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LA POESIA

Evolucin histrica del trmino y el concepto

Grecia
Originalmente en las primeras reflexiones occidentales sobre la literatura, las de Platn, la
palabra griega correspondiente a poesa abarcaba el concepto actual de literatura. El
trmino poiesis significaba hacer, en un sentido tcnico, y se refera a todo trabajo
artesanal, incluido el que realizaba un artista. Tal artista es el (poiets) 'creador, autor;
fabricante, artesano; hacedor, legislador; poeta', entre las mltiples traducciones que otorga la
palabra. Consecuentemente, poiesis , era un trmino que aluda a la actividad creativa en
tanto actividad que otorga existencia a algo que hasta entonces no la tena. 3 Aplicado a la
literatura, se refera al arte creativo que utilizaba el lenguaje.
La poesa griega se caracterizaba porque se trataba de una comunicacin no destinada a la
lectura, sino a la representacin ante un auditorio realizada por un individuo o un coro con
acompaamiento de un instrumento musical.4
En su obra La Repblica, Platn establece tres tipos de poesa o subgneros: la poesa
imitativa, la poesa no imitativa y la pica. Dado que la reflexin literaria de Platn se halla en
el interior de otra mucho ms amplia, de dimensiones metafsicas, el criterio que usa el filsofo
griego para establecer esta triple distincin no es literario, sino filosfico. Platn, en primer
lugar, describe la creacin dramtica, el teatro, como poesa imitativa en tanto que el autor
no habla en nombre propio, sino que hace hablar a los dems; describe, por su parte, como
poesa no imitativa a aquella obra donde el autor s habla en nombre propio, aludiendo en
concreto al ditirambo, una composicin religiosa en honor de Dionisos; por ltimo, establece
un tercer tipo de poesa en el que la voz del autor se mezclara con la de los dems, los
personajes, y ah es donde sita a la pica.5
De esta primera clasificacin platnica, se desprende el origen de la vinculacin del gnero
potico con la caracterstica enunciativa de la presencia de la voz del autor. Por lo dems, el
uso del verso no es en estos momentos relevante, por cuanto la literatura antigua se
compona siempre en verso (incluido el teatro).
Como se ha sealado, Platn trata la literatura en el contexto de su tratamiento de
determinados problemas filosficos. Ser Aristteles quien, por primera vez, afrontara la
elaboracin de una teora literaria independiente. La obra clave es su Potica (c. 334 a. C.),
esto es, su obra sobre la poesa.
Aristteles introduce, en primer lugar, un elemento novedoso en la descripcin de la poesa, al
tener en cuenta que, al lado del lenguaje (el medio de imitacin caracterstico de la poesa),
en determinadas formas de sta se pueden utilizar, adems, otros medios como la armona y
el ritmo. As, en los gneros dramticos, la poesa mlica y los ditirambos.

Y, en segundo lugar, cuando reflexiona sobre la forma de imitacin, distingue entre narracin
pura o en nombre propio (ditirambo) y narracin alternada (pica), llegando a una divisin
similar a la que haba establecido Platn.6

Roma
Es una de las manifestaciones artsticas ms antiguas. La poesa se vale de diversos artificios
o procedimientos: a nivel fnico-fonolgico, como el sonido;semntico y sintctico, como
el ritmo; o del encabalgamiento de las palabras, as como de la amplitud de significado del
lenguaje.
Para algunos autores modernos, la poesa se verifica en el encuentro con cada lector, que
otorga nuevos sentidos al texto escrito. De antiguo, la poesa es tambin considerada por
muchos autores una realidad espiritual que est ms all del arte; segn esta concepcin, la
calidad de lo potico trascendera el mbito de la lengua y del lenguaje. Para el comn, la
poesa es una forma de expresar emociones, sentimientos, ideas y construcciones de la
imaginacin.
Aunque antiguamente, tanto el drama como la pica y la lrica se escriban en versos medidos,
el trmino poesa se relaciona habitualmente con la lrica, que, de acuerdo con la Potica de
Aristteles, es el gnero en el que el autor expresa sus sentimientos y visiones personales. En
un sentido ms extenso, se dice que tienen poesa situaciones y objetos que inspiran
sensaciones arrobadoras o misteriosas, ensoacin o ideas de belleza y perfeccin.
Tradicionalmente referida a la pasin amorosa, la lrica en general, y especialmente la
contempornea, ha abordado tanto cuestiones sentimentales como filosficas, metafsicas y
sociales.
Sin especificidad temtica, la poesa moderna se define por su capacidad de sntesis y de
asociacin. Su principal herramienta es la metfora; es decir, la expresin que contiene
implcita una comparacin entre trminos que naturalmente se sugieren unos a los otros, o
entre los que el poeta encuentra sutiles afinidades. Algunos autores modernos han
diferenciado metfora de imagen, palabras que la retrica tradicional emparenta. Para esos
autores, la imagen es la construccin de una nueva realidad semntica mediante significados
que en conjunto sugieren un sentido unvoco y a la vez distinto y extrao.

