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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS


DEPTO. DE ANTROPOLOGA
PENSAMIENTO ARQUEOLOGICO I
DIEGO ALEJANDRO CORAL
CODIGO: 473264

Antropologa Econmica: Intercambio y Cultura

Hemos podido situar, en los estudios sobre


parentesco, el lugar en el que surge la idea de
intercambio entre las primeras comunidades. La
etnografa y la teora antropolgica han demostrado
que el establecimiento de prohibiciones universales
como el incesto o el desposarse con mujeres del
propio grupo, cimientan la aparicin de las relaciones
de intercambio entre diversos grupos humanos.
A travs de los estudios elaborados sobre sociedades antiguas se han
apreciado diferencias sustanciales entre unas y otras, diferencias que
precisamente reflejan la diversidad cultural de la humanidad y que han
inspirado una vasta obra cientfica, particularmente antropolgica. A su vez, la
antropologa ha establecido ciertas normas universales que sirven a la
comprensin estructural de algunas diferencias, permitiendo as comparar
sociedades en el tiempo-espacio y establecer marcos de referencia terica
como herramientas epistemolgicas de las ciencias sociales.
Para abordar el tema de los intercambios y la cultura, debo remitirme en
primer lugar a Marcel Mauss (1971), quien desarroll la categora del
intercambio como asunto social. Para Mauss, el intercambio fue visto como la
capacidad de dar algo que se retribuye en diferentes eventos simblicos.
Defini esta categora de intercambio como toda prestacin entre grupos o
personas que estaran sujetos a tres condiciones esenciales: dar, recibir y
devolver, lo cual se consider como un asunto de carcter universal. En el
campo etnogrfico fue Malinowski quien ofreci una descripcin detallada del
funcionamiento de un sistema de intercambios denominado Kula, que
involucraba a varias comunidades isleas de Nueva Guinea. Abord el
intercambio como tema de inters en las investigaciones de campo y demostr
que haba otras sociedades diferentes a las europeas que le asignaban
distintas funciones a dicha actividad. El intercambio del sistema comercial que
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l estudi se basaba en el establecimiento de una fuerte relacin entre la vida


econmica, las practicas mgicas y las actividades ceremoniales, y as pudo
explicar lgicamente el funcionamiento cultural y social de las comunidades
(Trujillo, 2010).
En general se puede afirmar que segn las consideraciones de estos autores,
los intercambios adoptan diversas formas, ya sea por un carcter recproco de
solidaridad o por competencia, segn sea el caso. Mauss los denomin como
sistemas de prestaciones totales o sistemas de prestaciones antagnicas,
respectivamente. De todas formas, de acuerdo con esta teora, dicha actividad
se realizara como principio colectivo y muy poco individualmente, e
involucrara a los jefes locales, quienes operaran como intermediarios entre las
sociedades en relacin. Se ha dicho, con base en la teora estructuralista
elaborada por Levi-Strauss, que las lgicas que subyacen al ejercicio del
intercambio se resolveran en trminos similares a las actuales, aunque
cambiasen las formas y los intereses. Godelier lo explica metdicamente de la
siguiente forma:
Aquello que constituye lo econmico debe ser reconstruido tericamente
para cada modo de produccin determinado. Segn el modo de
produccin de que se trate, el antroplogo descubre qu relaciones de
produccin que en el marco del modo de produccin capitalista no
funcionan directamente en el proceso de produccin, funcionan, en
cambio, como relaciones de produccin y como condiciones de
reproduccin del proceso de produccin en el marco de modos de
produccin no capitalistas. En determinados casos son las relaciones de
parentesco las que desempean ese papel; en otros, como en el ejemplo
inca o en el ejemplo azteca, son las relaciones poltico-religiosas las que
aseguran directamente las condiciones de reproduccin del modo de
produccin. (Godelier, 1974)
Vale la pena sealar que un estudio sobre los intercambios en este contexto,
no slo se limita a identificar los tipos de relaciones de intercambio que
establecan las sociedades, comunidades o personas, sino que tambin este
anlisis implica un estudio cuidados de la organizacin social, de la historia
como relato analtico del desarrollo de las relaciones materiales y de la teora
de sistemas para poder establecer las relaciones entre los distintos elementos
que participan en la estructura. Tal como lo han sealado algunos autores, en
la tradicin antropolgica existen dos formas de intercambio distintas al
mercado: la reciprocidad y la redistribucin. La primera ha sido asociada al
modo de operar de grupos o sociedades tribales y a la accin de las
denominadas bandas nmadas de cazadores-recolectores. La redistribucin, en
cambio, ha sido asociada a ciertos grupos que se clasifican como de mayor
complejidad; es el caso de sociedades con economas dirigidas o planificadas, y
estructuras de poder centralizado (Trujillo, 2010).
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Marshall Sahlins, elabor una clasificacin de tres tipos de intercambio


