
-Ests bien?
-Yo estoy bien -ella se enderez asintiendo con la cabeza-, pero y el casco?
l se puso de pie estudiando los informes de daos que se amontonaban a su alrededor y clav la mirada hacia fuera
del gran mirador, hacia las explosiones de los pods y de los VT destruidos, y hacia el granizo azul de los rayos de
can que se acercaban.
-Slo reza -dijo Gloval gravemente.
Entr una llamada del oficial de ingeniera, y los gritos de sus hombres y el crepitar del fuego se mezclaron de fondo
con el siseo de la espuma de los extinguidores.
-Hubo algo de dao en el subcontrol del reactor, capitn, pero nos las arreglaremos.
-Cuento con ustedes -le dijo Gloval y se pregunt por cunto tiempo podra resistir la nave ese bombardeo.
Afuera en el salvaje campo de matanza de la pelea area, los pods cazaban a los Veritech y los Veritech a los pods.
Todo era combate entremezclado, armamento que fulguraba, impulsores al mximo y maniobras desesperadas. Los
pods, como los VT, a veces se movan de tal manera que insinuaban que haba fuerzas atmosfricas, a pesar del
echo de que se encontraban en el espacio profundo.
La nave de reconocimiento Zentraedi continu esparciendo fuego pesado en las cercanas de la SDF-1, aunque la
fortaleza dimensional soportaba menos dao del que debiera. Los artilleros Zentraedi no lo hacan obvio, pero las
rdenes de Breetai en lo referido a la supervivencia de la fortaleza de batalla se cumplan al pie de la letra.
An as, unos disparos cuidadosamente colocados ardieron a travs de los escudos y la armadura de la nave,
seccionando una torreta aqu, un domo de radar por all. Un golpe sacudi a la dotacin del puente como a dados
dentro de un vaso, y tir de cabeza a Gloval fuera de su silla, haciendo que su gorra saliera disparada a travs de la
cubierta.
-Asteroides tronadores!
Vanessa volvi a su estacin antes de que l se pusiera de pie.

-Capitn, el control de daos informa que la primera y quinta torretas de lser tuvieron serios daos. Estarn fuera de
accin por siete horas como mnimo.
-El propulsor nmero cuatro est casi completamente destruido -declar Claudia sombramente.
-Los sistemas de subcontrol informan de serios daos y varias bajas -agreg Lisa.
Otro golpe cercano hizo vibrar la nave, le arranc un tubo lanzamisiles y esparci escombros y partes de cuerpos
humanos.
-Ya es suficiente! -Gloval se levant con furia-. Vamos a disparar el arma principal!
Lisa se escuch gritar sofocadamente junto con el resto de las tripulantes del puente. Gloval tena el rostro de piedra.
-En espera; a mi orden ejecutaremos la llamada transformacin modular del doctor Lang!
-Pero si lo hacemos, significa que el pueblo completo podra -Kim no pudo evitar protestar.
-S, es correcto, el dao... -agreg Sammie sin aliento.
Gloval les ech una mirada.
-O tomo este riesgo o veo a la SDF-1 completamente destruida. No tengo opcin! Tengo que hacerlo. Afuera, el
siniestro festival de luces se haca ms intenso. Otro golpe volvi a sacudir al puente.
Lisa gir otra vez hacia su estacin de mando.
-Atencin todos los sistemas, atencin todos los sistemas! Comiencen las preparaciones para disparar el arma
principal!
Su voz son a travs del resto de la nave, a travs de los compartimientos de ingeniera, los centros de control de
fuego y de los cuarteles de acantonamiento por igual.
-La transformacin modular se iniciar en tres minutos, marca!
Un tcnico de la sala de mquinas mir a su compaero de equipo.
-No pueden hacer esa loca transformacin ahora.
-Estn completamente locos -coincidi el otro.
-Dos minutos, cincuenta segundos y contando -reverber la voz firme de Lisa.
Ambos se miraron en uno al otro por un momento y despus corrieron por sus trajes de emergencia.
Abajo en las calles de la ciudad el trfico haba hecho un alto, pero Macross pareca la misma. Rick y Minmei le
echaron un vistazo a los altoparlantes que tenan cerca cuando la voz que a l le desagradaba tanto dijo:
-Atencin a todos los ciudadanos! Esta nave sufrir una transformacin modular en dos minutos. Esta operacin es
peligrosa; por favor, tomen todas las precauciones de seguridad. Muvanse al aire libre de inmediato. Estn atentos
por posibles daos por temblores. Si es posible, evacuen hacia un rea de seguridad designada -hubo una leve
pausa antes de que la voz retumbante agregara en un tono ms suave-. Y... buena suerte.