Historia

La tablilla sobre eldiluvio de la epopeya de Gilgamesh, escrita enacadio.

Hay testimonios de lenguaje escrito en forma de poesa en jeroglficos egipcios de 25 siglos


antes de Cristo. Se trata de cantos de labor y religiosos. El Poema de Gilgamesh, obra pica
de los sumerios, fue escrito con caracteres cuneiformes y sobre tablas de arcilla unos 2000
aos antes de Cristo. Los cantos de la Ilada y la Odisea, cuya composicin se atribuye
a Homero, datan de ocho siglos antes de la era cristiana. Los Veda, libros sagrados
del hinduismo, tambin contienen himnos y su ltima versin se calcula fue redactada en
elsiglo III a. C. Por estos y otros textos antiguos se supone justificadamente que los pueblos
componan cantos que eran trasmitidos oralmente. Algunos acompaaban los trabajos, otros
eran para invocar a las divinidades o celebrarlas y otros para narrar los hechos heroicos de la
comunidad. Los cantos homricos hablan de episodios muy anteriores a Homero y su
estructura permite deducir que circulaban de boca en boca y que eran cantados con
acompaamiento de instrumentos musicales. Homero menciona en su obra la figura
del aedo (cantor), que narraba sucesos en verso al comps de la lira. El ritmo de los cantos no
slo tena la finalidad de agradar al odo, sino que permita recordar los textos con mayor
facilidad.
La poesa lrica tuvo expresiones destacadas en la antigua Grecia. El primer poeta que
escogi sus motivos en la vida cotidiana, en el perodo posterior a la vida de Homero,
fue Hesodo, con su obra Los trabajos y los das. A unos 600 aos antes de Cristo se remonta
la poesa de Safo, poeta nacida en la isla de Lesbos, autora de odas celebratorias y canciones
nupciales (epitalamios), de las que se conservan fragmentos. Anacreonte, nacido un siglo
despus, escribi breves piezas, en general dedicadas a celebrar el vino y la juventud, de las
que sobrevivieron unas pocas. Calino de feso y Arquloco de Paros crearon el
gnero elegaco, para cantar a los difuntos. Arquloco fue el primero en utilizar el verso
ymbico (construido con pies de una slaba corta y otra larga). Tambin escribi stiras. En
el siglo V a. C. alcanz su cima la lrica coral, con Pndaro. Se trataba de canciones
destinadas a los vencedores de los juegos olmpicos.
Roma cre su poesa basndose en los griegos. La Eneida, de Virgilio, se considera la
primera obra maestra de la literatura latina, y fue escrita pocos aos antes de la era cristiana,

al modo de los cantos picos griegos, para narrar las peripecias de Eneas, sobreviviente de la
guerra de Troya, hasta que llega a Italia. La edad de oro de la poesa latina es la
de Lucrecio y Catulo, nacidos en el siglo I a. C., y de Horacio (maestro de
la oda), Propercio y Ovidio. Catulo dedic toda su poesa a una amada a la que llamaba
Lesbia. Sus poemas de amor, directos, simples e intensos, admiraron a los poetas de todos
los tiempos.

Poesa china
En la poesa china se cultivaron especialmente los versos pentaslabos y heptaslabos, que en
el caso de la lengua china corresponden a versos de cinco y siete sinogramas
respectivamente, puesto que cada sinograma representa una slaba. Las formas poticas ms
cultivadas fueron especialmente los Lshi (, poemas de ocho versos) y los Jueju (,
poemas de cuatro versos). Se compil una recopilacin de poemas titulada Todos los poemas
de la Dinasta Tang () con ms de 48 900 poemas de ms de 2200 autores. Entre los
poetas ms destacados se encuentran Li Bai (), Du Fu () y Bai Juyi ().
Una importantsima corriente literaria de la poca Tang es el Movimiento por la lengua antigua
(). Los partidarios de dicho movimiento propugnaban un retorno el estilo literario de la
poca Han y anterior, que era ms claro y preciso, menos artificioso que el que imperaba en
aquel momento. Muchos literatos adeptos fueron destacados ensayistas. Entre ellos
destacan Han Yu y Liu Zongyuan. Han Yu era considerado el mejor escritor chino de todos los
tiempos por el renombrado orientalista Arthur Waley.
Junto con Ouyang Xiu Su Xun Su Shi Su Zhe Wang Anshi Zeng
Gong son conocidos como los ocho maestros de la prosa china.