recproco, el principio de esta clasificacin es que la circulacin de los dones
depende estrechamente de las relaciones sociales: lazos de parentesco o de
vecindad entre los socios, teniendo en cuenta sus estatutos respectivos
(Sahlins citado por Bonte e Izard, 1996). Entre los tipos que Sahlins estableci
estn: reciprocidad generalizada, donde la solidaridad aparece como el aspecto
ms importante para sus practicantes; reciprocidad equilibrada, que opera
como un recurso intermedio de la solidaridad entre socios ms distantes;
reciprocidad negativa, en la que cada parte intenta obtener algo del otro sin
pretender dar alguna cosa a cambio.
En la teora antropolgica se ha formulado que el intercambio aparece en
las sociedades simples como un mecanismo articulado a la idea de
sostenibilidad sociocultural, siendo soporte de toda una organizacin. Su
existencia permite, de este modo, que el uso de diversos tipos de
intercambio ceremonial perdure como una estrategia que asegura la
vida entre comunidades a travs de la generacin continua de alianzas
entre grupos ubicados en sitios geogrficamente cercanos o entre
familias. (Trujillo, 2010).

Los hallazgos de bienes intercambiados son la evidencia mas concreta para


determinar el contacto entre reas y sociedades diferentes. En este caso se
espera ubicar en la geografa regional el lugar de origen de las materias primas
con las que se han fabricado dichos objetos y, poder sospechar as, el lugar de
procedencia y el tipo de sociedad que los produjo. Esto implica la necesidad de
explicar las circunstancias culturales en torno a los objetos manufacturados y
tratar de establecer su valor simblico o de uso. Si se lograra distinguir en
algunos de estos bienes huellas de mayor prestigio, se entrara a establecer el
tipo de organizacin social que los elabor y el tipo de relaciones sociales y de
produccin que los distribuy por el espacio.
El dilema entre antropologa e historia, o la oposicin de la antropologa
a la historia constituye un falso problema. Porque trata con prioridad del
funcionamiento de sociedades sin clases y de sociedades de clases
precapitalistas, y porque pretende ser una teora de las transformaciones
de las funciones, de las formas, del papel de las estructuras de la vida
social en el marco de determinados modos de produccin y sobre sus
bases, la antropologa se encuentra en la vanguardia de las ciencias que,
precisamente, pueden explicar ese hecho fundamental de la historia
humana que fue la aparicin de las sociedades de clases y la
desaparicin progresiva de todas las sociedades sin clases que
constituyen las primeras formas de la vida humana. Ahora sabemos,
gracias a los trabajos de la arqueologa, de la botnica, de la zoologa,
comparadas e histricas, que las primeras sociedades de clases nacieron
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tras un largo desarrollo de la domesticacin de las plantas y de los