-Transformacin? Qu es eso? -se pregunt Minmei. Ella y Rick permanecieron donde estaban una vez que
comenz la batalla porque pareca un lugar tan seguro como cualquiera.
-No lo s; tal vez sea algo que inventaron mientras nosotros estbamos... mientras estbamos extraviados.
-Supongo que Roy debe estar ah afuera en medio de la batalla -dijo ella con tristeza, mirando hacia la ciudad.
-Quieres decir... piensas que yo debera unirme a la fuerza de defensa?
-No, no quise decir eso en absoluto. Es slo que los aviones son tu sueo, no es cierto?
l pudo ver que la guerra no significaba mucho para ella; esa no era la forma en que trabajaba su mente. Pero ella
haba visto que l estaba triste y vio lo que ella crea que era el remedio para esa tristeza.
-Eso creo. Pero si voy y me uno a las fuerzas de defensa, Minmei, ya no podr verte mucho -por ms doloroso que
fuera verla en las circunstancias actuales, l no deseaba darse por vencido.
-Rick, estamos en la misma nave! -de repente ella sonri-. Podremos encontrarnos cuando quieras en tus das libres,
tus licencias o como se llamen.
-Si sobrevivo.
-Oh, cmo puedes hablar de esa manera? Todos los soldados que vienen al restaurante estn exactamente en la
misma posicin!
-La misma posicin? -l sonri amargamente-. T deberas ser la nica en saberlo, no es cierto?
-Qu? -ella se sobresalt como si la hubieran cacheteado.
Arriba en el puente, Claudia observ sus monitores.
-Diez segundos para la transformacin.

Capitulo 22
Y por eso mis conclusiones me llevan a creer que estas criaturas albergan ciertos impulsos imprevisibles de una
naturaleza hasta ahora desconocida para nosotros. Parece obvio que este lado irracional de su naturaleza dificultar
su habilidad guerrera y traba-jar a nuestro favor, asegurndonos la victoria final.
Resumen preliminar de descubrimientos transmitido a Dolza por Breetai.
-Todas las secciones en espera de ejecucin? -pregunt Gloval.
-Los bloques D y G se estn moviendo un poco atrasados pero se las arreglarn -habl Kim.

-Bien; contina -dijo el capitn.


-Cuatro segundos y contando-reanud Claudia-. Tres... dos...
-Comiencen la transformacin total de la nave -orden Gloval.
Las tripulantes del puente se dedicaron a los silenciosos y crticos cambios de la transformacin, escuchando por los
audfonos de sus auriculares y hablando a sus micrfonos. Lo que para un extrao hubiera sido un barullo de
susurros, para Gloval se hizo instantneamente comprensible.
Sammie: Comienza la transformacin completa de la nave. Bloques J, K y L, preprense.
Kim: Caldera refleja nmero siete, enciendan. Seccin siete-ocho prendan los motores. No hay suficiente potencia,
bloque J!
Vanessa: Activen las unidades principales de transmisin de torsin.
Y volvieron las voces fantasmales, quejndose de problemas con los arqueamientos de los sustratos de plasma, de
heridos en cientos de lugares diferentes, de maquinaria a la que se le peda demasiado, de componentes saturados
que simplemente no podan hacer su trabajo, y de civiles que, confundidos y desorientados, no estaban listos para el
cataclismo que estaba a punto de ocurrir. La cuadrilla del puente trabaj con abnegacin a travs de todo eso,
concentrndose en sus trabajos y responsabilidades.
Gloval supo que sin importar lo que pasara, l estaba orgulloso de ellas, orgulloso de servir junto a ellas.
-En marcha la transformacin total de la nave, seor -retransmiti Claudia.
Gloval hizo uso de sus reservas de calma interior apretando las manos detrs de su espalda mientras que la nave
temblaba y vibraba a su alrededor. Ahora que suceda lo tenga que suceder; l haba hecho todo lo que pudo, y que la
desigualdad de los nmeros, los avatares de la ingeniera, la postura de los acontecimientos o algn poder superior -o
todos los del cielo- dieran el veredicto final.
-Muy bien -le dijo a Claudia.