Poesa japonesa
La poesa lrica japonesa, de gran influencia en Europa en el siglo XX, se remonta al siglo
VIII d. C. y una de sus formas ms populares es el haiku, una composicin de tres versos de
cinco, siete y cinco slabas, en la que una imagen visual se contrasta con otra, sin
comentarios, o a una imagen sigue una reflexin concisa y a la vez fugaz. El haiku, utilizado
por el budismo zen para trasmitir sus enseanzas, influy en poetas vanguardistas del siglo
XX, como el estadounidense Ezra Pound. Se le llama haik a la primera estrofa de una
variante mtrica llamada tanka.

Poesa trovadoresca
La poesa trovadoresca y galante se origin en la Provenza, al sur de Francia, y fue el
antecedente de la riqusima produccin de los poetas italianos del siglo XIII, como Dante

Alighieri y Guido Cavalcanti. Poco ms tarde, Petrarca llev a su mxima expresin el


llamado dolce stil nuovo (dulce estilo nuevo), con su poesa amorosa dedicada a su amada
Laura.

Versificacin castellana

Csar Vallejo.
Artculo principal: Mtrica

El arte de combinar rtmicamente las palabras no es lo nico que distingue a la poesa de la


prosa, pero hasta mediados del siglo XIX constitua la mejor forma de diferenciar ambos usos
del lenguaje. La versificacin tiene en cuenta la extensin de los versos,
la acentuacin interna y la organizacin en estrofas.
La rima (coincidencia de las slabas finales en versos subsiguientes o alternados) es otro
elemento del ritmo, igual que laaliteracin, que es la repeticin de sonidos dentro del verso,
como en ste de Gngora: infame turba de nocturnas aves, donde se repite el sonido ur y
tambin se juega una rima asonante en el interior del verso entre infame y ave. La rima es
consonante cuando coinciden en dos o ms versos prximos todos los fonemas a partir de la
vocal de la slaba tnica. Se llama asonante cuando slo coinciden las vocales.
La poesa en lengua castellana se mide segn el nmero de slabas de cada verso, a
diferencia de la poesa griega y de la latina, que tienen por unidad de medida el pie,
combinacin de slabas cortas y largas (el yambo, la combinacin ms simple, es un pie
formado por una slaba corta y otra larga). En la poesa latina los versos eran frecuentemente
de seis pies.

Por el nmero de slabas, hay en la poesa en lengua castellana versos de hasta 14 slabas,
los alejandrinos. Es muy frecuente el octoslabo en la poesa popular, sobre todo en la copla.
Las coplas de Manrique se basan en el esquema de versos octoslabos, aunque a veces son
de siete, rematados por un pentaslabo. A esta forma se le llama copla de pie quebrado. La
irregularidad silbica es frecuente, incluso en la poesa tradicional. Por ejemplo, en poesas de
versos de once slabas se pueden encontrar algunos de diez o de nueve.
Las estrofas (grupos de versos) regulares, de dos, cuatro, cinco y hasta ocho versos o ms
corresponden a las formas ms tradicionales. El soneto, una de las ms difciles formas
clsicas, se compone de catorce versos, generalmente endecaslabos (once slabas),
divididos en dos cuartetos y dos tercetos (estrofas de cuatro y de tres versos), con distintas
formas de alternar las rimas.
La alternancia de slabas tnicas (acentuadas) y tonas (sin acento) contribuye mucho al ritmo
de la poesa. Si los acentos se dan a espacios regulares (por ejemplo, cada dos, tres o cuatro
slabas), esto refuerza la musicalidad del poema. Mantenida esta regularidad a lo largo de
todo un poema, se logra un efecto muy semejante al del comps musical.
La poesa del siglo XX ha prescindido en ocasiones de la mtrica regular y, sobre todo, de la
rima. Sin embargo, la aliteracin, la acentuacin y, a veces, la rima asonante, mantienen la
raz musical del gnero potico.

Actualidad
El papel que juega la poesa en el siglo XXI, se encuentra ligado al
avance tecnolgico y cientfico. Surgen nuevas corrientes de Poesa, nuevas formas de
manifestacin, como la Metapoesa, la poesa ecologista, la poesa
virtual, transmodernista entre otros, adems de que asistimos a una renovacin o por lo
menos un reemprendimiento de ciertos vanguardismos y estticas crticas, como la poesa de
la conciencia.
El Da mundial de la poesa fue proclamado por la Conferencia General de la Unesco y se
celebr por primera vez el 21 de marzo de 2000. Su finalidad es fomentar el apoyo a los
poetas jvenes, volver al encantamiento de la oralidad y restablecer el dilogo entre la poesa
y las dems artes (teatro, danza, msica, etc.)