animales que permiti la constitucin de modos de produccin basados
en la agricultura y la ganadera. (Godelier, 1974)
Para caracterizar este sistema hace falta no slo reducir a un conjunto
restringido de elementos los hallazgos, sino establecer la naturaleza precisa de
sus relaciones. Tambin delimitar las clases de sociedades que estructuran el
todo. El sistema no se encuentra en los fenmenos observables, sino que est
como si fuera oculto, en un plano subyacente, y esto obliga a plantear el
anlisis a cierto nivel de abstraccin (Reynoso, 1998). El trabajo etnogrfico
ofrece un rico repertorio de ejemplos de sistemas comerciales y sobre las
formas en que se producen los intercambios. Para ello es necesario revisar los
estudios sobre comercio e intercambio primitivo, porque ofrecen la posibilidad
de descubrir los tipos de sistemas sociales y polticos, y el valor de uso de los
objetos intercambiados, apreciando en ellos no slo su complejidad simblica
sino a menudo su utilidad.
Mediante un conocimiento del papel social que pueden desempear los
bienes materiales y del modo en que el intercambio de objetos puede
enmascarar o representar toda una serie de relaciones sociales,
podremos comprender el significado del intercambio de bienes. (Renfrew
y Bahn, 1993)
La actividad del intercambio y la actividad econmica se subordinan a los fines
sociales y no a los individuos. Esto se explica magistralmente as:
Sin duda, en numerosas sociedades precapitalistas existen formas de
acumulacin de riquezas materiales y formas de competicin entre
individuos y grupos para conquistar prestigio y autoridad en el seno de la
sociedad. Pero lo ms frecuente es que los bienes acumulados no sean
medios de produccin, sino bienes preciosos o de subsistencia, que son
redistribuidos a travs de mecanismos entre los cuales el Potlach de los
indios de la costa noroeste de los Estados Unidos constituye uno de los
ms clebres ejemplos. La razn de esta diferencia entre las formas y los
procesos de acumulacin de bienes materiales en el seno de diversos
tipos de sociedad hay que buscarla en las caractersticas especficas de
su modo de produccin. (Godelier, 1974)
Ms adelante se agrega:
Todo proceso de produccin presupone, por consiguiente, una
distribucin social de los factores de produccin, es decir, un modo social
de apropiacin de los objetos de trabajo, de los medios de trabajo y, en
determinados casos, del propio trabajador, cuya persona pude constituir
directamente un objeto de apropiacin por parte de un amo, en el caso
de la esclavitud, o pertenecer slo indirectamente a un terrateniente, en
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el caso de campesinos sojuzgados y vinculados a una tierra, a la gleba.


Uno de los resultados ms importantes de la antropologa y de la historia
comparadas es el descubrimiento y el anlisis de mltiples formas de
estatutos de dependencia personal que existan en sociedades no
capitalistas y que haban nacido de mltiples procesos locales de
diferenciacin social. (Godelier, 1974)
As parece claro que los individuos alcanzan ciertas distinciones al interior de la
sociedad, dentro del marco de un determinado modo de produccin y de
acumulacin de bienes, y que la cultura propia de cada sistema social en
funcionamiento es la que regula la coexistencia de esas distinciones de clase.
Es por ello, que parte del ejercicio que debe aportar la antropologa a los
estudios econmicos de sociedades no occidentales y de sociedades anteriores
al proceso de colonizacin europea, consiste en establecer una estructura
cultural que desempee un papel fundamental en la produccin y las
condiciones de reproduccin de un determinado modo de produccin.
La antropologa econmica concebida en esta perspectiva existe, y al
mismo tiempo no existe. No puede existir como simple anlisis de los
procesos de organizacin del trabajo en las sociedades que estudia el
antroplogo. No puede llevar su tarea ms que construyendo tanto la
teora del parentesco, de lo ideolgico, de lo poltico como la de lo
econmico en el seno de los diversos modos de produccin. Lo que nos
ha enseado la antropologa es a reconocer la inmensa variedad de los
diferentes modos de produccin y de las diferentes formas de sociedad
que existen bajo la rbrica de sociedades primitivas o sociedades
campesinas. (Godelier, 1974)
Finalmente, quisiera resaltar el objeto y el mtodo que Godelier plantea para
llevar a cabo el estudio de una antropologa econmica.
Sabemos que ese objeto consiste en el estudio de las diversas
condiciones y formas de produccin, de distribucin y, en cierta medida,
de consumo de los bienes materiales que constituyen la condicin
material de existencia y de reproduccin de las diversas sociedades
estudiadas por la antropologa. Tambin sabemos que la lgica interna y
el lazo necesario entre formas de produccin y de distribucin de los
bienes materiales no se revelan directamente sobre el terreno, sino que
deben ser reconstruidas tericamente, y adems sabemos que, para que
un sistema cualquiera se reproduzca, es necesario que el modo de
distribucin de los bienes corresponda al modo de produccin de esos
bienes. Sabemos, finalmente, que a un modo de produccin determinado
corresponden unas estructuras sociales determinadas y un modo de
articulacin especfica de esas diversas relaciones sociales, de manera
que el todo permita que se reproduzca el modo de produccin. Tambin
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sabemos que las razones de ese modo de correspondencia y de