Rick baj la vista hacia la ciudad. La gente haba salido corriendo de los edificios, desplazndose de aqu para all sin
ningn lugar o destino claro. Algunos parecieron dirigirse hacia las reas designadas para refugiarse, pero otros se
movan sin rumbo, incapaces de soportar otra catstrofe tan pronto despus de la ltima.
A Rick eso en particular no le import porque no senta ninguna urgencia de encontrar refugio.
-Sabes, Minmei, a veces deseo que nunca nos hubieran encontrado.
-No puedo creer que estoy escuchando esto de ti! Cmo puedes ser tan rencoroso? Oh, te odio!
-Lo mismo digo -volvi a mirarla-. Si no significa nada para ti que t y yo estuviramos...
Cuando unas torres enormes, cada una del tamao de una cuadra, comenzaron a bajar desde el techo del enorme
compartimiento, la vibracin lleg a un nivel que casi lo tir al suelo. El rechinar de los monstruosos servomotores que
las movan se hizo ensordecedor.
Rick y Minmei apenas tuvieron tiempo de sospechar lo que estaba sucediendo, apenas tuvieron tiempo de comenzar
a gritar, cuando el suelo se separ bajo sus pies y los dej a l de un lado y a ella del otro.
La torre sobre la cual los humanos haban comenzado a intentar un jardn tena funciones que ninguno de ellos haba
previsto. Las mitades de la torre se apartaron una de la otra en respuesta a la orden de reconfiguracin.
Minmei perdi el equilibrio, cay y apenas si atrap el borde de un saledizo metlico que sobresala a unos cuantos
centmetros ms abajo del nivel del suelo. La parte de la torre en que ella colgaba pivote en su soporte por sobre los
techos de la ciudad; mientras gritaba patale y rasgu para aferrarse contra la cara escarpada del acantilado de
componentes tcnicos, sistemas y mdulos de equipamiento.
-Minmei! -Rick pele para mantener su equilibrio cuando el segmento de torre en el que estaba se sacudi para
moverse hacia su lugar, haciendo chirriar sus enormes engranajes. La franja entre las dos mitades se estaba
haciendo ms amplia. Tom carrera y se lanz sobre el vaco, y apenas si alcanz el otro lado.
Rick se arrodill donde colgaba Minmei con las piernas pataleando a una treintena de metros sobre el nivel de los
techos de Macross. Ella haba perdido el asidero de una mano y sus dedos se estaban resbalando del otro.
l se arroj de panza en la orilla del abismo y atrap la mueca de ella con ambas manos justo cuando se soltaba. l
apret los dientes y tir, pero el levantamiento era difcil y no tena tiempo de conseguir un asimiento firme.
La mueca de Minmei se desliz un centmetro entre las manos de l. Ella clav la vista en los ojos de l, consumida
por el terror.
-Rick, aydame!
Los monstruosos rboles de leva rotaron y separaron otra vez a los botalones delanteros de la SDF-1 como
preparacin para disparar el arma principal. Pero tambin estaban ocurriendo otras alteraciones; y la nave, en
particular la estupenda bodega donde los refugiados reconstruyeron su ciudad, estaba llena de devastacin, lesiones
y muerte.
Una estructura de armazn del tamao de una cartelera se movi hacia un costado como una puerta deslizable para
reforzar a la nueva configuracin; a travs de la brecha en el costado de la nave fluy una marejada de aire que
destroz todo en su camino y lanz autos, gente y rboles hacia el espacio. Una cortina interna de armadura
descendi en un santiamn para cerrar la abertura, pero no antes de que a una parte de la ciudad la succionaran
hacia la completa destruccin.
En otro lugar, ms torres estaban en movimiento, esta vez elevndose desde el suelo, trepando cada vez ms y
aplastando los edificios que se encontraban sobre ellas contra el techo de la bodega. Por todos lados llovan

escombros; los cientos que no haban buscado refugio o que no fueron capaces de encontrarlo quedaron aplastados
o heridos. Los carteles que cayeron, los postes de luz derribados, los autos que se deslizaban fuera de control, los
cables elctricos cortados y las toneladas de concreto y acero que caan a plomo cobraron tantas vidas como los
Zentraedi.
Roy se meti en la bolsa a otra presa, un pod que casi lo haba embolsado a l, y dio vuelta su caza para localizar al
capitn Kramer, su escolta, y conseguir sus orientadores. Despus vio a la SDF-1.
-Pero qu...?
El Daedalus y el Prometheus estaban en movimiento, girando sobre los gigantescos empalmes del codo que los
unan a la fortaleza dimensional. Dentro de la tormenta de explosiones, artillera y vuelos de cazas, los sper
portaviones se movieron desde sus posiciones ms o menos hacia la popa, a babor y estribor de la SDF-1, para un
despliegue que los coloc en ngulo con el casco.
Roy tuvo una confusa impresin de movimiento a lo largo del casco, de realineamiento, de fisonomas estructurales
enormes que se desarticulaban y despus se reformaban a s mismas. Toda la zona media de la nave estaba
cambiando. Los enormes botalones frontales que constituyeron el arma principal se estaban moviendo y el propio
puente estaba cambiando de posicin. Y el efecto general era -Roy miraba fijamente tratando de creerlo-, el efecto
general era el de una figura humana, un guerrero gigante fortificado, algo como un Battloid estilizado.
Las cubiertas parecan brazos equipados con pinzas, los tremendos propulsores de popa eran como piernas y pies, y
el puente y las estructuras de sus inmediaciones eran el casco de visor blanco. Y ubicados por encima de cada
hombro como alas levantadas, estaban los botalones; ahora estaban en posicin de recibir energa gracias al cambio
de toda la seccin media de la nave.
De alguna forma Roy not que aceptaba a la extraa aparicin como algo lgico; la Robotecnologa pareca tener una
cualidad que involucraba el cambio de forma y las estructuras antropomrficas como un componente primordial.
-Conque esa es la transformacin -exhal-. Vaya, si slo funcionara!
-Seccin de ala derecha, porcentaje de modificacin en setenta y cinco -le retransmiti Kim a Gloval.
-Seccin de ala izquierda, porcentaje de modificacin en ochenta y tres. Arma principal finalizada -agreg Sammie.
Hubo ms estruendos y temblores cuando se acoplaron los ltimos componentes y se realizaron las ltimas
conexiones.
-Transformacin modular completa, seor -anunci Lisa-. La SDF-1 se encuentra ahora en modo Ataque.
-Capitn, otra ola de asalto enemiga se est acercando desde uno-cero-nueve-tres.
-No le hagan caso -orden Gloval-. Disparen el arma principal a los blancos designados.
-S, seor -Claudia tinc la tapa de seguridad del botn rojo del gatillo y lo presion con su dedo ndice. Hizo un
pequeo clic fatdico de conformidad.
Entre y alrededor de los botalones otra vez comenz a formarse la corriente roja de energa, tal como lo hizo ese da
en Isla Macross. Una estela de fuerza de cuatrocientos metros de dimetro salt a travs del espacio pasando el
radio del kilmetro y medio, destruyendo instantneamente a todos los pods extraterrestres que haba en su camino,
as como tambin a los que se encontraban en la periferia del rayo. Estos se encendieron, calcinados por las
corrientes arremolinadas. Antes de que sus ocupantes pudieran hacer cualquier accin evasiva o pudieran
replegarse, sus escudos fueron superados en segundos y sus armaduras se calentaron hasta tomar un color rojo
cereza primero y blanco incandescente despus.
Ellos simplemente ardieron un instante dentro de la corriente de la descarga del arma principal, dejaron colas como si
fueran meteoritos y despus desaparecieron.
El rayo golpe a la embarcacin de reconocimiento seuelo y a sus naves escolta, las hizo reventar como castaas
en una soldadora por arco, despus las fundi como mercurio y las vaporiz.
El resplandor que esto produjo ilumin el puesto de mando de Breetai.
-Qu est sucediendo?
Exedore clav la mirada en la carnicera pensando en las prohibiciones de los antiguos Zentraedi. Por ms que
intentara, no pudo sondear el funcionamiento o las estrategias de estos Micronianos.
Estaba intrigado, como siempre cuando encontraba algo nuevo para estudiar, pero tambin lo acosaban las dudas y
los recelos.
En algn lugar, de alguna forma, los Micronianos sin duda le haban dado a los Zentraedi una buena razn para
evitarlos. Pero por qu?
-Me pregunto... -dijo en voz alta, slo en parte en respuesta a la pregunta de Breetai.
-Naves enemigas desintegradas! -grit Vanessa. El puente era una alegre algaraba.
Lo que aquella gente en la NASA sola llamar un "yupi" -reflexion Gloval mientras recuperaba su gorra de donde
yaca sobre la cubierta. l se aclar la garganta y el "yupi" termin.