articulacin no resultan inmediatamente legibles sobre el terreno, sino
que tienen que ser descubiertas tericamente. (Godelier, 1974)
Esta es la divisin analtica clsica del proceso econmico. Sin embargo, como
seala Narotzky (2004), es til restringir el alcance de lo econmico a las
relaciones sociales que participan en la produccin y reproduccin de la vida
material, a travs de la interaccin organizada de los seres humanos y la
naturaleza. Todo esto con el fin de comprender de qu manera se organizan las
personas en la produccin y reproduccin de los bienes materiales y servicios
que hacen la vida posible.
Segn el punto de vista de Godelier, la estructura social de una
sociedad, la lgica de sus relaciones sociales, la realizacin de los
fines socialmente necesarios, el mejor funcionamiento de todas las
estructuras sociales: parentesco, poltica, religin, etctera es la que
define las necesidades materiales y los medios para satisfacerlas en
un mbito social concreto. No obstante, las condiciones histricas en que
emerge un contexto social particular no estn explcitamente integradas
en su teora (Khan y Llobera, 1981: 299). Las relaciones sociales se
tornan el centro del anlisis econmico en un contexto de reproduccin
social. (Narotzky, 2004)
Por otra parte,
[] ya debera quedar claro que la lgica capitalista de acumulacin ha
alcanzado los lugares ms recnditos del mundo. El modo en que sta, a
lo largo de un proceso que data de varios siglos, ha transformado las
lgicas locales y regionales en curso debera centrar el inters de la
antropologa econmica actual. Desde esta perspectiva, la disputa
sobre si las relaciones de intercambio en el contexto mundial (Frank,
1967; Wallerstein, 1974, 1980) o las relaciones de produccin en un
contexto local (Laclau, 1971) constituyen la clave para conceptualizar el
capitalismo y afirmar el grado de penetracin de la lgica capitalista
en una formacin social, se me antoja en este momento un ejercicio
vano y casustico. (Narotzky, 2004)
BIBLIOGRAFIA:
Godelier, Maurice. [1974] La antropologa econmica en Economa,
fetichismo y religin en las sociedades primitivas. Mxico. Siglo XXI.
Mrkus, Gyorgy. [1973] Marxismo y antropologa. Espaa. Grijalbo
Mauss, Marcel. [1971] Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en
las sociedades primitivas en Sociologa y Antropologa. Mxico. Tecnos.
Narotzky, Susana. [2004] Introduccin, ms all de la antropologa
econmica en Antropologa econmica. Nuevas tendencias. Espaa. Melusina.
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Renfrew, Colin y Bahn, Paul. [1993] Qu contactos tenan? comercio e


intercambio en Arqueologa. Teora, mtodos y prctica. Madrid. Akal.
Reynoso, Carlos. [1998] El estructuralismo de Lvi-Strauss: observaciones
metodolgicas en Corrientes en antropologa contempornea. Argentina.
Universidad de Buenos Aires.
Trujillo, John. [2010] El intercambio y su relacin con el mercado. Bogot.
Universidad Central.

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