-Denme un informe completo de los daos en todas las secciones de inmediato -dijo.
Mientras los informes post accin comenzaban a llegar, el pensamiento de las prdidas que sufri la gente en la
bodega de Macross desalent seriamente el humor festivo.

La gente se estaba movilizando otra vez en las ruinas destruidas de Macross. Los grupos de rescate, ambulancias y
camillas se amontonaron entre las secuelas del ltimo desastre.
Una voz estaba hablando por los altoparlantes.
-Hemos sufrido graves prdidas tanto en los escuadrones de combate militares como dentro de la SDF-1. De
cualquier modo, disparamos nuestra arma principal y destruimos por completo a la fuerza de ataque enemiga que
estaba tratando de exterminarnos. Agradecemos y saludamos a los residentes de Ciudad Macross por su valenta y
coraje.
Por supuesto que haba ms, sobre dnde llevar a los heridos y cmo se procedera con la limpieza y la restauracin.
Rick Hunter supo al bajar la vista desde la torre que la reconstruccin se haba convertido en una parte de la gente de
Macross. Cualquier cosa que no los matara los haca ms fuertes y ms determinados a sobreponerse a cualquier
adversidad.
Minmei estaba parada junto a l. Su roce con la muerte la haba dejado en un estado extrao -rebosante de vida pero
distante. Rick conoca esa sensacin, saba que todo lo que poda hacer era esperar a que ella saliera de eso antes
de empezar el largo descenso hacia Macross.
-Bueno, Rick -dijo suavemente-. Una vez dijiste que no te importara si todo el pueblo se borraba de la existencia, te
acuerdas? Qu opinas?
l baj la vista hacia el ocano de sufrimiento humano que estaba ante l.
-En realidad no quise que nada sucediera! Nunca quise esto.
Ella trat de identificar las cuadras de la ciudad a partir de los restos de los edificios cados.
-Me pregunto si el Dragn Blanco todava est all.
l gir hacia ella.
-Minmei, voy a hacerlo -tom un respiro profundo-. Voy a unirme a las fuerzas de defensa.
-Qu?
-Tienes razn. No est bien mi andar penando, especialmente cuando estamos en el medio de algo como esto. Yo no
s si mi padre lo entendera; aunque creo que s. Me voy a enlistar.
Ellos giraron para echarle un ltimo vistazo a la ciudad destrozada antes de descender y servir de ayuda en lo que
pudieran. Minmei tom la mano de Rick.
Roy hizo que el Escuadrn Skull volviera en cierto orden, y los otros escuadrones VT tambin se estaban formando.
Los instrumentos indicaban que los extraterrestres se estaban retirando. Roy no los culpaba ni un poquito despus de
ese disparo del arma principal.
A pesar de eso las prdidas humanas haban sido considerables, y eso a partir de un ataque que haba involucrado a
no ms que una pequea fraccin de un porcentaje de fuerzas enemigas. Era un pensamiento serio, y trat de no
pensar demasiado sobre cmo sera la prxima contienda.
A pesar de todo, este no era el momento para sonar inseguro.
-Est bien, muchachos -dijo pausadamente por la red tctica-, vayamos a casa.
S seor, vayamos. Pero mientras los otros Veritech se formaban sobre su nave y sus toberas iluminaban la eterna
noche del confn del sistema solar -mientras volvan triunfantes hacia una nave que ahora era un caballero
tecnolgico con armadura que dominaba su parte del espacio-, Roy no pudo evitar preguntarse cuntos milagros ms
quedaban dentro de la galera mgica.
La suerte no dura para siempre; nunca lo hace.
Ahora haba demasiadas brechas en las filas de elite de los Veritech. Demasiadas; llenarlas sera la prioridad mxima
a partir de hoy. En esos asientos tena que estar lo mejor de lo mejor.
Roy saba quin era al que tenan que persuadir de unirse a los guerreros Robotech.
Incluso si tengo que estrellarle la cabeza contra una pared!
Los VT supervivientes se apresuraron a volver a casa; los Zentraedi hicieron una pausa para calcular framente. Se
tomaron las decisiones y todos los ojos miraron hacia la abrumadora distancia que tendra que cruzar la SDF-1 en su
camino de regreso hacia la Tierra.
Incgnitas... la situacin estaba llena de incgnitas. Y la nica cosa buena sobre las incgnitas era que permitan un
pequeo margen para la esperanza.